ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Белогорлый Трансмигрант»

 

 

 

 

Белогорлый Трансмигрант

 

 

Проиллюстрировано: Линда Ян

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 13 минут

 

 

 

 

 

После того, как птица фатально сталкивается с ее автомобилем, жизнь проблемной молодой женщины безвозвратно меняется.


Автор: Е. Лили Ю

 

 





В мрачный ноябрьский вторник, когда мир казался лишенным таинственности и волшебства, да и вообще всей красоты, Вайнона ли ехала по двухполосной проселочной дороге, которая в этом районе считалась шоссе, направляясь домой после второго интервью. Медное жало неудачи садилось ей на язык. В середине леса, чьи переплетенные ветви отбрасывали мрак на дорогу, что-то маленькое и быстрое пролетело по ветровому стеклу ее "Импалы", ударилось о стекло и упало.





Вайнона резко ударила по тормозам, и "Импала" с визгом и скрежетом остановилась.





Канава, тянувшаяся вдоль дороги, ощетинилась цикорием высотой по колено и дикой горчицей. Листья свисали с их стеблей, ржавея. Семена пыхтели от расщепленной шелухи и рогов. Вайнона с бьющимся сердцем копалась в траве, пока не нашла сломанную птицу. Его глаза были тусклыми от шока, а одно крыло висело криво, но оно дышало.





- Слава богу, - сказала она. - Подождите, пожалуйста, подождите.





Пока она говорила, ее пятки погрузились в грязь, замшевые пальцы ног наполнились водой из канавы, ее дрожь прекратилась.





- Ты не можешь, - сказала она. “Не сегодня. Это уже слишком.





В лесу было тихо.





Проще всего было бы оставить птицу среди пожелтевших сорняков на съедение муравьям. Это легче, чем смеяться. Легче, чем спать.





Прижимая мертвую птицу к груди, Вайнона, пошатываясь, добралась до своей машины, промокнула пальцы ног кучей салфеток и поехала дальше.





Она много раз проходила мимо Кингстонского орнитологического музея, не останавливаясь. Теперь она плечом распахнула двери под стеклянным желтым сиянием таксидермированных Орлов. Витрины вдоль входа были заставлены рядами яиц, упорядоченных по размеру, от страуса и эму до колибри: корявые, крапчатые, узловатые, полые.





Женщина в розовой блузке и очках с кошачьим глазом, сидевшая за столом, не подняла головы, когда двери захлопнулись. - Винона сунула ей птицу. “Я попал в него. Ты можешь что-нибудь сделать?





Секретарша сжала губы и потянулась к телефону.





- Пенни? Вы можете подойти к подъезду? Кто-то принес птичий удар. Да, я помню этого Ара. Это был свист.- Она замолчала и покосилась на то, что держала Вайнона. - Белохорлый воробей. Ничего особенного. Окей.





Пока Вайнона ждала, чувствуя, как из ее туфель течет вода, секретарша передвинула пластиковые стойки с брошюрами по наблюдению за птицами на стену между ними.





К каждому яйцу в витринах прилагалась жесткая карточка с пометкой вида и даты. Большинство из них походили на скалы, притворяясь скучными, желая, чтобы она отвела взгляд. Эти эволюционные уловки на нее не подействуют, тихо сказала она им; она же геолог. По крайней мере, так было.





Разбрызганная поверхность огромного яйца цветочницы наводила на мысль о картине в строгой модернистской галерее. Большой ресторан тинаму напоминал огромный засахаренный миндаль. Она ломала голову над каплевидным яйцом обыкновенного Мурра, когда по деревянному полу раздались резкие шаги.





Коренастая женщина в удобном коричневом свитере, рукава которого были закатаны на запястьях, чтобы освободить руки, вероятно, была Пенни. Черный ГОЛУБЬ уселся ей на ключицу, и ее жесткие сапоги могли бы раздавить куриные кости, или взобраться на гору, или выкопать колодец.





Когда-то у Вайноны были такие же сапоги.





- Спасибо, что принесла это, - сказала Пенни.





