ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«А где бы ты сейчас был?»

 

 

 

 

А где бы ты сейчас был?

 

 

Проиллюстрировано: Rashed JRS

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ПОСТАПОКАЛИПТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 32 минуты

 

 

 

 

 

Мир, каким они его знают, кончается, его место занимает новый. Среди врачей и медсестер клиники, превратившейся в крепость, Кэт достигает совершеннолетия в этом новом мире и помогает определить его. Но это не делает освобождение от старого более легким.


Автор: Кэрри Вон

 

 





Кэт сидела на крыше потрепанного "Тесла c", опустив ноги на заднее стекло, держа в обеих руках дробовик и вглядываясь в темноту в поисках того, что могло бы причинить им боль. Они проехали около сорока миль и остановились в лагере, который когда-то был парком с площадкой для пикников и утиным прудом. Детская площадка с пластиковой горкой и тренажерным залом все еще была цела, хотя сорняки пробивались сквозь кору мульчирующего основания. Здесь собралась целая куча грузовиков и туристов, а посередине было свободное место для костра. Теперь огонь был потушен.Несколько палаток и навесов были установлены чуть дальше, вместе с парой шатких сараев. Летом люди не нуждались в большем укрытии, чем это. Зимой лагерь поднимется и двинется на юг, если они смогут добыть для него бензин. Хотя становится все труднее найти бензин. Это место начинало казаться постоянным. Рядом с одним из трейлеров был устроен курятник, и на нем виднелась пара насестов для кур с распухшими перьями. В лагере, вероятно, было около тридцати человек, но в этот поздний час все уже легли спать.





Насыпные земляные насыпи из четырех могил были выстроены в ряд вне круга отдыхающих. Врачи не спрашивали о них, о тех, кому они не могли помочь.





Отвернувшись от света, Кэт продолжала наблюдать. Вокруг ничего не двигалось. Никто, казалось, не был склонен врываться и хватать такой ценный товар, как врач.





Они припарковали Теслу рядом со средним трейлером, из которого доносились стоны роженицы. Только эта коробка комнаты была освещена свечами и фонарями. Ожидание и шум усилий сделали воздух густым. Тон стонов изменился за последние двадцать минут, став более настойчивым, а также более измученным. Кэт могла бы попытаться заглянуть в дверь, на женщину, лежащую на своей койке, напрягаясь. Но она просто слушала.





“У тебя есть это. Еще один толчок.





- Это был голос Мелани. Может быть, доктор Деннис поручил ей вести эти роды? Она обычно помогала ему.





Еще один громкий стон, и наступила тишина. Кэт затаила дыхание до тех пор, пока не раздался тихий плач, и новорожденный успешно объявил о себе. Последовал шум, горстка людей в фургоне переговаривалась друг с другом, издавая восхищенные звуки.





Если только в ближайшее время что-то не пойдет не так, а это может быть все, что угодно, от матери, истекающей кровью, до ребенка, показывающего какую-то болезнь или травму, Деннис и Мелани завернутся и смогут отправиться в путь. Может быть, разумнее подождать до рассвета, чтобы вернуться в клинику. Но дорога отсюда и туда была все еще проходимой, и Кэт хотела вернуться домой.





Свет от открытой двери изменился, когда перед ней появились фигуры. Доктор Деннис стоял рядом с тридцатилетним бородатым мужчиной, который вызвал их сюда сегодня утром. Деннис давал ему указания.





"У нас все еще есть вакцины, лежащие вокруг. Приведите ее в клинику через пару месяцев, мы сможем дать ей хороший старт. Мужчина, по-видимому отец, рассеянно кивнул. Наклонившись немного вперед, Кэт смогла заглянуть в дверной проем и мельком увидеть внутренности фургона. Новая мать лежала там, свернувшись клубочком на узкой кушетке, пот стекал ей на лицо, простыни валялись вокруг нее. Мелани помогала ей укутать новорожденного, прижимая его к своей коже, вероятно, объясняя все, что она могла сказать о кормлении грудью в течение нескольких минут. Мать даже не взглянула на то, что говорил Деннис.





Они могут принести или не принести своего ребенка, чтобы сделать ей уколы. Они могли решить, что у них есть более серьезные проблемы, чем беспокойство о кори или коклюше.





Доктор Деннис спустился по алюминиевым ступенькам и некоторое время расхаживал, уперев руки в бока и вглядываясь в ночной воздух. - Все в порядке?





“Да. Никаких проблем, - сказала Кэт.





“Хороший. Я хочу выбраться отсюда как можно скорее.





Значит, он тоже был на взводе. Незнакомое поселение, теплая густая ночь могли привлечь людей, с которыми они не хотели разговаривать.





“Вы в порядке, доктор?





“Шесть месяцев. Я даю этому ребенку шесть месяцев, исходя из состояния остального лагеря. Это так чертовски бессмысленно.





Деннис и другие врачи в клинике все время изучали статистику. Без правильного питания, чистой воды, лекарств, без такого количества мелких предметов первой необходимости детская смертность резко возросла. И они, похоже, ничего не могли с этим поделать. Если бы они были в этом районе, возможно, один из врачей мог бы выйти, чтобы сделать прививку. Или, может быть, родители действительно привезут ребенка в клинику.





Мужчина вернулся к двери и протянул ей потертую наволочку, наполовину заполненную водой. “Здесь. Это то, что мы можем себе позволить. Спасибо. Спасибо, что пришли.





Доктор Деннис мрачно взял импровизированный мешок за свернутое горлышко. - Всегда пожалуйста. Просто держите ее в безопасности и здоровом состоянии, как вы можете, верно?





Деннис быстро заглянул в мешок, который, как знала Кэт, был набит консервами, возможно, проволокой или шурупами, клеем. Всякие мелочи. Какое бы спасение родители ни сочли достойным внимания доктора. Бартер. Дэннису раньше платили тысячи долларов за роды ребенка.





- Он поднял голову. - Довольно странный вопрос. У тебя есть мячи для гольфа?





Мужчина поджал губы и покачал головой. “Нет, я так не думаю.





“Ну, если ты их найдешь, может, прибереги для меня?





“Да. Да, конечно.





Еще две женщины подошли к двери и выглянули наружу. Одна из них была беременна, возможно, на пятом месяце. Она казалась встревоженной, брови наморщены, губы плотно сжаты, руки сложены на животе. Как будто она могла использовать свои пальцы, чтобы держать в клетке своего нерожденного ребенка, чтобы сохранить его в безопасности. Другая женщина выглядела усталой.





Деннис нахмурился, глядя на них. “Вы все здесь вообще не пользуетесь никакими противозачаточными средствами, не так ли?





Обе женщины съежились, а мужчина скрестил руки на груди. - Не то чтобы мы могли забежать в Walgreens за презервативами.





“Это просто ... неважно.





Человек добавил: "Я имею в виду, что так много людей погибло—разве нам не нужно думать о повторном заселении—”





“О, черт возьми, нет ! Послушайте, повторное заселение планеты или что-то еще может позаботиться о себе. Вы-вы просто беспокоитесь о том, чтобы сохранить людей, которые у вас уже есть, в безопасности и здоровы. Кормили. Выращивай ебаный картофель!





