ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ангел блокады»

 

 

 

 

Ангел блокады

 

 

Проиллюстрировано: Lorenz Hideyoshi Ruwwe

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #КОСМИЧЕСКАЯ ОПЕРА

 

 

Часы   Время на чтение: 35 минут

 

 

 

 

 

Ната проводит свое время проносясь сквозь черноту в своем уродливом, но крутом космическом корабле, гордясь тем, что она лучший контрабандист, которого никогда не ловил имперский режим. Однако, когда она берет на себя дорогостоящий таинственный груз, риск простирается далеко за пределы ее гордости.


Автор: Алекс Уэллс

 

 





- Ты дешевый засранец, - кричу я Бара, переступая порог бара. Мне не нужно ждать, пока мой путешественник даст мне краткую информацию, чтобы знать, что они там. Бара всегда здесь. Бара не спит, не гадит и не трахается, насколько я знаю.





В баре пахнет старыми носками, кислым пивом и просто краем затхлости, что означает, что воздушные фильтры, вероятно, через пару недель просрочены. Начинает плесневеть, но не настолько плохо, чтобы на самом деле дать кому-нибудь респираторную инфекцию. Это почти подавляет странный, грязный запах корицы, который характеризует станцию Корона девять и никогда не покидает заднюю часть вашего горла, как только вы втянули свой первый вздох.





“А ты грязный говнюк, - спокойно отвечает бара. Их идентификационный чип считывается с моего путешественника как человеческий, их голос—не слишком высокий, не слишком низкий—звучит так, как будто они говорят через металлическую трубку, и то, что эти вещи складываются, не мое гребаное дело. Мне нравится бара, и бара любит меня, и это все, что имеет значение. - Бизнес или скука?





“Современный бизнес.





“Окей. Бизнес-напиток скоро будет готов. Ваш столик свободен.





- Это я знаю.” За это короткое время мой путешественник закончил порхать вокруг для быстрого осмотра и щелкает места всего в баре к маленькому имплантанту в моей челюсти. Ничего и никого интересного, по ее мнению. Мое обычное место в правой середине, где мне не придется уворачиваться от слишком многих вытянутых ног и поднятых локтей, ясно. Вероятно, потому что в станционном времени речь идет только о завтраке, и так называемые нормальные люди имеют эту вещь о том, чтобы не пить свои утренние углеводы, смешанные с алкоголем, в дерьмовой дыре в стене, где ваши ноги прилипают к полу.





Люди вроде меня? Мы живем в свое собственное время.





Я двигаюсь между столами и немногочисленными посетителями (людьми, людьми, людьми, большинство из них идентифицируются как контрабандисты или торговцы черным рынком, потому что их идентификационные чипы откатываются с той конкретной плоской запиской, которая указывает на подделку, достаточно дорогую, чтобы уклониться от поверхностных контрольных точек безопасности), а затем скользит в свое кресло с такой грацией, как кто-либо может под 0,5 г.





К черту гравитацию, я ее ненавижу. У меня даже зубы болят.





Стук-склич шагов (бара, вероятно, весит около 120 килограммов), а затем твердый щелчок опускаемой чашки для питья. Я небрежно кладу локоть на стол, что является ошибкой, потому что он также липкий. “Ты опять уволил своего официанта?





“Нет, он ушел. Хотел вступить в армию. Не могу вспомнить, кто именно.” В их тоне я слышу пожатие плеч, которое ставит точку на этом заявлении.





- Наверное, они платят больше, чем ты.





“У меня уже много лет не было ни одного подстреленного сервера.





Мой путешественник, теперь устроившийся на своем обычном месте где-то за моим правым плечом, направляет мою руку с легким нажимом за ухо, так что я беру чашку без шарканья. Я и мой путешественник были вместе долгое время. Мы уже узнали друг друга. Я поднимаю чашку в сторону голоса бара, слегка отдавая честь. - Деньги-это еще не все “—”





Бара заканчивает фразу вместе со мной: "- потому что ты не можешь рисковать, когда ты мертв.- Они смеются. “А кого ты ждешь?





- Новый такой. Хаддан?- Вопрос подразумевается-кто-то, кого ты знаешь?





“Нечасто бывает в подбрюшье, - говорит бара. - А слякоть тонкая на земле. Имперские патрули в последнее время набирают все больше людей. Становится все интенсивнее.





“Думаешь, мы стоим в очереди на рейд?- Неслыханно. Корона девять находилась в подмышечной впадине империи. Вот почему мне это нравилось.





- Закончили разгружать весь свой груз?





- Подумай, с кем ты здесь разговариваешь.





- Тогда все будет в порядке. В любом случае, я посмотрю, какие удары в этом выглядят так, что он может обмочиться и отправить его в вашу сторону.





- Постарайся не спугнуть мой талон на еду.





Бара фыркает. “Если они не могут справиться со мной, то уж точно не смогут справиться и с тобой, Ната.- Они похлопывают меня по плечу и уходят.





Это преувеличение. Из всей клиентуры бара я менее всего склонен к тому, чтобы кому-то всадить нож. Я никогда не любил драться, никогда не видел в этом смысла. Конечно, я ношу вибронож; один удар по тыльной стороне ладони, и это заставит любого отпустить. Но я поняла, сидя на коленях у моей тети, что нет никакого смысла петь баллады о тебе, если ты не жив, чтобы услышать их. Я опускаюсь в свое кресло и не спеша пью, пока мой путешественник отсчитывает мне минуты.Я достаточно хорош, чтобы быть разборчивым с грузом, который я беру, и я не терплю, когда люди опаздывают, не тогда, когда они ожидают, что я буду вовремя.





Я как раз собираюсь допить свой напиток и выскочить, когда кто-то, чей темп я не узнаю, подходит ко мне сзади. Мой путешественник читает идент как Шев Хаддан, и, конечно, у него есть та же самая плоская, кислая нота каждого другого идента здесь. Подделка. Настоящие же совершенно гармоничны. “Nata?





Я даже головы не поворачиваю. Это бессмысленно, я прекрасно его слышу. “Вы опоздали. Сидеть.





- Прости, Я ... —”





“А мне все равно. Садись, - повторяю я.





Чудо из чудес, что он делает. И начинает ерзать, весь шурша одеждой и глухо постукивая одним ногтем по другому. Один из них. Обычно они ждут более позднего разговора, когда тот факт, что я на самом деле не смотрю на них, начинает действительно действовать им на нервы. - У тебя отличные рекомендации, - говорит он.





Мне нравится, когда они начинают с лести. “Ты же сказал, что хочешь быстро сбежать. Я самый быстрый. Какова масса вашего груза, и куда вы хотите, чтобы я его отвез?





"Масса составляет 2800 килограммов. В атмосфере тянут; это тонкая электроника. Иду на станцию Йота Дувр.





Это уже три прыжка, но достаточно прямой выстрел в задние ворота. Масса едва замечается, утешая, поскольку это означает, что он не заставляет меня тайком перевозить оружие для какой-то партизанской группы. И самое главное, для этого не нужно пересекать седьмую блокаду сатрапии. Война-это в основном хорошая новость для таких людей, как я; все рынки становятся размытыми серыми. Но это также дает нам целый ряд новых людей, которых мы действительно хотим избегать, людей, у которых намного больше оружия и намного больше свободного времени, чем у нас. Я делал свои калории легкими запуская контрабанду между имперскими системами и игнорируя гражданскую войну.Я не заинтересован в том, чтобы изменить это сейчас.





Я называю цену, в два раза больше, чем чертовски смешно.





