ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Битва за Круг»

 

 

 

 

Битва Раунда

 

 

Проиллюстрировано: Kekai Kotaki

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 32 минуты

 

 

 

 

 

Война, по своей природе, представляет воюющим сторонам множество плохих вариантов, и редко с легкими ответами. Когда борьба идет за выживание, всегда будет искушение попытаться победить любой ценой. Шейсон по имени Марал Прайг сталкивается с таким искушением, а также с другими трудными выборами, в критический момент в долгой, изнурительной битве.


Автор: Петр Оруллиан

 

 





Введение в “битву раунда” и The Vault of Heaven series by Jim Frenkel





В своем романе "Непомнящий" Питер Оруллиан пишет об Эсхау Ваале, мире с длинной историей, отмеченной серией длительных агрессивных войн, преследуемых темными созданиями Борна, изолированной области, в которой они были ограничены богами, создавшими мир. С тех пор, как кто-либо из ныне живущих может вспомнить, эти существа вели войну против сил многих наций по всей Земле, населенной человечеством.





На протяжении многих столетий эти конфликты наносили огромный урон народам. Но в ходе истории Эсхау Ваала также были времена, когда тяжелые обстоятельства создавали определяющие моменты, которые меняли судьбу мира.





“Битва за раунд " - это история одного такого момента.





Как неоднократно доказывала наша собственная история, люди способны на великие дела—великое зло или великое добро, - и мы не обязательно знаем, когда происходит нечто великое, вплоть до самого конца. Точно так же война иногда производит знаменитых героев, но часто люди, которых мы называем героями, являются лишь малой частью истории, которая привела к героическому исходу. А в других случаях настоящие герои истории на самом деле не известны, потому что те, чьи действия приводят к героическим результатам, не думают о себе как о героях. На самом деле они могут быть не слишком героическими, а трагически ущербными, ошибочными...и человеческими.И делая то, что люди делают в самых трудных обстоятельствах, они могут стать частью чего-то большего, чем они сами. Кроме того, они, скорее всего, слишком заняты тем, чтобы выжить в следующий момент, чтобы задуматься о важности того, что они делают.





Эта история происходит в отчаянные часы битвы, в которой магия—или сила, которая может показаться магией—является оружием, используемым с буквально испепеляющим эффектом противником настолько безжалостным, что он не чувствует никаких угрызений совести, когда он развязывает свою разрушительную силу за счет своих врагов...и самой земли.





При написании этой статьи автор писал не столько о столкновении силы с силой, сколько о моральной дилемме, стоящей перед теми, кто должен бороться против этого безжалостного врага. Война, по своей природе, представляет воюющим сторонам множество плохих вариантов, и редко с легкими ответами. Когда борьба идет за выживание, всегда будет искушение попытаться победить любой ценой. Шейсон по имени Марал Прайг сталкивается с таким искушением, а также с другими трудными выборами, в критический момент в долгой, изнурительной битве.





То, как он реагирует, и как все это получается, - это то, что вам придется узнать, когда вы прочитаете эту последнюю из трех историй перед публикацией Непомнящих, которые установлены в прошлом Aeshau Vaal, установка серии Orullian's Vault of Heaven. Как и предыдущие истории, "битва раунда" - это всего лишь краткий момент в длинной, сложной саге мира, но также, как и те другие, она содержит семена вещей, которые придут в роман, легендарные события, которые будут эхом звучать на протяжении веков, чтобы сформировать мир для будущих поколений.





* * *





Битва раунда





Марал Прейг опустился на колени рядом с истекающим кровью солдатом и осмотрел его раны. Меч или копье несколько раз пронзили ему живот. Он умрет, если Марал не вылечит его. Но чтобы вылечить мальчика-если это вообще можно было сделать—ему пришлось бы использовать большую часть своего собственного духа, чтобы сделать это, оставив его с меньшим количеством этого духа, чтобы использовать его для ухода за другими, людьми, чьи раны были менее тяжелыми, которые могли бы сразу же вернуться в бой. Он беспомощно посмотрел вниз, на лицо молодого человека, чувствуя себя проклятым, несмотря ни на что.





Звуки войны наполнили воздух. Металл звякнул о металл, и нечеловеческие крики нечеловечески притихшего врага лишили его присутствия духа. Солдат встретился взглядом с маралом, боль и страх сковали его черты. Но парню удалось заметно кивнуть, придавая Маралу сил, чтобы пробиться сквозь шумный шум. Он осторожно положил руку на грудь солдата, пробудил волю и заставил его уснуть. Это потребовало немного энергии, чтобы сделать это, оставляя его все еще способным заботиться о многих других сегодня.





Этот парень умрет. Но, по крайней мере, он ничего не почувствует, когда будет истекать кровью в последний раз.





Марал склонил голову, гадая, есть ли у молодого солдата жена, а может быть, и дети, и молча надеясь, что нет.





- А сколько их было? - подумал он. Скольким я позволил умереть .





Марал поднял глаза и огляделся. Несколько овец, которых он вел за собой, обрабатывали раны других раненых солдат. Уже не в первый раз он усомнился в своем решении послать кого-то из своих соратников Шизонов, чтобы передать волю в битве, оставив других, таких же, как он сам, исцелять тех, кто был ранен. Кроме того, он испытывал небольшой стыд за то, что выбрал именно это место, а не фронт сражения.





Но он был Рандером из ордена Шеасона, обладающим определенными знаниями и авторитетом, которые он обязан был хранить в безопасности. Он не должен упасть. Тем не менее, это не уменьшало его чувства, что он должен стоять рядом с теми, кто, подобно этому солдату, лежащему перед ним, рисковал своей жизнью.





Когда он все еще держал руку на лбу мальчика, в его сознании пронесся внезапный поток образов: воспоминания умирающего солдата, знакомые воспоминания, утешительные образы маленького мальчика, возможно, пяти лет, и маленькой девочки, только учащейся ходить. Затем молодая женщина, его жена, улыбнулась ему, когда он боролся на полу их дома с их маленькими детьми. Она присоединилась к игривой драке, которая закончилась нежным поцелуем, когда дети продолжили тянуть их за собой. Ему показалось, что он чувствует запах мятного тушеного мяса и мягкого сливового вина и слышит хор смеха, когда тот внезапно оборвался.





Мэрэл понял, что закрыл глаза, когда эти образы заполнили его. Теперь он медленно открыл их и увидел, что лицо юноши расслабилось, борьба закончилась. Он снова поднял глаза и на этот раз увидел в нескольких шагах от себя лицо своей возлюбленной Лаоллен с вопросительным выражением в глазах. Он покачал головой: Нет, вот этот . . . это молодой отец . . . пропавший. Она сострадательно опустила голову, скорбя вместе с ним, ее усталость и отчаяние были зеркальным отражением его собственных; ее собственные руки Шизона были окровавлены там, где они покоились на груди другого солдата, убитого войной.





