ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Анализ затрат и выгод предлагаемых компромиссов по капитальному ремонту баррикады»

 

 

 

 

Анализ затрат и выгод предлагаемых компромиссов по капитальному ремонту баррикады

 

 

Проиллюстрировано: Sebastien Hue

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 24 минуты

 

 

 

 

 

Поколение за поколением инженеры поддерживали баррикаду, щит, который защищает цивилизацию от турбулентности, этой странной силы, которая разрушает как умы, так и машины. Поскольку турбулентность становится все более интенсивной, и баррикада начинает терпеть неудачу, может ли Риттер жить согласно требованиям своего отца инженера, поскольку они борются, чтобы предотвратить падение этой цивилизации, как и каждая цивилизация до этого?


Автор: Джон Чу

 

 





Баррикада тянулась вдоль всей границы. Она была прозрачной и неподвижной, когда была спокойна, но секция перед Риттером мерцала. Когда-то свернутая, как будто в спутанных клубках, турбулентность теперь брызгала, как краска, покрывая эту часть баррикады бесформенными пятнами цветного света. Поколение за поколением инженеры поддерживали и ремонтировали щит, который защищал цивилизацию от этой странной силы, которая разрушала и умы, и машины. Первое назначение Риттера должно было заключаться в большем обслуживании и меньшем капитальном ремонте.К сожалению, баррикада вместо того, чтобы успокоить турбулентность, извивалась и корчилась, когда потоки турбулентности забивали ее поршни. Дым расцвел, когда испорченный механизм баррикады разрушил сам себя.





Напарник Риттера висел прямо над дымом, нити турбулентности змеились сквозь его мертвое тело. Он решил показать Риттеру, новому выпускнику академии, как на самом деле работают инженеры. Но баррикада была неисправна, а не просто сломана. Ему потребуется новая конструкция, чтобы учесть режим атаки, который турбулентность никогда прежде не показывала, не только его лишенные шестерни заменили, но опытный инженер отказался слушать. Вспышка турбулентности, просочившаяся сквозь него, не заняла больше нескольких секунд, чтобы уничтожить его разум.





Риттер выпустил сигнал бедствия. Он вырезал толстую спираль в воздухе, когда взлетел. Помощь придет рано или поздно.





Слабый скулеж эхом отозвался в его голове. С другой стороны баррикады к нему подкатилась телега. Он чувствовал это так же ясно, как если бы оно было прямо перед ним. Его мотор с лязгом разваливался на куски, дроссель был открыт, а рулевое управление заело. Через несколько минут повозка погрузится прямо в турбулентность, и водитель уже ничего не сможет с ней поделать.





Риттер бросился на баррикаду. Его руки сжимали потрескавшуюся невидимую балку. Он метался туда-сюда, как знамя в бурю. Он представил себе брезент, уравнения, для которых отец высверлил его, когда ему было шесть лет. Он развернулся над этой частью баррикады, его изящные изгибы направляли турбулентность к соседним секциям. Огромные разноцветные перья раздвинулись, устремляясь вдоль брезента к тем участкам границы, где, как надеялся Риттер, баррикада все еще была в рабочем состоянии.





Секция Риттера успокоилась. Его напарник, уже не инженер, провалился сквозь баррикаду. Мертвое тело распласталось на земле, как груда сломанных стоек.





По мнению Риттера, баррикада была похожа на палимпсест. Его ощущение архивариуса, который управлял повозкой и дикой библиотекой, которая следовала за ней, истекало кровью во всех неправильных местах. Риттер узнал архивариуса. Когда Риттер был ребенком, работа Дека состояла в том, чтобы пасти библиотеку от лагеря к лагерю вдоль баррикады. Дек делил с отцом палатку всякий раз, когда его обязанности приводили его в лагерь Терминус.





Для Риттера телепатия была одновременно даром и проклятием. Даром было то, что Риттер мог знать, что дек нацелил теперь уже неуправляемую тележку на Риттера, уверенный, что Риттер каким-то образом спасет его. Проклятие телепатии заключалось в том, что Риттер не мог сказать, что лежит прямо над его головой. Эхо полок на гигантских книжных стенах приближающейся библиотеки казалось балками баррикады. Мириады маленьких полочек разума Деки вращались вокруг друг друга в изгибах, которые парили в десятках измерений.Они, казалось, обвивали машину, окружавшую Риттера, как гнездо трубок, соединявших поршни с компрессорами. Он никогда не встречал другого инженера, которому пришлось бы мириться с хаосом умов, мешающих ощущению машин в их головах.





Создание машины было подобно проведению тонкого математического анализа при подъеме несбалансированных валунов на их соответствующие места. Отец мог прямо представить себе огромные, сложные конструкции. Все остальные представляли себе части в реальности, а затем поднимались на место. Зубчатые стены углублялись на шестеренках, которые Риттер представлял себе крошечными зубчатыми стенами. Кулачки сгладились в приятные овоиды. Он соединял их с двигателями и приводами, которые пристегивал ремнями и боролся за дизайн. Тело Риттера болело от напряжения, а глаза щипало от пота.





Новая конструкция собиралась методично. Выяснение того, что было частями баррикады, а что фантомами библиотеки и архивиста, замедлило его. Он подпрыгивал каждый раз, когда брезент прогибался под натиском бурлящего вихря. Отец был бы разочарован, узнав, сколько времени это займет, но теперь он возглавлял лагерь Терминус, находившийся на расстоянии одного дня пути.





