ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Безболезненный»

 

 

 

 

Безболезненный

 

 

Проиллюстрировано: Frederic Bennett

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 18 минут

 

 

 

 

 

Человека, который не чувствует боли, биоинженерия превратила в машину для убийства, но он отказывается подчиниться своей судьбе.


Автор: Рич Ларсон

 

 





Марс стоит посреди шоссе, поджав колени и запрокинув голову. Небо над головой забито харматтанской пылью. Там так много пыли, что он может смотреть прямо на восходящее солнце, лимонно-желтое пятно на тускло-сером фоне. Здесь так много пыли, что кажется, будто все вокруг тощие деревья, песчаные поля, сама дорога исчезает, как ему часто хочется исчезнуть.





Он использовал пиратский сигнал, чтобы следить за продвижением автотракторов, идущих от нефтеперерабатывающего завода в Зиндере, загруженного нефтью. Он смотрел, как они ползают по цифровой карте. Теперь он чувствует их приближение: их гром сотрясает асфальт под его ногами. Они двигаются быстро, и их избегание AI является дрянным. В тусклом свете они не увидят его, пока не станет слишком поздно.





Марс вдыхает холодный, сухой воздух. Он опускает голову, закрывает глаза. Теперь он слышит первый грузовик: рев, скрип, грохот-лязг. Он представляет себе это как вихрь металла, несущийся ему навстречу. Его сердце быстро стучит в груди.





Когда грузовик выезжает из-за поворота, Марс понимает, что все еще хочет жить. Он пытается нырнуть в сторону. Удар раскалывает его мир пополам.





Опускаются сумерки, а Марс все еще ждет под изогнутым баобабом Цаябу, старуху, которая утверждает, что может найти кого угодно в этом городе, кого угодно вообще. До сих пор только бродячая собака, которую он встретил рано утром, появилась. Она сидит перед ним, тяжело дыша и нетерпеливо постукивая хвостом по песку.





- Опять ты.





Животное тощее, с жирными черными клещами на шее и плечах, глубоко зарывшимися в спутанный мех. У него есть порезы на его задней стороне от извивания под каким-то зубчатым забором. Но это счастливее, чем некоторые другие бродячие животные здесь. Марс увидел человека с имплантированным инфицированным глазом, который бродил по улицам с тремя скелетообразными собаками, прикованными к его поясу, намереваясь продать их в Нигерии племени, которое все еще питается собачьим мясом.





Марс достает свой нанонож, последний предмет военного снаряжения, который он носит с собой. Бродяга узнает его и начинает пускать слюни.





- Я балую тебя, собака.





Марс поднимает вверх большой палец, а затем указательный, смахивая окровавленные куски на землю. Бродяга набрасывается на каждого из них и скулит, когда Марс останавливается на серо-белой костяшке его среднего пальца.





“Я дам тебе еще немного, и ты все это бросишь.





Пес еще немного повизгивает, черные, в пятнах крови губы отваливаются от его зубов, а затем, наконец, трусит прочь. Марс снова остался один. Он осматривает свои обрубки, которые уже начали сворачиваться. Он осматривает темнеющую улицу, грязные кирпичные стены, покрытые битым стеклом или колючей проволокой.





Гладкокожая масиин-Роба бредет мимо на своих маленьких ресничных лапках, охотясь за тонкими черными сумками с покупками, наполовину зарытыми в песок. Пластиворы были разработаны в какой—то кенийской genelab—для этого Марс чувствует определенное родство с ними-и позже были выпущены на свободу по всему континенту. Они хорошо справляются со своей работой и размножаются самостоятельно, но пластиковый мусор накопился в западноафриканской пыли почти за столетие, и потребуется очень много времени, чтобы переработать его все.





Начинается Вечерний молитвенный призыв, из мечетей доносится отдаленное бормотание. Марс не мусульманин или что-то еще, но ему нравится звук, приливы и отливы искаженных голосов. Он слушает его с закрытыми глазами и почти засыпает, когда наконец появляется Цаяба.





- Санну.





