ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Бег быков»

 

 

 

 

Бег быков

 

 

Проиллюстрировано: Грег Рут

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 37 минут

 

 

 

 

 

Есть то, что мы знаем...и то, что мы предполагаем.


Автор: Гарри Горлица

 

 





- Вы все-потерянное поколение, - сказала она тогда. И любой, кто посмотрел бы на них, пока они кружились в головокружительном потоке жизни, с трудом смог бы сказать ей, что она ошибается.





Но одно поколение уходит,и приходит другое поколение. Это поколение упирается мордой в точильный камень работы и никогда его не убирает. А вот эта играет вместо него. Или он отправляется на войну. Или он бесцельно бродит. Есть один способ сформировать потерянное поколение, хотя не все, кто блуждает, потеряны.





Или же целое поколение может отправиться на войну, а потом бесцельно скитаться. После ведения войны и спасения мира, который, вероятно, не нуждается в спасении, поколение может обнаружить, что ему не хватает сил и воли для чего-то большего. Ее потерянное поколение вылупилось именно так.





И моя тоже. Еще до того, как бой закончился, врачи были заняты тем, чтобы снова собрать меня вместе. Они обещали, что я буду почти как новенькая, когда они закончат со мной. Они тоже почти сдержали свое слово.





Когда вы говорите о таких вещах, маленькое слово почти покрывает большую часть земли. Большую часть времени вы даже не замечаете этого слова, особенно когда они направлены на кого-то другого. Но когда они направляют его на тебя . . . О, да, вы не можете не заметить этого тогда.





Значит, старый добрый Бек Джарнс—а это я и есть-не поплыл домой в Дубьюк, когда обе стороны подписали договор. Я не мог этого вынести. Сочувствие со стороны моей семьи было бы достаточно плохо. Сочувствие от моей девушки было бы в тысячу раз хуже. И все сочувствие со стороны всех людей в мире не сделало бы ничего, чтобы исправить положение, вернуть его к тому, каким оно было до войны. Когда документы почти на вас, вы берете то, что вы можете получить. Вы не берете то, что хотите. Этот выбор больше не стоит на столе переговоров.





По эту сторону океана мои деньги простираются гораздо дальше, чем это было бы дома. Они тут получили хорошую взбучку. Даже победители здесь потерпели поражение. Ни у кого нет таких денег, о которых можно было бы говорить. Любой, у кого есть хоть немного денег, может сойти за богача, если только он приложит немного усилий.





Я знаю, как это сделать. И я знаю, как принести еще немного, даже если мои сквозняки из Dubyook не приходят. Люди там читают истории, которые пишет Бек Ярнс о том, что происходит здесь, в Экнарфе, в наши дни. И люди в Экнарфе читали рассказы Бека Ярнса о том, что творилось в Дубьюке до войны.





Держу пари, что это звучит безумно для тебя. По правде говоря, мне это кажется безумием. Но именно так все и происходит сейчас. Если вы принимаете свои усилия, если вы работаете над своими углами, вы можете сделать все хорошо для себя.





Один из способов работы ваших углов состоит в том, чтобы быть уверенным, что вы знаете, какие места имеют название для хорошей жратвы и в каких местах вы действительно можете поесть, не тратя каждый слизень, который у вас есть, и не заставляя ваш язык сворачиваться и умирать. Это два разных списка, поверьте мне. Несколько суставов идут на обоих из них, но только несколько.





Я сижу в одной из этих забегаловок, поглощая тарелку яичницы-болтуньи с нарезанными грибами. Во всяком случае, так это называется на той стороне океана, где я вырос. Здесь, в гей-Сирапе, в большинстве заведений его называют омлетом. Причудливое название позволяет им брать в три раза больше за одну и ту же вещь, или они думают, что это так.





В меню за цинковой стойкой бара на моем месте они пишут, что это яичница с грибами. На Экнарфиш, конечно, не королевский Данлинский или даже не тот, что мы говорим в Дубьюке, но они так говорят. Они не дают ему названия highfalutin или высокой цены FAL-Lutin. Они тоже не привлекают высоколобую толпу. Здесь полно зазывал, продавщиц, клерков и парочки подметальщиков. Человек, который не может быть ничем иным, как свободным от дежурства шпионом, читает вечернюю газету, в то время как он ест яйца и грибы точно так же, как и я.





Тощая работающая девушка останавливается у моего столика. Она кладет руки на бедра, перед своим красивым, круглым хвостом. Она покрасила свои когти в красный цвет. “Ты больше не берешь меня с собой, - жалуется она пронзительным голосом.





“Мне бы очень помогло, если бы я тебя раньше хоть раз увидел, - говорю я ей. “А как тебя зовут?





- Джаджетт, - говорит она. “А у тебя что?





- Бэк.





Ее глаза сужаются. “Это иностранное имя.





“Ну, я же иностранка. Ты перестанешь волноваться, если я угощу тебя ужином?





Джейетт садится напротив меня, так что я думаю, что она так и сделает. Подходит официант. “А что это будет?- спрашивает он.





- Дай этой леди то, что у меня есть, - говорю я. “Да, и принеси пару бренди.





“Принеси мне еще пару бренди, - восклицает Джейетт.





Официант вопросительно смотрит на меня. - Позаботься об этом, - говорю я. Кстати, в свое время, во время войны, он сделал несколько набросков салюта. Не так уж много Экнарфишей его возраста—моего возраста-упустили возможность сделать заминку. Многие из них так и не дожили до его конца. Воспоминание о мертвых друзьях и недоумение, почему вы сами не мертвы, - это не самая малая часть того, что делает потерянное поколение потерянным.





Когда ей приносят омлет с яйцом и грибами, Джейетт вкушает его, как будто не ела несколько дней. Насколько я знаю, нет, хотя она достаточно красива, чтобы заставить вас думать, что она могла бы спугнуть немного бизнеса где-нибудь.





Она быстро заканчивает. Посудомоечным машинам не нужно будет много делать с ее тарелкой, прежде чем они снова вытолкнут ее. Она посылает мне яркую, жесткую улыбку. “И что теперь?- спрашивает она.





Если бы все было иначе, я мог бы забрать ее к себе домой, и вы можете нарисовать свои собственные картины того, что будет после этого. Но все обстоит именно так. Я почти так же хорош, как сказали доктора, прежде чем пропитанная эфиром тряпка опустилась на мою морду и они начали резать меня. Так как все обстоит именно так, как оно есть, почти так же хорошо-это еще не совсем хорошо.





Кроме того, эти бренди жужжат у меня в голове, как осы. Я отвечаю ей такой же улыбкой, как и она, только зубы у меня получше. - Как насчет того, чтобы прокатиться, куколка?” Я ей говорю.





Джаджетт снова улыбается. “А как насчет того, чтобы мы это сделали?” так она говорит. Она даже не спрашивает куда. Я плачу по счету. Я оставляю чаевые сверх и выше платы за обслуживание, которую они прикрепляют, надеясь, что вы не заметите. Мы выходим в ночь вместе, как будто знаем друг друга уже много лет. Поймать такси-самая легкая вещь в мире.





Есть такие места, где можно поесть. Если ты тоже хочешь немного выпить, то можешь. В других местах ты идешь пить. Если вы тоже хотите поесть, ну, опять же, вы можете. Еда будет не так хороша, как в настоящей забегаловке. Но если вы уже какое-то время пьете, вас это не очень волнует.





Мы идем от первого вида места ко второму виду. Когда мы собираемся войти,они выбрасывают пьяного. У него уже есть кровь, капающая из уголка рта, так что он беспорядочно пьян. Когда он, шатаясь, поднимается на ноги—они действительно дают ему толчок бродяги—он выглядит готовым сцепиться с любым, кого он может достать своими руками.





