ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ангельский сезон»

 

 

 

 

Ангельский сезон

 

 

Проиллюстрировано: Джон Фостер

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 24 минуты

 

 

 

 

 

Подруга Джереми беременна, и возвращается домой в горы, чтобы рассказать это своему пьяному, бездельничающему отцу. Единственное, в чем отец Джереми был хорош, так это в охоте на ангелов, опасной, но доходной, часто приносящей тысячи долларов за продажу. С тех пор как охота на ангелов была объявлена вне закона более десяти лет назад, отец Джереми неуклонно скатывался вниз. С новостями о предстоящем отцовстве Джереми, он и его отец участвуют в одной последней охоте.


Автор: Джей Ти Петти

 

 





“У тебя ведь нет никаких причин пускать кровь этому козлу, правда?





- Нет, - говорит Джереми. - Нет, сэр, - поправляется он.





Шериф кивает, почесывает козла за ухом. Животное фыркает и наклоняется к твердым пальцам, уставившись своими ужасными глазами в никуда.





“Они были так добры к тебе?- шериф прямо спрашивает козла.





Джереми хмурится и смотрит в сторону грузовика шерифа. Он тикает, металл теряет свое тепло в октябрьском воздухе.





- Ты и сам видишь эти шрамы, - говорит Джереми. Ни одной меньше трех лет от роду.” Он возвращается домой из города, и в его голосе снова слышится голос горы.





Козла зовут Камо, и у него есть восемь тонких шрамов, проложенных под жесткими волосами на его горле. Параллельные, бледные и увядающие с возрастом, гладкие, как изношенная ручка дерева.





Отец Джереми кричит из дома: "ты ведь будешь сливки в кофе добавлять?





- Нет, Рэд, спасибо. Черный сделает это. Жена говорит, что мое сердце больше не выдержит крема.





“У меня есть обезжиренное молоко, - кричит Рэд. “Напудренный.





“Это только сделает меня еще печальнее.- Шериф качает головой, и коза тихо блеет на него.





Джереми улыбается и любит козла, смеется над собой из-за слабого укола ревности к шерифу. Джереми было десять, когда родился камуфляж, и теперь козлу должно было исполниться шестнадцать; ну, в пределах и, возможно, за пределами смерти козла от старости.





“Почему ты держишь этого старика рядом?- шериф спрашивает Джереми.





“Что ты имеешь в виду?





“Что ж, тебе больше не разрешается им пользоваться. И на груди у Билли нет молока.





- Камуфляж-хороший козел, - говорит Джереми.





Шериф встает и вытирает руки о штаны.





- Папа держит его рядом, чтобы он лаял на незнакомцев с лужайки.





Свернувшиеся белые кусочки крема покрывали кофе Джереми. Он нюхает картонку, слегка кислую от ее сладости.





Он достаточно ясно слышит, как его отец и Шериф разговаривают в соседней комнате через панель. Есть посуда в кухонной раковине недельной давности, очищенные пивные этикетки, украшающие холодильник. Линия муравьев описывает кривую в углу комнаты. Он выливает сливки в раковину и открывает кран.





“Не могу удержать жену подальше, - говорит шериф, - женщина-адская гончая для сделки.





“Я думал, она уже закрыта, - говорит отец Джереми.





- Они перестали его запасать, а теперь позволяют стервятникам обглодать его досуха. Вчера она вернулась домой с четырьмя вантузами. Их было четверо. У нас тут всего две ванные комнаты, и никто из тех, кого мы не любим настолько, чтобы подарить им вантуз.





Они говорят о магазине "Уол-Март" в Кэтскилле. Подъезжая, Джереми увидел умирающий гипермаркет, гигантский полиэтиленовый брезент, наброшенный на его название, гласил: "выход из бизнеса”, “распродажа по всему магазину” и, самое пророческое, “все должно уйти.





“Ну, я действительно ценю, что ты пришел напомнить мне о тех штрафах за парковку, - говорит отец Джереми.





“Мне было бы очень больно отвезти его в штат, - говорит шериф, - правда.





- Я пришлю вам чек в среду.





Выплаты по социальному страхованию поступают по вторникам. Джереми прислоняется к стойке и слушает, держа в руках кружку с грязным кофе, чтобы согреть его.





- Итак, Джини сказала, что видела тебя там, в "Уол-марте".





“Ты беспокоишься, что я покупаю тампоны и DVD вместо того, чтобы платить за парковку?





“Нет, черт возьми, Рыжий. Я просто так говорю.





- Я думаю, что могу пойти в "Уол-Март".





Ветер шевелит несколько цепких листьев, все еще цепляющихся за железно-черные деревья снаружи, и отблеск света мерцает от кухонного стола, что-то маленькое и яркое, чем стекло среди крошек, сложенных журналов и мутных стаканов, окруженных на дне затвердевшими остатками недопитых напитков.





Джереми находит лист бумаги, разорванный на два конца, чтобы получился квадрат чуть меньше его ладони. Кусок скотча прикрепляет к его центру бриллиант из обручального кольца его матери. Он маленький и ущербный, розовые и голубые цвета танцуют в его интерьере, как отражения в задней части кошачьего глаза.





Мать Джереми уехала чуть больше десяти лет назад. Она вышла замуж за хирурга-ортопеда в Нью-Мексико, который обнаружил свою собственную гомосексуальность и сделал ее богатой во время ее второго развода. Теперь она живет с художником, за которого никогда не выйдет замуж, с человеком, который каждый год присылает Джереми на Рождество ужасные, наводящие на размышления портреты своей матери.