Марс открывает глаза. Цаяба стара, с глубоким морщинистым лицом и множеством отсутствующих зубов, но она стоит очень прямо и ведет себя так, как, по представлениям Марса, должен вести себя вождь-медленно, плавно, с большой силой тяжести. На ней ярко-желтый узорчатый зани и пуховая зимняя куртка.





- Санну, - говорит Марс. - Ина йини? Как прошел день?





- Коми лафия, - говорит Цаяба. - Все в порядке. Ина Саньи?”





- Саньи, акваи Ши, - говорит Марс, хотя и не чувствует холода. “Ina gida?” Он хочет знать, что нашла Цаяба, но заставляет себя сосредоточиться на приветствии. Здесь все делается медленно.





- Гида лафия Лау. Ну и ладно.- Цаяба хмурится, прищелкивает языком. - Ина Джики?- спрашивает она. - А тело?





Какое-то мгновение Марс ничего не понимает, а затем понимает, что Цаяба смотрит на его руку. Пальцы снова отрастли-кератин его ногтей все еще пористый-но он забыл смыть кровь.





- Да сауки, - говорит Марс. “Лучше.





Цаяба удовлетворенно хмыкает, а затем опускается на корточки. “Я нашла того, кого ты ищешь, - говорит она. “Я почти уверен в этом. Сегодня рано утром шесть человек приехали на грузовике. Они заплатили жандармам. Сейчас они находятся в старой больнице. Но это плохо.





“А что плохого?





- Эти люди-убийцы. У них есть otobindigogi.- Она заставляет свой палец стучать, подражая автогану. “И они здесь ждут еще худшего. Они ждут преступника по имени Муса, который купит то, что у них есть. Муса, он был Боко Харам до умиротворения.





“А когда он придет?





“Они не уверены. Они очень обеспокоены. Он должен был прийти сегодня.- Цаяба мотает головой из стороны в сторону. - Ваала, - говорит она. - Ваала, Ваала. Если ваш друг был захвачен этими людьми, я думаю, что он не пленник. Я думаю, что он мертв.





Марс так не думает. Если то, что он подозревает, правда, то Муса не придет за автоганами. Он пришел за чем-то гораздо более ценным.





- На годе, - говорит Марс. - На годе сосаи.





Цаяба принимает благодарность коротким кивком головы. Она достает из кармана пальто гладкий черный блокфон и вежливо смотрит вдаль. Марс достает свой телефон и стучит им по ее, посылая небольшой каскад кодов, эквивалентный пятистам франкам.





- И ханкали, - говорит Цаяба.





Марс не может обещать быть осторожным, но он кивает и еще раз пожимает руку старухи—своей правой, чистой рукой—прежде чем уйти.





У него впереди очень напряженная ночь.





Касува занята, несмотря на яростное полуденное солнце, которое выжигает цвет с неба. Торговцы отдыхают под своими палатками с брезентовыми крышами, лая цены, переставляя свои товары. Кучи сушеных бобов и кузнечиков, папайи, помидоров и фиолетового лука, дешевые резиновые туфли, 3D-игрушки рядом с резьбой по дереву, контрабандные телефоны и даже несколько подержанных имплантатов с предательскими пятнами. Верблюды с трудом пробираются сквозь толпу, задрапированную коврами и солярными шкурами, видны только их костлявые колени.





- Чудо! Абин Аль-аджаби! Придите посмотреть, какое чудо сотворил Аллах!





Чудотворцы не редкость на рынке, прозелитизируя через самодельные колонки и продавая эликсиры из задних частей своих грузовиков в старых пластиковых бутылках, но на этот раз есть новый трюк, который привлекает внимание. Мальчик лет одиннадцати-двенадцати с сонной улыбкой стоит на плетеном пластиковом коврике. Тросы тянутся от его вытянутых рук и зацепляются за автомобильный аккумулятор рядом с ним. Электричество шипит и щелкает, и мальчик дергается, но не кричит. Он только стоит и улыбается.





Это вовсе не трюк. Прохожие подходят и трогают мальчика, уверенные, что батарея сдохла, и даже малейшая щетка заставляет их отшатнуться от боли. Все его тело трещит от напряжения, но он ничего не чувствует. Человек, который говорит, что он его отец, кружит в толпе, собирая монеты.