Я самый близкий человек из всех, кто под рукой. В свое время я был известен тем, что дрался с пьяницей или тремя. Это утоляет ваш ужин и помогает пищеварению. Но я не собираюсь связываться с этим человеком. Джаджетт кричит ему что-то такое мерзкое, что я понимаю только четверть его слов, а я чертовски хорошо говорю по-Экнарфски, позвольте вам сказать. То, что я действительно получаю, - это тоже хорошая часть.





Если бы человек сказал мне что-нибудь подобное, я бы его убила. Мне придется это сделать, иначе я разобью все зеркала, которые у меня есть. Ни один судья, ни один суд не мог бы обвинить меня. Скорее всего, они повесили бы мне на шею гонг на красной ленте, чтобы показать, что я совершил общественную службу.





Вы не можете ходить и убивать женщин, что бы они ни говорили. Это заставляет вас говорить об этом. Беспутный пьяница съеживается и отшатывается, вся его гордость и характер разлетелись вдребезги и исчезли. Мы входим в позолоченный крестьянский дом. Или, может быть, это фазан—я никогда не могу вспомнить.





Там уже с полдюжины моих друзей и знакомых. Я ничуть не удивлен. Я всегда ожидаю столкнуться там с людьми, которых знаю. Это место обслуживает экспатриантов и их деньги.





Я все еще говорю Привет, и как ты, и что ты делал, когда Джаджетт попадает в крикливую ссору с дочерью владельца. В отличие от беспутного пьяницы, дочь отдает так же, как и получает. Она узнает работающую девушку, когда видит ее. Она также не стесняется вдаваться в подробности по этому поводу. Джаджетт указывает, что дочь трактирщика не любит хвастаться своей добродетелью.





Оттуда все быстро катится вниз по склону. Дочь и Джаджетт оба, кажется, имеют редкое старое время. А раз так, я прошу хозяина налить мне бренди. Потом я возвращаюсь к своим друзьям.





Указывая на двух девушек, которые все еще ругались друг с другом, Этт Брашли говорит: “Ты всегда знал, как оживить вечер, не так ли, бэк?





“Когда я рядом, мне никогда не бывает скучно, - соглашаюсь я и залпом выпиваю половину бренди. Я не ожидал, что Леди Этт будет здесь сегодня вечером.





Она-дворянка из-за рукава, который они называют каналом между Данлином и Экнарфом. Здесь ей нравится больше, чем в Данлине. Это то, что делает эмигранта, я полагаю. Мне здесь нравится гораздо больше, чем в Дубьюке.





Когда я впервые приехал в Сирап, сразу после окончания войны, я чувствовал себя ниже, чем если бы я все еще был в траншее. Я только что узнал, что "почти" костоправа была недостаточно хороша, и что это никогда не выглядело достаточно хорошо. Это не то, что может поднять мужское настроение.





Но когда я встретил Этта Брашли, это уже не имело значения. Но ей, похоже, было все равно. Она заботилась обо мне, а не о почти . То, каким я был тогда, казалось еще большим чудом, чем все те, о которых проповедники говорят в храмах. То, что она заботилась обо мне, заставляло меня заботиться о себе самой, чего я уже давно не делала. Этт Брашли-один из тех людей, которые хорошо относятся к другим людям. Таких людей никогда не бывает достаточно, черт возьми. Никогда.





Если вы встретите кого-то вроде этого, вы хотите сохранить ее навсегда. Я бы не смог вечно удерживать Леди Этт даже без этого почти . Теперь я это понимаю, хотя тогда еще не понимал. Никто никогда не держит Леди Этт долго. Она тоже одна из этих людей. Это печально, но вы есть.





И вот я здесь, опрокидываю бренди в позолоченного крестьянина. А есть еще Этт Брашли. И есть парень, с которым она сейчас, еще один Данлинер. Его зовут Киме Кельбам. Единственное, что с ним было не так, кроме того, что он имел ее, когда я этого не делал, это то, что деньги текли сквозь его пальцы, как вода. Он моложе меня, и он потратил больше денег, чем я когда-либо увижу.





Кайм знает, что мы с Леди Этт были близки не так давно. Он не может очень хорошо не знать. Этт никогда не была хороша в хранении секретов, и она никогда не будет. Ты должен понять это с самого начала, если хочешь иметь с ней что-то общее. Если знание и беспокоит его, то он никогда этого не показывал. Он всегда обращается со мной, как со старым приятелем, и теперь ничем не отличается. Он хороший парень, этот Кайм.





Он и с Обертом оном обращается как со старым приятелем. Оберт приехал сюда, чтобы сделать что-то такое, чего он не мог сделать в Дубьюке. Он немного писал, вот откуда я его знаю. Некоторые из них не так уж и плохи. Некоторые из них, надо сказать, не слишком хороши.





То, что он сделал из себя с тех пор, как встретил Этта Брашли, - это неприятность. Он идет за ней по пятам, как будто только что открыл для себя женщин. Если она попросит его совершить долгую прогулку с короткого Пирса, он может оставить ее в покое. Или он может пойти и сделать это—вы никогда не можете сказать. Но она ничего такого ему не скажет. Она слишком добрая. И сколько людей могут сопротивляться поклонению, как будто они боги?





“Как зовут твоего друга? Ты хоть это знаешь?- Если бы не улыбка Этта, вопрос прозвучал бы сопливо.





Как бы то ни было, я улыбаюсь в ответ. Когда Этт Брашли улыбается вам, вы не можете не улыбнуться в ответ. “Ее зовут Джейджет, - говорю я. - Ну вот и все.” Я показываю свой язык Леди Этт, как маленький ребенок.





- Она смеется надо мной. - Нет, со мной. Оберт он бросает на меня взгляд, который должен был бы растянуть меня мертвым на потертом ковре. Я думаю, что его чувство юмора было хирургически удалено вместе с миндалинами, когда он был маленьким. Естественно, он обижается на любого, кто сумел вырасти с целым человеком.





Что-то разбивается, сзади возле бара. Милый Джаджетт и дочь хозяина совсем не ладят. Два больших, Дородных официанта толкают Джейетта к двери. Она кусает одного из них. Он дает ей пощечину. Она снова кусает его. У нее есть дух, вот у кого. Они вышвырнули ее вон, вместе с духом и всем прочим.





- Сирапу становится скучно, - говорит Кайм.





“Насколько ты пьян?” Спрашиваю я его. “Они устроили такое шоу, и ты говоришь, что оно скучное?





“Может быть, это становится слишком захватывающим", - говорит Этт Брашли. “Они действительно одно и то же, когда ты смотришь на них правильно, не так ли?





- Нет, - отвечаю я.





Она качает головой с притворной грустью. - Бедный Бэк. Всегда так буквально. Кайм имеет в виду, что мы хотим выбраться из Сирапа на некоторое время. Вообще-то, из Экнарфа. Мы собираемся сесть на поезд до Астилии и посмотреть на быков в Амблоне. Ты ведь уже это сделал, не так ли?





- Да, - говорю я. “А ты уверена, что хочешь этого? Все это не очень красиво, знаешь ли.





“В том-то и дело, - говорит Этт. “Весь смысл.





Я смотрю на Киме Кельбама. Насколько мне известно, он никогда не бывал в Амблоне. Но он был на войне. Он поймет, что я имею в виду, когда говорю, что это не все красиво. А вот леди Этт, похоже, нет.





Но он только пожимает плечами. - Во всяком случае, это будет что-то другое.