- По рукам, - говорит он решительным тоном. Я слышу, как он шуршит в движении, а затем мой путешественник сообщает мне, что Хаддан протянул свою руку для рукопожатия.





Он согласился слишком быстро. Что-то должно быть не так. Он не может быть настолько наивным или глупым. Но день получки. Гребаный день расплаты. Когда ты контрабандист, это все о деньгах. - Деньги вперед, - говорю я, не двигаясь с места. Я не хочу, чтобы меня разыгрывали. “Сто процентов.





“Откуда мне знать, что ты не побежишь?- спрашивает он, и энтузиазм наконец-то уходит.





Мне нравится знать, что не только я чувствую себя параноиком. - Пойди спроси своих друзей на станции, если они у тебя есть. У меня солидная репутация.” Так и есть. Я никогда не отказывался от такой сделки. Может быть, выронили груз раз или два, но я возвращаю платеж, когда это происходит. Я люблю, чтобы мои контракты были чистыми, моя работа простой, и моя голова все еще прикреплена к моей шее—это более ценный путь.





Но самое главное-это то, что мы оба знаем. У него нет друзей на этой станции. Я чувствую на нем запах даунсайдера, дешевого освежителя, которым он облил свою одежду, потому что он не может справиться с постоянным едким запахом тела, воняющим бюджетным помещением станции. И когда он подошел, он уж точно не был похож на кого-то, кто знал low-g или no-G. мы, рожденные в космосе крысы, не проклятые танцующие единороги, но мы не перетасовываем каждый шаг. Он просто грязный сосунок.





- У тебя отличные рекомендации, - бормочет он.





- Ну конечно же. И если ты хочешь быть надежным, и ты хочешь скорости, ты, блядь, даешь мне то, что я хочу.





- Он снова протягивает мне руку, - сообщает Мой путешественник, теперь уже с удивлением. И я слышу, как Хаддан недовольно фыркает. Краны давления, как маневровая струя, плавно направляют меня на рукопожатие, и сделка совершается. Я достаточно хорошо отношусь к его эго, чтобы не совсем ухмыляться. - Доставьте ваш груз на причал 257. Чем скорее ты передашь его мне, тем скорее я смогу его выбросить.





“Я был у той койки, - говорит он. Может быть, проверяю. Проведем небольшое исследование. Не полный идиот. - Самый уродливый корабль, который я когда-либо видел.





Я крепко сжимаю его руку, прежде чем отпустить, и все время улыбаюсь. “Ты быстро заплатил за это. Ты не платил за красоту.





Мой корабль был признан самым уродливым на станции Корона девять десять лет подряд. Ее зовут Гудлак Грей Перл, в честь моих родителей и моей тети, так же как моя тетя назвала меня в честь своей тети хризантемы. Никто, кроме нее, не называет меня хризантемой—для всех остальных я просто Ната, потому что не хочу, чтобы у кого-то появились странные ботанические идеи. Я не знаю, как выглядит Жемчужина, и мне все равно. Она - мой слон: каждая из ее частей чувствует себя случайной, несвязанной и волшебно складывается в космический корабль. Все, что имеет значение, это то, что я могу сплести их вместе в набор крыльев, чтобы мы летели через пустоту быстрее, чем кто-либо другой.





Я жду вместе с ней, когда прибудут докеры с грузом: 2800 килограммов, упакованных во множество странных больших коробок. Я провожу пальцами по гладким, ничем не примечательным грузовым контейнерам, чтобы определить их размер и место в трюме, и замечаю, что поднятые метки производителя были спилены, но это нормально для моей работы. Мой путешественник обнюхивает их на предмет отмеченных биологических веществ и источников радиации и тихо бормочет нуль нуль результат через мою челюсть, но кроме этого, это не мое дело. Насколько мне известно, я управляю самыми дорогими пустыми коробками в системе. Правдоподобное отрицание-это щит, которым я не слишком горд пользоваться. Я не раз спасал свою задницу, играя роль растерянной и наивной женщины, которая просто пытается накопить на операцию.





Груз получает один последний отсчет; я проверяю всю сетку и подписываю для Карис-Ди, начальника дока. Она знает меня достаточно хорошо, чтобы похлопать по плечу на выходе. - Увидимся через неделю, Ната.





“И я не увижу тебя, Кей-Ди.- Закрывающиеся грузовые двери заглушили ее серебристый смех, прощание, которое я получил на короне девять за последние полтора года. Как бы мне хотелось сдержать этот смех, поваляться в нем, почувствовать, как он трепещет у меня в горле. Может быть, в следующий раз. Может быть, я отложу немного денег и куплю ей подарок. (Я никогда этого не делаю. Все мои любовные знаки идут к жемчужине .





Я провожу пальцами по переборке, пока не нахожу выключатель освещения. Передняя панель уже отсутствует, так как я не думал, что есть смысл иметь несколько настроек освещения. Полное включение или полное выключение покрывает основания, так как я использую только огни для док-погрузчиков. Я вытаскиваю блок управления размером с большой палец-они длятся немного дольше, если вы берете их из схемы, так как они не попадают в крошечные изменения силовой установки, которые происходят во время полета—и засовываю его в один из моих карманов бедра.Я научилась щипать кредитки на коленях у тети, и не похоже, что мне или грузу нужен свет. Эту энергию лучше перенаправить на двигатели.





Я держу свои пальцы на стене, когда иду по короткому коридору, голова пригибается именно потому, что я слишком чертовски высок, чтобы быть в корабле под действием гравитации, до мостика. Это все равно что провести пальцами по выгнутой спине счастливой кошки. Я проскальзываю на ожидающий диван, изношенный и натертый, чтобы соответствовать каждой мышце моей спины, задницы и ног, и запускаю сенсорные обратные связи для кожкостюма, который я всегда держу под своей обычной одеждой. Я вытаскиваю жемчужину на нем словно вторая кожа. Силовая установка гудит в своей готовности, вибрация, которую я чувствую в своем кишечнике. Мой путешественник выводит бортовой немой ИИ из спящего режима с той нежностью, которую вы получаете от кого-то, просыпающегося с домашним животным. Когда искусственный интеллект пожимает нам руки с системой смарт-станции и "Корона-9" уносит нас в космос, я нахожу сенсорную панель и зажимаю ее между передними зубами. Я ощущаю вкус солнечного ветра короны, похожий на завитки апельсиновой корки на моем языке.





- Курс станции принят. Выход из локальной зоны управления через одиннадцать минут тридцать шесть секунд, - сообщает мне бортовой ИИ бесполым голосом. Я устраиваюсь на своей страховочной сетке, когда гравитация, наконец, уходит, и поглощает оттенки местоположения, вкусовые волны мягкого излучения, которые разбрызгиваются по коже корабля—теперь моей коже. Сдвиг и жужжание маневровых двигателей и постоянно нагревающихся импульсных двигателей эхом отдаются в моих пальцах и ладонях.





А через одиннадцать минут тридцать шесть секунд я расправляю крылья и лечу.





Пять часов езды от шаткой задней двери, которая доставит нас из короны в Таврический, если только она, блядь, не развалится, и я расслабляюсь в расплывчатой Тине вместе со своим кораблем. Вроде как вздремнуть, но лучше. Именно тогда я чувствую, как воздух в кабине сдвигается-невозможно-и улавливаю кислый запах синтетического клубничного аромата-охуенно невозможно- Я не выношу этого дерьма. Я вырываю свою руку и иду за ножом на поясе, когда чувствую, как дрожь жара пересекает мое лицо, возможно, свет руки. А потом диван сотрясается, когда кто-то хватает меня за руку, и что-то холодное, широкое и металлическое прижимается к моей макушке. Моему неуклюжему мозгу требуется около двух секунд, чтобы понять, что металлический бочонок имеет правильный размер, чтобы быть нейрокремблером. Я замираю.