На мгновение сердитый взгляд мужчины стал жестче. Он думал о неприятностях, о том, чтобы сбить доктора с ног из-за этой вспышки гнева. Кэт выпрямилась, переложив дробовик на колени. Чтобы показать, что она смотрит.





- Он отступил назад. “Мы же пытаемся, здесь. - Мы стараемся.”





Деннис вздохнул и обошел машину с другой стороны, чтобы подождать Мелани.





Она появилась мгновение спустя, перекинув ремень сумки с оборудованием через плечо и убрав прядь черных волос с глаз. Она выглядела самой уставшей из всех, даже больше, чем мать, которая по крайней мере улыбалась, когда Кэт мельком увидела ее.





Кэт спрыгнула с машины и открыла заднюю дверцу. “Ты в порядке?- спросила она.





“Я тоже так думаю, - вздохнула она. - Док заставил меня заняться доставкой этого письма.





- Ну и как это было?





Мелани покачала головой, ее глаза расширились в полу-паническом недоверии. “Совсем другое дело, когда ребенок попадает в твои собственные руки. Я просто продолжал думать: "Боже, не бросай это".- Она закрыла глаза и глубоко вздохнула. - Надеюсь, все будет хорошо.





Кэт коснулась ее плеча. “Давай выбираться отсюда.





Мелани чуть не упала на заднее сиденье, а Деннис завел мотор и тронулся с места. Кэт ехала на переднем пассажирском сиденье. В буквальном смысле ружье. Это уже давно перестало быть умным. Она держала окно наполовину опущенным и прислушивалась к звуку приближающихся двигателей.





- Ты молодец, - сказал Дэннис, глядя на своего помощника в зеркало заднего вида. “Тебе следовало попросить их назвать ребенка в твою честь.





“Нет, все в порядке. А что они тебе дали?- Она полезла в сумку под стук консервных банок. - Эх, неплохо. Пара коробок гвоздей. Мы всегда можем обменять это обратно. Консервированные персики.- Она сделала паузу, вопросительно посмотрела на меня и достала стеклянную банку. “Каперсы. Здесь есть банка каперсов. Они органические.





- Органические каперсы, - фыркнул Деннис. - Мы спасены.





Деннис держал фары приглушенными, чтобы сэкономить заряд батареи. Если бы было достаточно лунного света, он бы полностью выключил свет. Но дороги стали слишком опасными, полными выбоин и мусора, чтобы рисковать полностью погрузиться в темноту. Тем не менее, доктор не видел троих детей, стоящих на их пути.





- Остановись!- Закричала Кэт, когда поняла, что это были не странные тени, а дети, один из которых был постарше и держал за руки двух малышей, неподвижно стоявших посреди дороги. Как будто они собирались попасть под машину.





Машина резко остановилась и проехала несколько футов. Мешок с добычей с грохотом упал на пол, и Мелани вжалась в сиденье. Кэт уже вышла за дверь, и Деннис окликнул ее:





Дети молча смотрели на нее в ответ. Их глаза запали, щеки ввалились. Это могли быть просто странные тени, отбрасываемые тусклыми фарами, но Кэт так не думала. Они были голодны, умирали с голоду. Она огляделась вокруг в поисках взрослого, возможно каравана, от которого они могли бы уйти. Но они казались такими целеустремленными, когда смотрели на нее своими круглыми блестящими глазами. Они не казались потерянными.





- Эй, ребята, что вы тут делаете? - Ты в порядке?- Она сунула дробовик под мышку, дулом вниз, и подошла к ним.





Старшая девочка была похожа на девочку: длинные каштановые волосы заплетены в свободную косу, глаза большие и немигающие. Кэт показалось, что ей около восьми, но потом она поправилась до десяти и сильно истощилась. Остальные двое могли быть где угодно от двух до пяти лет. Прямо, но все еще неуверенно в своих движениях. Они вцепились в старшую девочку, держа ее за руки и обнимая за ноги. Все трое были одеты в футболки и свободные брюки. Только у самых старых были туфли, грязные кроссовки, пальцы торчали через дыры.





Кэт придвинулась ближе, стараясь выглядеть дружелюбной и безобидной даже с пистолетом под мышкой, но она остановилась, не дотянувшись до него. Деннис и Мелани тоже вышли из машины.





- Все в порядке, - мягко сказала Кэт. “Мы не причиним тебе вреда, я просто хочу выяснить, что случилось.





Самый старший ребенок облизнул губы. “Она велела нам стоять здесь. Она велела нам дождаться прихода доктора, а затем пойти с ним в клинику. Она сказала, что ты позаботишься о нас.





- Кто же это? - Кто сказал?





Девушка поджала губы и ничего не ответила. Кэт показалось, что она вот-вот заплачет, но она просто продолжала смотреть на него, сдерживая любые эмоции, любой отклик.





Кэт сделала еще одну попытку: “Откуда ты взялся? Из того самого лагеря? Откуда-то еще?” Это должен был быть лагерь, чтобы знать, что они будут возвращаться этим путем.





“Она просто сказала подождать здесь. Она сказала, что ты позаботишься о нас.





Откуда им это известно? Как они могли быть уверены? Это мог быть кто угодно, кто шел сюда по дороге, и девушка, похоже, знала об этом. Она старалась быть твердой, уверенной в себе. Но ее губы дрожали, а пальцы, сжимавшие руки маленьких детей, побелели от напряжения. Она могла бы знать, насколько это опасно-доверять доброй воле незнакомых людей.





Деннис достал фонарик и осмотрел все вокруг, осматривая разрушенные здания и усеянные обломками улицы во всех направлениях. Никакого движения, никто не смотрит, ничего. Кто бы ни бросил здесь детей, он сбежал.





- Нам нужно двигаться, - сказала Кэт. Она была охранником на этом пробеге, но Деннис был главным. Это был его зов.





“Иисус Христос. Ну ладно. Все в машину сели.





Самый маленький из них заплакал. На что именно, Кэт сказать не могла. Может быть, это была просто общая усталость. Она могла это понять.





“А как тебя зовут?- Спросила Кэт.





“Chloe. Это Том и Дакота.- В ее голосе прозвучало облегчение. Ее плечи слегка опустились.





“Меня зовут Кэт. Пойдем.





Двое малышей уснули, как только закрылись дверцы машины, и Кэт была поражена. Как доверчиво, чтобы забраться в машину с незнакомыми людьми и как-то чувствовать себя в безопасности. Это был другой набор правил, чем тот, с которым она росла. Девочка, Хлоя, сидела в середине заднего сиденья, обхватив руками обоих малышей, и смотрела прямо перед собой.





Деннис вел машину, стиснув руль обеими руками. Мелани тоже заснула, но вид у нее был совсем не мирный. Кэт была уверена, что позже она хорошенько поплачет.





“А где бы ты сейчас был?- Спросил Деннис после долгого молчания. Его профиль был тенью.





- Хм, - сказала Кэт. “Колледж. Может быть, я буду на вечеринке. Напиваешься? - Я не знаю.





- Его улыбка оживила его голос. - Влипаю в неприятности. Звучит хорошо. Я это одобряю.





“Может быть, я буду готовиться к тесту. Может быть, сейчас самое время для экзамена?





“Нет, тебе лучше пойти на вечеринку. Повеселиться.