- Ну да! Это будет что-то другое!” Для Этта Брашли это единственное, что имеет значение. Она сходит с ума, когда все остается таким же надолго. Даже если бы не мое "почти", Мы не продержались бы вместе долго. Ничто из того, что она делает, не длится вечно. Но у нас было бы чертовски много времени на некоторое время. У нас действительно было чертовски много времени на некоторое время.





“Я изучал Астилийский язык в университете, - говорит Оберт он. “Мне бы хотелось иметь возможность говорить на нем.





“Ну, тогда пошли, ради бога, - говорит Кайм. “Ты можешь даже оказаться полезным. - А кто его знает?





“Кто в наши дни знает что-нибудь наверняка?- Говорит Леди Этт.





Есть ужасно много вещей, которые я не знаю наверняка. Спросить любого. Он вам все расскажет. Вы можете на это рассчитывать. Если вы спросите женщину, она скажет вам еще больше. На это ты тоже можешь рассчитывать. Но я знаю, что шанс, которого хочет Оберт он, - это не тот шанс, о котором он говорит.





Кайм должен знать то же самое. Он все равно говорит то, что говорит. Дело не в том, что ему все равно. Но Этт будет делать то, что он будет делать, и вы можете либо уйти с дороги, либо остаться там и разбиться. С ней, как это, Kime уже понимает бег быков. Он может хотеть увидеть его, но ему это не нужно.





Леди Этт и Кайм получают билеты до Амблоны и спускаются вниз с другими знакомыми. Через несколько дней мы с Обертом оном следуем за ними. Никто никуда не рвется торопиться. У этт есть несколько побочных поездок, которые она хочет сделать. Кайм не возражает. Это не принесло бы ему никакой пользы, но он этого не делает. А мы с Обертом собираемся порыбачить. В Северной Астилии есть несколько хороших паров форели.





Я не знаю лучшего способа путешествовать, чем поезд. Есть более быстрые пути, но поезд-это очень быстро. Кто-то другой управляет автомобилем, поэтому вам не нужно обращать внимание на то, что находится прямо перед вами. Вы можете прочитать журнальную статью, если хотите, или написать ее. Вы можете откинуться на спинку кресла, закрыть глаза и позволить всему идти своим чередом.





Или ты можешь выглянуть в окно. Загородная местность в Экнарфе прекрасна. К югу от Сирапа война не причинила ему большого вреда. И Астилия держалась подальше от этого последнего витка безумия. Шрамы там старые. Большинство из них уже излечились.





Даже высоко в горах, которые отмечают границу между Экнарфом и Астилией, луга остаются зелеными и красивыми. На них пасутся животные. Из окна поезда животные выглядят точками—маленькие серые, большие коричневые или черные. Пастухи, сами смуглые и сморщенные, как стволы деревьев, ковыляют по траве или сидят в тени валунов, присматривая за своими животными.





Некоторые пастухи носят с собой дробовики. У одного, как я заметил, есть армейская винтовка делового вида. Говорят, что несколько тюрков все еще рыщут в верховьях гор. Я не знаю, правда ли это, но они так говорят. Я знаю птеров из prey wheel в испещренном облаками небе, потому что я вижу их время от времени. Без пастухов стада понесут от них большие потери. Они и так теряют некоторых животных, но не так много.





Мы останавливаемся на границе, чтобы пройти таможню. Инспектор осматривает наш багаж. Затем, с большой формальностью, он штампует наши паспорта. Оберт он пытается заговорить с ним по-Астильски. Взгляд, которым инспектор одаривает Оберта, говорит, что он здесь не для того, чтобы болтать. Он с серьезным видом переходит в соседнее купе.





“Не очень-то он дружелюбен, а?- Похоже, Оберт он удручен.





- Нет, не очень, - говорю я. Если кто-то и менее дружелюбен, чем Астилийский таможенный инспектор, то я не могу себе представить, кто бы это мог быть.





Через несколько минут после того, как поезд снова трогается, мы проезжаем мимо нескольких Быков, щиплющих траву у путей. Их хвосты дергаются взад и вперед, а клювы открываются и закрываются, открываются и закрываются. У них длинные и острые рога. У них есть гребни вдоль хребтов их позвоночника. Один поднимает свой, когда поезд проходит мимо, как если бы паровоз был соперником.





Оберт он пристально смотрит на них. Возможно, он никогда раньше не видел быка. “Как ты думаешь, они приедут в Амблону на праздник?” он спрашивает, когда они наконец скроются из виду.





- Возможно, - отвечаю я. “Но даже если это так, как ты узнаешь их среди всех остальных?





“Этот большой, крепкий парень будет выделяться в толпе, тебе не кажется?- так он говорит. “Тот, чей гребень поднялся вверх.





Может быть, он никогда раньше не видел Быков. “Он неплохой зверь—даже наполовину не плохой, - говорю я. “Но в нем нет ничего особенного. Намного больше. И гораздо злее тоже. Они не должны быть большими, чтобы быть злыми, вы знаете. В этом они похожи на людей. Иногда подлый человек не будет просто поднимать свой гребень на поезде. Иногда он будет заряжаться.





“А что будет потом?- Тихо спрашивает Оберт он.





“Примерно то, что вы и ожидали. Время от времени поезд сходил с рельсов. Так это или нет, но бык оказывается мертвым.





“Думаю, что да, - говорит Оберт. Он хороший гадатель, этот Оберт он.





Ближе к вечеру поезд прибывает в Ганелон, маленький городок, где мы будем ловить рыбу. Никто никогда не услышал бы о Ганелоне, если бы они не сражались там давным-давно. Рыцари в доспехах рубили друг друга, пока одна сторона не выиграла, а другая не проиграла. Спустя годы кто-то написал об этом знаменитое стихотворение. Так что теперь почти никто не слышал о Ганелоне.





Отель находится через площадь от железнодорожного вокзала. Это не очень хороший отель,но кому нужен хороший отель, чтобы ловить рыбу? Если бы нам были нужны хорошие отели, мы бы остановились в Sirap. Но вы не можете ловить рыбу в Сирапе. Старики действительно бросают веревки в Неису, реку, протекающую через город. Они бросают свои удочки и сидят на маленьких складных стульчиках, ожидая, когда их накормят. Я никогда не видел, чтобы кто-нибудь из них что-нибудь поймал.





На следующее утро мы идем пешком к ручью с форелью. Наша удача более чем достойна. Я ловлю больше форели, чем Оберт, но у него она больше. Вы не можете превзойти еду, которую они делают. Вы не можете лучше уйти от всего, кроме воды, травы, деревьев, солнца и сладкого горного воздуха.





Через пару дней Оберт он улетает в свою собственную поездку. Я продолжаю рыбачить. Одиночество никогда не беспокоит меня, а Оберт-не лучшая компания, которую я могла бы иметь. В эти дни лучшая компания, которую я мог бы иметь, держит компанию с Киме Кельбам вместо этого.





Я скажу, что Оберт будет лучшей компанией, когда вернется. Я никогда не видел его таким счастливым. Он не танцует на площади, не поет глупых песен и тому подобного. Но маленькие раздражающие привычки, которые он имеет, потому что он обычно не может стоять сам, пропали без вести. Я не могу решить, нравится ли он мне больше или меньше из-за этого. Теперь он раздражает меня по-разному.





К тому времени, как мы должны были отправиться в Амблону, мы съели уже столько форели, сколько смогли унести. Мы расплачиваемся с хозяином гостиницы и возвращаемся на станцию. Поезд, идущий на юг, опаздывает. - Ворчит Оберт он. Я просто покупаю себе бокал грубого красного вина. В Астилии все всегда опаздывает. Если вы не можете привыкнуть к этому, страна будет сводить вас с ума. Некоторое время назад генерал захватил власть и пообещал заставить поезда ходить вовремя. Давать обещания легче, чем выполнять их. Он не мог этого сделать, и Астилийцы вышвырнули его вон.