Он задается вопросом, мог ли его отец заложить золото из кольца его матери без бриллианта, вытащил драгоценный камень, чтобы сохранить его для каких-то странных чувств, или просто не мог обменять его на приемлемую цену.





- Джини сказала, что ты покупаешь патроны для дробовика, - говорит шериф из соседней комнаты.





Отец Джереми не отвечает.





Маленькая баночка стоит на одном из уголков обернутой бриллиантами бумаги. Когда-то это была банка со специями, бумажные обрывки остались там, где этикетка была снята. Джереми поднимает и наклоняет его, сдвигая тонкий слой золотого песка на дне банки, драгоценного металла стоимостью в кольцо, напиленного в порошок.





- Черт, - говорит Джереми вслух.





- Сезон индейки закончился, Рыжик. Сезон охоты на оленей закончился через месяц.





Приближаются шаги отца, за ним-шерифа. Джереми засовывает банку в карман и пытается найти какое-нибудь естественное занятие для своих пустых рук.





“Я знаю, что в свое время вы были охотником, - говорит шериф. - Черт возьми, я имею в виду, сколько ты получил за подставку, которую продал тому богатому хиппи-отелю в Вудстоке? Шесть, семь тысяч?





-Пять тысяч четыреста, - говорит Ред, и Джереми видит, как его взгляд падает на то место на столе, где стояла банка, а затем возвращается к своим собственным глазам. Он кивает своему сыну, и Джереми чувствует шок от соучастия, прилив крови за преступление, на которое он уже согласился.





“Я решил купить несколько раковин, пока они продаются,-говорит Ред шерифу, забирая полупустую кружку кофе из его рук и ставя ее в раковину. “И я действительно ценю, что ты зашел.





- Ты и сам был неплохим охотником, - говорит шериф Джереми.





“Я провожу тебя до твоего грузовика, - говорит рыжий.





“Ты приглядывай за своим старым папой.





“На этот раз я позволю тебе выстрелить, - сказал отец.





Это было вскоре после полуночи, перед самым утром охоты, и Джереми вытирал излишки клея с боков воздушных свечей влажной тряпкой. Он посмотрел на своего отца с открытой улыбкой, горло его сжалось, словно от надвигающихся слез.





“Ты думаешь, что справишься с этим?- Голос его отца был немного скользким от алкоголя.





- Я сделаю все, что в моих силах, - выдавил Джереми. Ему было всего пятнадцать лет.





Они готовили воздушные свечи уже несколько часов. Они гофрировались, обезжиривались клеем и вставляли одну в другую, пластиковые питьевые соломинки, образуя обручи размером с запасную покрышку. Они разложили листы газеты и прочертили на них полоски клея, затем с восьмидюймовыми интервалами накатали на них обручи, обмотав раму бумажной кожей. Они сложили другие листы газеты в узкие клинышки, затем вырезали мягкую дугу поперек широкого конца, разворачивая их, чтобы показать почти идеальные круги.Они положили обруч в центр каждого газетного круга и вырезали клинья по краям, где острия встречались с соломой. Эти листы, вырезанные в виде мультяшных солнц, были уложены поверх газетных цилиндров, а излучающие треугольники приклеены сверху вниз. Их было восемь: бумажные бункеры, закрытые с одного конца и открытые с другого, наполовину большие, как дождевая бочка, легкие, как два листа газеты и несколько соломинок.





Красные подвесные корзины изготавливают из вырезанных снизу четвертей бутонов легких банок с открытого конца бумажных силосов, закрепляя их на месте алюминиевой проволокой.





Джереми пил "Доктор Пеппер" и делал грубые значки на газетных шкурах воздушных свечей. Христианские и кельтские кресты, изображения людей с вытянутыми руками и ногами. Заголовки газет под его постоянным маркером были для него загадкой, описывая убийства в Восточном Тиморе и Косово, фотографии стариков в костюмах, пожимающих руки и смеющихся. Джереми осторожно прочертил толстые черные линии в глазах каждого изображенного мужчины.





Накануне они отправились за покупками в "Уол-Март", Джереми следовал за ними и вычеркивал пункты из списка, который он написал под диктовку отца.:





Гильзы Goldshot, 12 калибр





коробкорезный станок





Охладитель пенополистирола





2 случая бутон света





малярная кисть





ватные шарики





жидкость для зажигалок





трубочки





детские салфетки





По всему списку уже были вычеркнуты вещи, которые они нашли, копаясь в кухне и ванной: швейный набор, нейлоновая веревка, брезент, постоянные маркеры, клей.





Веревка была извлечена из фургона, стоявшего под пассажирским сиденьем. Джереми смотрел то на мать, то на отца, она молча курила во дворе, с нескрываемым отвращением глядя на мужскую задницу, выпрыгивающую из зияющей дверцы машины.





Был уже час ночи, и воздушные свечи догорали.





- Ну, - сказал Ред, глядя на свое голое запястье, - у тебя есть два часа, прежде чем мы отправимся. Надо бы немного поспать.





“Не думаю, что смогу, - усмехнулся Джереми.





Отец подмигнул ему, ухмыльнулся в ответ и на цыпочках нелепо пересек кухню, преувеличенно косясь в сторону комнаты, где спала его жена, мать мальчика. Он вытащил из-под раковины бутылку "Джим Бим", отвинтил крышку и наполнил ее до краев. Джереми благоговейно взял ее и, поморщившись, проглотил отвратительную дрянь. Рыжий, уже с глазами браконьеров от света бутона, поднес бутылку к губам и покачал яблоко в горле.Он опустил бутылку и выдохнул, как измученная лошадь, а отец и сын улыбнулись друг другу сквозь слезы, которые превратили их в нечто похожее на витражное стекло.