Я очень осторожно отпускаю рукоять своего хозяйственного ножа и поднимаю руки, растопырив пальцы. Я бы предпочел никого не пугать. То, что я могу двигаться, думать и ругаться, означает, что они еще не спустили курок. Мне просто нужно, чтобы тот, кто находится на другом конце шифратора, понял, что они не могут позволить себе превратить мои аксоны в неузнаваемый узел. То, как я чувствую дрожь шифратора, не дает мне большого комфорта, но—





“Что за хуйня?- говорит женщина. Она не та, что с пистолетом; она стоит передо мной, и ее нога касается моей. “Какого хрена ты сделал с контрольными панелями?





А, вот и мы. Я ухмыляюсь, все еще держа руки вытянутыми, и выплевываю сенсорную панель, чтобы качнуться на привязи передо мной. - Вы, тупые придурки, выбрали не тот корабль, чтобы попытаться угнать его.- Свет и красивые визуальные индикаторные панели? Пустая трата энергии, которая могла бы пойти на двигатели вместо этого. Первое, что я выбросила в тот день, когда тетушка одолжила мне деньги на покупку Жемчужины .





Я снова чувствую теплое щекочущее прикосновение светового луча к своему лицу. Я практически ощущаю на вкус зарождающийся шар осознания.





- Черт, - говорит мужчина позади меня тем же тоном, который обычно приберегают для ублюдка . Морда скремблера слегка отодвигается назад.





“Тогда вам просто придется отвезти нас туда, куда мы хотим, - говорит женщина.





“Нет, не знаю .” Теперь, когда они получают меру ситуации, это момент, чтобы продолжать бить, прежде чем они смогут попытаться придумать другие решения. “Ты нуждаешься во мне гораздо больше, чем я в тебе. Конечно, вы можете стрелять в меня, но тогда, сколько бы вас ни было”-2 800 килограммов людей, по-видимому, сколько это?- "задохнуться, или уплыть в звезду, или попасть под какой—нибудь космический мусор, или ... ох. Да, если тебе действительно повезет, тебя схватят пираты. Я слышал, что они делают какое-то удивительное дерьмо со своими заключенными.





- Заткнись, - говорит женщина, слова звучат сдавленно сквозь стиснутые зубы.





Но нет, я только что получил прокат. “Или, нет, вы знаете, что было бы еще лучше, чем это ? Вы можете быть подобраны имперским патрулем, если выясните, как включить аварийный маяк. А потом тебе придется объяснять им, как ты оказался на корабле, который никто из вас не может пилотировать, и у тебя есть контрабандное оружие, и ты удалил труп владельца, и—”





- Заткнись!- женщина кричит.





Я чувствую, что уже высказал свою точку зрения. Я развел руками чуть шире. “Вот что я тебе скажу: из уважения к тому, что ты меня остановил, я высажу тебя на ближайшей станции и даже никому не скажу. Никакие тяжелые чувства. Мы просто пойдем каждый своей дорогой.- Да нет же, черт возьми, я отправлю этих ублюдков в вакуум при первой же возможности. Они забрались в мой гребаный корабль, ползали под моей кожей, как паразиты, и теперь уже ничто не будет пахнуть правильно снова. Это застрянет у меня в мозгу.





- Лидия— - начинает мужчина позади меня.





“Ты тоже заткнись, Эйрен, - огрызается она. “Мне нужно подумать.





Но Эйрен просто продолжает идти. - Мы не можем пойти на следующую станцию.- Его тон спокойный, рассудительный, и я бы купила его еще больше, если бы все еще не чувствовала, как ствол этого скрэмблера задевает мои коротко остриженные кудри.





- В грузовой декларации сказано, что вы направляетесь на станцию Йота-Дувр. Это уже в пути.- Чушь собачья, конечно, теперь это очевидно. Но я могу прикинуться дурочкой, чтобы он продолжал болтать и разгадать эту аферу.





- Мы не можем оставаться в Империи, - говорит он. “Нам нужно попасть на Селанор VI или любой Седьмой Сатрапийский мир. Но это была планета.





Мне не нужно, чтобы он произносил это по буквам. “Тогда, похоже, у тебя проблема.- Нахуй Хаддан-паразитическая-Оса-в-человеческом-обличье. И нахуй этих людей. Я не знаю, на чью сторону они умудрились наплевать во время быстрого распада Империи, и мне действительно было все равно. Я не собираюсь погибать из-за них.





Руки—должно быть Лидия, она очаровательна-выдергивают мою страховочную сетку. - Тпру, тпру, не надо ... - начинаю я, и тут мой путешественник предупреждающе вскрикивает за полсекунды до того, как Лидия бьет меня в челюсть. Мои зубы стучат друг о друга, я глотаю кровь и обмякаю. Лидия поднимает меня с дивана, как будто она вырывает невинное, скользкое морское существо из его раковины.





- Убери ее отсюда, - рычит Лидия. - Положи ее в один из контейнеров. Я что-нибудь придумаю.





Эйрен хватает меня сзади за шею и толкает к двери. Я должен дотянуться до рамы или войти в нее лицом вперед. Но все нормально. Сейчас я могу играть роль кооперативного заключенного. Потому что я знаю свою работу, я знаю свою жемчужину , и Лидия ни хрена не сможет сделать. Даже моя тетушка не смогла разгадать загадку, которую я сложил из навигационных систем, когда она пыталась вернуть жемчужину восемь лет назад. Все, что мне нужно сделать, это подождать.





И ждать. И вздремни немного. А потом еще немного подождать. И послушайте, как мой путешественник возмущается всей этой ситуацией. Контейнер не неудобен; это, вероятно, не весело, если вы упакованы здесь с целой кучей других людей, как они были, но есть место, чтобы растянуться. Я просто хочу, чтобы Эйрен не выбрала ту, которая пахла как пердеж. Черт, может быть, они все пахли как пердуны. Это то, что происходит, когда люди нервничают.





Снаружи я слышу приглушенные звуки разговоров и пения людей. Какая бы маленькая игрушка у них ни была, мешающая датчикам станции, пока они прятались здесь, это должен быть какой-то модуль управления вместо чистого экранирования. Мне не терпится найти одну из них и разобрать на части. Жаль, что у Эйрена хватило ума связать мне руки вместе.





Скрежет, и верхняя часть контейнера отрывается. Я снова улавливаю запах клубничного Синта—заговори о дьяволе, и вот он здесь. Теперь я слышу разговоры более отчетливо, например: "Лидия все поймет “и" как вообще кто-то здесь живет? и " первый урожай, который мы посадим есть . . .- А вот пение я не узнаю, что означает, что это не один из полудюжины самых распространенных языков в этой части галактики. Небольшая религиозная или этническая группа, вероятно, вырвалась с планеты, которую они колонизировали честные и честные столетия назад. Империя всегда любила посрать на маленьких парней.





- Я хочу поговорить с тобой, - говорит Эйрен.





“Я просто слушал музыку.





“Это не для тебя.- Он садится в контейнер и закрывает за собой крышку.





“Ты поешь на моем корабле.- И в случае, если это не будет достаточно подчеркнуто: “который не для вас.





Долгая пауза, за которой следует долгий вздох. - Песни для шабаша.