Я уже наполовину опустошил третий бокал вина, и Оберт снова стал раздражать меня всеми старыми способами, когда поезд наконец-то пыхтит. Мы поднимаемся на борт. - Вперед, в Амблону!” Я говорю весело.





- Дальше в Амблону.- Оберт не выглядит таким уж веселым. Да, он снова стал самим собой, все в порядке.





Большую часть года Амблона-такое же сонное место, как и Ганелон. Но когда наступает праздник, он набухает, как фурункул. Если бы мы не забронировали наши номера—и если бы я не подружился с хозяином гостиницы в прошлом году—нам бы негде было спать и складывать наши чемоданы.





Этт и Kime Кельбам находятся в столовой отеля, когда мы туда добираемся. Кайм машет нам рукой. Леди Этт улыбается и трепещет пальцами. - Пойдемте ужинать с нами!- Кайм звонит.





- Я хочу сначала освежиться, - говорю я и направляюсь к лестнице. Оберт стоит, разинув рот, и смотрит на Этта и Киме, словно окаменев. Интересно, придется ли мне пнуть его в лодыжку, чтобы заставить двигаться? Он размораживается как раз перед тем, как я ухожу и делаю это.





Он находится в палате 102. Я в номере 101, через холл. Мы должны подняться по лестнице, чтобы добраться до них, потому что то, что было бы вторым этажом в Dubyook, - это только первый этаж по эту сторону океана. То, что мы называем первым этажом-это первый этаж здесь.





Я бросаю свой чемодан в угол и быстро принимаю душ. С сантехникой в отеле все в порядке. Это так же современно, как и на следующей неделе. Но когда я отодвигаю занавеску и начинаю выходить из ванны, первое, что я вижу, это крыса, сидящая на раковине рядом с краном.





Я всегда ненавидел крыс. Они отвратительны мне больше, чем все остальное, что я могу придумать. Я не говорю, что в этом есть что-то особенное. Конечно, большинство людей чувствуют то же самое. Люди и крысы. Крысы и люди. Мы принадлежим к двум разным видам, и враги нам навеки. Черные глаза-бусинки, грызущие зубы, тощий хвост—любой вздрогнет от одного этого взгляда.





Для меня волосы-это самое худшее. Он торчит по всему телу, но иногда сквозь него все еще можно разглядеть их нежную розовую кожу. Сама мысль о том, что меня коснутся волосы . . . Я и представить себе не могу, как это страшно.





И это случилось со мной. На войне всегда есть окопы, а там, где есть окопы, есть и крысы. Крысы сделаны для траншей, гораздо больше, чем люди. Они питаются объедками и мусором. Они тоже пируют на мертвых, и они начнут есть раненых солдат. Они карабкаются на вас, пока вы спите, но вы не можете оставаться во сне после того, как почувствуете это скользящее прикосновение и скрытую щетинистость их ужасных волос.





Мы привыкли надеяться, что враг будет нас травить газом. Мы действительно это сделали. Это усыпило крыс, когда ничто другое не могло этого сделать, во всяком случае, на некоторое время. Крысы еще не разобрались с противогазами. Когда они это делают, мы все в беде.





Это проносится у меня в голове гораздо быстрее, чем я успеваю тебе сказать. Я оглядываюсь вокруг, как дикий человек, ищущий что-нибудь, чтобы разбить крысу. Я бросаю в него маленькую бутылочку жидкого мыла. Если я поймаю его прямо, я могу оглушить его достаточно долго, чтобы позволить мне схватить что-то большее и убить его.





Но я скучаю. Наверное, мне повезло, что я не разбила зеркало над раковиной. Крыса спрыгивает вниз и исчезает. Когда я заглядываю туда, мне кажется, что дыра недостаточно широка, чтобы он мог протиснуться. Но так оно и есть.





Поэтому, прежде чем я пойду в столовую, я зайду к хозяину гостиницы. Его зовут Тонмойя. Он очень славный малый. В Дубьюке человек с его работой стал бы отрицать, что крысы вообще могут попасть в его отель. В Данлине человек с его работой отрицал бы существование крыс. Он внимательно слушает меня. - Он вздыхает. Он говорит: "под раковиной есть дыра? Я пошлю кого-нибудь, чтобы заткнуть его. Приятного вам ужина, сэр. Он все исправит к тому времени, как ты закончишь.





И этот человек знает. Пока я в Амблоне, крысы меня больше не беспокоят. Другие вещи-да, но не крысы.





Когда я подхожу к столу, Оберт уже сидит с Каймом и Леди Этт. Этт-это, ну, Этт. Она хочет услышать о Ганелоне. Она хочет услышать о поездке на поезде. Она пищит, когда я рассказываю ей о крысе. У кайма вытягивается лицо. Он сильно пьет. Он часто сильно пьет, но он пьет сильнее, чем обычно.





Когда Оберт получает свой ужин, он только ковыряет его. С магией, которая исходит здесь из кухни, это должно быть преступлением. Он продолжает смотреть на Леди Этт. Она не дает ему никакого особого предупреждения. Никто из тех, кто знает Оберта она, никогда не обращал на него особого внимания. Это должно быть частью причины, по которой он такой, какой он есть.





Но то, как он смотрит на Этт, говорит, что она должна его заметить. Это говорит о том, что она заметила его раньше. Это заставляет меня задаться вопросом, куда он отправился в свою маленькую поездку из Ганелона, и что он там делал. Так же как и то, как Кайм пьет. Мне и самому так хочется пить.





Значит, у меня были ужины, которые доставляли мне больше удовольствия. Я не жалею, что поднимаюсь в свою комнату. Когда я вижу, что рабочий справился с крысиной Норой, я снова спускаюсь вниз, чтобы поблагодарить Тонмойю.





“Ничего страшного, - говорит он. “Мне только жаль, что это несчастное создание потревожило вас. Надеюсь, ты хорошо отдохнешь сегодня. Утром ты пойдешь и посмотришь на быков?





“О, да, - говорю я. Мы улыбаемся друг другу. Мы с Тонмойей дружим именно из-за быков.ему было трудно поверить, что иностранец может быть энтузиастом быков, как он и многие Астилийцы. Быки у них в крови, говорят они.





Это потребовало некоторых усилий, но я убедил его, что я также энтузиаст. Я отличаю хорошего быка от плохого и знаю, почему каждый такой, как он есть. Но одного знания недостаточно. Забота значит больше. Когда Тонмойя увидела, что мне не все равно, тогда-то и вылупилась наша дружба.





Он делает определенный знак рукой. Если вы бывали в Амблоне, то знаете, что это такое. Если нет, то я не могу тебе сказать. - Бог наблюдает за тобой во время бега, - говорит он. - Тим-рас присмотрит за тобой и твоими друзьями, если они побегут.





Я возвращаю ему знак. Я заслужил право сделать это, как я заслужил право увидеть это. - Пусть он также присмотрит за тобой и твоими детьми, - говорю я. “Я не знаю, будут ли мои друзья убегать. Посмотрим в тот же день.





“В этот день мы всегда видим, - серьезно говорит Тонмойя.





На следующее утро я выхожу рано, еще до восхода солнца. Отель тихий, как урнфилд. За столом никто не сидит. Я не могу быстро выпить кофе, как бы сильно мне его ни хотелось. Большинство Астилийцев ложатся поздно и встают точно так же. Они часто дремлют во второй половине дня, когда день самый жаркий. Они ожидают, что посетители сделают то же самое.