“Это было ужасно с моей стороны, прости.—”





- Такое случается. Мы получаем много окон и столкновений транспортных средств. Мы готовим их как музейные экспонаты.





“Вы имеете в виду формальдегид?





- Снимаю кожу и сушу. Простота хранения и доступа, когда мы хотим задать вопросы. Изменяют ли инсектициды форму когтей? И так далее.





Пенни протянула руку, и Вайнона, внезапно почувствовав себя неуверенно, один за другим разжала пальцы. Шелковистая мягкость слетела с ее влажной ладони и упала.





Секретарша кашлянула и зашуршала стопкой брошюр. На мгновение Вайнона вернулась в клинику, слыша легкое покашливание, шуршание бумаг, сухой голос доктора. - Ты в порядке. Все кончено. Может быть, кто-нибудь проводит вас до машины?





Ноги, с каждой минутой все более мокрые и холодные, вернули ее в настоящее.





“Ты же сказал, что снимешь с него шкуру. Можно мне посмотреть?





Секретарша щелкнула языком. - У тебя есть хорошие намерения.—”





“Профессиональное любопытство. Подготовка образцов не является сложной задачей в геологии.





Пенни подняла бровь.





- И еще чувство вины. Я его убил. Я хочу довести дело до конца.





“Этого вполне достаточно, чтобы ты принес его сюда. Не стоит беспокоить наших исследователей—”





“Я не возражаю, Эдит. Я все равно собирался сегодня кое-что приготовить.





“Ты за нее отвечаешь.





“Конечно.





“И я не буду убирать грязь, которую она выслеживает. Ну и бардак.





Вайнона покраснела.





“Понятно. Во всяком случае, уборщицы приходят в семь.





Пенни повела Вайнону по длинному застекленному коридору, увешанному отрезанными крыльями и диаграммами клювов. Двери запищали и открылись на ее значок, и они вошли в лабораторию с черными скамейками, которая слабо пахла отбеливателем, лимонами и гнилью.





“Это что, дронт?





“Да. Тот, что справа, - Каролинский попугай. Последний из них умер в плену в 1918 году, или в дикой природе через десять или два года, в зависимости от того, кому Вы верите. В главном музее есть более приятные экземпляры-менее неряшливые—если вы хотите увидеть их позже.





Пенни взяла поднос и собрала скальпель, ножницы, щипцы, зонды, чашку воды и ложку кукурузной муки в пластиковой коробке.





“Ты действительно не должна оставаться, если не хочешь.





Вайнона прижала руки к животу. “Я видел и похуже.





Пенни раздвинула грудные перья Воробья и одним плавным движением провела скальпелем вдоль его киля. Когда кожа треснула и сморщилась, под ней показались вишнево-красные мышцы. С помощью пальцев и тупых инструментов, толкая и зондируя, Пенни сдирала кожу с груди и спины и скатывалась вниз по коже бедер, как чулки.





Затем она зацепилась ножницами за коленные суставы и с хрустом проломила их. Раздался треск ломающихся костей и треснувших зубов.





Вайнона поморщилась.





- Но почему же?





“Аккуратность. Все, что может сгнить, Уилл.





Сняв крылья, Пенни стала медленно проталкивать голову назад через шею, пока кремовый череп и его гнезда не обнажились. Взяв щипцы, она вырвала каждый глаз. Они сыпались на поднос, как перезрелые ягоды черники.





Щипцы были заменены острыми ножницами. Два острых кончика нащупали внутри черепа, а затем зажали с мясистым, скрипучим звуком.





Две точки звездной головной боли начали пульсировать над бровями Вайноны, как будто в знак сочувствия.





“Что—”





“Мягкое небо. В противном случае трудно очистить мозг.





Пенни обмакнула пальцы в кукурузную муку и вытерла их о комок белой ваты, оставив на ней розовые полосы. Еще два пучка ваты, скатанные между большим и указательным пальцами, образовали шарики с волочащимися стеблями.





“А вот это и есть глаза.





Восстановленная голова, как только Пенни просунула ее обратно сквозь потрескавшуюся кожу шеи, слепо уставилась на Вайнону.