- Абин Аль-аджаби!” он звонит. - Вот это чудо!





С другого конца касувы доносится гул голосов. Бронированный джип, поднятый высоко над землей, задирает свой путь через рынок, маневрируя мимо ослиных тележек, нагруженных металлическими бочками с колодезной водой. Он подкатывает к остановке, и из него вылезают двое мужчин в мокрых от пота костюмах. Один из них-иностранец, слишком высокий и слишком светлокожий, чтобы быть Хауса, с вавилонским стручком, закрывающим одно ухо, как шипастая белая раковина. Оба пристально смотрят на мальчика.





- Выключите аккумулятор, - говорит человек с Хауса голосом человека, чьи приказы выполняются, даже если они никому конкретно не отданы.





Предполагаемый отец мальчика спешит обратно к батарее и выключает ее. - Это ему не повредит, - бормочет он. “Ты же видел. Вы же видели, что это ему не повредит.





“А кто его семья?- человек Хауса требует. “Его кровная семья?





Пожимание. - Бан сани ба. Бан сани ба. Он сказал, что у него есть брат. Мертвый. Но только не он. Он-чудо-ребенок.





- Il est une aberration genetique, - говорит иностранец, и его вавилонский стручок превращает его в неуклюжего Хауса. Он подходит к мальчику и снимает тросы. “Ты ничего не чувствуешь?





Мальчик кивает, потом неуверенно качает головой.





Иностранец берет его за обе руки и поворачивает их, изучая кожу. “И ты не прокаженная, - говорит он. “Вам повезло, что вы прожили так долго без серьезных ожогов. Никаких потерянных конечностей. Трудно ориентироваться в этом мире без боли. - Как тебя зовут?





Мальчик пожимает плечами. - Яро ” - говорит он-ребенок .





- Ты не просто ребенок, - говорит иностранец. “Я думаю, что ты Марсилиец. Короче говоря, Марс. Ваше тело не обрабатывает боль. Это делает тебя очень особенным. Это делает тебя кандидатом.





Мальчик пытается понять электронную речь, идущую от Вавилонского столпа, но он никогда не слышал этих слов. Он хватается за одну из них, которую узнает, и делает космический корабль своей рукой.





- Марс, - говорит он.





Иностранец смеется. “Да. ДА. Но Марс был и чем-то еще. Марс был богом войны.





Прежде чем отправиться в старую больницу, Марс находит ресторан с неоновым освещением и заказывает столько еды, что две ливанские женщины, которые владеют этим местом, посылают своего сына на его мопеде, чтобы попросить мясника снова открыть его шкафчик для мяса. Марс моет руки в треснувшей раковине в ванной комнате; затем, пока семья яростно готовит, он садится снаружи с бутылкой Youki. Он смотрит, как дрожит и кружится в темноте лимонно-зеленая голограмма ресторанной вывески, наблюдает, как к ней по спирали слетаются мотыльки.





Первыми прибывают говяжьи шашлыки, дымящиеся на своих шампурах. Марс кладет их на тарелку и жадно проглатывает, почти не жуя; он не чувствует, как они обжигают его пальцы или рот. Свинина лучше подходит для его целей, но ее трудно найти здесь. И есть еще одно мясо, которое работает даже лучше, чем свинина, но он сделал это только один раз, в поле, и у него есть кошмары об этом до сих пор.





Затем приходит ягненок, только наполовину приготовленный—как он и заказывал. Время имеет решающее значение. Он съел бы его сырым, если бы мог выдержать. Марс падает на мясо, раздирая стойку своими жирными пальцами. Мимо проплывают несколько молодых людей, громко смеясь амфетаминовым смехом, взрывая музыку из древней акустической установки. Они смотрят на гору еды, но когда видят серьезные глаза Марса и угольно-черный нанонож, лежащий на металлическом столе рядом с его подносом, они обходят его стороной.





Марс помнит, что мясо вызывало у него тошноту, когда он был намного моложе, перед процедурами. Теперь он стал плотоядным, как maciyin roba-пластивором. Он ест до тех пор, пока его желудок не становится тяжелым, а затем ест еще. Ливанские женщины переходят от веселья к отвращению к мрачному профессионализму, когда они кормят его, наблюдая, как он ломает кости и давится хрящами.