Большинство Астилийцев встают поздно, но не все. Я направляюсь к загонам для задержанных возле железнодорожной станции. Рабочие уже укладывают фанерные листы, которые направят бегунов и быков в их тире на арену. Один из них кивает мне. Астилийцы обладают большим достоинством. Это оставляет их плохо приспособленными к нашему современному миру. Я машу рукой и иду дальше.





В храме священник и несколько послушников готовили статую Тим-раса для крестного хода по улицам города. Быкоголовый Тим-это древний бог в этих краях. Статуя далеко не так стара, как культ, хотя она древняя рядом с чем-либо в Дубьюке. Они придали темно-синим и красным полосам на его руках и торсе свежий слой краски. Рога над его глазами и на клюве только что позолочены. Его оборка блестит серебром в свете лампы.





Проповедник носит красный цвет, который соответствует Богу. служители окрашены в темно-синий цвет. Увидев меня, проповедник использует тот же знак, что и Тонмойя. Он улыбается, когда я возвращаю его обратно.





Поезд подъезжает как раз в тот момент, когда я добираюсь до станции. Дворовые мужчины борются с тяжелыми рампами на месте грузовых вагонов. Они кричат туда-сюда на Астильском и Скеуарском языках. Рядом со Скеуаран, Тим-рас-новичок в этих краях. Это самый древний и трудный язык в мире. Даже демоны не могут научиться говорить на нем. Если вы мне не верите, спросите Скеуара. Он расскажет вам больше, чем вы хотите знать.





Между грузовыми вагонами и автозаправками поднимаются фанерные ограждения. Быки могли прорваться сквозь них, но вряд ли когда-нибудь сделают это. Для быка то, что выглядит как стена, и есть стена. Он даже не думает проверить это.





Со скрипом открывается дверь грузового вагона. Люди из Ярда снова кричат, на этот раз в знак предупреждения. Из машины с грохотом вываливается бык и спускается по пандусу на землю. Трап стонет под его весом, но удерживает его. Они созданы для того, чтобы сбить быков с ног, и хорошо делают свою работу.





Еще один крик говорит о том, что бык ушел в свой загон. За ним захлопывается калитка. Он издает какой—то звук-наполовину мычание, наполовину глухое ворчание. Затем он находит ясли, полные сена. Он садится за стол, чтобы поесть. Дворники открывают следующий товарный вагон.





Я подхожу к загонам, чтобы изучить быков, которые уже находятся в них. Еще несколько человек расхаживают по узким проходам между загонами. Они смотрят на быков образованным взглядом. Иногда они разговаривают с обработчиками. Иногда куратор спрашивает одного из них, что он думает. Когда они обмениваются словами, обе стороны проявляют большое уважение.





Я останавливаюсь у загона с быком, который только что вышел из товарного вагона. Я восхищаюсь волнами мускулов под его коричневой чешуйчатой шкурой. Мне нравится, как черно-белые перья на его гребне развеваются от оборки до кончика крепкого хвоста. Энтузиасты говорят, что это верный признак храброго быка.





Ко мне подходит куратор. “А вы как думаете, сэр?- спрашивает он.





“По-моему, он хороший парень, - отвечаю я. - У него широкие плечи и большие ступни. Рог на его клюве длинный и изогнутый. Его герб тоже первоклассный. Он должен был бы устроить прекрасное шоу на арене.





Мужчина удивленно смотрит на меня. Я говорю по-Астильски примерно так же, как по-Экнарфски, но ни в одном из этих мест никто никогда не принимал меня за местного жителя.





И действительно, проводник восклицает: "этот джентльмен-иностранец! Он иностранец, но он знает Быков!





- Спасибо, что так думаешь, - говорю я ему, и это правда. Хендлер в Амблоне во время фестиваля не может дать более высокую оценку.





“Это правда, сэр. Вы видите то, что стоит перед вами.- Его собственный взгляд становится острее. “Вы тот самый иностранный джентльмен, который тоже приезжал сюда в прошлом году?





“Да, я был тогда здесь.





“Я слышал, что один иностранный джентльмен был истинным энтузиастом. Мне было трудно в это поверить-простите, что я так говорю. Но теперь я вижу, что это не было ложью.





“Ты оказываешь мне слишком большую честь.” Я бы никогда не стал говорить о чести в Дубьюке, Данлине или Экнарфе. В Астилии это так же естественно, как вода для форели.





“Вовсе нет, сэр. Нисколько. И потому что вы энтузиаст, я хочу сказать вам, чтобы следить за Moremo, когда вы идете на арену. Амблона уже много лет не видела такого тореадора, как он.





“Я видел его имя в спортивных газетах, - говорю я. “В прошлом году он все еще был учеником, не так ли? Я не думаю, что мне нужно смотреть на его драки.





“Ты бы запомнил, если бы это было так. Даже тогда ему было на что посмотреть. И сейчас ему уже лучше. Какие же у него шансы! Но когда он это делает, они не кажутся шансами.





“Они никогда этого не делают, пока кто-нибудь не ошибется.





- Он кивает. “Вы прекрасно знаете, как все устроено, сэр. Один - это все, что нужно. Но запомните это имя. Моремо.





“Благодаря. Я так и сделаю.- Я иду посмотреть еще на нескольких Быков. Один из них мне нравится даже больше, чем первый, который я увидел. Он выглядит злобным, умным и полным сил. Кто-нибудь на арене с ним лучше оставаться на ногах, если он хочет выйти с целой кожей.





Другие обработчики тоже болтают Моремо. Они называют его настоящим человеком. Они кажутся довольными, когда делают это. Настоящая вещь приходит не очень часто.





“На корриде или еще где-нибудь, - отвечаю я. Укротители кивают. Некоторые кажутся грустными, когда они это делают. Для других это просто путь, по которому все идет, и вы не можете изменить его, как бы сильно вы этого ни хотели.





Все еще рано утром, когда я возвращаюсь в отель. Оберт он слоняется без дела снаружи. Он выглядит просто ужасно. Его плечи поникли. Его хвост опущен. Увидев меня, он подбегает и хватает меня за обе руки. “Это нехорошо, бэк, - говорит он. “Это совсем нехорошо.





“А что тут плохого?- Я спрашиваю, хотя у меня плохое предчувствие, что я уже знаю ответ.





Он пинает ногами землю. Грязь твердая и сухая, но его когти все равно бороздят ее. Отвернувшись от меня, он говорит: “Когда я отправился в ту поездку из Ганелона, я ... я пошел встречать Этта.





“Да, я в значительной степени понял это.- Я стараюсь говорить как можно спокойнее.





- Только мы вдвоем, - говорит Оберт, и у меня нет никаких сомнений. “И это было чудесно!- Он задирает морду кверху и показывает зубы. Он бросает мне вызов, называя его лжецом.





Я не хочу называть его лжецом. Я слишком устал, черт возьми. Кроме того, я помню, каким он был, когда вернулся в Ганелон. Совсем не так, как Оберт он, совсем не похоже. Я говорю: "Да, я тоже в значительной степени понял это.





Он снова хватает меня за руки, на этот раз как утопающий. “Но ты же видел, какой она была вчера ночью! С таким же успехом всего этого могло и не быть!





Я не тот кусок плавника, который он ищет. У меня и так достаточно проблем, чтобы удержаться на плаву, не говоря уже о ком-то еще. “Наверное, именно так она и думает, - говорю я ему.





- Но это что-то значило. Это должно было что-то значить!- Похоже, Оберт он пытается убедить в этом самого себя вместе со мной.





“Для тебя, может быть. Только не с Леди Этт.” А почему это мне приходится объяснять ему жизненные факты? Он уже довольно давно живет по эту сторону океана. Черт возьми, он должен был бы выучить такие вещи еще до того, как покинул Дубьюк.