Казалось, прошло несколько часов, прежде чем будильник отца заставил его проснуться в соседней комнате.





Тощий, как птица, Джереми распахнул дверь в комнату родителей. Его мать сидела прямо на своей стороне кровати, с ненавистью глядя на будильник. Отец спал, прикрыв одной рукой глаза, грудь его вздымалась и опадала со звуком, похожим на шум молочного коктейля, просачивающегося сквозь щепотку соломы.





Его мать стояла, не глядя на него, молча пересекла темный пол и опустилась на колени, притянув Джереми к своей полиэстеровой скользкой комбинации и сжимая его. “Будь осторожен там, наверху, - сказала она. Ее волосы пахли сигаретами.





Его отец выглядел так, словно кто-то умер, будучи выловленным из грязной реки, его глаза отчаянно смотрели на конус дороги, освещенный фарами грузовика. Джереми наблюдал за проносящимся мимо лесом, за редкими оленями, свисающими в темноте из их горящих глаз, за мужчиной и мальчиком в грузовике, за смертью, которая придет за ними в их сезон.





Они купили пенопластовые стаканчики с бензиновым кофе. Джереми взял свою с восемью пластиковыми коробками половинок и восемью пакетиками сахара.





“Почему бы тебе просто не купить этому мальчику кувшин молока?- спросила грузная женщина за прилавком, ковыряя ногтями в зубах, а может быть, и в самих ногтях.





Проехав еще одиннадцать миль вверх по склону горы, они свернули на гравийную дорогу среди деревьев. Грузовик поднялся еще на три мили, Ред гнал мотор через узкие ручьи, пересекавшие их путь, и беззвучно гудел от его беспокойства.





Было уже почти пять утра, и когда они добрались до конца дороги, было еще темно.





Рэд выгрузил из фургона козла-камуфляж, и Джереми осторожно поднял семь воздушных свечей за веревочную петлю, которая связывала их вместе. Он положил их на камни, поверх влажных сухих листьев. Он вытащил свой рюкзак из-за спинки сиденья, и пластиковый мешок с приготовленным вином и чудесным хлебом с пола. Его отец привязал поводок Камо к дереву, а затем стреножил козла несколькими футами бечевки. Джереми положил два обернутых холстом дробовика и коробку с Двенадцатизарядной Золотой дробью на камни у воздушных свечей.





“Давай сюда этот резак, - сказал Ред сыну.





Джереми вытащил из рюкзака зеленый пластиковый нож.





Ред щелкнул лезвием и прошептал Камо, поглаживая свой широкий нос и лоб.





- Там коза, там коза, - сказал он, затем закрыл глаза Камо и сделал быстрый надрез на горле животного, не длиннее большого пальца Джереми. По груди животного потекла кровь.





Рэд положил нож в задний карман своего "Кархарта" и прижал ладони к ране. Камуфляж жалобно заблеял.





- Иди сюда, - сказал Ред.





Джереми, шаркая ногами, подошел к отцу. Лицо Джереми было залито красным, козья кровь казалась черной в безлунном предрассветье.





“Ваши руки.





Джереми поднял руки вверх, и по ним, а также по тыльной стороне ладоней потекла красная кровь.





- Поставь стекло на грузовик, - сказал Ред.





Джереми прижал ладони к ране на горле козла и почувствовал, как теплая кровь отхлынула назад. Он подбежал к грузовику и размазал липкое тепло по окнам и боковым зеркалам.





Красный размазал козью кровь по брезенту, в который были завернуты их дробовики.





Джереми забрался на капот грузовика и размазал кровь по ветровому стеклу.





Ред сдвинул края раны Камо вместе.





“Мне нужна эта чертовщина . . .- Красный был потерян для слов. Джереми вытер руки о штаны и достал из сумки швейный набор. Игла была уже вдета, и он передал ее отцу, который провел ею взад и вперед по шее козла, кряхтя от усилия проколоть кожу, и туго натянул ее. Камуфляж беззаботно посмотрел на небо. Джереми почесал за ухом, и коза заблеяла на него.





Они вытерли ладони детскими салфетками, и его отец налил приготовленное вино на ломтик белого хлеба. Каждый из них съел по половине, морщась; жевать было ужасно, а проглотить трудно.





Джереми залез в рюкзак и поднял пистолет. Рэд взял свой пистолет и воздушные свечи. Они поднимались в гору без следа, по которому можно было бы идти, только вверх. Камо печально блеял позади них, больше боясь остаться один, чем находиться в компании людей, которые могли ранить и обескровить его.





“Скоро будет светло, - сказал Ред и пошел быстрее. Джереми начал перескакивать через несколько шагов, потом снова идти, потом снова бежать и снова идти, стараясь не отставать от длинноногого отца. От них поднимался пар. Джереми чувствовал форму своих легких в холодном воздухе.





Вершина горы была почти голой, лишь несколько корявых растений слабо цеплялись за скалы.





Они зарядили ружья "Голдшотом" и снова завернули их в окровавленные холсты. Они опустошили коробку и разделили восемь патронов между карманами своих курток. Рэд поджег золотую коробочку, вертя ее в руках, пока она не сгорела дотла, а потом бросил ее на камни и подул на пальцы.