Внезапно марала захлестнула смертельная боль, нарастающая гибель людей, образы детей, оставшихся теперь без отца, и родителей, чьи дети погибли здесь.





Так много смертей. И так долго. Столетие войны.





Он не мог и не хотел больше этого выносить. Внутри него зародилось новое чувство-гнев. Не раздумывая, он встал, повернулся лицом к линии фронта и решительно зашагал вперед. За ним следовали призывы: его товарищ Шизон искал наставления; его возлюбленная умоляла его остановиться. Он проигнорировал их все.





Он бросился в бой, собирая волю в кулак, высвобождая силу своего собственного духа и сокрушая как можно больше звериных Бар'Динов, которые хлынули на юг из Борна. Он яростно замахал руками на этих притихших существ, отталкивая их назад, подбрасывая высоко в воздух, загоняя их в твердую почву, пока их кости не треснули.





В одних он заставлял кипеть кровь, в других-замерзать, а у стены из неземных существ он стрелял в водоворот огня и ветра, в осколки сломанных мечей и камней.





Он прорезал путь из крови и изломанных тел через битву, ища короля Сичена Бэллора, намереваясь стоять рядом с этим человеком и черпать энергию из его собственной жизни до тех пор, пока он не сможет сэкономить больше. Он хотел, чтобы все те, кто следовал за ним, увидели, что для победы, для сохранения жизней тех, кто рассчитывал на них, они должны отбросить все ограничения и отдаться ярости войны.





Он протолкался сквозь очередную плотную шеренгу людей, обменивавшихся ударами с Бар'Дином и другими мерзкими тварями, названия которым не знал, и поднялся на невысокий холм, где король и его самый верный стражник стояли, глядя на северо-запад. Измученный, он все же собрал силы из резерва, о существовании которого даже не подозревал, и пробился сквозь волны солдат и тишину, замкнувшихся в смертельной схватке, и наконец вырвался на свободу.





На вершине утеса он остановился и проследил за взглядом своего короля. У него упало сердце.





Земля, насколько хватало глаз, была лишена красок и жизни. Оттенки древесного угля и пустынно-коричневого смешались в миазмах жара и дыма. Вдалеке он увидел темные ряды все новых и новых Бар'Динов, марширующих к ним. Монстры были неумолимыми убийцами, каждый из которых был сильнее любого человека.





Но эти жестокие твари не были ответственны за то, что выжгла земля.





Мэрэл снова проследил за взглядом короля и увидел ряд фигур в темных одеяниях, настолько изможденных, что казалось, будто ветер может дуть прямо сквозь них. Они медленно ползли по равнине к последним остаткам армии Баэлла.





Их было так много. Откуда они взялись?





Это была Велле.





Как Марал и его Шеасон передали завещание, так же поступили и эти тихие призраки. Но цену этому они черпали не из самих себя, а из всего живого вокруг себя.





Он снова взглянул на обнаженную и бесплодную землю. Эта армия Борна прибыла гораздо позже, чем предполагалось, но уже несколько недель армия Короля Бэллора была оттеснена на юг и Восток тихими, постоянно отступающими, постоянно перегруппировывающимися войсками. По большей части они спасались бегством от нечестивых рук Велле, которые медленно и почти бесшумно приближались, мрачно черпая силы из желания сжечь и избить людей Баэллера и Шеасона, помогавших им.





Но это ... . . их число выросло более чем в три раза. Там, должно быть, было триста темных рендеров, крадущихся к ним. Может быть, недавно к ним присоединилось подкрепление?





Руки марала внезапно стали очень тяжелыми, и он увидел поражение в глазах Баэллора. Они просто не могли долго выстоять против натиска такого масштаба.





Сделав несколько сотен шагов от места схватки, Велле остановился. Стоя в большой шатающейся шеренге, они смотрели на огромное поле битвы, где тысячи людей все еще сражались, когда боевые кличи и железные орудия звучали издалека.





Как один, Велле встал на колени, как толпа паломников у ворот храма, каждый поднял одну костлявую руку и положил другую на землю рядом с ней. Внезапно с неба налетела буря, и земля вздрогнула. Осколки молнии падали с небес, поражая все, к чему они прикасались. Бесчисленные скрежещущие ямы корней и камней открывались в земле, без разбора глотая людей и тихо умирая. Тела пылали или были поглощены землей под ними; другие уносились прочь, как плевелы на сильном ветру.





Воля и небо! Он никогда не видел, чтобы Велле координировали свои действия так, как сейчас, - стремительное проявление разрушения.





Тысячи людей погибли в течение следующих нескольких мгновений, как люди, так и тишина, когда объединенные изображения Велле, с их накопленной силой, прочесывали акр за Акром. Половина королевской армии была потеряна. И пока Мэрэл смотрел, земля под Велле почернела, опустошение распространилось на сотни шагов, поскольку жизнь внутри почвы и все, к чему она прикасалась, высасывалось из нее.





Король Бэллор бросил встревоженный взгляд на марала, который в конце концов рухнул на колени, чувствуя, как его одолевают последствия собственных действий. Ослабевший и задыхающийся, он повалился вперед на руки. Эллор жестом велел одному из своих людей помочь Маралу, а сам повел остальных капитанов в противоположном направлении. Они должны снова отступить. Когда они отступили, Мэрэл понял, что это будет в последний раз.





~





В бледном свете луны Король Сичен Бэллор опустился на одно колено и схватил пригоршню высохшей, крошащейся земли. Он был лишен цвета и больше всего походил на погребальный пепел. Он поднес его к носу и глубоко вдохнул. Почва не пахла знакомым суглинистым запахом, которым он наслаждался в своем собственном саду. Это была стерильная земля, на которой даже самый искусный фермер не смог бы уговорить вырасти семя.





Как я поведу армию против этого? Их сила превосходит даже силу Шизона.





“Я думал, что мы проехали достаточно далеко, чтобы миновать эту разрушенную землю.- Он позволил грязи упасть между его пальцами, угольная пыль медленно поднималась в лунном свете.





“Он распространяется, - ответил Марал Прайг, и когда наступил темный час, Шейсон предложил ему свой королевский совет. - Порча от их передачи идет глубоко и широко. Последствия этого дня еще не закончились.





“Я приказал сжечь земли позади нас, - сказал он Шейсону. - Поскольку они не хотят привлекать свой собственный дух, чтобы передать волю, возможно, мы можем забрать их источник. Там останется совсем немного того, что они могли бы использовать. Завтра будет лучший день.





Его друг ничего на это не ответил.





“Здесь тихо, - тихо заметил Бэллор. “Сколько я себя помню, у нас не было ни одной спокойной ночи. Я боюсь, что это предвещает только беду.





Его друг посмотрел на северо-запад, где в нескольких лигах от него тишина неожиданно прервала их продвижение. - Они наблюдают свой собственный темный, нечестивый день.