“А где бы ты был?- спросила она в свою очередь.





- В Палм-Спрингс. Задняя девятка в Индиан-Уэллсе. С короной в подстаканнике моей тележки.





- Играть в гольф посреди ночи?





“Ну нет, прямо сейчас я не играю в гольф. Но я думаю, что это то, где я хотел бы быть. Я полагаю, что это клише, доктор, который предпочел бы играть в гольф.





“Ты думаешь, он все еще там? На поле для гольфа?





Он покачал головой, едва уловимое движение в неподвижной ночи. “Даже если трава еще не вся засохла, ее все равно не почистят.





Они проехали еще немного, скрипя шинами по изрытому асфальту.





“Жаль, что у тебя не было возможности поступить в колледж, - сказал он. - Даже через год или два. Извините.





“Все в порядке, - сказала она, потому что это было то, что она всегда говорила. Вся концепция колледжа становилась абстрактной.





Ее старший брат Эдди учился в колледже. Он вернулся на восток, и именно там он был, когда все это развалилось. Интересно, что с ним случилось? Он всегда удивлялся, и это сводило с ума, не имея никакого способа узнать. Может быть, даже сейчас, через пять лет после его последнего звонка, до того, как отключили электричество, он все еще пытался пробраться через всю страну, как и обещал. Может быть, он добрался, скажем, до Колорадо. Зимой меня поймали в горах. Может быть, он просто отдыхал. Может быть, он нашел безопасное место для ночлега, как здесь, в клинике. Возможно, они нуждались в нем, поэтому он остался.И вообще, сколько времени нужно человеку, чтобы пройти пешком три тысячи миль? Она и понятия не имела.





Она оставила ему записку еще дома. Приклеил его к двери, наклеил упаковочной лентой, чтобы он выдержал ветер и непогоду. Может быть, когда-нибудь он его найдет. Может быть, он найдет ее.





Они вернулись в клинику на рассвете, когда небо было серым и холодным. В эту смену Джим нес вахту на северной стороне, засунув винтовку под мышку и взгромоздившись на один из заброшенных грузовиков, составлявших баррикаду вокруг лагеря. Кэт села на край открытого окна и высоко взмахнула рукой, давая ему достаточно времени, чтобы опознать ее и Теслу. Она видела, как он прикрыл глаза рукой, чтобы выглянуть наружу. Он помахал в ответ и начал открывать ворота.





Зарядка автомобиля была почти закончена. Восемьдесят миль туда и обратно были в эти дни на дальнем конце его диапазона; его батарея не выдерживала так много, как раньше. Возможно, им придется начать переосмысливать подобные поездки. Или выяснить, как принести солнечные батареи вместе для подзарядки.





Еще двое вышли, чтобы помочь Джиму отодвинуть в сторону плоский трейлер, заваленный искореженными обломками, служивший северными воротами. Они могли достаточно легко перемещать его внутрь и наружу, а затем использовать цепи и замки, чтобы закрепить его на арматурных петлях, погруженных в бетонные ямы в земле. Как только Тесла оказался внутри, они сдвинулись и заперли трейлер обратно на место. Деннис остановил машину на своем месте в задней части клиники, где была ее зарядная станция, подключенная к крыше, полной солнечных панелей. Это была эпическая инженерная работа,чтобы все это разместить.Клиника была единственным местом на двадцать миль вокруг, где еще оставалось электричество.





Мэгги, должно быть, уже ждала их; она вышла из передней двери, как только машина остановилась. “И как все прошло? Все в порядке?





- Прыгающая малышка, - сказал Деннис, вылезая из машины и потягиваясь. - Они давали нам каперсы. Мы можем возродить прекрасную кухню.





Открылись другие двери,и Мелани выпроводила детей. Хлоя несла младшую, положив ее на бедро, и спала.





Мэгги была женщиной средних лет, загорелой, с каштановыми седеющими волосами, собранными в пучок. На ней были мятая блузка, джинсы и рабочие ботинки. Кэт посмотрела на Мэгги и увидела свою собственную мать, которая умерла уже пять лет назад. Мэгги и ее мама были подругами; трудно было не видеть в ней своего рода дублершу. Кэт не хотела уезжать из дома. Она ждала, как будто ее родители могли вернуться. Как будто Эдди мог найти ее там, и если она уйдет, то, возможно, никогда не вернется. Скорее всего, она была бы уже мертва, если бы Мэгги не заставила ее прийти в клинику.





Мэгги остановилась и разинула рот, глядя на взрослых в поисках объяснений. “А это что такое? А кто они такие?





“Нашел их на дороге, - небрежно бросил Дэннис, как будто подобные вещи случались постоянно.





Старый доктор в ужасе открыл рот. “Мы не можем... нам не... нам не хватает еды! Мы больше не можем заботиться о людях!





“И мы должны были просто оставить их там?- Спросила Кэт.





Мэгги приложила руку ко лбу. Ее губы были глубоко нахмурены. “Нет, конечно же, нет. Это просто ... Боже.- Она повернулась и пошла прочь, расчесывая волосы.





- Пошли, - сказала Кэт Хлои. “Мы устроим тебя внутри.





Кэт заставила их вымыть лица и руки, пока разогревала банку бобов, чтобы накормить, и заставила каждого выпить стакан воды и принять несколько жевательных витаминов. У них все еще оставалась пара бутылок, и это казалось хорошим использованием для них. После этого дети свернулись калачиком на койке в одной из смотровых комнат, все трое вместе, свернувшись калачиком под одеялом, которым их укрыла Кэт, несмотря на жару. Мэгги смотрела на них из дверного проема, скрестив руки на груди, явно расстроенная. Но она никогда по-настоящему не была счастлива, последние пару лет.





“Мы не могли просто так оставить их, - настаивала Кэт.





“И мы не можем постоянно принимать бездомных животных. Нам пришлось выбросить эти картофельные растения с восточной стороны здания. Гниль достал их.





Это были не бездомные животные, подумала Кэт. Их уже высадили. Люди собирались начать оставлять детей на своем пороге. А в клинике не хватало еды. “Мы попробуем еще раз, - сказала Кэт, потому что что еще она могла сказать? “Мы с этим разберемся.





“Да, я понимаю, понимаю. Тебе нужно немного отдохнуть, хорошо?- Мэгги провела рукой по волосам Кэт, что делала с тех пор, как ей исполнилось пять лет.





Кэт мрачно улыбнулась, еще раз проверила, что дробовик и запасные патроны заперты, и вышла к ряду палаток, выстроившихся вдоль здания клиники. Она действительно не думала об усталости, пока Мэгги не упомянула про отдых.





Дети и врачи спали в здании клиники. Все остальные использовали ряд палаток, некоторые старомодные холщовые рабочие места, несколько нейлоновых куполов, все между ними. Кэт использовала один из брезентовых,с закрылками, завязанными в течение дня, чтобы впустить воздух, москитная сетка на месте, чтобы попытаться предотвратить ошибки.





Мелани уже была внутри, раздетая до майки и трусиков, растянувшись лицом вниз на покрытом простыней матрасе. Если Кэт и устала, то Мелани, скорее всего, сплюнула после той ночи. Но Кэт все равно на мгновение остановилась, чтобы посмотреть, действительно ли она спит. Восхищался изгибом ее плеча, наклоном спины там, где она спускалась к бедру. У Мелани была самая удивительная, самая искусная фигура на свете.