Он дал Джереми нож для разрезания коробок, липкий от крови камуфляжа, и мальчик вырезал воздушные свечи и разложил их среди камней.





Они положили ватные шарики в корзины с пивными банками и обрызгали их жидкостью для зажигалок.





Джереми поднял воздушную свечу,его руки мягко прижались к ее нежной газетной коже. Рэд опустился на колени и щелкнул зажигалкой по корзине. Она вспыхнула, и через несколько секунд Джереми почувствовал, как свеча тянется вверх. Он отпустил ее, и бумажный цилиндр поплыл по воздуху.





Так быстро, как только могли, они повторили процедуру с остальными шестью свечами; первая была не более чем в пятидесяти футах от земли, когда была выпущена последняя.





Джереми с улыбкой смотрел вверх, пока Рыжий не подтолкнул его, и тогда отец с сыном вскарабкались по камням на деревья, где оставили свои ружья.





Бумажные шарики мерцали и наклонялись в неподвижном воздухе, неуклонно поднимаясь.





Ред посмотрел на восток, где ночное небо было темно-синим от приближающегося рассвета.





Джереми смотрел, как поднимаются свечи.





- Постарайся ни о чем не думать, - сказал Ред. Джереми кивнул и закрыл глаза.





Они услышали их прежде, чем увидели. Крылья издеваются над воздухом, как будто ты бьешь по ковру, огромные и медленные. Они спускались по небу, похожие на детей, но высокие, как человек, с огромными крыльями, такими же белоснежными, как и все остальные. Джереми знал по трупам ангелов, которые он видел у своего отца, что белый “мех”, покрывающий их тела, на самом деле был крошечными перьями, почти как мягкие сосновые иголки. У них не было ни глаз, ни носа, ни ушей, одни только рты раздирали почти пополам их лошадиные головы.





Их крылья отбрасывали воздушные свечи в сторону, проливая топливо. Пятеро погасли, а двое загорелись, танцуя и кувыркаясь в воздухе, обжигая влажный полог деревьев.





Там было всего два ангела, но они звучали как целая армия, и каждое из их сдвоенных крыльев вибрировало в сложном резонансе, словно мурлыканье какого-то огромного зверя в груди Джереми. Звук и ощущение мешали ему дышать.





Руки Джереми дрожали, он скользнул под брезент и нащупал приклад окровавленного дробовика.





Более тяжелый ангел опустился почти до земли, его плоть подергивалась, как у лошади, слепо мотая головой взад и вперед. Другой протянул голову к небу и поднялся, шевеля верхушки деревьев силой своих крыльев.





Рыжий плакал. Джереми сбросил брезент с ружья и посмотрел на отца. Ред кивнул и сказал: “пока нет.- Кивок Джереми отразил больше, чем слова, и он поднял ружье и прижал его к сгибу своей руки.





Ангел повернулся к нему и развел свои мощные руки.





Джереми выстрелил. Ноги Ангела развернулись в сторону, и существо упало вперед, его крылья отчаянно скребли воздух в поисках опоры. Кровь хлынула из раздробленных конечностей и забрызгала скалу.





- Ты тупой сукин сын, - сказал отец и ударил Джереми по лицу. Негодование вспыхнуло в груди Джереми раньше боли, даже раньше шока.





Второй Ангел смотрел на них, медленно раскинув руки.





Рэд выхватил пистолет из рук Джереми и швырнул его обратно в лес. Он подтолкнул своего сына вперед, спотыкаясь о край поляны.





Второй Ангел сложил крылья и упал с неба, крича, как океан разбитого стекла. Он пробрался к деревьям вслед за дробовиком Джереми, раздробив заросли саранчи и вырвав с корнем дуб.





Раненый ангел рухнул на землю, взмахивая крыльями взад - вперед по камням, разбрасывая кровь по небу цветными стеклянными дугами. Кровь, пурпурная, красная и черная, как Лунный свет, брызнула на белый камень.





Джереми почувствовал, как земля дрожит под подошвами его кроссовок. Он оглянулся сквозь затуманенные слезами глаза и увидел, как второй ангел метнул свой дробовик вверх-быстро уменьшающуюся черную палку, исчезающую на фоне беззвездного неба. Он найдет его только через два дня поисков, в полумиле вниз по склону горы.





Дуб ударился о землю и разбился вдребезги. Ноги Джереми подкосились, и он споткнулся. Рэд схватил его за куртку, поднял и толкнул вперед, в кусты ежевики на краю поляны.





Второй ангел снова поднялся в воздух и принялся метаться по деревьям, срывая с них ветки и швыряя их во все стороны.





Рэд выкрикивал Джереми в лицо слова, которые были не более чем дыханием в буре шума.





Он прижал лицо сына к земле и накрыл им свою собственную голову. Ветка дерева размером с человеческую руку ударила Джереми, и он свернулся в клубок. Наверху второй ангел разорвал деревья на куски-неутомимый двигатель Рейфа. Перед ними стонал и извивался Раненый ангел, истекая кровью на земле.





Джереми открыл глаза,хлопья покрытой коркой грязи козьей крови рассыпались. Ред посмотрел на него, его глаза сияли от страха, достаточно маниакального, чтобы стать экстатическим, каким-то ужасным извращением радости.





Верхняя половина дерева ударилась о землю рядом с ними, хлестнув отца и сына дюжиной тонких, как карандаш, веток. Ред притянул Джереми ближе к себе, накрыв его своим телом.