Телега и библиотека, мчащиеся галопом, были похожи на игрушки, несущиеся к запутанному Рою светящихся разноцветных нитей, столь же неосязаемых, как и баррикада, предназначенная для их остановки. Риттер откинул брезент и прислонился к балке. Баррикада раскачивалась и колебалась, попеременно приземляясь и гибко распутывая то распадающиеся, то распадающиеся нити, хлеставшие по ней.





Буря турбулентности померкла, ее рычащая масса истончилась до разбросанных отдельных нитей. Вокруг библиотеки и повозки поднялась буря. Библиотека встала на дыбы, ее полупрозрачные клыки раздвинули нити в стороны. Библиотека и повозка прошли через баррикаду, как будто ее там и не было. А для неинженеров-нет.





Теперь Риттеру пришлось остановить несущуюся повозку. Он спрыгнул с баррикады и врезался в капот повозки. Дек бросил на Риттера веселый взгляд через библиотечное забрало своего шлема, затем помахал рукой. Очень мало волнуется палуба.





Рука Риттера нащупала щель между капотом и корпусом тележки. Воображаемый нож воткнулся в рычаг. Капот качнулся вверх, ударив Риттера о лобовое стекло. Риттер протянул руку и вытащил кусок трубки. Мотор заглох, и Риттер почувствовал, как палуба включила тормоза.





“Не совсем так, Риттер.- Резкий, напыщенный голос донесся сзади, а не из повозки.





Этот голос слишком глубоко врезался в Риттера, чтобы он мог ошибиться. Тем не менее, его отец был на несколько порядков важнее, чтобы ответить на вспышку бедствия нового выпускника.





- Отец мой?- Риттер споткнулся о повозку, а затем вытянулся по стойке смирно. - Да, сэр.





Встреча с отцом была похожа на столкновение с Утесом из песчаника, который внезапно возник, пока вы не смотрели. Отец даже выглядел соответствующим образом. Толстые плечи и общая солидность поселились на всех инженерах, но больше всего на отце. Даже теперь, когда они смотрели друг другу в глаза, отец все еще казался нависшим над ним.





“Вот как ты должен был его переделать.- Отец направился к баррикаде.





Он свернулся, а затем взорвался, кувыркаясь с одной балки на другую. Высокая, неуклюжая фигура взобралась на баррикаду так же легко, как и подошла к ней. Он поменял концевой конец одного шланга с концом другого. Дрожание стены перешло в легкое покачивание. Турбулентность на самом деле казалась немного более возбужденной.





“Вы понимаете, почему это, в целом, лучшее решение?- Отец спрыгнул с баррикады и зашагал обратно. Его взгляд мог бы резать бриллианты.





- Нет, сэр.” Если бы Риттер сказал "Да", отец попросил бы его объяснить. Еще ребенком он научился никогда не лгать отцу.





Отец нахмурился. “Но вы, по крайней мере, видите, что это в некотором смысле худшее решение.





- Еще хуже?- Риттер нахмурился. Полки отцовского разума, как всегда, вращались друг вокруг друга в сложных кривых, которые пересекали сотни измерений. Риттер никогда не видел более умного ума.





- Риттер, вся инженерия-это вопрос компромиссов.- Отец закрыл глаза, словно стараясь овладеть собой, потом снова открыл их. “Неужели в Академии тебя ничему не учили?





Это был вопрос, на который Риттер был уверен, что сможет найти ответ. В худшем случае у него был шанс пятьдесят на пятьдесят.





- Риторический вопрос, Риттер.- Отец поднял руку. "Подготовьте полный анализ нового режима атаки турбулентности, представленного здесь, и развернутой конструкции. Я жду его на своем столе завтра. Сейчас вы работаете над капитальным ремонтом баррикады под моим непосредственным руководством. - Понял?





“Но о чем же? . .- У Риттера кончились слова, и он указал на участок баррикады, за которым поклялся следить.





Отец закатил глаза. “Я уже приказал связистам с обеих сторон разделить вашу территорию. Если им нужна помощь, они знают, что нужно попросить.





- Понятно, сэр.





“На моем столе. Завтра на рассвете.- Отец перевел взгляд с Риттера на повозку, потом обратно. На мгновение его лицо исказилось в улыбке. - Почини тележку Дека. Лагерь Терминус уже на пути к цивилизации.





Отец взвалил мертвое тело напарника Риттера себе на плечи и буквально улетел. Прозрачная летающая машина окружила его за мгновение до того, как он прыгнул в воздух.





Риттер уставился, разинув рот, на распростертую фигуру, уменьшающуюся в отдалении. Он поддался желанию понять, как работает летающая машина, позволяя ей заполнять его разум до тех пор, пока он все еще мог чувствовать ее.





Вдалеке возвышались скалы из песчаника, хорошо видимые сквозь баррикады. Редкие палатки были разбросаны по каменистому полю и редким кустарникам, которые лежали по обе стороны дороги к лагерю Терминус. Инженеры, следившие за баррикадой, не сводили глаз с библиотеки, галопирующей позади проезжавшей мимо них повозки. Библиотеки были черными, массивными зверями с толстыми ногами и прозрачными клыками. Обычно они не скакали галопом, и, честно говоря, это никогда не казалось возможным.





Повозка задребезжала, как будто отряхиваясь. Двери и капот с грохотом ударились об их крепления и защелки. Длинные ноги деки все время натыкались на рулевую колонку. Силовая установка, однако, молчала. Риттер полностью заменил его на тот, который он построил из воображаемых частей. После путешествия повозки через турбулентность, первоначальная силовая установка распалась бы задолго до того, как они достигли лагеря Терминус.