“Я люблю ее!- он плачет.





- Добро пожаловать в наш клуб.





“Что же мне теперь делать, бэк?





“Все кончено.- Я качаю головой-это неправильно. “Это никогда не начиналось. Она решила провести с тобой немного времени, что и сделала. А теперь она решила, что какое-то время будет заниматься чем-то другим. Грубо, я знаю, но именно так все и происходит. Вы можете вспомнить или попытаться забыть. В зависимости от того, что болит меньше.





“Им обоим больно, - говорит Оберт он.





“А что ты хочешь от меня услышать? Мотылек летит в пламя свечи. Пламя не может не быть тем, что оно есть. Мотылек не может не делать то, что он делает. Он тоже не может не обжечься. И пламя просто продолжает сиять.





Похоже, он меня ненавидит. Держу пари, что так оно и есть. Если кто-то дает вам прямой товар, как вы можете не ненавидеть его? “Я заставлю ее снова обратить на меня внимание!- так он говорит. “Вот увидишь, если нет.”





“Может быть, ты так и сделаешь. Но даже если вы это сделаете, это не принесет вам никакой пользы.” Ну, в конце концов я оказался прав—даже больше, чем тогда. Я продолжаю: "я здесь, чтобы сказать вам, что она не возвращается во вчерашний день.





Лицо Оберта становится уродливым. Он не красавец, но большую часть времени он также не слишком плох. Вы забудете его через час после того, как встретите, если понимаете, что я имею в виду. Теперь ты его не забудешь. “Я заставлю ее снова обратить на меня внимание!” Он забывает, что уже сказал это однажды.





Я положила руку ему на плечо. Чешуя на его коже кажется твердой и тугой. Я даю ему самый лучший совет, который у меня есть. - Иди в бар. Выпить вина. Когда вы начнете жужжать, переключитесь на бренди. Будь хорошим и крепким. Держись крепче весь день. Утром вы будете чувствовать себя слишком гнилой, чтобы заботиться о Ett Brashli или что-нибудь еще.





- Я не могу этого сделать, - нетерпеливо говорит он. - Завтра утром быки побегут, и я побегу вместе с ними.





Начинает играть оркестр-барабаны, лютни, рожки. Это ужасный шум, если только вы не привыкли к нему. Это может быть ужасный шум, даже если вы к нему привыкли. Это значит, что они шествуют со статуей Тим-раса по улицам Амблоны. Они всегда делают это за день до того, как запустить Быков.





Оберт он отстраняется от меня. Он отправляется смотреть парад. Я сам иду в бар. Я принимаю некоторые из моих собственных советов—не все, но некоторые. Какой же я дурак, но и завтра собираюсь бегать с быками.





На следующее утро я опять встаю чертовски рано. Быки бегут на рассвете—они выпускают их, когда солнце касается самого верхнего шпиля на крыше храма. Я надеюсь, что Оберт проспит все это. Вчерашний ужин был мрачным. Он много пил и говорил много глупостей. У него все плохо, это точно.





Но вот он, внизу, в вестибюле, прямо передо мной. В то утро, когда быки бегут, Тонмойя предлагает булочки и кофе на дом. Это не то, что я называю завтраком, но я родом из Дубьюка. Это то, что они едят по утрам в Астилии. В Экнарфе тоже, если уж на то пошло.





Этт и Киме тоже там, внизу. Этт кажется веселой, как и всегда. У кайма такой вид, будто он жалеет, что не может положить в большую тарелку яйца и картофельные оладьи. Данлинеры тоже верят в настоящие завтраки.





Я наливаю себе кофе, пытаясь проснуться, когда Оберт он подходит к Леди Этт и говорит:—”





- Что бы это ни было, оно подождет, пока не побегут быки, - вмешивается она.





“Нет, не будет.”





“Да, так и будет.- Этт Брашли редко проявляет нетерпение. Однако когда Оберт начинает скулить, он может заставить статую Тимраса ерзать. Что бы он ни хотел сказать Этт, она не хочет этого слышать.





Даже Оберт получает сообщение. “Хорошо, - говорит он, а затем снова: - хорошо. Ты все равно скоро увидишь.





Он, конечно, говорит все это в присутствии Киме Кельбама. Кайм терпит Леди Этт лучше, чем кто-либо другой в мире. Даже лучше, чем я,—вот что я вам скажу. Либо он действительно не ревнивый человек, либо очень хорошо это скрывает. Он должен знать, что Этт отправился на ту интрижку с Обертом. Но все, что он говорит сейчас, это: “давай закончим есть и пойдем на пробежку.





Рядом с местом сбора стоят синие крашеные послушники Тимраса с кистями и ведрами. Они обеляют бегунов с головы до ног. Я закрываю глаза, чтобы в них ничего не попало. Побелка показывает Тим-расу, что мы чисты. Она также капает на булыжники с наших рук, ног, морд и хвостов. Рядом с ведрами вся улица белеет, и чем дальше мы уходим, тем менее густо она покрывается брызгами.





Мы находимся рядом с загонами для хранения недалеко от железнодорожного вокзала. Мы будем бежать впереди быков и с быками всю дорогу до арены. Вы должны чувствовать силу Бога, когда вы бежите с ними. То, что я чувствую, ожидая, когда обработчики откроют ручки, - это то, что я идиот. Я тоже так думал в прошлом году.





Когда я вернулся с войны, я поклялся себе, что никогда больше не подвергну себя преднамеренной опасности. Опасность настигает тебя, ищешь ты ее или нет. Зачем же тогда искать его? Вопрос кажется все лучше и лучше, поскольку время становится все ближе и ближе.





С того места, где я стою, мне не видно храма Тим-раса. Другие здания находятся в пути. Но когда солнечный свет касается храма, звенит колокол. Затем смотрители открывают ворота. Вот и выходят быки. Они бегут по дорожке с фанерными стенами к арене.





Раздается звонок. Нота удивительно ясная и сладкая. Я не слышу, как открываются ворота. Я недостаточно близок к ним для этого. Но я слышу гром, когда быки выбегают наружу. Каждый житель Амблоны должен был услышать его и почувствовать подошвами ног, как землетрясение.





Бык весит около пяти тонн или около того. Я не знаю, скольких из них они выпускают сразу, но их должно быть десятки. Неудивительно, что земля трясется, когда они начинают бежать.





Они сворачивают за угол в четверти мили позади нас. “А вот и они!- кто-то кричит по-Астильски. Я никогда не слышал слов менее необходимых. Видеть их-это тоже наш сигнал, чтобы начать бежать.





Быки, пасущиеся в поле, даже быки, расхаживающие в загоне, кажутся меньше, чем быки на свободе. Когда они несутся прямо на вас, вы чувствуете в своем животе, насколько они велики. Каждый из них пройдет тридцать футов от клюва до кончика хвоста. Это в три раза больше, чем рост человека. Я имею в виду человека, стоящего прямо, чтобы дотянуться до чего-то высокого. Я не имею в виду обычный тип человека, с его торсом, наклоненным вперед, и хвостом, торчащим сзади, чтобы уравновесить его.





Я бегаю со всеми остальными. Быки набирают силу. Я слышу, как они догоняют шум бегущих побеленных людей. Даже с нашей форой старта, мы не превзойдем их. Быки всегда бегают быстрее, чем ты думаешь. И вообще, обгонять их-не самое главное в этом ритуале.





Леди Этт, Кайм, Оберт и я держимся поближе друг к другу. Мы идем впереди некоторых людей. Другие тянутся впереди нас. Некоторые быки также бегают быстрее других. Они не стоят плечом к плечу и жабо к жабо, когда начинают нас догонять. На улице есть место и для быков, и для людей. Не очень много места,но все же достаточно. Это и есть суть ритуала или его часть.