Да, религиозная секта. Это не то, что когда-либо значило для меня; все кредиты тратят одинаково. Сомнительная привилегия жить в подбрюшье, я полагаю. Единственные люди, которые мне автоматически не нравятся, - это мегарич трахает. Они-единственные, кто когда-либо пытался заставить меня заплатить. “А мой корабль называется "серая жемчужина Гудлака".





Еще одна долгая пауза. “Окей.





“Я так и понял, раз уж мы заговорили о себе.





Я чувствую, как по моему лицу снова пробегает холодная дрожь от этого луча ручного фонарика. Он не знает, что со мной делать. Большинство людей этого не делают. “нам нужна ваша помощь.





“А меня зовут Ната.





“Окей. Меня зовут Эйрен.





- Это я знаю. Прости, Эйрен, но я ничем не могу тебе помочь.





“Ты хочешь сказать, не будет, - говорит он.





Если ты хотел попасть в сатрапию, то должен был захватить что-то более массовое. Тогда у тебя может быть шанс в аду. Но у них все ворота крепко зашиты.- Что-то с достаточной массой могло бы по крайней мере попытаться проскочить без ворот. У него был слабый шанс сделать это , и для того, кто достаточно отчаялся, чтобы попытаться захватить корабль, чтобы начать, возможно, этого будет достаточно.





- Хаддан должен был доставить нас на "беглеца блокады".





- Хаддан трахнул нас обоих. Мы должны пойти жаловаться. Или дай мне угадать . . . вы сказали ему, что вам нужно быстро, когда вы действительно имели в виду большой.





Тишина. Наконец, “мы никогда не хотели покидать наши дома. Единственная причина, по которой у нас вообще есть пилот-это Лидия . . . она уехала и хотела остаться в этом мире. Но ее родители ...





Это не должно было ощущаться как небольшой укол в основание моего позвоночника, но это было так. - Ну, Лидия не сможет управлять этим кораблем. Предложение стоит. Я отвезу тебя на следующую станцию. Вы можете перегруппироваться, подумать о своем следующем шаге. Не пытайтесь захватить еще один корабль. Это вредно для вашего здоровья.





- Переход на следующую станцию повредит нашему здоровью! Мы едва выбрались из короны-9 живыми.





“Я преступник. Мы не славимся своим сочувствием.” Мне нравится быть живым. Я не хочу разлететься на атомы в межзвездном пространстве. Это не мой тип полета.





- Ты контрабандист, а не убийца.





“Я бы не стал тебя убивать.





“Да, ты бы так и сделал.- Он издает разочарованный звук и снова откидывает крышку контейнера. - Селах, - зовет он. “Идти сюда.





Через мгновение я слышу движение, и тоненький голосок трубит: "Да, папа?





- О нет, - говорю я. “Нет, нет, нет. Хрен вам."Мой путешественник, менее мудрый в способах манипулятивных говнюков, чем я, любопытен, куда это направляется, в то время как я уже могу чертовски чувствовать это.





“Эту женщину зовут Ната, - говорит Эйрен. “Она-пилот этого корабля.





“У нее странные глаза, - говорит селах. Так держать, малыш. Так держать.





Эйрен хватает меня за плечо и с привычной легкостью разрезает сетку вокруг моих рук. “Вы были полицейским или нет?—”





Он хватает меня за запястье-черт, но у него большие руки—и тянет мою руку, чтобы положить ее на голову с кудрявыми, густыми волосами, такими же, как у меня, хотя и более длинными и распушенными в стиле, который мне всегда нравился, но никогда не мог поддерживать в качестве пилота.





- Папа?- говорит маленькая девочка.





Только это не моя рука в ее волосах, это Тетушкина рука покоится на моей голове тридцать лет назад, когда я рыдала, папа? А где же папа? А где же папа? Это тетя говорит, Девочка, тебе пора перестать плакать и снова стать кем-то . Это она смеется, когда я разбираю ее коммуникатор и снова собираю его, а она дергает мои кудри своими кривыми пальцами. Это она дает мне крылья и говорит, чтобы я не боялся, после того как космос взял моих родителей и сжевал их до атомов.





- Пошел ты, Эйрен, - говорю я. Я же не мои родители. Я же не Гудлак и не Грей. Я все еще чертовски жив. И я не поддамся на этот эмоциональный шантаж.





- Ты сказал плохое слово, - шепчет маленькая девочка таким тоном, каким я ожидала бы обвинения в убийстве.





- Да, это так, селах. Но все в порядке, только на этот раз. Этот славный ” - подчеркнуто там, нахуй тебя очень сильно, ты, щупальцевая присоска - " пилот собирается отвезти нас в безопасное место.





- Пошел ты, - повторяю я. Это звучит не так сильно для моих собственных ушей, но это потому, что я думаю.





- Дважды, - поправляется он. - Только в этот раз.





- Я ничего не обещаю, - повторяю я. Это стало моей мантрой. Они слышат это и думают, что я имею в виду, что теперь я на их стороне, но не хочу обещать чудеса. На самом деле я имею в виду, что я серьезно не обещаю им ни хрена дерьма. Я только что переключил передачу. Они не могут сказать, куда я направляю наш курс, но если я пойду на станцию, это будет очевидно достаточно рано, чтобы Лидия могла получить панк и всколыхнуть мой мозг назло. Ну и ладно. Я отведу вас к пограничным воротам. А затем передайте их той стороне, которая следит за движением транспорта. Пусть власти поработают на меня, хотя бы в этот раз.Я даже не буду лгать, когда скажу, что меня похитили.





- Провал-это не вариант, - говорит Лидия из-за моей спины. Я действительно начинаю ее недолюбливать.





“Мы знаем, что ты справишься, - успокаивает его Эйрен. Я тоже его не очень люблю. Но скоро они оба станут не моей проблемой. Мой путешественник, нервничая, постоянно информирует меня о том, где стоят эти двое, как они перемещаются. Это действует мне на нервы, пока я не велю ему прекратить это.





Я подталкиваю нас к воротам Сестира-Йота Эмпира, выпячиваю яйца и гордо расхаживаю, потому что не пытаюсь спрятаться. Почти все остальные были упакованы обратно в транспортные коробки, так как предположительно они могут проскользнуть мимо осмотра. Это также удерживает их в стороне. Я попытался уговорить Эйрен и Лидию вернуться в трюм, потому что они ничего не видят в кабине. Ни один из них не пошел бы на это, тем более жаль. Можно было бы подумать, что после пары обратных прыжков с шаткими воротами, чтобы доставить нас сюда, они будут доверять моей технике.Они, вероятно, очень нервничают, потому что эти ворота-те самые, что ведут в седьмую сатрапию, и поэтому будут усиленно охраняться.





Такая же дерганая, как Лидия—и на этот раз она одна с нейронным шифратором, о радость—я рада, что она не может видеть. Модифицированный targeting comp, который я использовал для пинга всех тонов местоположения для меня, становится абсолютно психическим . И судя по подписям, по меньшей мере половина кораблей-военные. Добро пожаловать в блокаду.





По сигналу я получаю сигнал на навигационном канале: "приближающийся корабль, назовите себя.





Они чертовски хорошо знают, кто я, потому что мой маяк включен и работает. Но это простой способ поймать очень, очень тупых или новых мошенников—они забывают название своего собственного корабля. “Это грузовое судно "Гудлак Грей Перл", экипаж из трех человек, запрашивает разрешения пройти через ворота в Сестиру. Передача профилей экипажа и манифеста.- Тупой ИИ посылает их сюда. Я хотел бы иметь шанс вылечить манифест с небольшой помощью я был угнан примечание, но Эйрен был слишком в моей заднице, и я не хотел рисковать им.





- Приготовьтесь к сканированию, - возвращается контроль.