Баэллор встал и посмотрел в сторону врага, обнаружив на горизонте едва заметный отблеск пламени. “За что же?- спросил он.





- Они отмечают годовщину Дня трески Квайета. Их Бог не всегда был таким, как сейчас.- Его советник еще выше поднял глаза к ночному небу. “В честь того дня, когда он был отмечен, стал совершенно белым, они помнят его. Кузнец закрыл глаза и глубоко вздохнул. - Когда они придут снова, я боюсь, что они придут с новой целью.





В торжественной тишине баэллор тихо рассмеялся. Он ничего не мог с собой поделать. - Потому что до сих пор они только флиртовали с нами.





Шеасон слегка усмехнулся, и двое мужчин разделили самую короткую передышку после своей неудавшейся войны.





Улыбка медленно сползла с губ Бэллора. “Это наш последний бой, мой друг. Мы мало что еще можем сделать. Сегодня мы потеряли половину наших людей. Собрание совершило все, каждый доступный человек из каждого царства, которое ответило на призыв. Когда мы уйдем, никто не останется, чтобы противостоять им. Все, что от нас останется-это вот это . . . шрам.- Он обвел рукой обнаженный и бесплодный ландшафт.





Баэллор задумался о созыве съездов—правителей почти всех государств и народов, призванных образовать могущественный союз. Если они потерпят неудачу здесь, в те дни, которые, как он чувствовал, были последними днями этой войны, люди, которым она была призвана служить, останутся ни с чем, кроме этой пустоши.





“А как же генерал Столлворт?- спросил Шизон. - Есть новости?





- Баэллор покачал головой. “Он бы уже давно присоединился к нам. НЕТ. Он пал под пятой этой армии задолго до того, как они вошли в наши земли. Может быть, небо приняло его.





- Пошлите весточку Й'Илат Мор, - предложил Марал. - Возможно, теперь они убедятся прийти нам на помощь. Нам понадобится сила их песни, чтобы победить здесь. Народ Мор воздерживается, может быть, наша последняя надежда.





На сердце у баэллора было пусто. . . . Но королю нельзя терять надежду. “Они не придут. Мы должны думать о другом способе.





“И у вас нет никаких известий из-за Соренских морей?- Его советник повернулся и посмотрел на юг.





- Корабли еще не вернулись. Возможно, старые истории-это только то. Может быть, за этим берегом вообще нет народов. Никаких сочувствующих рас, как утверждают эти истории.- Он снова глубоко вздохнул. - Как бы то ни было, они не успеют прибыть вовремя. Я послал эти корабли, чтобы они не вернулись с подмогой, Марал. Я послал их, чтобы сохранить что-то от нас, если мы падем .





Теперь настала очередь Шизона тихо рассмеяться. “Вы могли бы дать мне шанс поехать с ними.





“Я и сам чуть не поехал с ними, - сказал он, и его собственная улыбка вернулась.





Затем они погрузились в тревожное молчание, попеременно глядя то на горизонт, где отдыхала чума из Борна, продолжая свои нечестивые торжества, то на небосвод, где звезды приносили хоть какое-то утешение.





Эллор прервал молчание вопросом и просьбой, которые ему не хотелось бы озвучивать вслух. “Я придумал способ, - сказал он.





- Чтобы победить их?- спросил Шкипер, не оборачиваясь.





“Утвердительный ответ. Но это требует от тебя нарушить клятву.





“Ты хочешь, чтобы мы черпали наши силы для воздаяния из земли, как это делают Велле, - сказал его друг и советник, высказывая мысль своего государя.





Бэллор заговорил не сразу. Ему нужно было, чтобы Марал обдумал это, но он знал, что должен действовать осторожно. Даже в самый разгар войны, к которой их подтолкнули, спрашивать об этом было ересью.





“Только до тех пор, пока мы не отправим их на их землю или не отбросим туда, откуда они пришли.- Он помолчал, размышляя. “Я знаю, о чем прошу.





- А у тебя есть?- Ответил Марал. "Некоторые могут сказать вам, что единственное, что отделяет Шизона от Велле, - это нежелание отдавать, используя мир вокруг него—”





- Но не навсегда, - мягко перебил его Бэллор. - Наши мечи превосходят числом более чем в десять раз, и в любом случае их будет недостаточно, чтобы противостоять этим Велле. Мы нуждаемся в тебе и тех, кто следует за тобой, чтобы сделать больше.- Он поднял руку, чтобы предотвратить спор. "Мы благодарны за ваше присутствие: исцелители и те, кто сражается среди нас. Но вы же видели, что произошло сегодня. Все изменилось. Мы не можем позволить себе, чтобы ваш Шизон отдыхал, чтобы восстановить силы перед возвращением в бой, как они делают это сейчас. Если они смогут восстановить себя, призвав на помощь всю мощь страны, как это делают наши враги .





“Если мы поступим так, как ты просишь, то предадим принципы, которые пришли защищать первыми.





“Если мы потерпим поражение, то никто не сможет оспорить эти принципы!- Возразил баэллор более сердито, чем намеревался.





Его друг долго смотрел на него, прежде чем сказать что-то еще. Когда он это сделал, в его голосе был настоящий страх. - Неразумно так нас искушать. Использование воли без последствий, даже единожды, делает его неотличимым от тех, против кого мы выступаем.- Его друг тяжело вздохнул. “Некоторые из тех Велле, которые ходят с ними даже сейчас . . . были когда-то Шизоны. Это тонкая линия, по которой мы идем. Не просите нас об этом.





Не веря своим глазам, Бэллор уставился на марала, который теперь выглядел слабее, чем когда-либо прежде. И все же, какие у них были альтернативы?





Наконец, он снова улыбнулся своему старому другу. “Тогда нам придется найти другой способ. Но я скажу это сейчас, потому что потом может не хватить времени. Я был рад считать вас своим другом.





Он похлопал марала по спине и оставил его смотреть вдаль, на далекий горизонт, с выражением усталости и беспокойства на лице.





~





Марал прождал час, припоминая все, что мог вспомнить и рассказать о Квайет-Гивене и о том, как они торжественно соблюдали закон Квайетуса. Он не мог избавиться от ощущения, что, возможно, где-то в их церемониальном соблюдении этого дня кроется ключевая информация, которая могла бы помочь его королю. Но ничего не приходило ему в голову, кроме одной вещи, которую его друг мог бы спросить, но не задал: отцовская месть за сына—почти два года назад в этой войне Баэллор потерял своего первенца.





Но король не говорил о своей собственной потере. Ни сегодня вечером, ни после того, как он сам вышел на поле боя. И все же Мэрэл почувствовал это, как и в тот день, когда мальчик проходил мимо него. Как бы сильно ни оплакивал Баэллор гибель своего королевства, он оплакивал и то, что это поражение будет означать для его собственной семьи, на что она уже претендовала.





Прежде чем Марал сообразил, что делает, он уже двигался под лучами более слабого света, проникавшего в западное ночное небо, пробираясь к лагерю врага.