Пенни разрезала посев и высыпала семена, которые высыпались наружу, прощупала темную полость груди Воробья и быстро записала что-то в блокнот.





- Умер от травм и потери крови. Как и ожидалось, от удара автомобиля.





“Как ты можешь знать?





“Вот это черное желе.





Вайнона проследила за пальцем Пенни и почувствовала, как у нее самой свело живот.





“Я отвлекся. Я возвращался с собеседования. Я безработный.





“Вы сказали, что вы геолог.





“Так и было. На Баккенскую формацию в Северной Дакоте. До того, как цены рухнули.





Пенни выбрала дюбель, заострила его на острие и обернула ватным тампоном, снова и снова. - Вы имеете в виду нефть и газ?





“Да.





“Глядя на тебя, я бы этого не ожидал. Ты такой ... маленький.





“Я не работал на буровых установках. Просто компьютерные модели в местном офисе. Люди, которые управляли буровыми установками, были круты. Я видел, как они пили и бросались друг на друга в барах.





“Ты часто бываешь в барах?





“Больше ничего в этих городах нет. Я много играл в бильярд.





“Я могу порекомендовать Вам отель "Рейнард", если вы местный. А ты местный?





“Я и пытаюсь.- Винона рассмеялась каким-то резким смехом. “Я тоже пытался в Северной Дакоте.





- Мой племянник играет там на гитаре по четвергам.





Пенни наклонила штифт так, чтобы его острие вошло в череп Воробья, натянула свободную кожу на кусок ваты и начала сшивать края разреза вместе.





“Почему бы тебе не написать этикетку, раз уж ты привез эту? Там их целая куча—да, прямо здесь.





“А что я должен написать?





- Вид-это Zonotrichia albicollis, два l ' S-дата-это 20—е-мое имя-Томасон, один s . Идите вперед и привяжите его к ногам. А вот и нитка. Теперь одна нить через сетку, чтобы держать клюв закрытым. Хорошо. Доски для сушки пены вон там. Пригладьте перья, сделайте так, чтобы он выглядел красиво—это верно. Теперь приколите его на место.





Булавки скрестились над Воробьем, как мечи. Если не считать хлопковых глаз, воробей выглядел неповрежденным, его накладывающиеся друг на друга грудные перья скрывали разрез и шов.





“А теперь?





- Теперь он высыхает. Через три дня он будет лежать в ящике для образцов до тех пор, пока исследователь не захочет его увидеть. Должно продлиться триста-четыреста лет, если мы будем держать Жуков подальше.





Винона погладила пятнистую грудь девушки. Она была шелковистой и теплой. Позади нее журчали краны; Пенни мыла свои инструменты.





“Сколько образцов ты готовишь в день?





- Два или три, если позволит время. В этом холодильнике дюжина сов и корвидов, и это одна из двух.





“У вас есть ассистент?





“Обычно. Она находится в декретном отпуске в течение следующих трех месяцев.





“Я был бы рад помочь. Если бы ты меня научил.





Пенни вытряхнула контейнер с кукурузной мукой в мусорное ведро. “Я не думал, что тебе это понравится.





Винона сглотнула, крутя один большой палец в другой руке. “Ты берешь смерть и отходы— мою смерть и отходы—и создаешь библиотеку птиц.





“У тебя нет никакого опыта.





“Я могу научиться. Я работал в поле. Я знаю, как обращаться со своими инструментами. Я знаю, как быть нежным.





“Вы когда-нибудь видели бюджет музея?- Фыркнула Пенни. - Мы не можем позволить себе перекусить, не говоря уже о другом человеке.





- Мне не нужны деньги. Я уже четыре месяца экономлю на расходах. Просто научи меня и позволь мне помочь.





Пенни подняла мокрый скальпель и положила его, подняла и положила снова. Морщины вокруг ее рта стали глубже.





- Прекрасно, - сказала она. - Одна пробная неделя, и если это сработает, ты уйдешь, когда Максин вернется. Я скажу Эдит, чтобы она впустила тебя завтра.