Джереми закрыл глаза от крови и грязи, он был оглушен бурей и онемел; но он чувствовал запах пота своего отца, острый от страха и вонючий от вчерашнего алкоголя. Он плакал, уткнувшись в отцовскую рубашку.





Второй ангел ушел вместе с рассветом. Отец и сын оттолкнули от себя обломки сломанных деревьев и остались стоять в стороне. Раненый ангел прекратил свои стоны, двигая руками и крыльями по неуверенным дугам, отталкиваясь от Земли.





Они могли видеть на многие мили в солнечном свете, льющемся из-за гор, деревья вокруг них были вырваны прочь, зубчатые шпили сырого дерева указывали на небо.





“Мы должны убить его прежде, чем он поднимется в воздух, - сказал Ред. Ни он, ни его сын не слышали этих слов.





Джереми открыл и закрыл рот, как рвотный кот. Он несколько раз повторил “Папа”, проверяя свои оглушенные уши.





Они пробирались сквозь поваленные деревья, осторожно обходя раненого Ангела, но не могли найти дробовик Реда.





Ред стоял и смотрел на ангела. Джереми продолжал искать пистолет, зная, что не найдет его.





- Для этого нужно золото, - сказал Ред, зная, что его не услышат.





Он открыл свой охотничий нож и вытащил из кармана золотую дробь. Джереми перестал искать пистолет и смотрел, как отец снимает медный колпачок с пластиковой гильзы.





Он повернулся и указал ножом на Джереми, указывая на дальнюю сторону Ангела. Джереми хай медленно шагал по опавшим ветвям вокруг поляны, пока не оказался напротив Ангела Своего Отца. Рыжий указал на себя ножом. “Прийти сюда.- Джереми даже не пошевелился. Рэд снова махнул рукой, и Джереми медленно направился к раненому существу.





Он повернулся к нему лицом, его пустая голова слегка покачивалась взад-вперед, пробуя воздух на вкус. Он застонал, и Джереми пришлось прикусить щеку изнутри, чтобы подавить рыдание. Ангел в гневе потянулся к нему. Джереми не мог подойти ближе.





Ред медленно пополз к ангелу, держа перед собой нож и разбитую раковину, словно приношения. Существо, казалось, съежилось, когда Ред приблизился к нему; за исключением крыльев, оно было меньше человека.





Он резко повернул голову, когда Ред вылил содержимое Золотой дроби на его шею сбоку, но не настолько резко, чтобы потревожить кучу желтых пятен порошка, прежде чем красный ударил его лезвием вниз.





Ангел закричал и умер. Им потребовался целый день, чтобы одеть это существо и спустить его с горы. Они получили за эту дыбу две тысячи четыреста долларов. Рэд сказал матери Джереми, что он все сделал правильно.





В девятнадцатом веке люди считали, что охота-это исключительно американский феномен. На фотографиях Tintype изображены дипломаты, представляющие европейских сановников в накидках из перьев, смонтированные головы, целые скелеты в огромных стеклянных куполах,субъекты шомпола жестко, глядя на нас через объектив.





Но китайцы, конечно же, охотились на ангелов в течение тысячелетий, их местные виды были доведены до вымирания к семнадцатому веку. Аборигены утверждали, что в своих снах они преследовали своих собственных ангелов до полного исчезновения.





Второй Вселенский Собор Ватикана отменил официальную позицию Церкви по охоте. В основном это была реакция на заметно уменьшающееся число ангелов. Если их население может быть уничтожено людьми, если мы можем убить всех глашатаев Бога, то почему люди не могут убить Бога?





И все же потребовалось почти полвека, чтобы давление со стороны остального мира остановило американцев от охоты. Эти бдения проходили в Тибете и Германии. Язвительно-сатирические французские фильмы. Благотворительные организации созданы в Африке и Австралии. Группа активистов в Канаде, получившая дурную славу на Олимпиаде-88. Женщина без лифчика писала краской из баллончика портрет отца Джереми, выходящего из магазина "Уол-Март". Его расстроило отсутствие лифчика.





В 2001 году общественные настроения стали законом. Люди в горах не могли поверить, что Америка в целом может поддерживать взгляды, столь противоположные их собственным. К тому времени Джереми уже жил в пригороде Куинса, спал с женщиной, которая считала его прошлое антропологическим курьезом. Отец позвонил ему поздно вечером во вторник и спросил, какой извилистый путь привел их к такому положению дел. Его сын в Нью-Йорке, должно быть, что-то слышал; коррупция столь фундаментальная и крупная не могла произойти без некоторого шума.Джереми не стал объяснять, что все его знакомые в городе сочли бы эту охоту странной, если бы не находили ее столь возмутительной с моральной точки зрения.





“А где мы живем?- Рэд все время спрашивал. Интересно, подумал Джереми, слышал ли отец о том, что его мать недавно развелась и получила наследство? Его подруга смотрела на него так, словно искала какие-то секреты, как она всегда делала, когда он разговаривал со своей семьей по телефону. Она была почти голая и ела ложкой половинку авокадо.





“Вы уже починили пропан?- Спросил Джереми.





“Со мной все в порядке.





- В эти выходные может пойти снег. Я могу позвонить Маршаллу, узнать, может ли он зайти и посмотреть.





“А где мы живем?





- Джиллиан беременна, - говорит Джереми. Я собираюсь стать отцом.





Ред смеется, как будто это грязная шутка, кашляет и вытирает глаза, а затем судорожно перемещается вокруг трейлера, переставляя вещи.





“Это требует выпивки, не так ли? Только Не Бутон Света. Для выпивки .