Он осторожно крался по темной местности. По мере того, как он продвигался вперед, он уловил запах огня на ветру. Он не мог сказать, принадлежал ли он лагерям впереди или землям, которые его король сжег далеко позади. Или, возможно, это была затвердевшая земля, которая лежала неестественно выжженной и бесплодной под его ногами. Пробираясь на северо-запад, он чувствовал себя так, словно прошел через новый холм, усеянный телами, оставленными там, где они упали.





Прежде чем появиться в поле зрения притихшей армии, он собрал немного силы воли, чтобы накинуть на себя плащ, размывая свою фигуру так, чтобы она казалась не более чем тенью. Когда он подошел ближе, к знакомым запахам огня присоединились запахи жареного мяса и немытой кожи. И вот теперь он слышал редкие звуки глубокого голоса. Но не спор, не ворчание, не взлеты и падения хвастливого рассказа. Это было похоже на те разговоры у камина, которые он мог вести с членами своего собственного ордена; на тот разговор, который он имел несколько часов назад с королем Бэллором на длинной равнине.





Несмотря на всю свирепость и злобу, которые он видел и слышал от этих орд, это не были голоса безмозглых.





Когда Марал подошел еще ближе, он пригнулся к самой земле и пополз вперед, прячась за деревьями с голыми стволами или скальными породами. Он осторожно придвинулся ближе. Ему пришло в голову, что если он откинет капюшон своей мантии, то сам будет выглядеть как Велле.





Идти туда одному было бы очень рискованно, но прежде чем он успел передумать, Мэрэл отпустил энергию, которую использовал, чтобы спрятаться, натянул капюшон и вышел из-за мертвых дубов. Он медленно, но с некоторой долей самоуверенности направился к внешнему лагерю. Он опустил голову и отвернулся от тех, кто мог бы обратить на него внимание.





Он не успел далеко уйти, как заметил несколько Велле, медленно двигавшихся слева, где они исчезли за краем того, что казалось широким оврагом. Он последовал за ним, пройдя мимо нескольких Бар'Динов, которые почтительно кивнули ему, когда он проходил мимо. Мэрэл ответил ему тем же, чтобы показать, что он их видел.





Вскоре он подошел к краю того, что вытянулось, превратившись в большой неглубокий бассейн. Когда он поднял глаза, чтобы посмотреть на тех, кто остался здесь на ночь, его сердце упало, как и раньше в тот день при виде множества темных рендеров.





По ту сторону высохшего бассейна небольшими группами сидели, сгрудившись вокруг небольших костров, сотни мужчин и женщин . . . и дети тоже. С того места, где он стоял, казалось, что их руки и ноги были связаны. Многие носили самодельные повязки, как будто у них не было ничего, кроме собственной одежды, чтобы перевязать свои раны.





Изредка слабый крик поднимался в ночи из множества заключенных здесь—какая-то агония брала верх над тем или иным из них. Крики доносились в основном высокими голосами молодых людей.





Если бы в лагере для военнопленных были только люди, он мог бы понять, как они попали сюда, скорее всего, захваченные в бою.





Но женщины? - Дети?





Несколько мгновений он разглядывал толпу пленников. Как бы то ни было, он подумал, что позже не вспомнит ничего, кроме их поникших плеч. Эти люди выглядели побежденными, лишенными надежды, как будто они могли только отмечать часы до своей смерти.





Мэрэл знал, что он не сможет вернуть себе так много.





Забыв об осторожности, с которой он прятал свое лицо, он выпрямился, поднял голову, чтобы посмотреть и задаться вопросом, нашел ли он ключ, который искал. Если бы эти пленники были хоть какой-то жертвой в этот нечестивый тихий день.





Его сердце заныло, когда он увидел маленьких детей, прижатых к себе матерями и отцами, у которых не было бальзама от их страха. Он также скорбел о тех родителях, которые, чтобы развеять тревогу этих детей, выбрали бы между ложью и жестокой правдой.





Он пришел в отчаяние. До тех пор.





Гнев, который он испытал ранее днем, когда позволил умереть другому храбрецу, вернулся, наполняя его сердце и разум. На мгновение благоразумие удержало его на месте, уверенное, что любая попытка выкупить этих пленников приведет к великому множеству смертей.





Его конечности начали дрожать от гнева, когда он вспомнил лица сотен людей, которых он исцелил и отправил обратно в бой. Наконец, последние остатки его рассудка были отброшены в сторону, и он со смутной целью спустился в неглубокую впадину.





Прежде чем он успел спуститься вниз, его окликнул чистый низкий голос: “Эй, ты там.





- Марал помолчал, стараясь смотреть только вперед и не приближаться к говорящему.





“Куда это ты собрался?- спросило существо, используя язык Борна, который, как надеялся Марал, он знал достаточно хорошо.





“Чтобы проверить пленников, - выдавил он, стараясь говорить тихо и невнятно.





Он услышал приближающиеся шаги. Он напрягся, готовясь нанести удар, но понимая, что это бесполезно, так как он быстро будет побежден их огромным количеством.





Но Велле скользнула мимо него, двигаясь к ближайшему костру, к ближайшему месту . . . пленники. Когда демон приблизился, мужчины и женщины отпрянули, их изможденные, усталые лица напряглись в панике. Бледная рука высунулась из-под халата, наклонилась и схватила за запястье девочку лет шести. Девочка оглянулась через плечо на пару, которую Марал принял за ее родителей. Когда отец попытался встать, Велле поднял другую руку.





- Dal nolle soche shil farran yeae.- Загадочные слова слетели с его вонючих губ хриплым голосом, и человек упал обратно на землю, закрыв глаза.





Девушка слабо заплакала.





Затем мать ребенка встала и бросилась к руке темного торговца, пытаясь вырваться из ее хватки. По всему лагерю раздавались крики и вопли. Велле запустил свободную руку в волосы женщины и резко дернул ее голову назад. Затем он приблизил ее лицо к своему и медленно и глубоко вдохнул. Марал не был уверен, но ему показалось, что он увидел, как что-то похожее на пар выходит изо рта женщины в ее ноздри. Женщина вскрикнула, ее голос постепенно слабел. Вскоре она обмякла и упала обратно на свою дочь, прежде чем упасть на землю рядом с мужчиной.На бледном изможденном лице Велле застыла горькая усмешка, он поднял подбородок и закричал на толпу пленников, причем его пронзительный крик был больше, чем предупреждением. Этот звук отдавался ужасным эхом, одновременно заставляя замолчать и успокоить бесчисленную массу беспомощных жертв. Они могли только смотреть и слушать.





Затем Велле снова повернулась к маралу, чей гнев снова поднялся, когда он увидел ребенка, который стоял, глядя на свою мать, лежащую у ее ног, и открыто плакал.





Он совершенно забыл о себе и поднял правую руку, повернув ее ладонью вверх, получив в знак благодарности небо, затем сжал другую руку в кулак и протянул ее злоумышленнику.