- Тим-рас!- женщина позади меня кричит. Она бежит рядом с быком. Она протягивает руку и хлопает его по боку побеленной ладонью. Этот звук не может быть ничем другим. Я уверен в этом, несмотря на весь этот шум. То, что вы делаете, когда бежите рядом со зверем, который может убить вас, также является частью смысла ритуала.





Первые быки пробегают мимо меня и моих друзей. Если кто-то из нас встанет на пути, или если бык опустит свою огромную голову и зацепится рогом . . . Я стараюсь об этом не думать. Запах Быков наполовину мускусный, наполовину травяной. Понюхайте его один раз вблизи, и вы никогда не забудете его. Ничто другое и близко не подходит.





Я протягиваю руку, чтобы дотронуться до быка на боку. Я не шлепаю его, как это сделала женщина, но все же дотрагиваюсь до него. Прямо передо мной, Этт Брашли делает пощечину. Через мгновение она испускает радостный вопль. Как и я, Кайм только прикасается к быку. Оберт он продолжает бежать рядом со мной. Его лицо суровое и застывшее.





Впереди внезапно поворачивается бегун и вскакивает на бычью морду. Он обеими руками хватает один из рогов над его глазами. Быку это нравится ничуть не больше, чем мне. Он вскидывает голову. Бегун, однако, ждет этого. Он переворачивается через бычий жабо и приземляется ему на спину. Затем он выдергивает перо из его гребня, соскальзывает на землю и снова начинает бежать.





- Снова восклицает леди Этт. - Я почти кричу сам себе. Это требовало смелости и умения. Это напоминает мне древние фрески, которые они нашли на острове Эркет. А для человека, который следует за Тим-Расом, что может быть величественнее, чем ощипать бычий вереск во время бега в Амблоне?





Я поворачиваю голову, чтобы сказать об этом Оберту. Но я не могу, потому что он бежал впереди нас. Я и не знал, что у него такие сильные ноги. Пока я думал о своем прыгуне с быком, он, должно быть, думал о своем.





Когда он оказывается достаточно далеко впереди, он поворачивается к быку так же, как это сделал другой человек. Я могу читать его мысли, бедняга. Если он сделает свое хранилище, то произведет впечатление на Этта. Она увидит, какой он храбрый парень. Тогда она бросит Киме Кельбама и займется им еще немного.





- Нет, Оберт! - Нет!- Я кричу. Как и многие умные на первый взгляд схемы, эта не имеет ни малейшего шанса сбыться. Леди Этт так не работает. Уж я-то должен знать.





Кроме того, прыгун будет практиковаться сотни или тысячи раз с хорошим, ручным бычком. Он не просто выпендривается перед женщиной, которую хочет. Он знает, что делает.





Я понятия не имею, когда Оберт он в последний раз был рядом с быком. Я не знаю, был ли он когда-нибудь рядом с быком раньше. Он пытается вскочить на морду этого зверя, как это сделал прыгун. Одна рука сжимается в кулак. А другая соскальзывает. Вместо того чтобы вскочить, Оберт соскальзывает на булыжник.





“Ett!- он вопит в отчаянии за мгновение до того, как левая передняя нога быка опускается на него. Я слышу, как он ломается. Я надеюсь, что все это быстро закончится для него. Если этого не произойдет, то левая задняя нога быка тоже раздавит его.





- Кричит этт Брашли, один раз. Но все, что мы можем сделать, это продолжать бежать. В Амблоне не проходит и года, чтобы люди не были затоптаны или забоданы.





Мы бежим мимо того, что осталось от Оберта она. Большая его часть-всего лишь красное пятно на улице. Некоторые из остальных все еще немного дергаются. Людей труднее убить всех сразу, чем вы думаете. Иногда это даже хорошо. Примерно так же часто, однако, чтобы покончить с этим, приходит освобождение.





Какой-то человек прижимается к фанерной перегородке. Обеими руками он вцепился себе в голень. Несмотря на это, кровь льется на побелку на его чешуе и лужи под ногами. Он забодал насмерть. Интересно, как ему удалось уйти до того, как на него наступил бык?





- Какой ужас!- Говорит этт. “Это просто ужасно!” Если вы слышите ее голос, но не можете разобрать слов, то догадываетесь, что она назвала его волнующим.





Еще один бык с глухим стуком проносится мимо нас. Я тоже могу дотронуться до него, но не делаю этого. Одного раза достаточно. Когда-то это было слишком часто для Оберта она. Так много людей, которые изо всех сил стараются сделать что-то смелое, что-то замечательное, оказываются раздавленными на булыжниках. Делать что-то подобное гораздо сложнее, чем кажется. В противном случае, все были бы смелыми и прекрасными все это чертово время.





Просто бежать вперед-это очень смело, насколько я могу судить. Я хочу попасть на арену. Я хочу сойти с дистанции. Я хочу бренди, а потом еще один бренди, а потом еще один бренди после этого. А потом я хочу начать пить.





Мне кажется, что я бегу уже целую вечность. На самом деле, я бегаю уже около двадцати минут. Я не в той форме, в которой должен быть. Я и близко не в той форме, в какой был Оберт. Но я нахожусь в лучшей форме, чем он сейчас или когда-либо будет.





Последний поворот. Впереди маячит Арена. Это большая известняковая чаша здания. Это выглядит так, как будто он сидел прямо там в течение сотен лет. Это выглядит именно так, потому что так оно и есть. Люди по ту сторону океана даже не надеются понять, что означает такое место. Ничто в Дубьюке не заслужило права выглядеть таким старым.





На арене есть бреши размером с человека в барьере. Это не фанера там лежит. Это камень. Леди Этт ныряет в образовавшуюся щель. Кайм идет следом. Я иду прямо за ними. Эти промежутки слишком малы для быков. Они стучат по загонам, где они будут ждать, чтобы бороться.





- Отойди прочь!- послушник в синей краске зовет нас по-Астильски. - Отойди, чтобы другие могли пройти.





Этт и Киме не говорят на этом языке. Тяжело дыша, я гоню их по переулку. “Ну вот, - говорю я, - теперь ты бегаешь с быками в Амблоне. Как вам это нравится?





Взгляд этт говорит, что она считала меня хладнокровным, но не настолько. Кайм говорит: "Хорошо, что хоть раз так получилось.- Я киваю. Это лучший ответ, чем я ожидал.





Люди продолжают протискиваться сквозь щели. По другую сторону барьера укротители с длинными палками уговаривают Быков идти туда, куда они хотят. Я понимаю, что чувствуют быки. Моя совесть колет меня, как острие на конце одной из этих палок.





- Я не хочу возвращаться в отель, - говорю я.





“А почему бы и нет? Там можно напиться, - говорит Этт. Она слишком хорошо меня знает. Она знает, что это то, что я хочу сделать больше всего.





“Они засунут то, что осталось от Оберта, в мешок и вернут его туда, - отвечаю я. “А потом они спросят меня, что делать дальше.





- Вполне, - говорит Кайм. “Это тебе за то, что ты его соотечественник. Так далеко от Дубьюка, вы могли бы также вылупиться из той же самой кладки. Астилийцы подумают, что это сделал ты.





- Вот этого я и боюсь, - говорю я.





И именно так все и происходит. “Мне очень жаль, сэр, но мы ничего не знаем о том, как вы справляетесь со смертью в Дубьюке, - говорит Тонмойя. Да, он чертовски извиняется, но это мне не помогает. Он говорит мне, что я застрял здесь, как будто я не могу видеть так много для себя.