Риттер жалел, что у него не было времени починить и тело тоже, но никто никогда не опаздывал на встречу с отцом. Между грохотом и библиотекой, бомбардирующей его разум приглашениями взобраться на книжные стены, анализ, которого хотел отец, продвигался медленно. Плотные символы покрывали лишь скудные страницы Толстого блокнота на его коленях.





Дек делал замечательную работу, не комментируя ремонт Риттера. Ветераны инженерного дела, а не молодые выпускники, имели возможность восстановить целую секцию баррикады. То, что Риттер мог также реконструировать большую часть телеги после этого, было еще более странно. Отец обучал его еще до того, как он научился ходить. Несмотря на дополнительную учебную нагрузку по библиотечному делу, учеба в Академии казалась ему отдыхом по сравнению с отцовской. Объяснение этого никогда никого не убеждало в том, что он был нормальным, не то чтобы Деку нужно было убеждать так или иначе.





Архивариус давным-давно рылся в мозгу Риттера, словно тот был какой-то библиотекой, нуждающейся в каталогизации. Все библиотекари были, по крайней мере, немного телепатами. В противном случае они не могли бы войти в библиотеку или узнать, какую книгу нужно взять, когда лучшим описанием, которое мог бы получить покровитель, был “детективный роман о грибах, название которого-тип птицы.- Способность, которая мешала Риттеру чувствовать машины, была для них необходимым условием. Некоторые архивисты были значительно более чем слегка телепатичны.





Огромные стены, забитые книгами, закрывали блокнот на коленях Риттера. Дек уже начал составлять каталог зверя, и Риттер чувствовал, что полки и полки посвящены хаотической динамике. Только потому, что турбулентность уничтожила цивилизацию, создавшую этот архив, не означало, что у них не было хороших идей. Цитата, которую отец действительно должен был бы посмотреть, была неотразима.





- Джуниор, просто уходи.- Дек отобрал у Риттера блокнот с записями. “Ты так много раз обдумывала свой анализ, что я практически все запомнила.





Внутри библиотеки Риттер стоял на книжной стене, широкой и неровной, как скала. Его пальцы сжали одну полку, а ноги уперлись в край другой. Другие стены лежали ортогонально к нему вдоль девяти различных осей так, что в общей сложности они образовывали девятимерную решетку.





Риттер вскарабкался на стену, его руки и ноги нашли опору в щели между книгами и краями стеллажей. В отличие от инженеров, его верхняя часть тела служила здесь главным образом балластом, дополнительным весом для ног, чтобы толкать стену. Он прыгал от стены к стене, ища полки, посвященные хаотической динамике.





В академии ему больше всего нравились библиотечные курсы, потому что он действительно мог их посещать. Все его преподаватели-инженеры советовали ему приходить в класс только для сдачи экзаменов, а затем назначили ему самостоятельное обучение. Ему нужно было чем-то занять свое время. В любом случае, со студентами-библиотекарями было гораздо веселее общаться. Они не обращались к отцу с благоговейным выражением лица и почтительным тоном.





Риттер хорошо успевал в своих исследованиях. Он достаточно быстро нашел свою книгу и с мягким свистом приземлился на пассажирское сиденье повозки , держа книгу в руке.





“Младший.- Дек вернул Риттеру его блокнот. “А тебе кто-нибудь об этом говорил?—”





“Что мне было бы лучше иметь дело с отцом, если бы я не вела себя как полевая мышь, съежившаяся под огромной серой совой, летящей над головой, надеясь, что ее не съедят?





Дек, несомненно, почувствовал панику Риттера во время допроса отца. Теперь Риттер определенно почувствовал раздражение Дека.





- Я вовсе не это хотел сказать.- Дек глубоко вздохнул. “Ты вряд ли походишь на полевую мышь, но в академию было бы легче попасть, если бы ты не выглядел точно так же, как он.





По мере того как Риттер становился выше и шире в плечах, росла и тень отца. В последние годы его учебы в академии профессора спешили вставать, когда Риттер уходил на работу, только чтобы быстро сесть снова, когда Риттер давал понять, что он был сыном, а не отцом.





- Я думаю, что человек, чьи проекты продвинули баррикаду на сотни миль вглубь границы, может работать с кем захочет.- Риттер пожал плечами. - Я буду единственным человеком из моего выпускного класса в лагере Терминус.





“Ты так говоришь, как будто это плохо, Джуниор.- Дек съехал с дороги и остановил повозку. “Если ты так отчаянно хочешь вырваться из тени своего отца, почему же ты не библиотекарь? Мало кто из них настолько телепатичен, что каждый, кто это делает, получает откуда-то предложение.





“Я инженер.- Риттер начал писать следующую часть своего анализа. - Сигнальщик у черта на куличках-это самое дальнее, что я мог найти.





Дек вылез из повозки и стал ждать. Он был таким же высоким, каким казался отец. В детстве Риттер думал, что они были одного роста, пока не увидел их рука об руку и не понял, что дек был на голову выше. Дек несколько раз присел на корточки, чтобы размять ноги, потом обошел повозку и подошел к Риттеру.





“У меня есть кое-какие связи с архивистами.- Дек пролистал библиотечную книгу Риттера. “Ты ничего не думаешь о чтении хаотической динамики, написанной на мертвом языке. Это даже не будет одолжением, если ты будешь работать на нас. Мы все еще находим случайные дикие библиотеки. Они должны быть каталогизированы и переведены. Мы всегда создаем и обновляем архивы на случай, если баррикада неизбежно провалится—”





“Только не в мою смену.- Эти слова вырвались из груди Риттера прежде, чем он успел понять.