Грузовик Реда все еще сломан. Они едут в город на хэтчбеке Джереми. Синди, все еще обслуживающая бар в таверне, приветствует Джереми так, словно он отсутствовал несколько дней, а не лет.





- Джим Бим и Бад, дорогая.





- Господи, Рэд, я уже это знаю, - говорит Синди.





- По два от каждого.





“Как поживаешь, Синди?- Говорит Джереми, когда она ставит перед ним напитки. Она закатывает глаза и щиплет себя за толстую шею. Она была старой и сентиментальной кокеткой, когда подавала пятнадцатилетнему Джереми рюмки шнапса, пухлому мальчику, пришедшему забрать отца на ужин. С тех пор она ничуть не постарела, если не считать небольшого, но амбициозного зоба на линии волос за левым ухом.





“Я буду старым дедушкой, - говорит Рэд.





“Это правда?- Спрашивает Синди.





- Через четыре месяца, - говорит Джереми, - в январе.





- Ну и дерьмо. Тогда, наверное, я не могу брать с тебя деньги за выпивку. Поздравления.- Она дотрагивается до щеки Джереми, и он неожиданно для себя наклоняется к ней; ее ладонь холодна и мягка, утешение, в котором он неожиданно нуждается.





- В январе, - говорит рыжий, отхлебывая тонкий привкус из верхней части своего Джим-Бима. - Черт возьми, - говорит он и выплескивает остатки ликера себе в глотку.





Ред говорит, что собирается приехать в Нью-Йорк на роды. Он говорит Джереми не поддаваться искушению назвать ребенка "рыжим", это не заденет его чувства, и это может быть трудное имя, чтобы пройти через начальную школу. Он гарантирует, что младенцем будет мальчик, претендующий на глубокие родовые знания, допрос которых может привести только к генетическому несчастью.





Синди начинает заставлять их платить за свои напитки на третьем раунде, а Ред перестает притворяться, что пытается заплатить на пятом. Джереми пьет с экономным ликованием, пиво и виски по постоянным ценам счастливого часа так далеко от города. Тошнота от жажды шевелит живот Джереми, на мгновение успокаивается, но в конечном счете расширяется с каждым глотком. Он наблюдает, как двое мужчин и три женщины его возраста входят в бар в сумерках, незнакомые ему в его родном городе.





Джереми видит, что она наблюдает за ним, слабый свет от большого игрового шкафа Buck Hunter отбрасывает на ее лицо бледно-голубое телевизионное выражение.





Через две кружки пива она трется локтем о его локоть в баре, прося Синди принести еще одну порцию "Амстел Лайтс".





Ред сворачивает разговор в ее сторону, как пьяный левый рывок на руле. “. . . И если они не могут придумать что-то лучше, чтобы сказать по телевизору, то привет там меня зовут Рэд, а это мой сын Джереми.





- Это все, - говорит она. “Мы пытались выяснить, кто же вы такие. Как вы подходите друг другу.





- Как гребаный горох в стручке.





“А как тебя зовут?- Спрашивает Джереми.





“Джен.





“Джен. Ты ведь тоже из этих мест?





“Конечно.





- Мне кажется, я должен тебя знать.





“Вы можете подумать, что мой сын строил глазки вам и вашим друзьям, - говорит Ред, - но я точно знаю, что его больше интересовал вон тот большой бак Хантер. Он-член с мертвым глазом. Мальчик мог отстрелить сиськи у мухи-бабки.





Джереми озадаченно смеется. Джен неуверенно смотрит на Реда.





“Тебе понадобится помощь, чтобы нести все это пиво, а мы всего лишь рыцари, - говорит Ред, - и пока мы будем там, мы покажем тебе, как убить нахуй какого-нибудь видео-оленя.





Они все пьют вместе, и Ред продолжает говорить. Джереми наблюдает, как Джен и ее друзья смеются над его отцом, наблюдает, как его отец знает это и не заботится. Джен может сказать, что Джереми смущен и пытается заставить его чувствовать себя лучше. Джереми начинает говорить о Джиллиан так, как будто они уже женаты, но он не упоминает о ребенке.





- Покажи ей, как стрелять, - говорит Ред, толкая Джереми к Джен. Она смеется и, спотыкаясь, заходит в кабинет; она покачивается попкой у его промежности и откидывается назад на его грудь.





- Покажи мне, как стрелять, - говорит она.





Через двадцать минут Джереми выходит на улицу подышать холодным воздухом.





Синди курит в середине квартала, заглядывая в витрину благотворительного магазина и покачиваясь на каблуках.





Джереми смотрит на вход в таверну и пытается освободиться от ответственности за принятое решение. Если Джен последует за ним сюда, то это не совсем его выбор, что бы ни случилось. Если рыжий выйдет, то ему ничего не придется делать. Он покачивается пьяный, смотрит вверх и видит, как его дыхание туманится и кружится на фоне звезд, имеет ощущение взгляда вниз с опасной высоты, головокружение накренилось в его животе, искушение прыгнуть.





Дверь таверны открывается, и Джереми смотрит вниз, улыбаясь.





Отец улыбается ему, потирая ладони.





“Может быть, мне лучше оставить тебя здесь, - говорит Рэд.





Джереми качает головой.





“Пойдем в другой бар, я уже устал от этого.





“Но ты же подружился, - говорит рыжий.





- Этот бар наводит на меня меланхолию.- Пьяный Джереми напоминает себе об отце.





“Здесь нет других баров, - говорит рыжий.





- А вот и змея с голубем.