- До самой пыли!- сказал он, и его голос был полон ярости.





Он чувствовал, что за спиной у него стоит другая Велле. Он умрет, даже если сумеет справиться с этой тварью. Но ему уже было все равно. Если бы не этот единственный ужасный поступок, он бы уничтожил демона.





Он отпустил волю, необузданная эмоция выстрелила со своей собственной ужасной силой в существо. Он сфокусировал его, толкая в голову зверя. Это была вся сила, оставшаяся в нем после событий этого дня, но все же она была значительной.





Но в этот момент Велле еще крепче сжал запястье девочки, и ее тело начало расслабляться. А вот ее глаза ... . . он никогда не забудет ее глаз. Они расширились, казалось, глядя вдаль, чтобы увидеть что-то ужасное и пугающее. Возможно, это была всего лишь агония потери собственной души, превращение ее во что-то новое и разрушительное. Он никогда не забудет страх и беспомощность на лице девушки.





Рендерер Quietgiven, казалось, ненадолго выпрямился, его тело стало более крепким. С мрачной улыбкой он просто опустил другую руку, и вся энергия атаки марала рассеялась лишь до легкого ветерка. Затем он сильно дернул девочку за руку, и через мгновение она упала на сухую землю, иссохшая, мертвая. Затем Велле поднял руку и внезапно надавил на голову марала. Ветер хлестал вокруг него, как будто он попал в плотный удушливый вихрь.





Его тело было прижато со всех сторон. Он чувствовал, как будто кости готовы были сломаться в его руках, когда он поднял их, чтобы защитить свое лицо.





На землю я возвращаюсь .





Но прежде чем давление стало слишком сильным, он услышал громкий крик— " Нет!— ... и давление прекратилось.





Мэрэл опустил руки и увидел, как молодой человек лет шестнадцати опрокидывает велосипед. Мальчик подбежал к рендереру и повалил его на землю.





С невероятной грацией демон перекатился и поднял свою когтистую руку вокруг шеи парня. Он зашипел на него, а затем снова повернулся к маралу. Когда они приблизились, весь страх, который он знал раньше, казался пустым звуком, когда он увидел, что мальчик был его сыном, Таланом.





- Дорогая Скай, нет, - сказал он упавшим голосом.





Как им удалось заполучить Талана? Почему он здесь оказался?





- Я не могу позволить ему, отец. Я не мог ... —”





Прежде чем он успел подумать об этом больше, Велле сжал горло мальчика, заглушая его слова. Затем он перевел взгляд на марала, и на его губах появился намек на мрачное веселье. В этот момент глаза Талана начали закрываться, его тело обмякло. Велле поднял два пальца в сторону марала, и вихрь возобновился, давя на него еще более свирепо, чем прежде.





Он попытался отодвинуть ее назад, но силы его, казалось, почти иссякли. Ему удалось увидеть, как жизнь его сына медленно угасает под прикосновением Велле. Талан попытался показать Маралу Храброе лицо, но он знал своего сына. Мальчик был в ужасе. Он также знал, что паренек, сам идя по пути учебы, станет снопом овец. понял, что с ним происходит.





Он был совершенно беспомощен. Тогда он умрет. Если только Мэрэл не сделает что-нибудь, чтобы спасти его.





В отличие от того молодого человека Сегодня, которого я отпустила. .





Мэрэл видел в своем затуманенном сознании спокойную храбрость человека, который чуть раньше в тот же день был готов умереть, чтобы другие могли вернуться и сразиться с этими тихими людьми. Он вспомнил своего короля, который не хотел говорить о своем собственном потерянном сыне. А потом он снова посмотрел на своего умирающего ребенка. Он знал, что не может допустить, чтобы вся эта доблесть была напрасной.





Со всей силой, которую он мог найти, он отбросил натиск рендеринга Велле и отскочил в сторону, тяжело падая на землю. Сила, которую он отбросил, ударилась о землю и прорвала зияющую дыру там, где он стоял, удар послал огромные камни и брызги грязи и пепла в воздух. Марал не был уверен, но ему показалось, что он также почувствовал что-то от своего сына в этой рассеивающейся атаке, как если бы дух мальчика задержался, как исчезающий остаток нападения Велле.





Велле перешагнул через небольшую семью, лежавшую у его ног, и потащил за собой сына марала, когда тот направился к нему. У марала почти ничего не осталось. Он должен был выбрать между одним последним проявлением воли и силой, которая ему понадобится, чтобы попытаться вернуться в свою собственную армию. Он знал, что бежать было глупо-вокруг было так много тишины. Но у него был простой выбор: сражаться или бежать.





Он перекатился на спину, готовя завещание в последний раз, когда рой тел опустился на Велле, и еще больше на тех темных рендеров, стоявших на низкой насыпи справа от него. Пленники, прихрамывая, поднялись, подошли к своим пленителям и бросились на Велле, навалившись на них сверху, как дрова, заготовленные на зиму.





- Беги!- закричал его сын.





Марал стоял, чувствуя слабость и смущение, глядя на сотни людей, которые стояли и смотрели, и их пустые глаза теперь, как ему показалось, светились смутной надеждой.





Только тогда его разум позволил ему увидеть, показал ему ложь, что до этого момента он умудрялся говорить себе об этом лагере заключенных: они были его собственными, почти все они. Некоторые из них были семьями Шизона, другие-жителями их города Эстем сало, которые он и другие оставили позади, когда пришли на восток, чтобы ответить на призыв собрания.





Клянусь моим последним небом.





Его разум вызывал образы его дома, города Шиасон, угнездившегося высоко в горах у водораздела, пожираемого пламенем; раскольников, казненных по мановению волшебной палочки; поколений знаний и мудрости, хранящихся в архивах Эстем сало его народом, вероятно, теперь захваченным или уничтоженным тишиной.





Может быть, наши охранники хранили наши секреты. .





Марал посмотрел на своего сына, чьи глаза поникли, даже когда он боролся с хваткой Велле. Он был слеп. Они все были там. Эти расы из Борна-Бар'Дин, Велле, все они—пришли на войну не только с жаждой крови. Теперь он ясно видел истинную стратегию спокойных, позволяя народам мобилизоваться, оставляя драгоценные вещи без охраны, когда они строили армии.





Темная ирония заключалась в том, что даже в своей коллективной силе народы известного мира были совершенно непобедимы.





Ему казалось, что теперь он также понял, почему тихая армия появилась позже, чем они ожидали: среди прочих остановок они, возможно, отправились в Эстем-сало.





И это нынешнее нападение было последним оскорблением, нанесенным сопротивлению народов, но еще более иронично-самим Шиасонам: то, что они встретили последний бой Баэллора, будет сделано путем кражи жизни у близких им врагов. Это было больше, чем оскорбление; это была тактика террора, направленная на ослабление решимости тех, кто следовал за ними.