Я пытаюсь играть хладнокровно, поскольку я пробую отскок сканирования, а затем разрезаю корпус, переходя от холодного к горячему, сладкому к кислотному, полному спектру возможных энергий. На самом деле, я чувствую, что меня сейчас вырвет, что является невероятно глупой идеей в нулевой гравитации. это то, что мне нужно сделать, чтобы убрать этих засранцев с моего корабля, напоминаю я себе. Даже если мысль о том, чтобы позволить кучке головорезов из пограничной охраны копаться в моих трюмах, заставляет мою кожу покрываться мурашками еще больше. Это все же менее рискованно, чем попытка блокады для людей, которых я даже не люблю .





Сканирование продолжается вечно, повторяясь и повторяясь, и я почти уверен, что в этот момент они, вероятно, знают, что находится в мусорных баках, и могут сказать мне, что я ел на завтрак пять дней назад. Эйрен постукивает пальцами по подголовнику моего дивана,и я почти готова ударить его. Ожидание длится примерно десять лет, прежде чем сигнал возвращается: “манифест в порядке. Подчините свой навигатор системному контроллеру, чтобы встать в очередь.





“Утвердительный.” Я выключаю канал, приказываю тупому ИИ делать то, что ему говорят, постукивая пальцами ног по одной из нижних нажимных пластин.





Эйрен прерывисто вздыхает. “Это кажется слишком простым.





- Заткнись, - хором говорим мы с Лидией. О, послушай, кое-что мы уже согласовали.





И это слишком просто. Лидия-пилот. Она знает, каким будет вектор подхода к воротам. И она чувствует, как мы отдаляемся от него. “Что тут происходит?” она требует.





“Что ты имеешь в виду?- Спрашивает эйрен.





Я уже знаю, но я буду играть в дурака. Я щелкаю пальцами, чтобы остальные двое замолчали на тот случай, если они решат начать препираться, и снова открываю навигационный канал. - Контроль, есть ли причина, по которой мы уходим от ворот?





- Вы временно пришвартуетесь к кораблю флота "Кай Грегори" для визуального осмотра.





“Есть проблемы со сканированием нашего груза? У меня здесь очень плотный график.” Точно по расписанию, но меня почему-то тошнит от этого.





"Сканирование возвращается чистым, но это новая стандартная процедура.- Тон контроля меняется от скучающего до болезненного оттенка улыбчивой злобы. - Не пускает подонков в наши системы.





“Нельзя быть слишком осторожным с отбросами, - соглашаюсь я с фальшивым весельем и снова отключаю связь. - Вот вы и пришли, - говорю я Лидии и Эйрену.





“Что ты там делаешь?- Тревожно спрашивает эйрен. “Мы все еще идем туда?





“Ваши волшебные транспортные контейнеры могут выдержать визуальный осмотр, верно?





—Да, может быть, - говорит Лидия. “Но мы не можем.”





Как то, как кто-то выглядит, определяет их религиозную секту? Уму непостижимо. “Я же говорил вам, придурки, что вы должны быть в контейнерах.





“Не надо ... - начинает Лидия.





“Пожалуйста. Сейчас не время спорить. Нам нужно подумать.- Эйрен, ты снова ведешь себя разумно. Я просто хочу, чтобы он заткнулся и перестал вести себя так, будто мы вместе в этом замешаны.





“Надо было подумать об этом до того, как ты заставил меня оттащить твою задницу к воротам.





“Ты же знал, что это случится, - обвиняюще говорит Лидия.





- Я пожимаю плечами. “Это не моя обычная пробежка. Я подумал, что вы, ребята, знаете, что делаете.” Это дешевая отговорка, мы все это знаем. “Но это также и не моя проблема.





Эйрен прерывисто вздыхает. Я не уверена, испуган он или зол. “Если вы позволите им забрать нас, нас отправят обратно в империю на карательном корабле для казни. И ты тоже будешь.





- Идешь на взаимное гарантированное уничтожение?- Но у меня уже все внутри переворачивается. Все их слова против моих? Я все еще смогу победить, если буду достаточно умна для этого. У меня есть невинная слепая женщина, которая не знала, во что она ввязывается, и так далее.





“Никому из нас не нужно ничего говорить. Они так сильно нас ненавидят.” Я понимаю, что это злость Эйрена. Так зол, что его голос звучит совершенно спокойно. Это чертовски жутко. “Даже если вы не хотите спасать нас, вы должны хотеть спасти себя.





Я определенно ненавижу Эйрен. Может, он лжет? Ему вообще нужно быть в этом месте? В моем желудке булькает кислота. У меня нет никакого хорошего выбора. Вы не можете играть на деньги, когда вы мертвы.





- Ладно, - говорю я, лихорадочно соображая. Единственное решение, которое я могу предложить на данный момент-это закон контрабандистов номер один: не попадайся. - Держись за что-нибудь.





Там нет никакой сигнализации или чего-нибудь необычного, чтобы ударить. Предполагается, что это буду только я на своем корабле, так какой в этом смысл? Я быстро осматриваюсь, прислушиваясь к сигналам слежения, вычерчивая курс кораблей, находя окна, через которые можно протиснуться между более крупными судами, потому что это сильно затруднит открытие огня по мне каким-нибудь перевозбужденным артиллеристам. Затем я ударяю по двигателям, сжимая пальцы ног на обратной связи и иду полным ускорением.





Мой диван дергается от внезапного инерционного сдвига, а затем раздается громкий треск, когда кто-то ударяется о заднюю переборку. Звучало тяжелее, наверное Эйрен.





Навигационный канал вопит к жизни с "грузовым Гудлаком" - я даже не жду, чтобы услышать, что контроль должен сказать дальше, просто отключите его. Мне нужно меньше шума, чтобы я мог отслеживать симфонию звуков, когда другие грузовики вяло разбегаются вокруг меня, без сомнения реагируя на то, как я сру на их предупреждения о близости. Меня больше беспокоят низкие, бронзовые тона больших кораблей, размазывающих свой путь от левого канала до правого борта. Единственная милость в том, что они двигаются, чтобы защитить ворота, и я нахожусь на курсе, чтобы обогнуть промежуточную станцию и отклониться от нее.Что является глупым шагом для любого, кто хочет жить, идя так близко к сверхмассивной точке, которая является вратами, за исключением двух вещей:





1) я самый лучший чертов пилот, которого я знаю.





2) я не массовый драйвер, ядерная бомба или что-то еще-сатрапия-использует-эти-дни-доказательство.





Я выжимаю каждую унцию энергии из бортовой установки, и слава богу, что я убрал все ненужные системы на Жемчужине . К тому времени, как Сатрапийские крейсеры получат мое отклонение от курса—что отбросит Эйрена на другую стену от производимого им звука крыши, и хорошо, может быть, мне не следует ухмыляться вокруг сенсорного зонда между моими зубами—я буду слишком далеко от их досягаемости. Большие корабли разгоняются как свиньи.





“Что ты там делаешь?- Лидия кричит Где-то позади меня.





Я не отвечаю, облизывая датчик зонда и получая дрожь прицельного лазера, слишком сильную. Я раскручиваю нас, но этого недостаточно. Инерция работает против меня, а не вместе со мной. Массовый водитель круглый зажимает грузовой отсек порта. Позади меня в кабине раздается грохот, и Лидия перестает кричать. Тревожные сигналы начинают взвизгивать, когда автоматические системы поднимаются и отсекают грузовой отсек от остальной части корабля, чтобы предотвратить дальнейшую декомпрессию. Я чувствую запах крови, и мой путешественник подтверждает, что она принадлежит Лидии. Это лучше не попадать ни в одну из моих систем.