Тихо и медленно Кэт стянула с себя пыльную вонючую одежду, затем села с дневником, прищурившись в темноте, чтобы написать несколько слов о тех детях на дороге, нервных стонах женщины, липком горячем ночном воздухе. В эти дни она в основном вела дневник по привычке, и ее почерк стал крошечным, смятым—пытаясь сэкономить место, так как она не знала, когда еще найдет чистую книгу. Она решила, что будет писать до тех пор, пока не закончится свободное место.





Кэт старалась не шуметь, но Мелани все равно проснулась. - Хм?





- Извини, я не хотела тебя будить, - сказала она.





“Хм, да ладно, иди сюда.





Кэт отложила книгу, рухнула на матрас, и Мелани заключила ее в объятия. Они прижимались друг к другу, тело к телу, и почти постоянное настороженное напряжение Кэт после ночи растаяло на пару градусов. Запах Мелани, ее мыла и пота, тепло ее кожи-все это заставляло Кэт чувствовать себя немного пьяной. Мелани пошевелилась, приблизила свои губы к губам Кэт, и они поцеловались, немного отчаянно. Мелани вздохнула, как будто ее собственное напряжение наконец-то исчезло.





“Ты в порядке?- Спросила Кэт.





Она крепко зажмурилась. “Мы вернемся туда через два года, чтобы помочь той же самой женщине родить еще одного ребенка, там будет двадцать детей, бегающих вокруг этого лагеря, и все они будут голодать—”





Кэт крепко обняла ее. Мелани на мгновение содрогнулась. Стараюсь не плакать, не могу не плакать. Кэт не знала, что ей сказать.





“Это очень оптимистично, - сказала она наконец.





- Ну и что же?





- Что любой из нас все еще будет здесь через два года.





Мелани отстранилась и мгновение пристально смотрела на нее, а затем расхохоталась. Они упали вместе в еще одном крепком объятии, передавая мощный комфорт. Закрепляем друг друга якорями.





“А где бы ты сейчас был?- Прошептала Кэт.





“Медицинская школа. Я хотел поступить в медицинскую школу.- Она рассмеялась, но смех перешел в плач, как это часто бывало. На этот раз она даже не пыталась его скрыть, и Кэт обнимала ее, пока она снова не заснула.





Примерно через год после того, как они разбили лагерь в клинике, пожар уничтожил торговый центр на другой стороне улицы. Это могло быть все, что угодно, что запустило его, от протекающего газового трубопровода и статического электричества до молнии. Какой-то путник бросает туда зажженную сигарету. Не имея никого, кто мог бы бороться с огнем, он сжег стены до земли, обрушил крыши и продолжал идти. Несколько тенистых деревьев, растущих на тротуаре, вспыхнули, как факелы, и люди в клинике не спали всю ночь, топча золу и выливая воду на горячие точки, чтобы огонь не перепрыгнул дорогу и не забрал их дом.К тому времени баррикады из брошенных легковых автомобилей, грузовиков и трейлеров уже были установлены, но после того, как огонь утих, они потянули, отбуксировали и протащили баррикаду еще на пятьдесят футов вперед, и добавили к ней, чтобы увеличить свою буферную зону. Чтобы повысить восприятие безопасности. Они также провели шесть месяцев, разрушая здания вверх и вниз по своей собственной улице. Потребовалось много времени, чтобы расчистить все это пространство кувалдами и контролируемыми ожогами, но это дало им большую линию видимости после этого. И еще больше места для озеленения. После службы безопасности садоводство было их самой большой заботой.





Потребовалось всего несколько лет, чтобы весь характер этой улицы, окрестностей, окружающих клинику, изменился. Когда они сидели по ночам, выпивая любую найденную бутылку спиртного, и спрашивали, как это могло случиться, им нужно было только оглядеться.





На следующий день, зайдя в кухонную палатку за чашкой воды и яблоком, Кэт отправилась на свою ежедневную прогулку вокруг баррикады. Обычно она делала это по утрам, но после долгой ночи заснула уже после полудня. Мелани уже встала и, вероятно, была в клинике, помогая ему с дневной работой. Кэт еще немного понаблюдает за тем, как идут дела у вновь прибывших.





Воздух был липкий, влажный, а солнце жарило вовсю. Календарь говорил, что сейчас апрель, но это было похоже на июль. Через несколько мгновений с нее уже капал пот. Она вытерла лицо и натянула бейсболку до колен, чтобы лучше защитить ее от яркого света.





В эти дни в клинике находилось тридцать два человека. Тридцать пять, поправила она себя. Большинство обитателей клиники были уже на ногах, работали в садах, возились с парой машин, которые у них еще оставались, чистили и содержали лагерь. Полдюжины человек стояли у баррикады с оружием, наблюдая за происходящим. Кэт помахала рукой, когда люди помахали ей, поздоровалась. День казался обычным.





На западной стороне комплекса доктор Деннис стоял снаружи баррикады и стучал по мячам для гольфа с водителем. Швырнул их на дорогу, одного за другим. Когда все было достаточно безопасно, он отправлялся за ними, и для некоторых детей это была игра, чтобы посмотреть, сколько мячей для гольфа они могли бы восстановить для него. Некоторые из них всегда оставались потерянными, но Деннис все равно продолжал бить их. Качели, свист воздуха, тук!. Он прикрывал глаза ладонью, следя за полукругом мяча, пока тот не падал на землю ярдов на сто или около того. Кэт недостаточно хорошо разбиралась в гольфе, чтобы понять, насколько он хорош. Казалось, его не беспокоило, что он никогда больше не сможет играть в настоящий гольф. Похоже, ему просто нравилось отбивать мячи в никуда.





Кэт присела на край баррикады и некоторое время наблюдала за происходящим.





- Доброе утро, - сказал Наконец Деннис.





“А что будет, когда ты выбежишь?





- Он пожал плечами. “Может быть, я начну бить по камням. Но, может быть, я и не убегу. Может быть, я вернусь в Палм-Спрингс, когда все вернется в норму.





Это нормально, подумала она. Она думала об этом все больше и больше, но никогда не произносила этого вслух.





“А ты не хочешь попробовать?- Спросил Деннис.





- Нет уж, спасибо. Я просто хочу прогуляться.





“Наслаждаться.





“И ты тоже.





Он достал еще один мяч из нейлоновой сумки у своих ног, положил его на голый участок земли и приготовился к следующему удару.





Кэт закончила свой круг вокруг комплекса и направилась к приземистому бетонному зданию в середине.





В передней комнате было полно народу. Горстка местных детей из компаунда роилась. Предполагалось, что они будут готовиться к импровизированному занятию, которое одна из медсестер проводила примерно через день, но что-то их отвлекло. Кэт поняла, что это был гигантский паук. В комнате было шумно. Анита, одна из медсестер клиники, пыталась успокоить их, крича на английском и испанском языках, но ничего не помогало.





Три беженца Кэт съежились от всего этого, прижавшись к стене комнаты и настороженно наблюдая за происходящим. Она схватила пару книжек с картинками из корзины под одним из стульев и позвала Хлою. “Пойдем подышим свежим воздухом, ладно?