- Беги!- снова закричал его сын и упал на колени.





Марал бросил последний взгляд на своего сына, потом на сотни людей, стоявших по другую сторону неглубокой долины, повернулся и побежал. Когда он это сделал, то почувствовал, как будто что-то внутри него сломалось.





Просто чтобы побороться еще один день.





Он выкарабкался из котловины и вслепую помчался по выжженной бесплодной равнине, направляясь, как он надеялся, к своему королю и тем Шеасонам, которые еще оставались.





Его легкие горели. Изнеможение грозило повалить его на землю. Но он держал ноги под собой, пытаясь придумать, что делать дальше. Как они могли надеяться выстоять против них? Неужели ему придется отказаться от своей клятвы?





Возможно, у клятв тоже есть предел прочности.





Сама эта мысль намекала на путь, по которому он даже сейчас не был уверен, что сможет идти.





~





Все до единого бойцы армии Баэллора, теперь насчитывающей, пожалуй, всего лишь двадцать тысяч человек, стояли молча и неподвижно в предрассветном свете, выжидая. Разведчики принесли известие, что тишина наступила рано утром. Баэллор стоял перед строем, упершись острием меча в твердую землю и положив руки на его рукоять. Он осмотрел горизонт в поисках врагов, зная, что они придут отдохнувшими и—как и советовал Марал—с новым чувством цели. Его собственные люди устали и были напуганы, особенно после вчерашней демонстрации силы Велле.





Его стратегия ограбить Велле от их источника, чтобы передать волю, потерпела неудачу; они принесли свои собственные. Больше ничего не оставалось делать, кроме как наблюдать за этим до самого горького конца. Сообщения уже были отправлены в Recityv, чтобы эвакуировать этот город. В другие королевства и страны были направлены дополнительные посланцы, которые передали этим народам записки с просьбой позаботиться о своей собственной безопасности. Выискивая признаки присутствия врага, Баэллор представлял себе грядущие годы: тихая жизнь охотится за человечеством, поскольку никакой военной силы не осталось, чтобы противостоять ей.;беззаконный мир, который принял жертву невинной жизни, чтобы дать возможность их темному искусству. Он был бы почти рад умереть, когда бы возник тот мир, который он себе представлял.





Но больше всего на свете он хотел бы провести еще один день с Илонасом и Оларой, своей женой и единственным оставшимся в живых ребенком. Слишком редко король заботится о том, чтобы отметить важные моменты в своей собственной семье. Это была ошибка, которую он приветствовал возможностью исправить. Но в глубине души он не надеялся на это.





Слева от него стоял Марал Прайг, Рандер из ордена Шеасона, непрестанно критический и верный советник . . . хороший друг. Ночью Марал побывал в лагерях врага и бежал оттуда. В предрассветных сумерках лицо марала выглядело затравленным и немного неуверенным. Сегодня утром за линией фронта не осталось ни одного мужчины или женщины из его ордена—сегодня никто не исцелится от ран; все стояли вместе с людьми Баэллора, устремив взгляд вперед. И хотя эти воины казались более усталыми, чем люди из ножен и стали, они не сделали ни одного шага, стоя так же далеко, как и остальные.





Голубые оттенки утра размывали шрамы ландшафта вокруг них, но не могли скрыть резкий контраст земли и неба, ни прогнать запах крови, ни испорченной земли, лишенной цвета и жизни. Ясное небо медленно уступало свои звезды наступающему дню, и отдаленные звуки тяжелых шагов поднимались в воздух. Спокойствие этого момента было почти болезненным в своем намеке на насилие, которое вскоре должно было последовать.





- Баэллор продолжал твердо смотреть вперед. Пусть это будет моим последним завещанием: я не убегу и не сдамся, даже когда не останется никакой надежды. .





В течение следующего часа тишина становилась все ближе и ближе, постепенно становясь все более отчетливой. Чудовищность притихшей армии приводила в уныние многих из его людей, которые невольно издавали звуки отчаяния. Колонны Бар'Дина . . . бригады этих полукровок . . . а остальные бегут из Борна . . . все они пришли сюда. А впереди этой волны тварей шел Велле, который привел на буксире несколько сотен пленников, о которых рассказывал ему Марал. Мужчины, женщины и дети, тесно связанные в ряд позади них,—семьи этих Шизонов стояли вместе с ними.





Это беспокоило Бэллора больше всего. Он посмотрел на марала, который поймал его взгляд и покачал головой. Шеасон знал, что у Баэллора на уме, и даже сейчас молча советовался с ним . . . умолять его.





- Не делай этого, - говорил ему Мэрэл. Возможно, есть и другой путь.





"Посмотрим", - подумал он.





Он не считал это легким делом-убийство беспомощных пленников пришло ему в голову где-то в предрассветные часы ночи. Тактика войны: удалите их способность к визуализации. Но эта мысль заставила его подумать о Лайосе, женщине, которая заставила его вспомнить свою собственную клятву и должность, которая чуть не убила своего собственного ребенка, чтобы заставить его увидеть. Это было своего рода предательство-убивать одну группу людей, чтобы спасти другую.





И это семьи мужчин и женщин, которые умерли вместе с нами.





Но у войны были свои правила. Когда придет время, он будет знать, что делать.





Он сосредоточился на наступающей тишине. Они не кричали, не издевались и не вопили. Эти племена пришли издалека, маршируя в неясном утреннем свете, издавая только звук своих шагов по земле. Их лица оставались безмятежными, выражения изученными, хотя и гротескными. Они не остановились и не замедлили шаг. Они направились к ним, сокращая расстояние между ними.





Затем, отойдя на сотню шагов, Велле остановились, их пленники все еще были слишком далеко, чтобы их можно было узнать. На дальнем краю тихой линии обороны Бар'Дин продолжал идти, приближаясь к людям Баэллора. Лица этих существ почти не изменились, когда они подняли свое огромное оружие и направились к армии собрания.





Сталь, кожа и дерево столкнулись, хрюканье и крики поднялись на Дальнем Востоке и западе великой равнины.





Это уже началось.





За каждый убитый Бар'Дином его люди теряли двоих. Линия уже была разрушена. Он посмотрел вперед на Велле и понял, что некоторые из них взяли пленников за руки и тихо защищали уже занятых ими людей. Несколько мужчин и женщин лежали у ног Велле, совершенно измученные.





Увидев это, решил Бэллор. Мне очень жаль, мой друг.





Баэллор высоко поднял меч над лазурно-голубым небом и с криком уронил его: “Лети!





Двести лучников подняли свои луки, получив их инструкции несколько часов назад, и прицелились в эти человеческие сосуды, используемые для их жизненной энергии. Из хора тетив полетели стрелы, волной затемняя небо, когда они понеслись к своим целям.