И на мгновение корабль умирает в космосе. Один из силовых трубопроводов вышел из строя, должно быть, в него попали обломки грузового отсека.





- Эйрен!- Я кричу, потому что мой путешественник сказал мне, что он, по крайней мере, все еще в сознании. - Подними свою гребаную задницу.” Я уже выбираюсь из страховочной сетки.





“А что это такое?” Вот она, эта неожиданно успокаивающая дрожь тепла от луча ручного фонарика.





- Левый силовой канал должен быть перенаправлен. Мне нужно, чтобы вы закрыли все перекрестки вручную—они не переворачиваются сами по себе.





Колебание, которое длится слишком долго. “Я могу это сделать.





“Тогда иди!





Я слышу, как он уходит вполуха. Аварийное питание включается слишком медленно, и я начинаю работать с моего конца. Есть много трубопроводных линий от электростанции до двигателей, но проблема в том, что большинство из них недостаточно высоко оценены для получения необходимой мне мощности. Вся система выключена для защиты от перегрузки-индуцированного meltdown.





И все, что действительно делает аварийное питание, это возвращает компьютер наведения обратно и дает мне низкие, приближающиеся гудки Кай Грегори и его друзей. - Давай, давай, - бормочу я.





Трескается корабельный интерком —я так и не удосужился его отключить, слава Богу, —и я слышу голос Эйрена, хриплый от смущения. “Какие перекрестки? Некоторые из них помечены как жизнеобеспечение, Nata.





“Не обращайте внимания на ярлыки. Я переориентировал все, когда модернизировал завод.” И потом, я ведь не мог читать эти этикетки. Я заставляю себя сделать глубокий вдох и просто на минуту отключаюсь от неистового писка компьютера наведения, мысленно считая. Я знаю этот корабль, как свои собственные руки. - Пронумеруй их, начиная с верхнего левого угла, и двигайся по серпантину. Ты меня понял?





“Окей.





- Переверните один, шесть, восемь, десять через тринадцать и пятнадцать.





Он считает вполголоса, за каждым числом следует резкий щелчок переворачивающегося соединения. Я молча считаю вместе с ним, перекрывая все приближающийся шум пограничных кораблей. . . . Тринадцать. . . пятнадцать. Жемчужина с ревом возвращается к жизни.





На этот раз я даже не прошу Эйрена подождать. Он уже должен был знать правила игры. Я увеличиваю дроссель в двигателе и поворачиваю нас в наш дрейф, делая длинный крен, который выстрелит нас вокруг темной стороны ворот и воспользуется гравитационной аномалией для дополнительного ускорения. Мы ни за что не проскочим через него; все, что я хочу сейчас, это вырваться из местного пространства и перегруппироваться на безопасном расстоянии.





Звучит сигнал тревоги, предупреждая об утечке охлаждающей жидкости, больше повреждений от массового поражения водителя. Я стучу по нему пальцем и продолжаю нажимать. Я знаю эту электростанцию так же хорошо, как звук собственного сердца. Это все еще хорошо для еще одного трехпроцентного розыгрыша: я чувствую его высоту в своих костях.





Лидия стонет. Королева драмы. - Тебе лучше не блевать, мать твою, - рычу я сквозь зубы.





Тогда это только я и узор, скорость и пространство, и тысячи звуков, вкусов и давлений, которые делают жемчужину живой частью меня.





Мы летим. Мы живем. Мы никогда не умираем.





- У Лидии три сломанных ребра, сотрясение мозга и раздробленная ключица, - говорит Эйрен.





- Проворчал я. Я растянулся в канале технического обслуживания порта, дюйм за дюймом ощупывая линию охлаждения, ища трещину или кусок шрапнели, из-за которой она протекала. Корабль мертв и тих вокруг нас, только шипение обмена воздуха все еще продолжается. Я заставил нас хромать на безопасном расстоянии от ворот и припарковал нас с несколькими астероидами для маскировки. Мы все еще по ту сторону границы между Империей и сатрапией, но мы живы, так что это уже кое-что.





- Мы потеряли двадцать человек при разгерметизации грузового отсека, - продолжает он.





Ну, большинство из нас все еще живы. “Ты хочешь, чтобы я извинился?





- Так ли это?- он возвращается. В этот момент он даже не кажется сердитым. Просто устал.





“Нет.” Да. Немного. “Ваша дочь тоже была там?





“Нет.





Я чувствую некоторое облегчение, несмотря ни на что. На мгновение вместо трубки под моими пальцами я чувствую тугие завитки ее волос. Это нечестно. Он дерется чертовски грязно. Потому что это напомнило мне, что отсюда я мог бы отрезать грузовой отсек правого борта тоже. Мне даже не придется выходить из трубы. Эйрен не узнает об этом, пока не станет слишком поздно, и тогда это будет только он против меня, и я почти уверен, что смогу взять его на свой собственный корабль. Я родился космонавтом. Я знаю, как грязно бороться в нулевой g “ " хорошо для вас.





“Nata—”





- Заткнись нахуй, что бы ты там ни собирался сказать. Я никогда не просил, чтобы вы, придурки, были на моем корабле.





Он вздыхает, как будто я ответила на вопрос, который он на самом деле не задавал. - Это я знаю. Мы вторглись в ваш дом.





Я не уверен, что я чувствую по поводу того, что Эйрен выбрасывает дерьмо чтения мыслей. - Нет, я точно знаю. Я тоже это ненавижу. “Да. Ты сделал. А потом приставил ебаный пистолет к моей голове.





“Это была плохая идея, и я сожалею об этом.





Я и не ожидал никаких извинений. - Спасибо, - сухо говорю я.





“Но дом-это не просто место, Ната. Это же люди. Вот почему мы делаем то, что делаем. Сохранить наш дом живым. К кому ты идешь домой?





Мои родители умерли в несколько раз дольше, чем я знал их живыми. Я не видела тетю уже десять лет. Я прыгаю между станциями и у меня есть свои маленькие фантазии о том, чтобы завести любовников, но это все, что они есть: фантазии. В конце дня я просто вкатываюсь к барам и выпиваю чашку их лучшего пойла, снимаю с них дерьмо и позволяю своим костям разжаться, потому что это все, что я действительно хочу. Место, отличное от моего корабля, где моя кожа подходит. К черту Эйрена за то, что он говорит так, будто этого недостаточно. “Трахнуть тебя.





“Почему ты нас ненавидишь?- Тихо спрашивает эйрен.





- Потому что из-за тебя меня убьют.





“Если бы ты хотел жить в безопасности, то не был бы контрабандистом.” Я слышу, как он шевелится снаружи трубы. Ему, наверное, неудобно, что мы не можем поговорить с глазу на глаз. Он может справиться с этим. “Значит, дело не только в этом.





- Мои родители хотели бы помочь тебе, - говорю я неохотно. “Вот такими людьми они и были. И именно поэтому они мертвы.” Я чувствую, что мой путешественник парит около моего плеча, и это адское время для него, чтобы решить, что он хочет играть Ангела вместо того, чтобы бескорыстно наблюдать за дьяволом. Я не обращаю на это внимания.





- Как же так?





- Они изменили курс, чтобы исследовать аварийный маяк, и это была ловушка. Они посадили меня в спасательную капсулу. Но им это не удалось."Дитя мое было напугано до чертиков и кричало изо всех сил. Взрослый я, зная то, что я знаю сейчас о тех людях здесь в черном, которые делают такое дерьмо с такими людьми, как мои родители, чувствует себя больным и сердитым.