Девушка на мгновение задумалась, подозрительно нахмурившись и поджав губы. Сегодня она выглядит немного лучше, подумала Кэт. На ее щеках появился легкий румянец. Но с другой стороны, она не могла выглядеть намного хуже, чем прошлой ночью, стоя в темноте, уныло вымытая фарами. Двое малышей сгорбились рядом с ней, глядя на происходящее круглыми остекленевшими глазами. Может быть, пытаясь решить, было ли это опасно. Хлоя взяла их за руки и потащила к двери.





Кэт нашла тенистое местечко за углом здания, где стояли горшки с салатом-латуком. Конечно, это был не совсем сад, но вполне подходящее место, чтобы провести здесь несколько спокойных минут.





- Не хотите ли оказать мне эту честь?- Спросила Кэт, открывая первую страницу одной из книг. Малыши придвинулись поближе, привлеченные цветами и изображениями круглых дружелюбных животных, положив руки на бумагу.





Хлоя поморщилась, обхватив себя руками и ногами. "Я не могу, я знаю, что должен... но…”





Кэт подумала, что так оно и есть. “Не беспокоиться. Мы сейчас над этим поработаем.- Она читала им, водя пальцами по столу и показывая Хлою слова. Она не собиралась учить девочку читать за один присест. Но они должны были с чего-то начать. Малыши были в восторге.





Они просмотрели все книги, которые она принесла, снова просмотрели их по настоянию малышей, и Кэт спросила, какие из них самые любимые и почему. Они наконец-то казались нормальными. Вела себя нормально, занималась и разговаривала. Потом они потеряли интерес к книгам и побежали гоняться за кузнечиком. Кэт позволила им;здесь они не могли попасть в слишком большую беду.





Хлоя все еще была подозрительна.





“Они твои братья и сестры? Брат и сестра?





“Да.





“А где твои родители?





Она пожала плечами, перебирая книги, проводя пальцами по обложкам. “А какой в этом смысл? Я имею в виду, кто-нибудь еще читает?





- У нас все еще есть книги. У нас внутри целая библиотека. Это все еще хороший способ узнать вещи.





- Наверное.





Кэт очень хотелось ее разговорить. “Ты помнишь что-нибудь из того, что было раньше?” Она была уже достаточно взрослой и могла бы, в отличие от своих братьев и сестер. Или, в зависимости от того, как плохо все сложилось для нее, она могла бы все это заблокировать. “Я многое помню. Я определенно не хочу забывать, как читать.





Хлоя уставилась на баррикаду из разбитых машин. Кэт не думала, что она заговорит, и собиралась оставить все как есть. Предлагаю им пойти и найти себе что-нибудь на обед. Но потом девушка сказала: "Я помню Диснейленд. Мы ходили туда, когда я была совсем маленькой. Есть моя фотография с Ариэль. Она у меня самая любимая. Жаль, что у меня до сих пор нет фотографии, но она где-то потерялась. Я думаю, он все еще там? Диснейленд? А что с ним будет дальше?





Честно говоря, Кэт не могла припомнить, когда в последний раз она вообще думала о Диснейленде. Но этот вопрос внезапно наполнил ее. Что же случилось с Диснейлендом? За этим последовал еще один приступ горя. Еще одна вещь, которую можно оплакать или запереть и забыть.





- Должно быть, он все еще там. По крайней мере, некоторые из них. Но свет, наверное, уже погас.





- Жаль, что меня там нет. Даже с выключенным светом.





“Да.





Кэт подняла глаза; Мэгги стояла на углу здания, скрестив руки на груди. Ее лицо было сморщено, как обычно, когда она собиралась заплакать. Держа его так сильно, она, казалось, испытывала боль. Затем этот взгляд исчез.





Мэгги сказала: "Эй там! Анита приготовила суп. Хлоя, почему бы тебе не собрать остальных и не накормить себя?





Девушка кивнула, поднялась на ноги и пошла за остальными, которые играли в какую-то игру. Она не окликнула их, и Кэт задумалась об этом. Что она не чувствует себя в безопасности, повышая голос.





Кэт стояла и смотрела им вслед, а Мэгги смотрела на Кэт.





“Ты хорошо ладишь с детьми. Они чувствуют себя с тобой комфортно.





“Да, мне они тоже нравятся.” Она не так уж сильно беспокоилась о детях. Она не так много думала о будущем. С детьми все было просто: кормить их, содержать в чистоте, делать все, чтобы они были в безопасности. Простой. Если бы она могла научить их читать, тогда она действительно чего-то добилась бы.





Мэгги, казалось, еще крепче прижалась к себе. Ее плечи были напряжены, руки сжаты в кулаки.





Кэт нахмурилась. “А в чем дело?





“Просто... у тебя был такой вид ... ты ведь не хочешь иметь собственных детей, правда?





Она вообще об этом не думала. Еда и безопасность-вот о чем она думала в эти дни. Вопрос застал ее врасплох, и она на мгновение задумалась, но это мгновение было слишком долгим для Мэгги.





- О Боже, ты ведь уже беременна, не так ли? Вот почему тебе нравятся дети, ты тренируешься—”





- Ну и что же? - Нет! И что же навело вас на эту мысль?





Но это, похоже, не помогло. “Но ты же занимаешься сексом. Скажи мне, ты занимаешься сексом?





Кэт сверкнула глазами. “Мне двадцать лет, конечно же, я занимаюсь сексом!





“И ты беременна.





“Нет, Боже мой, нет!





“Но разве вы пользовались защитой? - Откуда ты знаешь?- Мэгги казалась отчаявшейся.





- Кэт сделала паузу, а затем резко ответила: - Потому что я сплю с Мелани!





Мэгги отстранилась, и Кэт стало интересно, о чем же она теперь будет разглагольствовать. Дело было не в том, что они с Мелани что-то скрывали. Это просто имело смысл удвоить палатки, чтобы сэкономить место, и они фактически ничего не объявили, когда они стали больше, чем друзьями. Кэт вовсе не думала, что быть геем может расстроить людей. Это было так ... по-взрослому. Она еще не повзрослела. Она уже взрослая .





Теперь Мэгги действительно плакала. Или смеяться. Что-то, что пришло от снятия напряжения, и заставило то, что держало ее вместе, рухнуть. Она прислонилась к стене, закрыв лицо обеими руками. “Прости меня, Кэти. Извините. Это просто ... мы не можем накормить всех, и люди продолжают рожать детей, и мы ничего не можем сделать, мы не можем накормить их—”





Кэт обняла женщину и просто держала ее.





- Боже, посмотри на меня, - сказала Мэгги сквозь рыдания. “Я должен заботиться о тебе и просто смотреть на меня.





“Ты не обязана заботиться обо мне, - сказала Кэт. “Тебе и так есть о чем беспокоиться, просто позволь мне... быть собой.





Так они и оставались некоторое время, спрятавшись в укрытии здания, где Мэгги могла бы уединиться, а Кэт осталась, чтобы убедиться, что с ней все в порядке. Пожилая женщина уже так долго была на самом краю пропасти.





Мэгги наконец отстранилась, вытирая слезы с лица и посмеиваясь над собой-напряженный и болезненный звук.