Наблюдая за тем, как он начинает разворачиваться, у Баэллора защемило сердце. Но прежде чем стрелы попали в цель, порыв ветра поднялся с земли и послал залп над головами пленников в Бар'Дин, стоявший в нескольких рядах позади них. Сичен резко обернулся и увидел, что все Стригуны стоят с протянутыми руками. Он поймал взгляд марала.





- Дурак!- он заорал на Рэндера из "Шизона".





“Только не так!- крикнул в ответ его друг.





Прежде чем Бэллор успел сказать что-то еще, линия начала рушиться. Бар'Дин обтекал Велле и вступал в бой по всей линии фронта. Люди баэллора падали назад или были раздавлены огромными молотами и шестифутовыми клинками.





Они не могли удержаться. Их уже окружили с флангов. Через несколько мгновений у него не останется выбора. Он огляделся вокруг, отчаянно ища стратегию для этой последней схватки, способ защитить свои фланги.





Затем его глаза остановились на символе ордена Шиасона, пришитом к плащу одного из стоявших рядом торговцев: три кольца, одно внутри другого, все соединены с одной стороны.





- Отойди назад!- скомандовал он. - Сформируй большой круг. Никакого фланга. Три человека в глубину. Лучники позади остальных!





Его приказ повторили капитаны по всей линии, и последние несколько тысяч человек быстро отступили и встали в круг шириной в несколько сотен шагов. Они умудрялись держать тихую жизнь перед собой, не оставляя никакого фланга. Лучники работали своими луками, стреляя стрелами над головами своих товарищей. Боевые машины стреляли и перезаряжались, посылая валуны в плотно сомкнутые ряды противника.





Врачи, пришедшие на помощь Шизону, оставили свои иглы и кишки и взялись за запасные лезвия.





"В этом раунде мы будем сражаться до последнего", - подумал Баэллор и принялся обрабатывать каждого Бар'Дина, вставшего перед ним.





Он не знал, как долго они сражались, но с каждым мгновением круг становился все меньше, его люди падали, другие вступали в брешь. Постепенно число людей уменьшилось, его солдаты были уничтожены армией, подобной которой никто никогда не видел. Он мельком взглянул на Велле, которая, казалось, теперь выжидала своего часа. Похоже, их ремесло не понадобится. За ними тянулись без конца темные колонны Квайетгивена. К ночи от армии Баэлла ничего не останется.





Он продолжал бороться, но надежда покинула его.





~





Круг продолжал сжиматься. Марал уже потерял несколько Шизонов. Некоторые из них пали от меча. Другие отдавали свою душу и силу до тех пор, пока не оставалось ничего, и они падали, совершенно опустошенные, опустошенные.





Армия баэллора отдала все, что у нее было, на битву, но этого было недостаточно. Он представил себе мир, который останется, когда все эти доблестные люди будут повержены. Наступит темный век, когда единственным применением воли будет развращение, использование и порабощение. Они будут жать землю до тех пор, пока она не станет похожа на эту бесплодную пустыню вокруг них. И тогда им придется обратиться к человечеству, чтобы подпитывать свои визуализации, как они начали делать сейчас.





Его мозг лихорадочно искал ответы, пытаясь вспомнить что-нибудь из анналов истории и архивов Эстем Сало, где он изучал большую часть своей жизни. Но как он ни старался, он не мог вспомнить ничего, что могло бы помочь им. Они были просто в меньшинстве. На этот раз у них не было ни коллективной энергии, ни сил, чтобы победить тишину.





Он бросил быстрый взгляд на шеренгу Велле, терпеливо стоявшую за боевым кругом, вспоминая вчерашнюю ужасную демонстрацию их силы, когда они все разом обратились к воле. Затем он посмотрел мимо них на человеческих пленников—их друзей и семьи—которые ждали, чтобы их использовали. Он никому, кроме Бэллора, не сказал, кто эти пленники. Он боялся, что это слишком расстроит этих мужчин и женщин, или, возможно, сделает их неуверенными, когда они должны быть смелыми.





Но когда он снова взвесил это решение, то вспомнил вчерашний момент, когда многие Велле одновременно вынесли его, и подумал также о том Велле прошлой ночью, который использовал жизнь другого человека, чтобы воспользоваться волеизъявлением.





Темные образы слились в его сознании, и семя идеи пустило корни.





Коллективная сила. Усиленная Воля. .





- Шизон, отойди назад!” он звонил. - Передай приказ!” Ему нужно было привлечь внимание всех тех, кто принадлежал к ордену.





За несколько минут ему удалось свести их вместе в центре большого круга. Все задыхались, многие истекали кровью от ран, другие падали на колени. Испуганные глаза смотрели на него в ответ, ожидая, когда он заговорит, надеясь на мудрость, а может быть, и на спасение. Война бушевала вокруг них, когда солнце поднялось высоко в утреннее небо.





Марал медленно повернулся кругом и начал говорить.





"По отдельности нас недостаточно, чтобы победить их”, - сказал он. “Мы должны объединить наши усилия.





- Присоединиться?- спросила одна из женщин Шизон, тяжело дыша.





Он посмотрел ей прямо в глаза. - Вчера я наблюдал, как Велле все сразу потянулась к завещанию. Они убили несколько тысяч человек в считанные секунды.- Он замолчал, решив, что то, о чем он хотел спросить, может вообще не сработать, что на самом деле это может привести к плохому результату. Но они должны были что-то предпринять.





"Если каждый из нас оказывает одновременно и то, и другое . . . если мы встанем вместе в нашем собственном кругу, взявшись за руки друг друга,—он взял за руки двух своих товарищей, чтобы продемонстрировать это,—мы сможем произвести акт воли в тысячу раз больший, чем любой из нас в одиночку.





“Откуда ты это знаешь?- спросил другой Шизон.





Мэрэл пытался придумать, как помочь им увидеть, но его собственный разум изо всех сил пытался понять это. Пока он боролся с настойчивостью и смятением, он сосредоточился на образе Велле, который был у него накануне вечером, который держал ребенка и собственного сына марала, и использовал их души, чтобы привести в действие свою волю.





- Велле начали забирать жизни других людей, чтобы отдать их. Я считаю, что мы можем использовать принцип заимствования духа другого для расширения наших собственных возможностей. Если мы все объединимся .





Он увидел настороженные взгляды в глазах своего приятеля Шизона.





“Когда мы сделаем это, я верю, что мы создадим больше, чем просто сумму наших индивидуальных способностей; я верю, что каждый из нас умножит сумму двух связанных рядом с ним. И в нашем собственном кругу наша сила будет расширяться, позволяя нам нести на себе чудовищность воли.





Он посмотрел мимо них на сжимающееся внешнее кольцо обороны. Равнина и возвышающийся за кругом холм все еще были черными от Тихого движения навстречу им.





Если мы сделаем это, то не будем ли мы отличаться от Велле? Марал ответил на свой собственный горький вопрос: разница была в том, что он просил своих товарищей добровольно отдаться этому действию; когда Велле искал жизнь, чтобы заставить их использовать свою волю, они захватывали ее силой.