На следующее утро, когда сон рвался на части, Вайнона проснулась в крошечной квартирке, которую она снимала месяц за месяцем, от легкого прикосновения постороннего предмета к внешней стороне ее бедра. Она еще немного полежала неподвижно, обдумывая возможные варианты. Она не ела в постели, так как ненавидела зуд крошек в своих простынях. Она также не принесла в постель заостренные уголки книг, ни резкий мерцающий и холодный экран своего мобильного телефона. Если уж на то пошло, ее сеть практически не имела покрытия там, где она жила. А ее Интернет с таким же успехом мог быть свечой на ветру.





Недовольная, она зарылась под одеяло и сжала пальцами что-то маленькое и круглое.





Он походил на отполированный шар дымчатого кварца, но был легче кварца, легче даже дерева и теплее. Вайнона озадаченно всматривалась в его туманные глубины. Она никогда не покупала такие чучела без всякой цели. Ее квартира была скудно обставлена и лишена всех украшений, когда она въехала, и ничто—ни одна свободная блестка или перо, ни один забытый автобусный билет, застрявший между половицами,—не напоминало о вкусах Сороки у предыдущего жильца.





С другой стороны, в эти дни она все чаще и чаще теряла память, то ли от доброты, то ли от усталости.





Гладкая хрустальная поверхность не давала ей ответа.





Вздохнув, Винона оделась, положила безделушку в карман и сделала тост.





После этого Вайнона по три часа в день снимала шкуру и готовила образцы под руководством Пенни. В морозильнике обнаружились ледяные чудеса в пластиковых пакетах: снежные совы, усыпанные дробью, вороны, раздавленные грузовиками, колибри Анны с полупрозрачными языками, свисающими из открытых клювов, выглядывающие на весь мир, как герои мультфильмов, изображающие мертвецов.Она обнаружила длинные жилистые подъязычные рога, обмотанные вокруг черепов Дятлов, пухлую оранжевую слизь утиных чистящих желез, вонь оттаявшего жира, черные пятна крови на новых перьях, разнообразное содержимое выпуклых посевов и однажды, в изумлении, три жемчужных незаконченных яйца во влажных глубинах Малиновки.





Осень перешла в зиму. Озеро побелело от льда. Сосны вдоль берега скрипели и стонали, и время от времени одна из них разбивалась об другую, придавленную снегом. Винона спала под тремя одеялами, крепко прижав холодные ноги к своему дрожащему телу.





Каждое утро она находила в своей постели очередную кристаллическую загадку. Ни один из них не был идеально сферическим; они сужались и набухали. Она разложила их на комоде с помощью мазков синей замазки. Несмотря на мороз на окнах, они никогда не были холодными на ощупь.





Допрошенная хозяйка с железной челюстью отрицала всякое знание о привидениях, затем замолчала и задумчиво посмотрела на своего жильца.





Эта тайна раздражала Вайнону, но с течением времени она привыкла к ней. Она уже знала, что может привыкнуть к чему угодно.





“Вы сказали, в Северной Дакоте.- Пенни была по локоть в Лебеде, а перед Вайноной лежала распушенная хохлатая синица.





- Компания каждый раз посылала меня в разные места на шесть-восемь месяцев. Бразилия. Техас. Аляска.





“Захватывающий. Зачем ты проделал весь этот путь сюда?





“Из ниоткуда в другое ниоткуда?





- Большинство людей здесь думают, что это лучший город в мире.





“Но—”





- Просто имей это в виду.





- Мои родители жили здесь за несколько лет до моего рождения.





- Иностранные студенты? У нас их очень много.





“Да.





“А где они сейчас? Обратно в Китай?





- Они умерли шесть лет назад. Автокатастрофа. Это было быстро.





“И после этого ты все еще можешь работать на нефть и газ?





“Я не уверен, что правильно вас понял.





“А что тебя вообще так привлекло?





“Ты имеешь в виду, что привлекательного в солидной, безопасной работе?





“Ты здесь, где тебя никто не знает, снимаешь шкуру с мертвых птиц ради забавы—тебе нравится быть надежным и безопасным?