“ Шукран, - говорит он, когда наконец готов к тому, чтобы они унесли тарелки.





- Афван, - произносят они в унисон.





Желудок Марса сжимается, когда он встает, но он приучил его не бунтовать.





Три года спустя у мальчика все еще нет имени. Его зовут по номеру: тринадцать. Он лежит лицом вниз на гелтабле, потому что сегодня его День Рождения, день, когда все процедуры и курсы лекарств завершаются заключительной процедурой. У других детей в этом учреждении были свои дни рождения, и с тех пор он их не видел. Он полагает, что они были перемещены в другое место или умерли.





Мальчик знает, что эта процедура опасна. Он знает, что даже лечение было слишком тяжелым для тренированных солдат—боль сводила их с ума. Но ему трудно чувствовать себя обеспокоенным. Его желудок полон shinkafa da wake и маслянистого лука, а под geltable установлен экран, воспроизводящий процедурно сгенерированные мультфильмы. Не так уж сильно отличается от другой жизни, смутное воспоминание, в котором он сидит в том же кресле, что и его старший брат, перед мерцающим экраном.





Над ним, подобно огромному металлическому пауку, свисает с потолка хирургический блок. Он отслеживает лазерный свет на его голой спине и отмечает точки инъекций аккуратными красными кругами. Пипетки и трубки скользят в тело мальчика, прокалывая его кожу с дюжиной маленьких звуков плоти. Он чувствует только смутное, червящееся давление.





К хирургическому блоку прикреплен стеклянный резервуар, а внутри него находится организм. Мальчику уже показывали эту массу сырой розовой замазки, которая извивается и колышется. Они сказали ему, что это своего рода рак, перепрограммированный каким-то вирусом, и что в некотором смысле это человек. На его взгляд, он совсем не похож на человека.





Подается электронный сигнал, и организм поступает в тело мальчика, проходя по прозрачным трубкам в его интерстициальные пространства, в искусственные карманы, подготовленные более ранними хирургическими операциями. Мальчик не кричит в гелиокабель. Он не прикусывает себе язык. Он не чувствует боли, только странное и неприятное ощущение руки, входящей в его тело и шевелящей пальцами.





Через несколько часов, когда он засыпает и его глаза затуманиваются от сосредоточения на карикатурах, гель сливается и трубки втягиваются. Он слышит чьи-то шаги.





- Наберитесь терпения,—умоляет женский голос-по-английски. За последние три года мальчик немного выучил английский. - Потерпи, потерпи еще немного. Это выглядит как успешная связь. Но нам придется подождать.





“Я ждал десятилетиями, - говорит другой голос, и мальчик узнает его. Иностранец, который забрал его у касувара Галми так давно. “Я должен это знать.





Внезапно мальчик оказывается лицом к лицу с ним. Иностранец уже скользнул под стол. Его волосы поседели больше, чем помнит мальчик, а глаза стали еще более пустыми. В руке у него резак для сигар.





- Чудо-ребенок, - говорит он. “Очень рад снова тебя видеть. Пожалуйста, покажи мне свой большой палец.





Марс может понять, почему они выбрали старый больничный комплекс. Он имеет высокие глинобитные стены с трех сторон и колючую проволоку на четвертой, которая выходит на древнюю взлетно-посадочную полосу. Ворота из ржавого металла с зубчатыми краями усеяны шипами. Раскрашенные буквы давно уже отшелушились. Цаяба сказал ему, что больница была заброшена в течение многих лет, с тех пор как хирургическое крыло загорелось и забрало с собой остальную часть здания.





Марс чувствует себя раздутым и тяжелым, когда он взбирается на переднюю стену, но он знает, что будет рад своему полному желудку позже. Он останавливается наверху, чтобы отдышаться, и оглядывается на Старый город: лабиринт из глиняного кирпича, искривленный сезоном дождей, освещенный пятнами зернистой оранжевой биолампы. Он кажется почти органическим, как будто возник из земли. Новые здания по периферии более геометричны, арматурные каркасы в бетонных оболочках. Мечети возвышаются над всем остальным, их раскрашенные белые полумесяцы уходят в небо, как убывающие Луны.