- Ты говоришь, как твой отец. Дек пристально посмотрел на него. - Тем не менее ни одна цивилизация не может бесконечно сдерживать турбулентность. Ваше обучение как инженера не пропадет даром, как архивариуса.





Теперь Риттер видел разочарование на лице отца. Но опять же, в лагере Терминус сотни Разумов будут мешать ему. Отец все равно может быть разочарован.





- Дек, насколько похожи умы и библиотеки? Вы ремонтируете умы так же, как вы ремонтируете полки и восстанавливаете книги, верно?





- Ну, конечно же, умы людей-это не библиотеки. Ты и сам это почувствовал. В противном случае мы бы просто перестроили наши полки, наполнили себя книгами и к черту академию.- Дека положил библиотечную книгу Риттеру на колени. - Разум гораздо сложнее, но некоторые архивисты могут ... Нет, младший.





“Но ты можешь это сделать. Уничтожьте те части моего разума, которые читают все вокруг меня.





Дек с минуту пристально смотрел на Риттера. На его лице появилось хмурое выражение.





- Это ужасная идея. Полки разума более взаимосвязаны, чем те, что находятся в любой библиотеке. Большая часть вашего времени в Академии превратилась бы в непроницаемое пятно. Я не знаю, кем бы ты был.—”





“Но они еще не настолько взаимосвязаны, чтобы ты не мог распутать и уничтожить их, но оставить все остальное нетронутым.





“Младший.- Дек сердито посмотрел вниз, в полной мере используя свой рост. “То, что ты можешь вытащить это из моего сознания, является причиной не делать этого.





Дек быстро обошел машину, вскочил на водительское сиденье и снова вывел ее на дорогу. - Подумайте немного о моем предложении. Учитывая, как много из этой повозки Вы себе представляли, я навещу вашего отца на некоторое время.





Механики в лагере Терминус заменят то, что Риттер себе представлял, на физические детали, чтобы он мог потратить свои возможности на баррикаду. Они сравнивали его работу с работой отца, а потом, как и профессора в Академии, находили ее неинтересной. Он знал, что было бы хорошо сделать что-то, где его нельзя было бы сравнить с отцом. Но на самом деле оправдать ожидания отца было гораздо легче. Он мог бы это сделать, если бы, как и любой другой инженер, ощущал только свой собственный разум.





Как обычно, инженеры подошли к Риттеру с распростертыми объятиями и широкими улыбками, когда он вошел в столовую, только чтобы пробормотать неловкие приветствия, когда они поняли, что он был не отцом, а сыном. Беседа теперь возобновила свое обычное кипение. Каждый смеялся над своими собственными шутками слишком сильно и наслаждался обществом друг друга слишком отчаянно. Так или иначе, лагерь Терминус сломали инженеры.





Когда Риттеру было шесть лет, отец сжег подношения на могиле матери, а затем взял Риттера с собой на новое место службы. Лагерь Терминус всегда располагался там, где турбулентность была наиболее сильной и, следовательно, где баррикада была в худшем состоянии. Это было не то место, где Риттер провел свое детство, но все же это было место, где он провел его.





Риттер в одиночестве сидел за своим послеобеденным ужином в углу. Пар, поднимающийся из миски с рисом, всегда приносил с собой запах дома. Кусочки чеснока и острого перца приправили его тарелку с тонко нарезанными свиными ушами. Соленые Металлические кубики свернувшейся свиной крови плавали в легком, но рыжеватом бульоне. Однако встреча с отцом на рассвете лишила его аппетита. Час, оставшийся до начала встречи, тянулся как нельзя медленнее.





Длинная тень упала на Риттера. Дек наклонился над столом, сцепив руки за спиной.





Риттер прищурился. - Отец не может встретиться сегодня утром. У тебя есть. . . вместо этого вы должны были дать мне коробку с бумагами.





“Отлично.- Дек бросил коробку на стол. Миски и тарелки зазвенели, когда коробка с глухим стуком приземлилась. “Открыть его.





У ящика был откидной клапан, перевязанный веревкой. Риттер вытащил толстую пачку бумаги. Из верхней части стопки торчал кусок картона. Анализы, которые отец приказал ему провести, смотрели на него в ответ. Риттер пролистал свою собственную работу. На страницах были пустые белые поля, где Риттер ожидал увидеть поток слов, написанных отцовской четкой рукой. Единственная заметка, которую сделал отец, была галочкой вверху первой страницы. Риттер ненавидел эту волну радости, пронзившую его тело. Это была самая большая похвала, которую он когда-либо получал от отца.





Кусок картона отделял его анализ от остальной стопки документов. Отец нацарапал на нем нехарактерными для него каракулями: “планы новой баррикады. Проанализируйте после этого предложите более лучшие компромиссы.- Риттер вопросительно посмотрел на деку, чьи брови приподнялись в невинном любопытстве.





- Хорошие новости? Рот дека искривился в нежной улыбке, когда Риттер пристально посмотрел на него. —Чувство юмора твоего отца—да, оно у него есть-работает совсем не так. Он очень серьезно относится к твоему анализу.





Риттер пролистал отцовские планы. Она была написана на родном языке отца-плотные блоки уравнений, окруженные сложными диаграммами. Любой другой человек мог бы ожидать увидеть это в переводе, но Риттер вырос с этим языком. Дек был, несомненно, прав. Отец ожидал, что он не только поймет это, но и скажет что-нибудь умное по этому поводу. Риттер подумал, что это вполне возможно.





Одинокая галочка уставилась на Риттера. Отец никогда не был бы доволен, если бы Риттер просто понял этот замысел. Однако с таким количеством умов, навязанных ему, он никогда не сможет сосредоточиться достаточно хорошо, чтобы осуществить это.