“Итак, ты и Мелани, да? Я думаю, что знал это. Да. О Боже, я так запуталась, что не вижу того, что находится прямо перед моим лицом. Я обещала твоей маме, что присмотрю за тобой, и если ты вдруг забеременеешь в этой неразберихе ... — она судорожно вздохнула и снова потерла лицо. И вот теперь она надела новую маску и улыбалась. - Мне очень жаль. Иногда я забываю, что ты уже взрослая.





Кэт произнесла какие-то слова, жест утешения, хотя это могло ранить так же сильно, как и помочь. Кэт хотела это сказать. “Я так и не вышла к маме, - тихо сказала она. - Я имею в виду, я вроде как знала, я начала это понимать. Понимаешь, я ведь не просто повесил эти фотографии на стену, потому что мне так нравился пляжный волейбол. Но я никогда не говорила об этом маме.





- О, Милая, ты же знаешь, что с ней все будет в порядке, правда?





- Да, я знаю. Но я бы хотела ... - она покачала головой. Они все желали этого.





- Ты должна быть в колледже, - пробормотала Мэгги, проводя рукой по волосам Кэт.





Все взрослые говорили ей это в самые слезливые моменты своей жизни. Она должна быть в колледже. А не торчать полночи с пистолетом под мышкой. Сама Кэт перестала верить, что когда-нибудь что-то изменится. Это была именно та жизнь, которая была сейчас. И никогда не будет другого места.





“А где бы ты сейчас был?- спросила она Мэгги.





Она оглядела широко раскинувшийся комплекс, который раньше был частью приятной улицы, скромное здание, теперь забитое солнечными батареями, которых там раньше не было. “Думаю, я был бы здесь. Но это было бы совсем по-другому. Вы можете сделать вахту сегодня вечером? Майк чем-то заболел.





- Плохой?





“Нет, просто простуда.





“Да, никаких проблем.





“Спасибо. Просто ... спасибо тебе.





Вахта Кэт начиналась ближе к вечеру и продолжалась до самого вечера. Она покрыла около половины периметра, идя по верхней части баррикады, шагая от крыши автомобиля к капоту грузовика к трейлеру и дальше. За эти годы они прикрутили к основному каркасу металлические листы и шипы, ограду и прочую мелочь. Иногда она натыкалась на какой-нибудь незакрепленный кусок обшивки, который двигался у нее под ногами, на ржавеющую крышу автомобиля, и на следующий день кто-нибудь приходил ее чинить. Раньше у них было четыре или пять человек, прикрывающих баррикаду, особенно во время ночного дежурства.Но так как огонь и расчистка линии прямой видимости, они нуждались в меньшем количестве людей, наблюдающих за ними, и могли сэкономить усилия для других дел. Долгое приближение дало наблюдателям достаточно времени, чтобы заметить неприятности и поднять тревогу.





В этот вечер неприятности начались прямо с наступлением сумерек. Самое худшее время, когда свет угасает. Ее первый намек прозвучал как движение на горизонте. Это могло быть все, что угодно, поэтому она ждала, пока движение распадется на формы или исчезнет в ничто. Тени, появляющиеся в колеблющихся тепловых линиях вдалеке, могли быть обманчивы. Она поднесла к глазам бинокль, на мгновение сосредоточилась одной рукой, другой сжимая дробовик.





Тени обрели четкость очертаний. Ни Миража, ни оленя, ни чего-то еще, блуждающего вдали. Теперь, когда она увидела их, она услышала шум, грохочущий звук, который становился все более редким. Газовые двигатели, бьющиеся в воздухе. Три машины, пара мотоциклов, больше дюжины человек, и это были только те, кого она могла видеть с такого расстояния. Кто знает, сколько их пряталось внутри машин?





Конвой мчался прямо на них.





Она позволила биноклю повиснуть на ремне и поднесла руку ко рту. - Входим! Входящий!





Кто-то в клинике услышал ее и звякнул медным колокольчиком, висевшим на переднем карнизе.





Они не очень часто нуждались в этом, но у них была рутина для этого, когда незнакомцы появлялись в комплексе клиники таким образом, что это не предполагало дружбы. Те, кто стоял на страже у баррикады, оставались на месте на случай, если захватчики пойдут сразу на несколько фронтов. Дюжина других, кто бы ни был рядом, схватили оружие из шкафчика и вышли туда, где прозвучал сигнал тревоги.





Кэт ждала подкрепления, держа дробовик обеими руками и наблюдая, как ее мишени входят в зону досягаемости. Машины подпрыгивали и скакали по разбитому асфальту, а мотоциклы изгибались и виляли.





“Откуда, черт возьми, они берут бензин?- Спросил Деннис. Он вскарабкался на баррикаду рядом с Кэт.





Мэгги была прямо за ним. “Не знаю, мне все равно. А чего они хотят?





- Вам лучше спуститься, - сказала Кэт, - а то они начнут стрелять.





У баррикады были места для укрытия: внутри кабины, на защищенных кузовах грузовиков. Все, что увидят захватчики, - это их торчащие дробовики и винтовки.





Караван остановился на краю огневого рубежа. Если одна из винтовок выстрелит в них сейчас, она может попасть, а может и не попасть. Крупный белый мужчина в кожаной куртке и ковбойской шляпе выбрался из машины со стороны водителя и сделал несколько шагов вперед. Похоже, он был безоружен.





Кэт выпрямилась во весь рост и крикнула ему через дуло своего дробовика: - Остановись! Остановись и покажи свои руки!





Густая борода мужчины шевельнулась, как будто он прикусил губу под ней. - Он поднял руки вверх. “Это та самая клиника?- закричал он. “Тот, о котором говорят люди, у которого есть врачи и лекарства? - Это ты, что ли?





“А чего ты хочешь?





- Он махнул рукой в ответ. “У нас есть раненые! Нам нужна помощь! Мы можем обменять его на это! У нас есть газ, оружие, пули—”





- Еда?





- Он помолчал немного. - Ну да!





Кэт посмотрела на Мэгги и Денниса.





“А что это за раненые?- Крикнул в ответ Деннис. Он остался за своим укрытием.





- Выстрел! Два человека. Господи, пожалуйста, помоги им!





Это может быть ловушка. Или этот человек может быть честным. В конце концов, половина людей здесь были врачами и медсестрами, и они понимали, что такое отчаянная мольба.





В клинике тоже был процесс для такого рода ситуации.





Мэгги и Деннис оба появились на вершине баррикады,и Мэгги позвала их. - Хорошо, вот как это будет работать. Вы ведете раненых внутрь, а машины остаются снаружи. Только раненые и два человека, чтобы нести их, никто больше не входит, и вы оставляете все свое оружие снаружи. - Понял?





“Да, хорошо, отлично!





И они тоже проверили. Пока караван вытаскивал раненых из задних рядов повозок, Мэгги и люди из клиники открыли ворота, но только на пару футов, достаточно широко, чтобы через них могли пройти два человека. Два самых больших парня из клиники, Джим и Хорхе, обыскали всех на открытии, даже раненых. Но у них не было ничего, что давало этим людям дополнительную точку доверия.