- К черту это место.





“Но ведь у них есть виски, не так ли?





- К черту змею и к черту голубя.





“Я не собираюсь туда возвращаться.- Джереми показывает на таверну. - Змея и Голубка, или мы больше не будем пить.





- Господи, я вырастила своенравного мальчика.





Они идут по середине улицы, Ред утверждает, что тротуар слишком тесный, чтобы праздновать движение. Джереми останавливается там, где уличный фонарь потемнел, и мочится на стену.





“Она была симпатичной девушкой, - говорит Ред.





“У меня есть девушка.





“Это не делает другую еще менее красивой. И приличный снимок, если видеомагнитофон что-нибудь значит. Ты ведь спал с другими женщинами, верно? Я никогда. . . Ты же знаешь, что твоя мать была первой женщиной, с которой я переспал.- Рыжий качает головой, как несчастная собака, пытающаяся высвободить паутину из своего носа.





- Папа, - говорит Джереми.





- Ты не был ошибкой. Но жениться на ней было ошибкой. Скажи своему сыну, чтобы он жил смело.





“Ты можешь ему сказать.- Джереми застегивает штаны и стряхивает с кончиков пальцев холодную мочу.





“Сказать ему. . . решения тебя не ограничивают. Женитьба на твоей маме была не решением, а моим уклонением от решения. Просто следующее, что нужно сделать. У тебя впереди целая жизнь. Он знает и говорит ему об этом.





Змея и Голубка сменили хозяев. Толстяк за стойкой обещает Джереми насилие, если он не вытащит своего отца из бара. Толстяк даже не смотрит на Рыжего.





- Уберите этого нахлебника пьяного вандала с моей территории, - говорит толстяк, становясь все более красноречиво бессмысленным каждый раз, когда он это говорит.





Ред пытается бросить велосипед через зеркальное окно змеи и голубя, но велосипед прикован к забору и только поворачивается, чтобы запутать ноги Реда, лаять его голени и отправить его ругаться и смеяться на землю. Он кричит: "Беги!” даже если там никого нет, чтобы преследовать их, и отец с сыном спотыкаются, смеясь, по пустым улицам.





В десять минут десятого утра шериф стучит в оконное стекло, и Джереми встает слепой, мокрый и растерянный, как какой-нибудь выкидыш обезьяны. Шериф стучит снова, и когда отбеливатель просачивается из поля зрения Джереми, он видит, как шериф поворачивает свободно сжатый кулак в воздухе, как будто мастурбируя невероятно высокого невидимого человека. Джереми подчиняется,опуская стекло.





- Проклятый Шериф, - говорит Ред с водительского сиденья, не открывая глаз.





“Я же говорил вам, что вы не можете спать здесь в таком состоянии, - говорит шериф, отшатываясь от запаха спиртного и людей, которые валятся на него.





“Ты же ни хрена не хотел, чтобы мы оба садились за руль.





- Ты должен отвезти своего отца домой, - говорит шериф Джереми.





“Мы будем здесь через секунду. Нэнси должна принести нам по чашечке кофе, - говорит Рэд.





“Я думаю, тебе лучше пойти и отвезти его домой.- Шериф снова обращается к Джереми.





“Ты можешь сказать ему, что он здесь, - говорит Джереми.





“Я пытался поговорить с ним. Это все равно что сказать дохлому Мулу тянуть.





“Я знаю, что вы пьянее меня никогда не были, Шериф, - говорит рыжий.





“Забрать его домой.- Шериф пристально смотрит на Джереми. - Тебе и так должно быть стыдно.





- Скажи ему об этом.





“Забрать его домой.





- Не хочешь ли выпить кофе, папа?





“Абсолютно. Мы можем принести вам шоколадное молоко или что-нибудь еще, Шериф?





Рэд толкает дверь и пытается освободиться от ковшеобразного сиденья, размахивая руками и шатаясь. Шериф бормочет что-то, кажется, включающее “дерьмо” и “проклятие”, и обегает машину, крепко держа в руках слишком свободный пояс с ключами и руками. Он наваливается на дверь, захлопывая ее перед носом Рэда, который реагирует на насилие вялым пожатием плеч.





Только тогда Джереми замечает изумленных лавочников, обедающих и пенсионеров, сгрудившихся на тротуарах, чтобы наблюдать или выглядывающих из-за стекла "змеи и голубки", перевернувшегося к завтраку. Он улыбается, борется с искушением помахать рукой, ждет, что скажет отец шерифу.





Рэд заводит машину и, даже не взглянув в окно, медленно катит по улице. Шериф похлопывает машину по заду, когда она проезжает мимо.





- Я бы не отказался от чашки кофе, - говорит Джереми.





- Мы будем варить кофе дома.





- Да пошел он, - говорит Джереми.





Рыжий качает головой, выглядя на десять лет старше, чем Джереми когда-либо мог вспомнить. Джереми дрожит от холода, но он оставляет окно открытым из-за запаха. Октябрьский воздух наполняет его налитые кровью глаза слезами.





Рэд выезжает из города не с той стороны, и они делают петлю по бульвару, вместо того чтобы ехать обратно тем же путем, что и приехали, избегая еще одного прохода через зевак. Маршрут проходит мимо торгового центра Wal-Mart и его ужасных вывесок.





- Давай остановимся в” Уол-марте", - говорит Джереми. “Я хочу купить патроны для дробовика и немного пива.





Они молча идут по полупустым проходам умирающего супермаркета. Даже в предсмертных судорогах здесь больше людей, чем на главной улице.