“Он уже здесь. Он умер, потому что хотел присоединиться к вашему ритуалу. Похорони его так же, как ты похоронил бы одного из своих. Ему бы это понравилось, - говорю я. Понравится это Оберту или нет, я не знаю и знать не хочу. Все, что я знаю, это то, что он не собирается спорить со мной.





Тонмойя кланяется. Астилийцы-народ официальный. “Как скажете, сэр. Но как же мы будем платить за обряды?





- Давай посмотрим, что у него в комнате. Это покроет некоторые из них.





“А у тебя есть право взять его?





- Это правда? Конечно, нет, - честно признаюсь я. “Но никто здесь не будет жаловаться, если я это сделаю, и это все, что имеет значение. Если у нас все еще не хватает денег, я сам включу его. Это самое меньшее, что я могу сделать.” Это также самое большее, что я могу сделать. - Может быть, леди Этт и Кайм тоже смогут что-нибудь добавить.





Тонмойя выглядит серьезной. “Я бы очень сомневался в этом, сэр. Вчера утром этот джентльмен попросил меня одолжить ему сотню сепет.





“О.” Я оставляю его там. Все остальное было бы уже слишком. Киме Кельбам часто бывает на мели. Когда у него есть деньги, он самый щедрый человек, которого вы когда-либо хотели бы видеть. Это не самая маленькая причина, по которой он так часто ломается.





Хозяин гостиницы снимает с крючка ключ. “Пойдем посмотрим, что там у бедного покойного джентльмена.- Он приглашает меня с собой, как будто я вылупился на той же песчаной отмели, что и Оберт. Что за ужасная мысль!





Я скорее найду еще одно грязное, волосатое млекопитающее в своей раковине, чем буду рыться в вещах мертвеца. Благодаря войне, я уже делал это раньше. Я никогда не думал о том, чтобы сделать это снова в мирное время. То, что вы не думаете о чем-то, не означает, что это не может произойти с вами.





У Оберта она больше наличных, чем я думал. Я знал, что они у него есть. Он никогда не жил как бедный эмигрант. Но он принес хороший кусок Астилии-почти достаточно, чтобы заплатить за свои последние обряды. Я скинул остальное, как и обещал. - Крематорий будет удовлетворен, - говорит мне Тонмойя. Скорее всего, он также сохранит немного для себя. Он хороший хозяин гостиницы, но он все равно хозяин гостиницы.





И я бы предпочел найти еще одно грязное, волосатое млекопитающее на моей раковине, чем быть зажаренным Астилийским капитаном полиции. Капитан Сарджиа расспрашивает меня, Этта и кайма об Оберте и быке, как только мы очистим нашу побелку. "Смерть иностранца требует официального расследования", - говорит он.





Чтобы сделать все еще лучше, я должен перевести для двух Данлайнеров. Капитан Сарджиа говорит только по-Астильски. Мы говорим о том, что сделал Оберт. Мы стараемся не говорить о том, почему он это сделал.





Наконец капитан Сарджиа закрывает свой блокнот. - Смерть от несчастного случая, - объявляет он. “Это совершенно очевидно. Поставьте дурака с быком и скоро у вас будет только бык.” Он говорит это так, как будто это пословица. Если это не так, то так и должно быть. Вздохнув, он продолжает: "Мне жаль, что ваш отпуск был испорчен. Но ты можешь продолжать в том же духе.- Он тяжело поднимается со стула—он не часто пропускал трапезу—и оставляет нас одних.





Я продолжаю свой отпуск в баре отеля. Теперь я могу пить. Рано или поздно мне придется сообщить родственникам Оберта она, что с ним случилось. Позже будет лучше, чем раньше, или так я думаю, когда выхожу из-под бренди.





Я не пью в одиночку. Леди Этт и Кайм сидят рядом со мной. Они также заняты тем, чтобы стать плотными. Это и есть тот самый полдень. Вы можете подумать, что мы устраиваем поминки по Оберту. Скорее всего, мы держим поминки для себя, и для тех частей нас, которые умерли до сих пор. Мы еще не закончили работу, но уже в пути.





Что бы мы ни делали, мы делаем это до коричневого цвета. “Я не чувствую кончик своего хвоста, - говорит Этт через некоторое время.





- Пайкер!- Кайм смеется над ней. “Я не чувствую кончика своего носа.- Он поворачивается ко мне. “Как насчет этого, бэк? Что ты не можешь почувствовать?





- Это я? Я ничего не чувствую.





Он думает, что это так же смешно, как и демоны. Я только хотел бы этого.





Через некоторое время мы идем из бара в ресторан. Лучше сбросить немного балласта, прежде чем начать пить. Просто потому, что это лучше, не означает, что вы всегда делаете это. Мы заплатим завтра утром. Однако утро лежит на дальней стороне сегодняшнего вечера. Теперь нам на это наплевать.





Мы что-то заказываем. Не помню, что именно-слишком много бренди под мостом. Все, что вы получите в отеле Тонмойи, будет хорошо.





За соседним столиком сидят три тореадора. Они являются новыми в городе, здесь для следующей части фестиваля. Я узнаю двоих из них. Я видел их на арене в прошлом году. Они уже давно занимаются этим ремеслом. Парень, который был забодан во время бега быков, будет щеголять большим шрамом, как только он заживет. Оба ветерана носят несколько таких шрамов. Это и есть опасность их работы.





Их друг намного моложе. Через некоторое время я понимаю, что он должен быть Moremo, тореадор, о котором говорили хэндлеры. Он больше не ученик. Он сам по себе убийца. Убийца-вот что означает Астильское слово для тореадора.





Убийца он или нет, но он все еще ребенок. Я не думала, что он будет так молод. Все о приходе сюда на фестиваль волнует его. Он собирается сделать себе имя. Он также хочет отлично провести время.





Двое других тореадоров наблюдают за ним. Время от времени, когда он не смотрит на них, они улыбаются маленькими грустными улыбками друг другу. Они помнят, как весь мир простирался перед ними, такой же широкий и гостеприимный.





Я и сам помню те дни. Это было не так уж и давно. Но как только вы оставите их позади, вы никогда не получите их обратно.





Вероятно, мне потребуется больше времени, чтобы понять, что я не единственный за нашим столом, кто заметил Моремо. Так же как и Этт Брашли. И Моремо замечает Этта. Ну, если вы мужчина, Вы не можете не заметить Этт. Она старше его, но не слишком. - О, нет. Не слишком.





Иногда вам кажется, что вы можете получить широкие, приветливые дни назад, если вы держите компанию с кем-то, кто все еще имеет их. Судя по выражению ее глаз, Леди Этт сейчас думает именно так. Никто из тех, кто думает, что такие вещи когда-либо были правильными с тех пор, как мир вылупился из своего яйца, но люди делают это все время.





И кроме того, Моремо-красивый парень. Вы можете прекрасно провести время с кем-то вроде этого на некоторое время. Пока тебе не понадобится что-то большее, чем просто красивое лицо. Судя по выражению ее глаз, Этт думает о великом времени, а не о том, когда тебе что-то понадобится.





Она всегда так делает. Уж я-то знаю. Черт возьми, я действительно знаю. Никто не знает лучше. А когда все пойдет вкривь и вкось-кто поможет ей собрать осколки? Я буду. И это я тоже знаю. Не то чтобы я никогда не делал этого раньше.





Когда они почти так же хороши, как их слово о ремонте вас почти так же хорошо, как новый, что еще вы можете сделать?

 

 

 

 

Copyright © Harry Turtledove

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Форма без формы, оттенок без цвета»

 

 

 

«Белогорлый Трансмигрант»

 

 

 

«Эти бессмертные кости»

 

 

 

«Библиотека потерянных вещей»

 

 

 

«Модель Криспина»