Раненых мужчин несли на носилках, один за другим, двое мужчин, один за тем, кто их приветствовал, и женщина. Один из раненых, казалось, был без сознания, но другой издавал гортанные, глубокие стоны живота, как будто кто-то стонал сквозь стиснутые зубы. Каждая тень на них выглядела как пятна крови.





- Ладно, тащи их внутрь!- Мэгги, Деннис и целая толпа людей из клиники проводили их до дверей клиники.





Джим остался стоять у барьера. - Кэт, иди с ними, стой на страже внутри, а мы тут понаблюдаем.





Наступила странная тишина-машины в колонне заглушили двигатели, погасили фары; оставшиеся тихо ждали. Вечерний свет уже почти погас, и фигуры двигались в темноте, как тени. С дробовиком в руке и дополнительными патронами, позвякивающими в кармане ветровки, она поспешила за остальными.





В отличие от тишины на баррикаде, внутри клиники было шумно и ярко освещено. Кто-то выводил детей на улицу, чтобы они спали в палатках. Кэт заметила Хлою и одарила ее улыбкой. Она и ее брат с сестрой выглядели так, как будто они могли бы убежать при виде раненых мужчин. - Все будет хорошо, - поспешно заверила ее Кэт, надеясь, что этого достаточно. Хлоя кивнула и, возможно, даже была убеждена.





За залом ожидания в первом смотровом кабинете было шумно от выкрикиваемых приказов. Деннис и Мелани схватили здесь первого раненого, который кряхтел от жестокой боли. Мэгги и Анита отвели лежащего без сознания мужчину во второй смотровой кабинет. Обе двери оставались открытыми, и Кэт могла наблюдать за ними всеми. Деннис выкрикивал приказы. Мелани разговаривала с первым пациентом по-испански, приказывая ему лечь на спину, дышать, дышать, дышать, дышать, дышать, дышать, дышать . Мужчина начал плакать: аюдаме, аюдаме! Помоги мне, помоги мне.





Во второй комнате Мэгги разговаривала с представителем банды.





- Мы можем поторговаться, - объяснял он. “У нас есть целый склад, все, что вам нужно. У нас есть еда. Просто спасите их. Вы можете спасти их?





У человека, лежащего на столе, на груди было большое пятно крови. Казалось, он сосредоточился на его правом плече. Огнестрельное ранение, не обязательно смертельное. Вероятно, он был в шоке и нуждался в поддержке, жидкости и кислороде, пока врачи очищали рану. Но они должны были бы начать с ним прямо сейчас. Анита и одна из медсестер разрезали его рубашку, вставили капельницу и снимали ткань, которая была засунута в рану.





Сделав глубокий вдох, Мэгги, казалось, пришла к какому-то решению. - Мы нуждаемся не столько в пище, сколько в защите.- Она посмотрела ему прямо в глаза, не колеблясь. - Мы поможем тебе, а ты поможешь нам спастись. Вы передадите слово своему народу, кому—то еще-это нейтральная территория. Мы остаемся в безопасности, несмотря ни на что. Никто не нападает на нас, никто не причиняет нам вреда, пока они здесь. - Понял?





- Мы защищаем тебя. И ты помогаешь нам, и больше никому. Только мы.





“Нет. Мы помогаем всем или это не работает. Мы же не товар. Мы здесь для всех.





“Этого я обещать не могу.





Мэгги прикусила губу, на мгновение задумавшись. Затем она подняла руки и отступила от стола. Посмотрев на нее и друг на друга в мгновенном замешательстве, Анита и другая медсестра вышли из-за стола, подняв руки, как и она, с кровью на латексных перчатках.





Парень и женщина с ним двинулись вперед, подняв кулаки, как будто они могли избить ее, чтобы спасти жизнь мужчины. Кэт встала перед ним с поднятым дробовиком, отгоняя их. Противостояние продолжалось еще несколько мгновений.





Главный головорез ухмыльнулся. “Ты хоть в кого-нибудь стрелял, малыш?





“Да, это так.” Никаких колебаний, никакого намека на блеф. Ей не нужно было блефовать. Ее тон убедил его; его улыбка погасла, и он отступил назад.





Теперь все смотрели на него, на того, кто будет решать. Его банда прислушается к нему. Но Мэгги и другие врачи были единственными, кто мог все исправить.





“Окей. Хорошо. Все это место под запретом. Я распространю эту информацию.





“И ты проследишь, чтобы мы были в безопасности.





“Настолько, насколько это вообще возможно.





Мэгги и остальные в суматохе вернулись к столу. Тихие команды и биты информации передавались туда и обратно. Через несколько мгновений началась импровизированная операция.





- Вам всем, наверное, лучше подождать снаружи.





Последовал всплеск напряжения, и оба незнакомца приготовились снова броситься вперед. Как будто врачи действительно сделали бы что-то гнусное, если бы их не наблюдали. Кэт снова взяла себя в руки и ружье.





Директор клиники сделал успокаивающий жест. - Мои люди нуждаются в тишине и покое, чтобы работать, лучше, если вы подождете.- Она добавила: - один из вас может остаться и посмотреть. Ее—”





Она кивнула женщине в кожаной куртке и настороженно посмотрела поверх слишком сильно накрашенных глаз. И где она нашла запас полезной подводки для глаз? - Но почему именно она?- спросил мужчина.





- Потому что она тихая.





- Синтия?





- Да, - кивнула она. - Да, конечно.





“В приемной есть стулья, - сказала Кэт, стараясь говорить нейтрально, если не дружелюбно. Кивнув, он вышел.





Деннису удалось выгнать обоих членов банды из своей комнаты. Теперь его пациенту дали успокоительное, и он наконец успокоился. Бригада медиков возилась с марлей, спиртом, щипцами, снимая пули с ног. Мелани один раз подняла глаза и слегка улыбнулась Кэт. Кэт улыбнулась в ответ, не зная, кто кого утешает.





Она осталась в коридоре, наблюдая за обеими комнатами и приемной. Там члены банды успокоились. Наверное, слишком устал, чтобы спорить дальше. Один из них даже заснул.





В поликлинике процедурные кабинеты были сделаны для обычной амбулаторной помощи, а не для травматологов. Но Мэгги, Деннис и все остальные с этим справились. К утру двое раненых были перевязаны, им дали успокоительное и они спокойно пришли в себя. На полу виднелись пятна крови и заляпанные красным бинты, а в дальнем подсобном помещении рядом с автоклавом лежал целый поднос со скальпелями, щипцами и другими инструментами. Медики пытались привести себя в порядок, вытирая поверхности, снимая латексные перчатки. Вытирая лица о рукава и выглядывая наружу, контуженный.





Мэгги отправилась в подсобное помещение. Когда женщина, Синтия, последовала за ней, Кэт тихо подошла к ней сзади. Просто чтобы не спускать с нее глаз.





Синтия на мгновение впилась в него взглядом. “Ты можешь закрыть дверь? Только на минутку.





Кэт посмотрела на Мэгги. Мэгги смущенно кивнула. Кэт закрыла дверь и стала ждать, держа наготове свое оружие.





Тогда Синтия сказала шепотом: "Ты можешь помочь мне не забеременеть?