- Отцу нужен не просто анализ. Он всегда ожидал, что его сын будет таким же инженером, как и он сам.- Риттер поднял глаза на архивариуса. - Пожалуйста, Дек. Ты мог бы привести мой разум в порядок.—”





- Джуниор, ты же знаешь, что твой отец любит тебя больше всех на свете, верно?





От любого другого это было бы банальностью. Дек, однако, был старым другом отца. Только долг всегда разделял их. Дек поклялся восстановить и восстановить дикие библиотеки. Отец поклялся защищать мир от турбулентности.





“Я не хочу разочаровывать его.- Риттер протянул ему пачку бумаг. “Он хочет, чтобы я построил это вместе с ним, и я тоже.я понимаю, от чего отказываюсь. Если ты мне не поможешь, я найду другого архивариуса—”





“Нет. Если кто-то собирается сделать это с тобой . . . Дек громко выдохнул, его разум взорвал нежелание, которое вскоре больше не будет проникать в разум Риттера. “Давай найдем какое-нибудь укромное местечко.





Громкий крик разорвал воздух. Риттер подскочил на своем месте. За исключением Деки, все остальные в столовой странно посмотрели на него, а затем вернулись к своим разговорам. Дек просто смотрел на него, обеспокоенный.





Больше его никто не слышал. Риттер закрыл глаза и покачал головой, пытаясь выбросить из головы мысли других людей. Баррикада вот-вот должна была рухнуть. Усталые шестерни и поршневые уплотнения, готовые вот-вот треснуть, наводнили его разум. Он выскочил из столовой и помчался навстречу надвигающейся мощной Буре турбулентности.





Вдалеке клубки турбулентности хлестали по баррикаде. Инженеры цеплялись за его балки, темные точки кувыркались на фоне разноцветного светового шоу. Громкие, продолжительные крики все еще звенели в ушах Риттера. Он помчался к баррикаде, оставив палубу, несмотря на более длинные ноги архивариуса, в пыльном следе где-то позади себя.





Отец побежал вдоль баррикады, приказывая инженерам отступить, а затем возвести за собой подпорную стену. Эти темные точки скользнули вниз, собираясь в лужицы на земле. Они рассеялись назад, наконец различимые как люди, когда они стали ближе.





Турбулентность разрушила баррикаду. Яркие спутанные нити сминали шестерни и сдирали кожу с открытых поршней, когда они проскальзывали внутрь. Отец строил какую-то машину на голой земле, инженеры все еще бежали мимо него. Низкий гул заполнил воздух. Искры танцевали вокруг отца, когда он раскачивал вверх и вниз раму балок, которые он создал, заставляя шестерни вставать на место, прикрепляя трубки к поршням.





Ни одна машина, построенная всего одним инженером, даже отцом, не могла бы расселить или рассеять такое большое количество турбулентности. По мере того как все больше машин сливалось в единое целое, Риттер понял, что собирается сделать отец. Риттер удвоил свой спринт, его руки яростно тряслись, а бедра горели. Он крикнул стоявшим перед ним инженерам, чтобы они остановили отца, но они просто продолжали возводить подпорную стену. Может быть, они не понимали отцовскую машину. Возможно, они были слишком сосредоточены на строительстве подпорной стены. Или, что более вероятно, они были слишком преданы отцу.





Баррикада прорвалась. Дикие шестеренки и ремни полетели прочь, прежде чем рассеялись. Визг в голове Риттера прекратился, оставив лишь глухой звон в ушах. Турбулентность прорвалась наружу подобно потоку сильного весеннего дождя. Разноцветные мотки перепутали инженеров, которые бежали слишком медленно или слишком поздно. Нити содрали кожу с полок их умов. Объемы знаний раскололись и упали. Инженеры рухнули на землю, забыв, что им нужно дышать или, если уж на то пошло, как именно.





Машина отца развернулась, вытянувшись, как крылья, прямо за провалившимися частями баррикады. Петли жужжали, когда машины вставали на свои места консольно. Когда машина приземлилась, земля задрожала-сплошная стена, тянувшаяся по всей длине пролома. Отец стоял посередине, крошечный по сравнению с надвигающейся бурей.





Турбулентность обрушилась на машину отца, как случайные пятна краски. Они развернулись с нехарактерным для них порядком. Нити пронизывали машину отца со всех сторон, чтобы сблизиться с ним. Они кружились вокруг него, поглощая его внутри разноцветного кокона. Он поднялся в воздух, когда его машина направила в него шторм.





Воображаемые машины хорошо справлялись с турбулентностью. Человек потреблял турбулентность еще лучше. Инженер, который, возможно, вышел из одного из пяти великих классических романов, лучше всего поглощал турбулентность. К тому времени, как отец забудет, как дышать, буря будет не более неприятной, чем легкий туман.





Чьи-то руки схватили Риттера за плечи и оторвали его от Земли, прежде чем он успел перемахнуть через недостроенную подпорную стену. Ноги Риттера бесполезно дергались еще несколько шагов, прежде чем он позволил им болтаться.





“Нет.- Дек опустил его на землю, но не отпустил. - Пусть они закончат первыми.





Инженеры суетились вокруг Риттера, перепрыгивая с балки на балку и прикрепляя трубки к поршням. Так много мыслей обрушилось на него, что Риттер едва смог кивнуть в знак согласия. Чертежи подпорной стены зажглись в его сознании подобно солнцу и ослепили его.





Палуба была выше и длиннее, но Риттер поднимал тяжелую технику с самого детства. Тем не менее, Риттер держал свои сапоги неподвижно, а руки по швам. Если сейчас убрать отца, то подпорная стена рухнет, и инженеры все еще будут висеть на ней.