Самое главное, что дорога свободна. Марс смотрит вперед и всматривается в темное строение. Больница превратилась в руины, пепел и щебень. Но за ним находятся жилые помещения для врачей и персонала, которые не пострадали от пожара. Он видит свет в одном из окон. Именно там они будут держать своего пленника.





Почти прямо под ним ночной сторож кипятит чай на жаровне. Его лицо покрыто шарфом от холода, щели только для глаз и пары волочащихся проводов от наушников. Его пистолет лежит на плетеном пластиковом стуле напротив него. Его блок-телефон балансирует на нем, играя вчерашний футбольный матч Гана-Кот-д'Ивуар.





Марс падает со стены, поднимая небольшой клуб пыли там, где он приземляется. Охранник вскакивает на ноги и бросается прямо на нанонож.





Марс заглушает крик мужчины изгибом руки, выдергивает клинок, затем разворачивает его, чтобы вонзить в основание черепа. Он скользит сквозь кости и серое вещество, как будто это коровье масло. Охранник судорожно вздрагивает и обмякает. Марс поднимает блок-телефон со стула и прижимает лицо мужчины к экрану, чтобы разблокировать его до того, как трупное окоченение сделает его неузнаваемым.





Кроме одного мигающего номера в верхней части экрана, контакты этого человека являются локальными. Он-дополнительный наемник, не один из шести упомянутых Тсаябой. Марс чувствует укол вины, когда видит на домашнем экране человека с непокрытым лицом, еще достаточно молодым, чтобы иметь оспины, подбрасывающего маленькую девочку в воздух и ловящего ее. Он осторожно кладет тело на землю. Кровь сочится из-под нее, протягивая красные пальцы сквозь песок.





Марс выключает телефон и кладет его в карман. Перед ним маячит остов больницы: несколько зазубренных стен, половина искривленной металлической лестницы. На мгновение Марсу показалось, что он чувствует запах гари, но это всего лишь ветер принес из города дрова. В развалинах что-то шевелится, сначала медленные осторожные движения еще одной масиин-робы, а потом негнущиеся прыжки.





Гиены-это первая мысль Марса—они говорят, что гиены сейчас вернутся—но это всего лишь пара бродячих собак. Марс на мгновение вглядывается в них, пытаясь определить, является ли один из них его гостем с начала этого дня. Затем он направляется в жилые блоки. Сегодня вечером у собак будет много еды.





Через три года мальчик уже солдат и почти мужчина. На его идентификационной бирке написано Marsili 13 . Он носит его на ленте вокруг руки, потому что, когда они попытались сделать подкожный вид, его тело выплюнуло его обратно и зажало отверстие в считанные секунды. Остальная часть его подразделения называет его Марс—некоторые из них шутят, что он прибыл оттуда на крошечном космическом корабле.





Для этого есть все основания. С самого начала его ускоренного обучения Марс может делать то, что не может сделать ни один человек. Он может бегать в течение нескольких минут, пока организм поглощает его молочную кислоту и пополняет его клетки. Его тощая фигура может нести вдвое больший вес, когда организм вплетается в его скелетную мышцу.





Поначалу все остальные боятся его. А потом они ненавидят его за то, что он делает все так просто. Они дают ему подзатыльники, когда проходят мимо. Они бросают ведро щиплющих воду Скорпионов в его душевую кабинку. Но ему все равно. Ночью он забирается в свою кроватку с полным животом и смотрит мультики на экране своего стандартного телефона, тусклой черной плиты, которая работает только в определенные часы.





Когда они проходят через анти-допрос, вода, наполняющая его легкие, - это всего лишь щекочущий призрак. Они вытаскивают его из резервуара, прежде чем он утонет, но он не уверен, что он может утонуть больше. Другие члены его отряда, промокшие насквозь, тяжело дышащие, смотрят на него, как на Бога. Затем они смотрят друг на друга.





В тот вечер они пригласили его выпить. Он поглощает огогоро до тех пор, пока не начинает обманывать себя, думая, что чувствует себя так же безумно счастливо, как и они. Он показывает им свою собственную версию их ножевой игры: вместо того, чтобы колоть промежутки между пальцами, он вводит острие лезвия в каждый сустав по очереди, двигаясь как пятно, и к тому времени, когда один круг завершен, он уже исцелен.