Затем он успокоился настолько, насколько это было возможно в его сердце и уме. Он оглянулся на тех Шизонов, которые следовали за ним, которые доверяли ему.





- Доверься мне сейчас, как и раньше, - сказал он с новой уверенностью и силой. “Мы будем стоять вместе и каждый сосредоточится на одном действии, и пошлем, из этого круга, волну разрушения, направленную на тишину. И если я не ошибаюсь . . . он раскатится, как гром, и загонит их в землю, которую они топтали и насиловали.





“А если мы убьем наших собственных меченосцев? Покончить с собой?- раздался единственный голос, выражающий несогласие.





Мэрэл взглянул на мужчину. Возможно, пришло время сказать им об этом. Он оглядел мужчин и женщин ордена, собирая их всех в долгий взгляд. Неужели правда их погубит? В конце концов он решил, что они имеют право знать.





Он осторожно поделился личностями пленников, которые стояли в нескольких сотнях шагов от него, связанные по рукам и ногам. Пока он говорил, в одних он видел недоверие, в других-потрясение. Многие, кто еще не стоял на коленях, рухнули на землю, глядя вниз, скорбь исказила их лица.





Он дал им время полностью понять и оценить то, что было поставлено на карту, и то, что он предложил.





Затем, один за другим, те, кто упал на землю, встали. Безмолвная решимость, казалось, заполнила каждую секиру, когда они начали соединять руки и образовывать круг. Мэрэл наблюдал, как формируется внутренний круг. Более сотни Шеасонов стояли рука об руку, глядя друг на друга, словно прощаясь. Но никто не произнес ни слова. А потом, словно в молчаливом согласии, все они склонили головы в молитвенной позе. И стал ждать.





Марал молча давал указания, посылая их в мысли всех этих друзей, к которым они присоединились. Очистите свой разум. Позвольте своему духу течь без какого-либо особого желания или намерения к снопу рядом с вами. Пусть он станет единым со всеми нами. Начинать сейчас.





Почти сразу же огромная волна энергии хлынула в него. Вместе с ним пришли тайны тех, кто был связан с ним, неосторожности, сожаления, личные победы. Но все это быстро угасло, когда пульс грубой силы, казалось, сжег отдельные истории и оставил изобилие духа и силы, которые он никогда не чувствовал раньше.





Сердце великана, подумал он про себя.





Он ждал, когда ему предложат всю полноту духа каждого переводчика. Теперь, когда они были связаны друг с другом силой руки и разума, он чувствовал, что даже самые скептические из них ощущают коллективную силу и отдают все резервы своей собственной душевной силы целому.





В последующие мгновения, вместе с ощущением силы и единства, которое он ощущал, к нему одновременно пришло ощущение покоя, которое удивило его.





Когда момент показался ему подходящим, он снова мысленно заговорил.





Сначала сосредоточься на Велле. Подумайте о том, что вы видели, как они делают, об их нечестивом использовании воли. Когда вы закрепите это в своем сердце, расширьте свои мысли до остальной части покоя и представьте себе их разрушение.





Но прежде всего подумайте о своих мужьях и женах . . . и дети тоже. О наших друзьях и близких, которые были осаждены гедом и взяты в плен, чтобы стать орудием вашего уничтожения. Подумайте об их страхе, боли и потере, и пусть печаль от этого только усиливает ваше негодование.





И тут в своих мыслях он услышал: Марал. А как же Талан? Это был Лаоллен.





Этот последний секрет он отпустил. Да, он с ними.





Он позволил откровению быть известным всем, и почувствовал бурный отклик мысли, эмоций и силы, когда реальность потери стала личной.





- Тогда возьми меня всю, - сказала она.





Молчаливый хор их приятелей Шизонов сказал то же самое.





В последний момент он вспомнил лицо человека, которому позволил умереть, чтобы другие могли исцелиться и вернуться на войну; лицо, которое бросило вызов смерти ради этой самой цели. Этот момент прошел, но оставил его переполненным негодованием. Когда все окончательно утвердилось в его сознании, он поднял лицо к небу и испустил душераздирающий крик, пославший вспышку света с сиянием тысячи солнц. Он почувствовал, что его тело начинает падать, и мельком увидел, как все Шизоны, присоединенные к нему, тоже падают, их руки все еще сцеплены вместе.





~





Позади Баэллора раздался громкий крик, и расцвел яркий свет. Огромный грохот, намного более глубокий, чем любой раскат грома, который он когда-либо слышал, прокатился по волне света, неумолимой силе, которая быстро двигалась наружу. Эллор наблюдал, как ослепительная вспышка оставила его армию нетронутой и быстро перешла в спокойную армию. Велле рухнул первым, за ним по пятам последовали другие спокойные племена, их тела рассыпались, как песок во время сильного шторма, или падали, как пугала.





Все это произошло в мгновение ока.





Затем он повернулся, ища своего друга и советника, и увидел его лежащим на голой земле в центре круга, его руки были прижаты к Шизону с обеих сторон. То же самое было и со всеми остальными товарищами его друга, попавшими в их собственный круг.





- Он бросился к Мэрелу. Его друг был мертв. Они все были мертвы. Эллор мгновенно осознал, какое прозрение посетило его друга-последний акт воли, которому он себя посвятил.





- Он положил руку на лоб Мэрела. “Спасибо тебе.





Покрытые шрамами Земли вокруг них долго молчали, солдаты сидели там, где стояли, отдыхая, по-своему выражая благодарность.





Эллор оглядел длинную, широкую равнину, усеянную бесчисленными телами, кровь которых уже вытекла на выжженную землю. Эти мертвые земли казались ему огромной открытой могилой.





Затем, несколько часов спустя, в тишине и спокойствии послышался звук тяжелых марширующих ног. Он поднялся и вскоре увидел, что с севера к ним приближаются более спокойные—тыловые войска, но без Велле. Новый гнев и решимость наполнили его сердце.





- Вставайте, ребята!- воскликнул он. - Ради крови тех, кто пал здесь, мы положим этому конец.





~





Через три дня после того, как Марал поднял свой последний крик о помощи, армия собрания положила свою последнюю тихую жизнь. Те, кто остался в Борне, бежали обратно на север и Запад. Только тогда, когда пришло время идти по бескрайним полям этой войны, король Сичен Бэллор осознал величину потерь, несмотря на несколько тысяч выживших. Зловоние смерти начало подниматься. А в центре бойни лежала сотня или даже больше Шизонов, чей конец стал для него последним, лучшим благословением на битву раунда.





- До свидания, мой друг, - прошептал Баэллор, и его слова потонули в сухом ветре, пронесшемся над покрытыми шрамами землями.

 

 

 

 

Copyright © Peter Orullian

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Жуткая долина»

 

 

 

«Ангел блокады»

 

 

 

«Скрижаль Скаптура»

 

 

 

«Шелушение»

 

 

 

«Ментальная Диплопия»