Они соединяли изолированные части машинного оборудования с поясами и трубопроводом. Подпорная стена вдруг ожила. Тем временем полки отцовского разума затуманились и раскололись. Следы, по которым они скользили, рассыпались на мелкие кусочки. Книги с потрескавшимися переплетами и порванными страницами выпали из своих обычных мест. Глаза Риттера болели, и воздух отказывался оставаться в легких.





Риттер стряхнул с себя хватку Дека, а может быть, дек и отпустил его. Его ботинки стучали по пыльной земле. Он вскочил на стену, искривив ее механизм так, чтобы можно было протиснуться внутрь. Никто не пытался его остановить.





Инженеры все еще тащились назад к подпорной стене из пролома. Машина отца, лязгая и пыхтя ровным сложным узором, вырисовывалась перед Риттером. Над ним бурлящий воздух приковал отца к машине. Аморфный кокон вздымался вокруг отца, яркие цвета кружились по его коже.





Риттер вскарабкался на машину отца, подтягиваясь по балкам и уворачиваясь от вспышек турбулентности. Тепло царапнуло его тело. Почти подсознательный запах воображаемых частей тела, готовых сгореть, заполнил его легкие. У этой машины могло остаться еще меньше времени, чем у отца. Тем не менее, Риттер заменил новые механизмы управления, заменил трубки, чтобы сформировать новый набор соединений, и толкнул то, что он не изменил, в новые позиции. Узор лязга и сопения становился все проще и тише. Пот пропитал его рубашку и защипал глаза.





Нити турбулентности изменили курс над отцом. Сначала они трепетали, как ленты на ветру. Когда турбулентность приблизилась к подпорной стенке, нити запутались обратно в узловатые мотки. Инженеры кричали друг на друга. Мужчины и женщины, казавшиеся размером с крысу, сновали вверх и вниз по невидимой стене.





Кокон, окутавший отца, съежился, и он начал падать. Риттер вытянулся во весь рост. Его рука ударила отца в спину, и он прижал отца к себе. Голова отца упала на плечи Риттера, но грудь отца вздулась, напрягаясь под рукой Риттера.





Риттер перебросил отца через плечо. Одной рукой он поддерживал отца, а другой скользил по балкам, пока Риттер спускался вниз. Боль поднялась вверх по его пальцам, когда он поднялся и ударил колени, когда он спрыгнул на землю. Он подбежал к подпорной стене, поставил отца там, где она лежала, пролез через дыру, которую он сам себе проделал, и вытащил отца наружу.





Последняя группа бегущих инженеров последовала за Риттером. Инженеры, озабоченно нахмурив брови, сгрудились вокруг него, когда он повалил отца на спину.





“С тобой все в порядке?- Спросил Риттер. Когда они пробормотали что-то и кивнули, Риттер указал на подпорную стену, а затем выкопал свой лучший командный голос. “Тогда чего же ты ждешь?





Этот вопрос вывел их из состояния глубокого горя. Они присоединились к мужчинам и женщинам, которые подпирали уже рушащуюся стену. Все, что будет собрано вместе в течение нескольких минут, будет нуждаться в постоянном обслуживании, пока не разразится этот шторм.





“Вы.- Риттер уставился на палубу. “Ты можешь восстановить его разум.





Дек уставился на отца, потом нахмурился. - Может быть, с помощью кого-нибудь.





“Я брал уроки по реставрации архивов.





- Джуниор, если ты поможешь мне восстановить разум твоего отца, устранение того, что делает тебя библиотекарем, убьет тебя. Все, чему вы научились, все, что вы можете сделать, будет слишком интегрировано с остальными из вас, чтобы я мог акцизировать. Если вы поможете мне, я никогда не смогу сделать вас инженером, которым вы хотите быть.





“Тогда это мой компромисс.





Дек большими шагами начал отходить от стены. - В столовой должно быть пусто. Мы можем расположиться там.





Риттер последовал за ним, соответствуя темпу, когда колода перешла в спринт. Отец давил на него с каждым тяжелым шагом.





Только что Риттер и дек стояли одни в столовой с отцом, распростертым на столе. В следующий момент разум отца окружил Риттера. Разрозненные полки, вместо того чтобы вращаться друг вокруг друга в изящных изгибах, застыли в огромных статичных стенах, расположенных в виде плоской решетки. Равный лучшим инженерам из пяти великих классических романов, прямо сейчас обладал способностью ощущать только простейшие библиотеки.





Пальцы Риттера сжали тонкий край полки, забитой книгами. Его ботинки прижимались к задней стенке полки, которой не было. растрепанные книги лежали наполовину открытые, разбросанные на расщепленных полках, которые выступали под странными углами из корпуса. Ржавчина наполнила его легкие. Скрип пронзил воздух. Риттер еще ничего не решился сделать. Скрип, должно быть, раздавался где-то в другом месте в сознании отца.





Архивариус оставил его в той части сознания отца, которую Риттер знал лучше всего, напомнил ему о занятиях по реставрации архивов, которые он посещал, а затем исчез. Изо дня в день, пока жил Риттер, он видел, как полки отцовского разума скользили и вращались друг вокруг друга. Дек сказал ему, что если он не сумеет восстановить отцовский интеллект, то никто другой, вероятно, не сможет сделать это лучше.