Они воют. Те, кто все еще верит в колдовские штучки, говорят: "колдовские штучки".





- Какая разница, - говорит один из мужчин-Йоруба. “Он наш сын. Ты ведь наш, Да, Марс? И поскольку он знает, что Марс говорит на языке Хауса: "Даньюванму не? Ты ведь наш брат?





Марс думал, что ему все равно, но теперь слово снова превращает его в ребенка. Он начинает плакать. Остальные беспокойно переминаются с ноги на ногу.





Утром Марс переносится.





Они находятся в последнем доме этого ряда, построенном в западном стиле, без сомнения, для некоторых европейских хирургов десятилетия назад. Сад вокруг него мертвый и увядший. Но в окне есть свет , слабая музыка, которая звучит как кудуро, и грузовик и два мотоцикла припаркованы снаружи. Марс даже видит какую-то одежду, свисающую с веревки для стирки, хлопающую крыльями на ночном ветру.





Он кружит по дому, как тень. С близкого расстояния грохочущая музыка звучит достаточно громко, чтобы послать рябь через экранное крыльцо. Бас приподнимает волоски на его руках. Он смотрит в окно и видит четырех мужчин, сидящих за кухонным столом. Игральные карты соскальзывают и скользят по пыльному дереву. Тяжелый черный вейп сидит в центре, изрыгая дым через прикрепленные трубки.





Марс догадывается, что последние два человека находятся с пленником. Он достает из кармана украденный блокфон и нажимает на мигающий номер, думая, что тот, кто ответит на него, будет лидером, а лидера он сохранит живым, чтобы отвечать на вопросы. Ни один из мужчин за столом не потянулся к карманам. Вместо этого Марс слышит свистящий рингтон позади себя и понимает, что он ошибся, как раз перед тем, как в него врывается автоган.





Шквал пуль сбивает его с ног; он врезается в стену дома и падает. Сквозь звон в ушах Марс понимает, что музыка прекратилась. Он слышит крики изнутри. Лязгнула дверь. Где-то над ним раздавались голоса.





- Кай! А это еще что за хуйня? В кого ты стрелял?





“Он смотрел в окно, вот и все.—”





“Он что, один из людей Мусы?





- Значит, Муса пытается нас ограбить. Человек, который был у нас перед домом, он убил его.





Марс лежит очень тихо. Он чувствует, как работает организм, сращивая его плоть вместе, выдавливая металл наружу. - Он тянется за своим наноножем. Автоган видит это движение и издает тревожное блеяние, но на пути стоят дружественные тела, так что он не может стрелять, и его владельцу требуется слишком много времени, чтобы понять, что его цель каким-то образом жива. В этот момент Марс раскалывает его от бедра до грудины.





Он поворачивается к остальным, проскальзывает под удар и притягивает мужчину ближе, делая его щитом, когда еще один пистолет выстреливает. На этот раз малокалиберный—пуля зажимает ему плечо, и он едва замечает ее. Три быстрых удара, когда он бросается вперед; он роняет свой умирающий щит и вонзает нанонож в руку стрелка. Пистолет выстрелил в последний раз, и он получил пулю прямо в грудь. На долю секунды все его тело содрогается. Взмахи.





Затем он снова двигается, и меньше чем через минуту его окружают одни трупы. Их кровь растекается лужицами и извивается по песку, как анемоны. Марс чувствует, как его организм усиленно работает, превращая вечернюю трапезу в новую плоть, свежую кожу. Последняя пуля по спирали вылетает из его сердца и беззвучно падает на землю.





Шесть лет спустя Марс превратился в страшилище. Он заканчивает свое обучение наполовину в виртуальном и наполовину в полевых условиях, иногда с обработчиком, чаще всего в одиночку. Ему не дают никакого звания, потому что он существует не иначе как слух. Вместо этого ему дают работу. Чаще всего-мишени. В первый раз, когда он убивает, человек брызжет слюной, ругается, умоляет и испражняется. Марс и раньше видел, как умирают люди, но причина этого-другая. Он не спит уже неделю.