“Когда я был ребенком, мы всегда были на расстоянии одного-двух долларов от того, чтобы не есть. Драка каждый раз, когда приходили счета. Так что да, я любила безопасность. Я могу путешествовать. Я мог бы поесть в ресторанах. Я могла бы купить хорошие туфли, те, которые красивы и удобны. И эти сбережения позволили мне спрятаться здесь и сделать это.





Пенни, измерив жилистый, шаткий яйцевод лебедя, сказала:





- Сегодня четверг—ваш племянник в "Рейнольдсе"?





“Рейнеке. Возможно.





После того как ее синица была зашита и разложена по полкам, Вайнона поехала домой, поела в одиночестве за своим исцарапанным столом из прессованной доски, затем завернулась в несколько слоев и пошла к Рейнарду.





Она надеялась, что там будет Пенни, но никого не увидела. В баре не было бильярдного стола, только три вида пива и тощий подросток, борющийся с большой гитарой. Он пел чистым, нежным голосом и полностью игнорировал ее.





Все остальные головы повернулись к ней, когда она вошла, и некоторые продолжали пялиться, нахмурив брови. Один или двое сердито посмотрели на него. Все лица в баре были белыми. Даже те, кто был погружен в беседу, с полуулыбкой поглядывали на нее.





Винона залпом выпила горькую пинту, опустив голову и расправив плечи.





Мужчина рядом с ней похлопал ее по плечу. - Ни Хоу, - сказал он.





- Пожалуйста, не надо, - сказала Вайнона.





- Ну и ну, - сказал он, и его светловолосая спутница зазвенела от смеха. - Возвращайся в свою страну.





Теперь все на него смотрели.





Винона поставила свою пинту на стойку и убежала.





Это было к лучшему, говорила она себе позже, глядя на семьдесят шесть загадок на своем комоде. Она и раньше совершала ошибки из-за одиночества, лежа в койках на нефтепромыслах, в темных углах. Один из них был особенно плох. Если бы она закрыла глаза, то смогла бы вспомнить в мельчайших деталях форму его пальцев и тонкие каштановые волосы на тыльной стороне ладоней. Эти руки могли быть добрыми-поддерживали ее, гладили по лицу—а затем внезапно становились жестокими. Когда после двух дней рвоты она подняла палочку, теплую и пахнущую мочой, ей захотелось упасть замертво.





Вместо этого, когда Риги и ее друзья замолчали, она купила билет до северной части штата Нью-Йорк, нашла клинику, а затем заплатила немного крови за свою свободу.





Конечно, это будет трудно. Жизнь была нелегкой, говорили ее родители снова и снова, пока эти слова не были начертаны на ее костях. Это было то, что она заслужила. Это и ничего больше. Она могла представить себе, каково это-вечно оставаться среди сосен у озера, искать ответы в мертвых птицах, стареть в ничтожестве. Она будет мало тратить, мало потреблять,почти ничего не занимать. Она никогда больше не будет топить колодец, чтобы вызвать богатую темноту, бурлящую вверх.





“А потом я убежала оттуда, - сказала она Пенни, аккуратно выводя на бумажной бирке буквы "мимус полиглоттос". “Я не думаю, что вернусь.





- Вы, наверное, неправильно меня поняли. Они там очень милые люди.





- Они не казались дружелюбными.





“Тогда ты, должно быть, казался мне недружелюбным. Или твое поведение было неправильным.





Вайнона привязала бирку к чешуйчатым черным лапам и пригладила длинные серые перья.





“Я думаю, что смогу делать это годами.





- А ты знаешь.





“Я имею в виду, как работу. - Ты так не думаешь?





“С твоим-то происхождением?





- Что, геология?





- Газ и нефть.





- Ты что-то имеешь против меня?—”





- Самый большой куропатка-шалфей. Малая Степная курочка. Миллион птиц в год погибает в нефтяных ямах и разливах. Вы видели, как они выглядят, когда вы их вытаскиваете? Может быть, вы прочистили им глаза зубными щетками? Вы видели их легкие?