Пальцы Риттера наполнились болью. Пора было что-то делать, пока он не потерял хватку и не упал на невидимый этаж ниже. Если бы библиотекари когда-нибудь позволили себе поддерживать контакт с книжной стеной менее чем в трех точках, у них была бы такая же короткая продолжительность жизни, как и у инженеров. Одним из многих чудес отца было то, что он не только жил, но и оставался инженером достаточно долго, чтобы увидеть, как его ребенок стал одним из них.





Турбулентность разбила полки и сдвинула книги с места, но эти полки потеряли мало действительного знания. Риттер был достаточно библиотекарем, чтобы восстановить полки, починить сломанные переплеты и починить разорванные страницы. Со временем эти книги исцелятся и станут неотличимы от оригиналов. Турбулентность не вырвала ни одной страницы и не разорвала ни одной книги в клочья. Каждая книга скользнула на свое место, каждый шипящий порыв воздуха, как это было до сих пор неприятно пахнущий ржавчиной.





Однако отец был не просто безупречно организованным собранием знаний. Риттер вскарабкался на верхнюю часть стены. Носки его ботинок торчали из-за планки, которая закрывала ее. Механизм рассуждений отца лежал под ним. Ржавые рельсы тянулись, трещали и изгибались в никуда от каждой стены. То, что должно было быть узорами изящных изгибов, вместо этого оказалось зарослями шипов. Светящиеся скользкие пятна подшипников и кронштейнов, которые толкались и дергались, но не могли вращаться или сгибаться.





Материалы были легче и тоньше, но математика была аналогична тому, что отец каждый день вдалбливал Риттеру с тех пор, как он научился ходить. Он потянулся вниз за ржавой колеей и начал восстанавливать отцовский интеллект к тому, что он всегда видел.





Пот заливал ему глаза. Восстановленный материал интеллекта отца был одновременно скользким и острым. Кровь размазывалась и покрывала его пальцы, как тонкие перчатки. Он понятия не имел, как долго работал, когда заметил, что дек смотрит на него сверху вниз. В архивах время шло по-другому.





“Неплохо.- Взгляд колоды скользнул по широкой дуге. “Никто никогда не сможет сказать, что турбулентность когда-либо овладевала его интеллектом.





Призрачные следы вились вокруг Риттера. Они пересекались друг с другом, проходя по дуге через сотни измерений. Подшипники завертелись с едва слышным шипением. Риттер потянулся за книгой, и отцовский разум перестроился вокруг него. Полки рассыпались и вновь соединились, как будто ветер разорвал паутину на куски только для того, чтобы она слилась в другую паутину.





Дек даже не вздрогнул, когда полка, на которой он стоял, повернулась и перевела его в новое положение. Только медленный кивок выдал хоть какой-то признак того, что он заметил, что интеллект отца изменился.





“Никто, кроме отца.- Риттер вскарабкался на опору и постучал по ней, стараясь не испачкать ее своей кровью. “У меня все еще есть работа, которую нужно сделать.





Дек нахмурился. “Следовать за мной.- Он протянул Риттеру руку. “Тебе нужно кое-что увидеть.





Риттер поднялся на верхнюю палубу. Там, где когда-то было поле тьмы, теперь мерцала остальная часть разума отца. Части стеллажей перевозили книги по широким дугам, а затем сливались, образуя не стены, а что-то кристаллическое. Мириады полок, казалось, стояли рядом друг с другом.





Палуба скользнула по рельсам в сторону строения. Риттер осторожно последовал за ним. Сначала он подумал, что дек просто хочет показать ему, как должен выглядеть ум отца. Интеллект отца все еще должен был быть реинтегрирован в эту структуру. Потом он заметил, что полки совершенно пусты. Полупрозрачные перекладины соединялись из разреженной, почти пустой структуры, а не одной, наполненной воспоминаниями.





“А чего не хватает?"Учитывая, что все автономные процессы отца работали, и Риттер потратил бог знает сколько времени, восстанавливая все, что связано с профессией отца, ему на самом деле не нужно было спрашивать.





“Мне очень жаль, Джуниор. Дек положил руку на плечо Риттеру, но тот только пожал плечами. - Я спас столько, сколько мог. Возможно, он все еще помнит нас как коллег.





“Очень хорошо. Мне все еще нужно работать.” Если бы он еще раз посмотрел на пустые полки, у него бы лопнула грудь. Он прыгнул на тропинку, которая привела его обратно к механизму интеллекта отца. - Подшипники нужно переупаковывать. Его интеллект, чтобы воссоединиться с остальным разумом.





“Младший.- Голос дека выстрелил Риттеру между лопаток. “Тебе вовсе не обязательно быть храбрым инженером. Только не сейчас.





- Вообще-то, да.- Каким-то чудом его голос не дрогнул. - Особенно сейчас.





Было странно успокаивающе заставлять подшипники работать свободно, заставлять механизм интеллекта отца вращаться вокруг него в сложных узорах, которые Риттер всегда находил такими пугающими. Делать и ремонтировать машины-вот чему научил его отец, и теперь это было все, что осталось от него Риттеру. Но это почему-то не помешало грудной клетке Риттера сжать его сердце.





Лунный свет проникал сквозь сильно потрепанную, но все еще нетронутую подпорную стену. Она резко изгибалась с обоих концов, соединяясь с остальной частью баррикады. Несколько волн турбулентности, проносящихся по стене, были практически невидимы. Риттер чувствовал, что подпорная стенка с каждым проходом разрушается все меньше и меньше, но никто из других инженеров, дежуривших сегодня вечером, похоже, этого не замечал.





Куски пробитой баррикады и обломки отцовской машины все еще валялись на земле. Скоро Риттеру и другим инженерам из лагеря Терминус придется все это расчистить. Сама баррикада все еще нуждалась в замене. Подпорная стена никогда не была рассчитана на долговечность. Сменяющиеся команды инженеров восстанавливали его днем и ночью.