- А, - говорит Эйрен. “У моего народа есть поговорка, Ната: кто уничтожает душу, тот уничтожает целый мир. Кто спасает душу, тот как бы спасает целый мир .





Такое чувство, что меня бьют словами, и мне это не нравится. Я барахтаюсь, иду ко дну за подсчетом голосов. “Все это звучит гораздо менее философски и мудро, когда я знаю, что ты говоришь это только потому, что хочешь, чтобы я тебе помог, - замечаю я, пытаясь скрыть, насколько я потрясен.





“Я говорю, - неумолимо продолжает Эйрен, и как, черт возьми, я мог подумать, что именно Лидия была опасной, - что мы все когда-нибудь умрем. Бог создал нас смертными. Но именно вам решать, будете ли вы жить так, как жили ваши родители, или как люди, которые их убили.





Слабый солнечный ветер Йоты Эмпиры омывает мой язык, слегка отличаясь от звезды короны девять. Основная последовательность синий против желтого. Синий на вкус более цветочный, и немного похож на горячий металл. Мы плывем вдоль внешнего из двух астероидных поясов системы, просто на случай, если сатрапийские патрульные катера все еще ищут нас. Если повезет, они предположили, что мы потеряли нашу атмосферу из-за выстрела масс-водителя.





“Что же нам теперь делать?- Спрашивает эйрен. Он только что вернулся с проверки грузового отсека правого борта. После того, как он передал свою словесную нагрузку ранее, он оставил меня в покое, прежде чем я смог справиться больше, чем еще один трахнуть тебя . Мой самый жалкий пока что.





“Я бы сказал, что ты собираешься делать сейчас, но тогда ты просто вытащишь своего гребаного ребенка снова, не так ли.- Молчание - это согласие, вот так. “Ты дерешься грязно. Мудак.





“Ты бы тоже хотела.





- Это я знаю.- Я вздыхаю. Я обдумывал реакцию, которую видел с кораблей сатрапии, вкус процесса, который я получил снаружи, точный удар живота, который Эйрен приземлился на меня. “У меня есть идея, но она тебе действительно не понравится.





- Не могу напугать тебя больше, чем в прошлый раз.





- Фыркаю я. “Я должен радоваться, что у меня нет обзорных экранов.





“Я тоже так думаю.” Он сейчас стоит рядом с моей головой, держась одной рукой за диван, чтобы не упасть. От него пахнет потом и этой чертовой синтетической клубникой. Не очень привлекательный запах, если он когда-нибудь захочет потрахаться, но, возможно, это не то, как работает его религия. “И каков же твой план?





Я очерчиваю его-рядом система добычи полезных ископаемых, подлые мысли, все.





“Ты совершенно прав. Мне это не нравится.





“Если мы все умрем от геморрагического рака мозга через десять лет, то по крайней мере на десять лет больше, чем у любого из вас сейчас, - замечаю я. - Хотя это чертовски меньше, чем я планирую продолжать пинать.





Тишина. А потом: - прости меня.





“Не то чтобы очень жаль.





- Не так уж и жаль, - соглашается он.





- Устраивай своих людей. Если вы хотите, вы можете быть здесь для go time, но это не будет захватывающим шоу.





“Думаю, мне бы этого хотелось.





“Я не могу поверить, что ты, блядь, мне доверяешь. Я уже пытался убить тебя.” Я не могу не указать на это. Может быть, если он что-то заподозрит, я снова разозлюсь, отговорю себя от этой новой глупости. Я не настолько хороший человек.





- Эйрен смеется. “У меня есть вера, Ната. Что ты хочешь вернуться домой так же сильно, как и мы.- Он снова похлопывает по кушетке и поворачивается, чтобы уйти.





Я тоже смеюсь, достаточно громко, чтобы мой путешественник вздрогнул от страха, потому что он знает, что это за смех. Тупой ИИ спрашивает, Есть ли у меня проблема. Я игнорирую их обоих и строю новый курс, который приведет нас на йоту Аугирае, где есть целая куча астероидов—и шахтная станция.





Я чувствую легкую дрожь тепла на своих руках и ногах, когда Эйрен наблюдает, как я осторожно маневрирую через пояс астероидов, петляя, чтобы избежать космического мусора, шахтных дронов и точек сканирования безопасности, чтобы приблизиться к огромному орбитальному плавильному комплексу.





- Убери свой фонарик, - говорю я. “Мне нужно сосредоточиться.- Я жду, пока не услышу щелчок выключателя. “И никаких разговоров.





Тишина. Хорошо, он учится. Мой путешественник делает свою собственную нервную акробатику, которую я чувствую через свою челюсть, и я говорю ему, чтобы он тоже успокоился. Это отсутствие веры в мои пилотские способности было бы действительно неуместным, если бы я не бегал кругами и не кричал в своей собственной голове.





Я провожу свое сладостное проклятое время, просто слушая симфонию звуков и устойчивых нот, которые указывают на структуру плавильного комплекса, крошечные буксиры, мелькающие туда-сюда, небольшие челноки персонала и грузовики в системе—и большие, басовые колокольные звуки рудных дронов. Я выбираю тот, который звучит правильно для меня, так низко, что это больше похоже на подсознательное рычание, чем на реальный звук.





Вот что самое интересное о рудных дронах: они чертовски массивны. Настолько массивные, что им даже не нужны ворота, чтобы перепрыгнуть через пространство. Настолько массивный, что небольшая дополнительная масса, как у небольшого блокадного грузового корабля и 2800 минус несколько сотен килограммов человеческих существ, не заставит даже дрожать в их курсовых расчетах. Мы просто еще один кусок руды. И рудные дроны также имеют массивные двигатели и силовые установки, которые могли бы также быть пленными звездами, чтобы толкать всю эту массу, чтобы искривлять пространство в свои собственные личные ворота.





Я облизываю зонд датчика, повышаю его чувствительность до максимума и медленно двигаюсь сквозь поток излучения. Я хочу быть поближе к этим двигателям и их маскирующим радиационным сигнатурам. Они также могут потенциально поджарить нас на месте, если я не припаркуюсь правильно, или кто-то позволил техническому обслуживанию двигателей немного проскочить, но я прожил жизнь на острие ножа . Это своего рода захватывающая мысль, играя в азартные игры не только мою жизнь, но и людей весом в 2800 килограммов .(До сих пор не знаю, сколько это и не волнует.) Это все равно что пробежаться языком по металлическому напильнику с высоким содержанием песка, обрызганному маслом чили, в поисках подходящего вкуса агонии.





Вот она, словно горячая заклепка, пробивающаяся сквозь мой язык. Вот двигатели и их постоянные выбросы тепла и радиации. Есть три в треугольнике, мне просто нужно найти края выхлопа и продеть между ними более прохладную зону. Спокойно, спокойно. Начинает визжать сигнализация-радиационное предупреждение.





“Nata—”





“Заткнуться.- Второй сигнал тревоги-температура корпуса. Я слишком близко к одному выхлопному отверстию. Пот стекает по кончику моего носа, и это не имеет никакого отношения к температуре и все, что связано с внутренним давлением. Я могу припарковать жемчужину за десять центов. Я могу это сделать. Даже когда разбитая грузовая капсула причудливо тащилась в потоке выхлопных газов, пытаясь сбить нас с курса.