- Ты же водишь машину, - запротестовала Вайнона. - Это "Хонда Цивик". Импортированный. Не электрический, даже не гибридный-как вы думаете, на чем он работает?





- Конечно, я за рулем. Я даже летаю. Мы все отравляем себя и друг друга, каждую минуту каждого дня. Я могу прочесть его по длине клюва, по толщине яичной скорлупы. Мы все чудовища, все до единого. Ты чудовище, я чудовище. Все, что есть в нашем холодильнике, является тому доказательством.





“Так зачем же учить меня?





“Как я уже сказал, наш бюджет ограничен, и вы работаете бесплатно. И я держу геолога подальше от нефтяных месторождений, по крайней мере, на некоторое время.





- Ну что ж, - сказала Вайнона, - надеюсь, вы сможете задержать меня здесь подольше.





Пенни ничего не ответила.





Когда Вайнона приколола своего пересмешника-она могла готовить по одной птичке в день, чтобы Пенни на три копейки встала.





“В конце февраля у меня исследовательская поездка в Коста-Рику, чтобы посмотреть на видообразование Таламанки. Полет, прежде чем ты спросишь. Очень лицемерно.





“И как долго это продлится?





“Три месяца.





“Ничего, если я все-таки войду?





“На самом деле.- Пенни постучала пальцами по столу. “Я думаю, тебе пора двигаться дальше.





У Вайноны сжалось сердце. Она не могла вымолвить ни слова.





- Максин вернется через две недели. Мы не можем позволить себе платить вам. Это самое лучшее, что я могу сделать. Пойти домой. Или уехать куда-нибудь еще. Не возвращайся завтра.





Когда Вайнона вышла из музея, шел снег. Она ехала медленно, фары высвечивали быстрые косые полосы снежинок, дворники несли по ветровому стеклу пушистые пригоршни в обе стороны.





У двери своей квартиры она потопталась, стряхивая с ботинок слякоть, затем поставила чайник и открыла последний пакетик чая в коробке. За ее замерзшими окнами синева и пурпур вечера сгущались до черноты. Там и сям оранжевая полоса натриевого света освещала кружащийся снег.





Она впихнула так много маленьких, мягких, бессмысленных смертей в подобие жизни. Ее руки помнили, как резались суставы. Ее глаза помнили розовые пятна и застывшую кровь. Она закрыла глаза и склонила голову, слушая их тихое пение. Тени сотен птиц пронеслись над ней, пролетая от одного крыла к другому, и исчезли.





Ее чай остыл и остался нетронутым. Когда ее плечи заныли от неподвижности, а кожа неприятно обвисла, она поставила кружку и пошла в спальню.





Восемьдесят девять загадок на ее туалетном столике раскрылись в своих коронах, дым и блеск покинули их. Раковины были пустыми и прозрачными в россыпи осколков. Она была не совсем удивлена. Что-то странное и прекрасное ждало, как и она сама, того часа, когда должен был наступить час отъезда.





Она почесала зудящую ключицу, чувствуя, как кожа шелушится и шелушится, потом локти и предплечья. Откуда взялись эти маленькие темные синяки? Они расцвели на ее руках, как кровавые перья, хотя прошло уже несколько месяцев с тех пор, как она в последний раз видела Флетчера, когда она пришла к нему, дрожа от страха, и он крепче сжал ее запястья, чтобы не дать ей выйти из комнаты. Но она уже освободилась. Она была легка от облегчения, переполнена чувством вины, печальна и радостна одновременно.





Дрожа и меняя руки, Винона подняла оконную раму, чтобы впустить дующий холод, и ветер ворвался внутрь, осыпая ее щеки снегом.





А мгновение спустя-кто знает, как долго это продлится?- белохорлый воробей метнулся в вихрящиеся хлопья, его темные глаза сверкали, Компас сердца указывал на юг, к источнику.

 

 

 

 

Copyright © E. Lily Yu

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Следующее вторжение»

 

 

 

«Шляпа таракана»

 

 

 

«Прощай же!»

 

 

 

«Канун Города грехов»

 

 

 

«Клыки на прокат»