Мэгги на мгновение замерла, соображая. Женщина поджала губы и, казалось, затаила дыхание. Когда Мэгги не ответила сразу, Синтия попыталась снова: “Я имею в виду, если бы мне захотелось получить ВМС или что-то в этом роде, вы могли бы это сделать?





- Да, мы можем это сделать. Сначала мы должны сделать тест на беременность - ты беременна?





Синтия широко раскрыла глаза. Она выглядела испуганной. "О Боже, я надеюсь, что нет, я не хочу быть, вот почему я спрашивал—”





“Но ведь это возможно, - возразила Мэгги, и Синтия опустила голову, чтобы скрыть пролитые слезы. Мэгги тронула ее за плечо. “Ну же, давай проверим. Ничего особенного. Кэт, вернись и помоги мне убрать со стола.





Они прошли в заднюю смотровую, где хранились консервы. Кэт пришлось перекладывать коробки, чтобы Синтии было где присесть, пока Мэгги рылась в одном из шкафов. - Заговорила Синтия. Бродивший.





- Адам, большой парень, который все говорит ... он заботится обо мне. Он обещал позаботиться обо мне.





- Ты можешь сама о себе позаботиться, - пробормотала Мэгги.





- Не судите меня, - процедила Синтия сквозь стиснутые зубы. - Ебля с этим человеком поддерживает во мне жизнь прямо сейчас. Я не могу не делать этого, я не могу заставить его носить презервативы, и я не хочу иметь ребенка в беспорядке.





Мэгги отвела взгляд.





- Продолжала Синтия. - Моя... моя сестра забеременела. Мне удалось удержать ее рядом все это время, я обещал заботиться о ней. Но через семь месяцев она заболела. Сильная головная боль, рвота, судороги. Потом приступы.





- Похоже на эклампсию, - заметила Мэгги. - Такое иногда случается. Мы могли бы помочь ей, но, возможно, и нет.





“Я не смог ее спасти. Ребенок убил ее, и это не должно быть так, я не хочу проходить через это. Там не будет никого, кто мог бы мне помочь.





Все это заняло примерно полчаса. Мэгги заставила Синтию вернуться в ванную, чтобы пописать в чашку. Тест выдал отрицательный результат, и Синтия снова заплакала. Мэгги уговорила ее раздеться и вытащила из-за стола стремена. - Кэт, почему ты не смотришь, как у них там дела?





Кэт выскочила из машины.





Состояние обоих пострадавших стабильное. Деннис сидел в приемной и разговаривал с главарем банды Адамом.





- Их нельзя будет перевозить по крайней мере пару дней. Особенно, если вы собираетесь засунуть их в машину и подпрыгивать вокруг—”





- Эй!





Деннис успокаивающе поднял руку и повторил попытку. “Вы можете оставить их здесь, без проблем. И да, любая еда, которую вы хотите дать нам, будет оценена.





“И защита, - сказал он, и его кривая губа почти превратилась в насмешку.





“Мы единственная медицинская помощь на сотню миль вокруг. А может, и больше. Твой народ был бы уже мертв. Вы скажете мне, заслуживаем ли мы защиты.





Адаму на это нечего было сказать.





Синтия и Мэгги появились чуть позже. Синтия выглядела усталой, под глазами залегли тени, плечи поникли. Но она также казалась решительной. Грань этой вездесущей тревоги исчезла. Кэт была достаточно близко, чтобы услышать, как Мэгги сказала ей почти шепотом: Я думаю, что у нас даже есть несколько диафрагм, спрятанных где-то. Рассказать своим друзьям. Мы поможем любому с контролем над рождаемостью, никакой бартер не нужен. Распространять слово.





Синтия кивнула: “Да. Окей.





Кэт решила, что это жест величайшей доброй воли, и Мэгги пригласила Адама и его банду остаться на день, немного поспать и позавтракать вместе. Позже Кэт поняла основной мотив: заставить комплекс клиники чувствовать себя как дома. Сделайте так, чтобы он чувствовал себя в безопасности, и дайте им долю в сохранении этого пути. Однако они отказались. Адам пробормотал что-то насчет того, что не хочет чувствовать себя еще более обязанным. Синтия взяла его за руку, что-то прошептала, и мужчина успокоился.





Они согласились оставить своих раненых и вернуться за ними через два дня. Это дало клинике еще пару дней, чтобы сделать их настолько сильными, насколько это возможно, и убедиться, что инфекция не началась. У них был довольно хороший послужной список с такого рода вещами до сих пор, но это займет только одну смерть от сепсиса, чтобы отменить все.





Ставки казались такими высокими, несмотря на все, что они делали.





- Мы выбегаем, - сказал Деннис, когда они стояли на баррикаде, наблюдая, как отъезжает караван, а шины поднимают осколки разбитого асфальта.





“От чего же?- Устало сказала Мэгги.





- На самом деле все. Но конкретно—я думаю, что мы должны попытаться начать выращивать немного пенициллина.





- Она уставилась на него. “А мы можем это сделать?





“Я думаю, что можем. Я думаю, что мы должны это сделать.





Мэгги опустила голову. “Ты хочешь сказать, что это никогда не закончится. Все уже никогда не будет так, как раньше.





- Нет, - сказал он, обнимая ее, когда она начала плакать.





Технически, вахта Кэт закончилась несколько часов назад. Вторая ночь на ногах, и она должна быть измотана. Но ее нервы были напряжены, кожа зудела. Она направилась в обход баррикады. Ружье все еще висело у нее на плече, а патроны висели в кармане.





Не успела она пройти и четверти пути, как заметила Мелани, стоящую у баррикады и глядящую на выжженную солнцем равнину.





“Ты в порядке?- Осторожно спросила Кэт.





“Тебе не показалось бы странным, если бы я сказал, что это вроде как весело? Хорошая травматологическая практика, понимаешь? Приятно, что я на самом деле помог спасти кого-то.





Кэт шагнула вперед, далеко в ее пространство, и поцеловала ее. Звенящие нервы успокоились. Мелани удивленно отстранилась, оглядываясь по сторонам, чтобы посмотреть, не наблюдает ли кто-нибудь за ними.





“Значит, мы больше не будем держать язык за зубами?





Кэт отрицательно покачала головой. “Я уже сказал Мэгги. Она была в шоке, что я собираюсь залететь.





Она рассмеялась и крепко обняла Кэт. - Этой женщине нужно остыть к чертовой матери.





“Да. Но я этого не знаю. Она единственная, кто держит все это вместе.





Некоторое время они шли молча, обнявшись. В это утро солнце было теплым, а не палящим. Кэт наконец почувствовала, что готова лечь и вздремнуть.





Глядя вперед, вдоль края баррикады на свалке, Мелани спросила: "Где бы ты сейчас был? Если бы ничего этого не случилось?





Во-первых, она не окажется в объятиях Мелани. Это была странная мысль, что если бы ничего этого не случилось, у нее не было бы Мелани. И это было бы очень обидно. Она опустила голову на плечо и вздохнула.





- Это не имеет значения. Вот где я сейчас нахожусь.

 

 

 

 

Copyright © Carrie Vaughn

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Привет, Мото»

 

 

 

«Измученный»

 

 

 

«Чтение в постели»

 

 

 

«Школьный вальс дяди Флауэра»

 

 

 

«Среди посеребренного стада»