Я нажимаю на маневровые двигатели, язык работает против сенсорной панели, чтобы прочитать мельчайшие вариации излучения. Ограничительные гудки от компьютера наведения говорят мне, что рядом есть тепловой коллектор, который должен защитить нас от промывки привода. И, надеюсь, не будет достаточно жарко, чтобы расплавить нос от Жемчужины . Я просто должен расширить магнитные зажимы и—





Клац . Окончательная вибрация сотрясает корабль. - Вот мы и пришли, - говорю я. Я вытираю еще больше пота тыльной стороной ладони и отключаю сигнализацию температуры корпуса. Мы либо сделаем это, либо нет, в данный момент. - Теперь мы ждем.





“И как долго это будет продолжаться?





“У тебя назначена прическа, которую ты боишься пропустить?





“У нас только столько еды .





- Поверь мне, мы проскочим до того, как ты выбежишь из бара для крыс. Я выбрал самый большой массовый беспилотник, до которого мог безопасно дотянуться.- Высокая масса указывает на то, что она была заполнена или близка к ней. “И они жгут двигатели, чтобы настроить их. Это будет скоро.





“Но приведет ли он нас в нужное место?





- Эйрен, это недоверие действительно ранит мои чувства.





- Он смеется. “Я просто ... . . все, что я знаю здесь, это через тебя. Это я здесь слепой.





Ха-ха. “У него есть регистрация в сатрапии. Не знаю, к какой системе это нас приведет, но ты сказал, что тебе все равно, пока я держу тебя на их территории. Мы узнаем это, когда я отключусь, и мы улетим после того, как пройдем все пункты досмотра.





“Нам действительно все равно. Нам просто нужно . . . земля. Снова под нашими ногами. Как только мы окажемся там, они не смогут нас убрать. Они даже не заметят нас, если мы будем достаточно тихими.





У меня нет этой тяги к грязи и гравитации, но, возможно, она играет в той же самой части мозга, которая вздыхает, когда я получаю большой, затхлый запах консервированного воздуха короны девять. - Тогда все будет хорошо.” Я все еще не могу поверить, блядь, что делаю это, и все же я могу. Они говорят, что ты никогда не платишь долг своим родителям. Мои не подлежат никакому взысканию, и тетушка никогда не получит ту плату, которая ей действительно нужна,—я займу свое место в ее работе. Вместо этого ей придется довольствоваться этим. Может быть, я пошлю ей сообщение, посмотрим, как много новых ругательств я узнаю от нее, когда она вернется ко мне.





Тишина снова затягивается, и я чувствую ее, сидя в воздухе между нами. Этот чертов вопрос. Все всегда задают мне этот проклятый вопрос, независимо от того, какую ерунду они видели, что я вытащил из своей задницы.





“Почему бы тебе не починить его?- спрашивает он.





Ага, вот оно. Общая нить человечества-это не еда, дерьмо, трах и смерть. Это такой глупый вопрос. - Я пожимаю плечами. У меня есть ответ, который закончит разговор быстрее всего запомнил, как четки, которые тетушка когда-то научила меня говорить. - Серьезное повреждение головного мозга. Мне потребуется чертовски много денег и времени для интеграции кибернетики.





“О.- Он похлопывает по дивану, достаточно умный, чтобы пока не пытаться погладить меня. “Огорченный.





“Все нормально.





- Хотелось бы мне .





“Все нормально.- Технически, я сказал Эйрен правду. Это было бы чертовски дорого, чтобы сделать такие виды кибернетики, чтобы заставить меня видеть “нормально.” Я родился с недоразвитой затылочной корой, и мои родители никогда не были уверены, почему и никогда не добирались до станции с достаточно хорошей и дешевой медициной, чтобы выяснить это. Может быть, недостаточно радиационной защиты в детской банке. Насколько мне известно, я тоже светлюсь в темноте.





Но деньги никогда не были моей проблемой. Любой, кто знает корабли, может подсчитать, сколько сотен тысяч кредитов я любовно сбросил в Жемчужину . Я просто перестал давать реальный ответ десятилетия назад, потому что мне надоело объяснять свою жизнь .





Я чувствую, как еще одна вибрация отдается эхом по всему кораблю, и это приносит облегчение. “Мы собираемся совершить скачку без посторонней помощи. Ты когда-нибудь делал это раньше?





“Нет. Планета родилась и выросла.





- Тогда держись крепче. Тебе предстоит тряская поездка.- Я откидываю голову назад и зажимаю датчик между зубами. Там нет вкуса совсем как визг пространственной нереальности-как лизать потный запах ангела-и вот она идет.





Прошло шесть чертовых месяцев, прежде чем моя задница вернулась домой на корону девять, мой путешественник тащился за мной и задавался вопросом, почему, черт возьми, мы вернулись в эту свалку. Если бы я захотел, мы могли бы сейчас позволить себе более качественную помойку. У меня есть несколько новых трюков, несколько хороших историй, которые принесут мне бесплатные напитки, и самодельный шарф, который селах сделал для меня, и Эйрен поклялся, что это будет отличным подарком для начальника порта Карис-Ди, независимо от того, какой оттенок человечности она приходит.





Она у меня небрежно обвязана вокруг талии, как будто я щеголяю. Селах сказала мне, что это делает меня похожим на пирата из сказки, и это не комплимент, от которого я откажусь. Но я не хожу в портовый бар, где судят начальника порта. Вместо этого я направляюсь в свое обычное логово. Он все еще пахнет по-прежнему, старое пиво и плесень и странный оттенок корицы, один постоянный в моей жизни. Ну, один из двух.





- Ну и трахни меня, - говорит бара. “Я слышал, что ты умер.





“А я слышал, что ты дешевый засранец, - отвечаю я.





“Так же хорошо. Из тебя получился бы не очень хороший ангел, - поддразнивают они.





“Трахнуть тебя.” Потому что именно так друзья говорят, что я скучала по тебе . “Я бы показал им, как надо летать по-настоящему. Мой столик лучше освободить.





“Ты и так это знаешь.





Я бросаюсь в скрипучее кресло, вытягиваю ноги и позволяю себе ухмыльнуться, как самодовольный ублюдок. Потому что кто в этой захолустной дыре может сказать, что им удалось дважды проскочить блокаду сатрапии? Только я. И день выплаты зарплаты скоро наступит.





Я слышу, как бара подходит ко мне сзади, их шаги мне знакомы, как биение моего собственного сердца. Затем раздается хорошо запомнившийся щелчок опускаемой на стол чашки с шипучкой. Но прежде чем бара успевает уйти, я носком ботинка выталкиваю лишнее сиденье, направляемый моим путешественником, который теперь начинает понимать мой дрейф.





“А кого ты ждешь?- Спрашивает бара. “Сегодня здесь почти никого нет.





- Садись, - говорю я. До сих пор было только три человека, которые были в моей жизни больше одного дня и никогда не задавали мне этот глупый вопрос: тетя , мой путешественник и бара. "Дом-это люди", - сказал тогда Эйрен. Я не доставляю ему удовольствия признавать, что он, возможно, прав, по крайней мере вслух.





Бара издает легкий металлический смешок и садится. - А еще какие-нибудь странные привычки у тебя появились, пока ты полгода бегал с волками?





- Я смеюсь. - Пришельцы чертовски сумасшедшие, бара. Я очень на это надеюсь.- Но моя рука безошибочно находит кончик шарфа и дергает его, позволяя тонким, мягким прядям спряденной животной шерсти—представьте себе это дерьмо, шерсть животного —пройти сквозь мои пальцы. “Тебе нравится этот цвет?

 

 

 

 

Copyright © Alex Wells

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Девять десятых закона»

 

 

 

«Клетка»

 

 

 

«Парадокс Ферми - это наша бизнес-модель»

 

 

 

«Горькие основания»

 

 

 

«Река душ»