За выцветшей вывеской "назад в школу" Джереми достает из подставки последнюю клеенку и бросает ее в шаткую тележку отца. Джереми отказывается смотреть Реду в глаза. Красные улыбки. Они покупают пластиковые соломинки для питья. Керосин. Нож для разрезания коробок.





Каждый из них достает из холодильника у кассы пластиковую бутылку "Доктора Пеппера", чтобы выпить по дороге домой.





“Я думаю, нам лучше починить твой грузовик, - говорит Джереми.





“А почему это ' Ат?





- Чтобы отнести его обратно, как только мы его убьем.





“Хм.- Ред заканчивает свой "Доктор Пеппер".





Нужно восемьдесят долларов в Автозоне и два дня работы, чтобы грузовик Реда заработал достаточно хорошо, чтобы добраться до горы и обратно.





В ломбарде Джереми уговаривает Реда купить серьги из чистого золота вместо более крупных и блестящих позолоченных запонок. Рэд тщательно запиливает их в пыль с помощью приспособления для стрижки ногтей. Джереми смешивает пыль с картечью, а затем снова собирает гильзы.





Они едят консервы супа и арахисовое масло или сыр упакованные крекеры и начинают строить воздушные свечи в сумерках. Уже три часа ночи, когда они заканчивают, трезвые, как дьяконы, и решают, что сон будет достаточно коротким, чтобы быть более жестоким, чем добрым.





Каждый из них допивает бутылку "Джим Бим", а затем они загружают воздушные свечи в грузовик и едут в гору. Камуфляж стоит с жутким балансом в спине, безропотно, несмотря на шумный пластиковый синий брезент, полностью покрывающий его.





Девушка на заправке недавно перевалила за двадцать один год и весит двести пятьдесят фунтов, она никогда больше не увидит меньше того и другого. Она флиртует с ними обоими, рыжая более восприимчива, заговорщически спрашивает их, что они делают на горе в этот час. Она слишком много смеется, когда Ред говорит: "общение с природой.





Поднявшись на гору, размазывая козью кровь по их лицам и рукам, Рыжий спрашивает сына, намерен ли он жениться на девушке.





- Та большая девочка из "семи одиннадцати"?





- Ты чертовски хорошо знаешь, о ком я говорю.- Ред забыл, как ее зовут.





“Джиллиан.





“Ты собираешься жениться на Джиллиан?





“Ну не знаю. Мы уже живем вместе, у нее будет мой ребенок. Остальное просто кажется налогами.





“У тебя в бумажнике есть ее фотография?





“У меня есть одна на телефоне. Джереми похлопывает себя по карманам брюк и говорит: "мой телефон дома.





Красный пыхтит в небо, вытирает глаза относительно чистыми пальцами окровавленной руки.





- Самое время убедиться в этом сейчас, - говорит он.





“Насчет чего же?- Спрашивает Джереми.





Рыжий качает головой и берет пригоршню своих самодельных золотых патронов, полдюжины которых он засовывает в передний карман жилета. Джереми берет остальных шестерых, и они идут через лес, камуфляж печально блеет позади.





Джереми отворачивается от последних воздушных свечей, поднимающихся в предрассветную тьму, и видит, что отец что-то шепчет в газетную кожу шестого. Бумажный фонарь мягко и вежливо выдергивается из его пальцев. Глаза Реда закрыты, он уткнулся носом в бумагу и при каждой молитве касается ее губами.





Джереми отворачивается, снова смотрит на поднимающиеся фонари. Приклад его дробовика холоден; он чувствует запах оружейного масла, утра и зелени деревьев. Его легкие задерживают больше воздуха на горе.





Когда он снова оглядывается, отец уже отпустил фонарь. Джереми пробегает мимо него, ударяя его в плечо и таща за собой. Двое мужчин убегают, ухмыляясь и пряча оружие в кустах.





Ред и Джереми ломают свои дробовики. Джереми выуживает из жилетного кармана два патрона, засовывает их обратно и складывает ствол на прежнее место у приклада. Рэд складывает свой дробовик целиком, щелчок почему-то неполный.





Джереми смотрит на Пригоршню патронов в жилете отца.





“А сколько патронов ты принес?





“Больше, чем мне нужно. Дай я сначала выстрелю. Я помню, что твой темп стрельбы был немного более податливым для зачатия, чем убийство.





Ред снова начинает шептать, прежде чем у Джереми появляется шанс распутать последнее, что он сказал.





“Я думаю, ты видишься со своей матерью чаще, чем со мной.





“Не намного. Но да. Она познакомилась с Джиллиан.





“Они ладят друг с другом?





“Да.





“Богатство.





- Джиллиан со всеми ладит.





- Просто будь уверен.





“Насчет нее? Я.





“Не делай ребенка с женщиной, которую не любишь. Не буду любить, пока не умрешь.





- Господи, Папа.





“Я не хочу сказать, что ты ошибаешься. Я этого не говорю. Ты лучший из всех, кто я есть, чего бы это ни стоило. Но не заводите ребенка с женщиной, которую вы можете ненавидеть. Просто будь уверен, вот и все, что я говорю.





Раздается звук множества крыльев.





“Они идут, - говорит отец. - постарайся ни о чем не думать.

 

 

 

 

Copyright © J.T. Petty

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«История Као Юя»

 

 

 

«Микробиота и массы: история любви»

 

 

 

«Старый Завет»

 

 

 

«Приходите посмотреть на живую дриаду»

 

 

 

«Город родился великим»