Ему снова и снова говорят, что он создает стабильность. Что он убил одного преступника, чтобы спасти тысячу невинных людей. Что никто другой не может сделать то, что делает он—с тех пор процедура никогда не была успешной, ни разу—поэтому он должен сделать это. Но он не чувствует никакой высшей цели. Он делает то, что ему говорят, потому что это его привычка. Она давит на него в местах, которые, кажется, не растут обратно.





На одном задании он поднимает тревогу и вынужден бежать пешком. Пуля преследователя пробивает дырку в его спине; он выживает, но через неделю узнает, что пуля прошла через жестяную стену в череп женщины, наклонившейся точно так же, точно на идеальной высоте, чтобы подмести ее пол.





Одно задание-взрыв отрывает ему ногу. Он видит, что его цель убегает. Ему нужны обе ноги, чтобы следовать за ней. Поэтому он ест труп рядом с собой, глаза слезятся, желудок вздымается.





В одном задании он устанавливает умную бомбу, адаптированную к ДНК генерала, но вместо этого в комнату вбегает сын генерала, и сканер делает ошибку, которую Марс недостаточно быстро отменяет. Он смотрит, как тело мальчика разрывается на части.





У других оперативников, которые не являются богами, есть способы забыть. Но тело Марса выбрасывает наркотики и алкоголь из его организма быстрее, чем он может их употребить, и секс для него не представляет никакого интереса. Он знает, что эта процедура оставила его бесплодным, но у него не было никакого желания перед ней, возможно, по той же причине, по которой он не может иметь друзей: другие люди слишком хрупки. Когда он находится рядом с ними, все, что он может видеть-это множество способов, которыми они могут умереть.





В некоторые ночи, когда Марс не может уснуть, он стоит перед зеркалом и сдирает с себя кожу, как будто может сбросить воспоминания вместе с кожей. Он решает, что есть два вида боли: острая Красная, которая скручивает лицо человека и заставляет его кричать, и скользкая Черная, которая покрывает внутренности человека, как деготь. Он осознает, что большую часть своей жизни ощущает себя вторым человеком.





Марс знает, что есть способ избежать любой боли. Он доставлял его много раз. Давным-давно его брат сбежал и оставил его одного. Поэтому, когда его куратор отправляет его на север, через границу, он отбрасывает свой трекер и свой идентификационный жетон и почти все свое оборудование. Ранним утром он выходит на шоссе.





Марс открывает сетчатую дверь, стряхивая насекомых с проволочной сетки. Он входит в дом. Бетонный пол покрыт рябью красного песка. Он слышит жужжание генератора. Люминесцентные лампы в потолке давно выгорели; освещение представляет собой липкую желтую биолампу, размазанную по углам потолка и активированную определенной радиочастотой.





Теперь, когда он так близок к своей цели, он чувствует смесь возбуждения и страха. В течение последних трех недель, с тех пор как он уполз с шоссе, волоча за собой разорванную плоть, он прятался. Ему потребовалось несколько дней, чтобы отрастить ноги обратно, чтобы новые нервные окончания нашли свой путь к позвоночнику.





После этого он вышел в даджи , в кустарник. Он скитался целую неделю, останавливаясь в деревнях или путешествуя с пастухами, которым нужны были сильные и неутомимые спины. Иногда он думал о сотне более надежных методов, чем автоприцеп, но иногда он просто существовал, и это было не так уж плохо. А потом до него дошел слух.





Марс идет мимо кухни вниз по темному коридору, следуя за звуком генератора. Он все еще не уверен, что верит. Но эта возможность росла, росла и вытесняла все остальные его мысли с тех пор, как он услышал эту историю, историю о странном существе, которое некоторые фермеры нашли на шоссе.





Жужжание доносится из ванной комнаты. Марс толкает дверь, и она открывается. В слабом свете биолампы он видит маленькую фигуру в капюшоне, сгорбившуюся в керамической ванне. Генератор рядом с ванной подсоединен к промышленному сверлу, которое медленно вращается в желудке заключенного. Марс выключает его. Он хватает сверло обеими руками и тянет его назад; сверло выходит на свободу с чавкающим звуком.