Риттер отхлебнул чаю из термоса. Он сидел, прислонившись к подпорной стене, и просматривал свои заметки о планах отца построить новую баррикаду. Остальные члены его команды сидели вокруг костра и болтали. Низкий рокот,пронзительные слова, дым и их коллективный страх поплыли к нему. Спасение отца дало ему репутацию, которую он никогда бы не выбрал.





И это было очень хорошо. Сегодня со стеной ничего не случится. До больших бурь оставалось еще несколько дней.





Риттер посмотрел на тонкий серый том, который он положил рядом с термосом. Дек оставил ему перед отъездом текст о медитации и пообещал, что вернется, чтобы пройтись по нему вместе. Было неловко быть единственным инженером в лагере, который все еще получал домашнее задание. Может быть, он просто будет продолжать жить с чужим разумом, вторгающимся в его вместо этого.





Кто-то высокий, но коренастый появился из темноты. Инженеры вокруг костра перестали разговаривать и бросились к стойке. Некоторые из них указывали на Риттера. Не-отец отмахнулся от инженеров, и они все без вопросов покинули свои посты. Разрушенный, затем восстановленный, не-отец завладел преданностью, которая была у отца. После его жертвы, возможно, эта верность была теперь преданностью. Он все еще был таким же инженером, каким был отец. Риттер позаботился об этом.





Риттер бросился вставать, когда подошел не-отец. С его колен посыпались страницы сложных планов. Не-отец жестом пригласил его сесть обратно, и Риттер подчинился. Он мог бы так долго избегать только не-Отца. Не-отец навис над Риттером. Его брови изогнулись дугой, когда он увидел, как на землю оседает клочок бумаги. Он присел на корточки и собрал бумаги в аккуратную стопку.





“Даже если бы мне не сказали, что ты мой сын, я бы догадался.- Нет ... Отец положил пачку на колени Риттеру. “Я не уверен, что хотел быть спасенным.





“Я не уверен, что это так, сэр. Риттер сосредоточился на Сортировке бумаг, лежащих у него на коленях.





Не-отец медленно кивнул. У него был оценивающий взгляд отца, тот самый, который выдавливал воздух из легких Риттера.





- Вполне справедливо.- Он сел рядом с Риттером, прислонившись спиной к стене. “Я предложил переделать баррикаду. Вы-единственная причина, по которой я помню, как работал над этим, а тем более понимаю это. Спасибо. Твой отец попросил тебя сделать анализ несколько недель назад. Я ожидал, что ты уже закончишь.





Риттер поднял голову. - Простите, сэр?- Он не мог скрыть удивления на своем лице. Отец хотел провести анализ, но зачем это делать кому-то еще? “Я только что из академии, сэр.





На мгновение не-отец, казалось, потерял дар речи. - Он похлопал Риттера по плечу.





- Скромный, как всегда. Я еще не все забыла.- Нет ... отец взял у Риттера уже рассортированную стопку бумаг. - Ваши инструкторы присылали мне подробные отчеты о ваших успехах в течение многих лет. Итак, что же думает о моем предложении лучший теоретик поколения?





Брови Риттера поползли вверх. Он едва удержался от осуждающего замечания, хотя это и дало бы ему немного времени. Все, что он когда-либо знал о хаотических явлениях, казалось, выпало из его головы. Он тяжело сглотнул, желая, чтобы он, а не отец, пролистывал планы отца.





“Ну, сэр, это очень амбициозно. Стена построена из кирпичей небольших, плотно упакованных, сшитых между собой дублирующих машин. Это должно быть легче поддерживать и более устойчивым против все более сильных и непредсказуемых штормов турбулентности, поскольку мы продвигаемся дальше к границе.





Нет, - нахмурился отец. - Вся инженерия - это вопрос компромиссов, Риттер.





“Я не знаю, сколько инженеров, кроме вас, смогут создать машины, которые вы спроектировали. Размер элемента слишком мал, а допуски слишком строги. Я придумал несколько вариантов, но ... . .- Риттер пожал плечами. “Если на баррикаде будем только мы вдвоем, я думаю, что смогу это сделать.—”





- Нет, ты слишком легко отвлекаешься. Ваша лучшая работа-за баррикадой, а не на ней.- Нет, - встал отец. “Очень хорошо, Риттер. Я пройдусь по вашим аннотациям, и мы обсудим их утром.





Не-отец кивнул ему на прощание и ушел. Его ботинки, помятые и серовато-коричневые, с потертыми гладкими подошвами, оставляли на земле расплывчатые отпечатки. Он снял их с новой всего за несколько недель после того, как обшарил подпорную стену, не говоря уже об обследовании и ремонте баррикады в целом.





Риттер скрючился, как будто это было не так-отец ударил его кулаком в живот. Он скучал по человеку, который решил, что Риттер может все, и всегда был раздражен, когда казалось, что Риттер не может этого сделать.





Инженеры снова собрались вокруг костра, чтобы закончить свою смену. Риттеру не нужно было видеть их, чтобы понять это. Тонкая объемная колода, которую он получил, странно тяжела в его руках. Он проделал свои первые упражнения, когда полки, вращающиеся вокруг баррикады, эхом отдавались в его голове.

 

 

 

 

Copyright © John Chu

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Сеонаг и морские волки»

 

 

 

«Zeitgeber»

 

 

 

«В Ксанаду»

 

 

 

«Дислокационное пространство»

 

 

 

«Случай с несколько мифическим мечом»