Голова в капюшоне дергается точно так же, как дергается голова Марса. Он осторожно тянет черную ткань вверх и назад. От шока он замирает на месте. Он думал, что был готов к этому, но это не так. Лицо, смотревшее на него из зеркала, было детским, но в то же время и его собственным.





- Санну, - говорит он, потому что не может придумать, что бы еще сказать.





“ Яува, - говорит мальчик в ванне пронзительным голосом, хриплым от неупотребления. - Санну.





Когда Марс пополз прочь от шоссе, он не думал о своей второй половине, о осколках позвоночника и омертвевших ногах, оставленных в канаве. Он никогда не задумывался, насколько сильно организм хочет быть целостным. Должно быть, он питался падалью или притянул к себе какого-нибудь невезучего канюка и медленно-медленно формировал его заново.





Но это не он. Не совсем-там не хватало плоти. Вместо этого это мальчик, которого он видел лишь мельком в треснувших ширмах или окнах, мальчик, который когда-то стоял на коврике на Рыночной площади с проводами, свисающими с его тощих рук.





Марс наклоняется вперед и развязывает мальчику руки. Его пальцы слегка дрожат. Процедура сработала только один раз, но теперь он знает, что есть другой способ. Если бы они знали, то сделали бы еще сотню таких же солдат, как он. Еще сотня богов войны.





- Ина Джин юнва, - говорит его второе "я". - Сосай.”





Марс кивает, глядя на живот мальчика, где пурпурная рубцовая ткань плотно закрывается—он прав, чтобы быть голодным. Дрель, должно быть, работала уже несколько дней, и они, должно быть, не кормили его. Он изможден.





“Я видел килиши в другой комнате. Приходите. Ешьте.





Марс помогает мальчику выбраться из ванны. Они идут на кухню, и на столе жужжит блокфон. Марс поднимает его.





“Он готов к переезду?- спрашивает голос иностранца. “Мы всего в двух минутах езды.





Марс слышит звук Ротора на заднем плане. Они летят по воздуху. Он смотрит на мальчика, чья новая мышца набивается на его кости, пока он поглощает сушеное мясо.





“Он готов, - говорит он и кладет трубку. Он поворачивается к своему другому "я". “Сейчас придут еще плохие люди. Они везут нам транспорт. Что ж. Мы украдем его у них. И тогда мы сможем уйти далеко, чтобы быть в безопасности от них.





Мальчик торжественно кивает. “А ты кто такой?- спрашивает он с набитым ртом.





“А ты помнишь грузовик?- Марс спрашивает в ответ.





Мальчик отрицательно качает головой. “У меня плохо с головой. Я помню странные вещи. Я думаю, что знаю тебя. А ты кто такой?





В течение долгого времени Марс не отвечает. Они смотрят друг на друга, и Марс не замечает выражения, к которому он привык: на лице мальчика нет ни страха, ни благоговения. Только немного печали, немного робости, немного надежды. Это напоминает ему не о самом себе, а о ком-то, кого он почти забыл, кого он помнит больше как запах и тощую руку, обвившую его плечи, чем как лицо.





Он понимает, что наконец-то нашел кого-то, кто не будет смотреть на него как на Бога или Дьявола. Кто-то, кто похож на него. Но Марс может быть уверен, что жизнь мальчика совсем не похожа на его жизнь.





“Меня зовут Марс, - говорит он. - Как и на планете.” Он делает рукой космический корабль и запускает его в воздух.





Губы мальчика дергаются. Почти улыбается. Он поднимает свою маленькую руку и делает то же самое, издавая шум на щеках. “Ты такой фамильярный, - говорит он. - Но почему же?





Марс чувствует третий вид боли, которую он не знает, боль, которую он не хочет прекращать. - Му ' яньува не, - говорит он.





Мальчик кивает, как будто теперь все понятно. - Мы же братья.

 

 

 

 

Copyright © Rich Larson

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Свобода Навид Лихи»

 

 

 

«Стеклянный Галаго»

 

 

 

«Маленькие войны»

 

 

 

«Девичий Вор»

 

 

 

«Великий детектив»