ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Bogieman»

 

 

 

 

Bogieman

 

 

Проиллюстрировано: Z-GrimV

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ПАРАНОРМАЛЬНОЕ

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Этот рассказ Кэрол Нельсон Дуглас был первоначально опубликован в журнале необычные подозреваемые: рассказы о тайне и фантазии.


Автор: Кэрол Нельсон Дуглас

 

 





Распростертое тело Сэма Спейда являло собой черно-белую симфонию на адском огненно-оранжевом ковре отеля "Инферно".





У него был тот бледный и бледный взгляд сверху вниз ПЭТ. Кожа у него была пепельно-серая, волосы и борода-седые, костюм в тонкую серебряную и темно-угольную полоску, мягкая серая фетровая шляпа по соседству. Только брови и шляпная лента были черными.





Так. Кто мог хотеть убить Сэма Спейда?





Да и кому понадобилось убивать Хамфри Богарта, если уж на то пошло?





И, по закону, может ли один из них быть убит?





Вот в чем дело. В конце концов, это же Лас-Вегас. Я здесь живу и работаю. Делайла стрит, ПИ. Это пи, как в Паранормальном следователе. Мне повезло.





Многое в Лас-Вегасе в 2013 году не повезло, в том числе повсеместное присутствие всех нечеловеков, выпущенных откровением тысячелетия. Вместо того, чтобы апокалипсис сейчас на повороте, мы получили апокалипсис сейчас и навсегда. Тысячелетнее царство 2000 года принесло не хваленый конец света, а конец того мира, который мы знали. Все легендарные призраки и женщины истории и мифа появились, возможно, не совсем так, как рекламируется в наших кошмарах, но там. Ведьмы, оборотни и зомби, О боже!





Сэм Спейд выскочил из черной печатной машинки на белой бумаге, которую Дэшилл Хэммет прокрутил в своей ручной пишущей машинке почти девяносто лет назад. Хамфри Богарт был актером-человеком, но умер почти шестьдесят лет назад, в 1957 году.





Добавьте немного высокотехнологичного предприятия, чтобы использовать новое сверхъестественное население, и у вас было то, что лежало передо мной, либо мертвое, либо просто отключенное: один из сказочных лас-вегасских Синсимов.





Кинсим, неподвижно лежавший на ковре, представлял собой смесь персонажа и актера, которые двигались и “жили " до тех пор, пока неизвестный человек или неизвестные люди не воткнули штопор из Инферно—бара в его слишком крепкую грудь.





И здесь присутствовала еще третья личность, последняя, но не менее важная. Это было бы чье-то воскресшее мертвое тело, на котором был воссоздан серебряный экранный значок, Хамфри Богарт, сыгравший Сэма Спейда в классическом фильме 1941 года "Мальтийский сокол".





Штопор был воткнут в грудь мертвеца, но было ли обычное оружие смертного способно убить Синсима? Это сокращенно от кинематографического симулякра,и этот город был объединен с ними. Конечно, они были реанимированы, но способны ли они умереть? Быть убитым?





И почему я стою здесь, созерцая все эти неизвестности?





Потому что помимо того, что я Делайла стрит, паранормальный исследователь, я еще и серебряный медиум. У меня есть необъяснимое сродство к любому виду серебра . . . стерлинговый вид в ювелирных изделиях, зеркальных подложках, ртутном стекле и нитрате серебра, который использовался в черно-белых пленочных полосах, с которых снимаются персонажи CinSim.





Синсимы-это миллиардный ребенок буквального промышленного света и волшебной компании специальных эффектов пост-Спилберга. Они существуют путем скрещивания сложной сети авторских прав, которая сдает персонажей Серебряного экрана в аренду развлекательным заведениям, и грабителей могил, нанятых бессмертной толпой, чтобы обеспечить плоть и кости “холст”, на котором достигается анимационный эффект. Контрабанда зомби в США запрещена законом. Как только они попадают сюда и исчезают в своем наложении CinSim, они просто трудноследимые нелегальные иностранцы, как обычные живые пограничники.





Это не случайно, что большинство зомби импортируется из Мексики.





Синсимы-одна из самых популярных достопримечательностей Лас-Вегаса последних дней—разве вы не хотели бы поболтать с Джоном Уэйном в роли Ринго Кида или Бетт Дэвис в роли Иезавели ?—и самые морально неоднозначные творения.





Я знал и любил много Синсимов в городе, и это чувство было взаимным. Да, у Синсимов есть чувства, о которых почти никто не знает. Они делают потрясающие стукачи. Все относятся к ним как к дрессированным собакам, перед которыми можно спокойно разговаривать. Мы ладим, потому что я отношусь к ним как к настоящим людям. Поэтому я оплакивала Сэма Спейда / Хамфри Богарта, хотя мы никогда не встречались.





- Хорошо, Мисс Стрит. Да тут и смотреть особо не на что. А ты как думаешь?- Голос прозвучал резко. Этот странный случай, первый в истории мертвый Синсим, вывел на чистую воду капитана отдела убийств столичной полиции Лас-Вегаса Кеннеди Мэллоя. - Получаешь какие-нибудь полезные "вибрации" от так называемого тела?





Кеннеди Мэллой не был человеком. Да, я тоже так подумал, когда впервые услышал это имя. Я впервые услышал это имя в связи с моим внезапным личным интересом и когда-то профессиональным партнером, Рикардо Монтойя, бывший парень из ФБР и тайный лозоискатель для мертвых. Он был хорош во многих вещах, в том числе и во мне. Рик был экспертом по зомби, но он консультировал в Хуаресе. Мэллой был его профессиональным другом до тех пор, пока я не пришел и не воспользовался преимуществами. Она все еще была его другом. И ни одного моего друга.





“У тебя должно быть такое взаимопонимание с Синсимами,-говорила она теперь, аккуратная блондинка с карими глазами и твердокаменной Мокси женщин, продвигающихся в мужской профессии.





- Обычно они живы, - сказал я. - Или, по крайней мере, двигались и разговаривали, как кинофильмы, которые их породили.





“Я даю тебе два часа. Вам придется иметь дело с различными сущностями,которые "владеют" останками. Они выскочили, как черви, в ту же минуту, как это было вызвано. А потом мы увозим это ... "звездное" барахло. Мы позвоним в столичный департамент отходов. Я не вижу, что может сделать вскрытие. Тело уже давно мертво. Скоро здесь точно будет вонять. И похороны не кажутся необходимыми.





Позади нее пощелкал зубами Ник Чарльз, еще одно творение Дэшила Хэммета, известное как "худой человек" по названию его первого романного дела.





“Это нехорошо для государственного служащего неуважительно относиться к дискриминируемым меньшинствам", - сказал он.





Мэллой резко повернулся к нему. - Такое кровожадное сердце, как здешняя улица, может быть слишком слащавым из-за того, что у этого персонажа кончается фильм, но у вас, Синсимов, нет гражданских прав в этом городе или этой стране. Вы все защищены авторскими правами и арендованы развлекательными организациями.





“По крайней мере, - сказал Ник Чарльз в своей слегка пьяной, но проницательной манере, - кто-то позаботился о том, чтобы защитить наши права. Я не вижу Барби Кеннеди Мэллой в вашем будущем, капитан.





Я подавила смешок. Ник Чарльз был родом из тех времен—из тридцатых годов девятнадцатого века, когда умное возвращение было в моде, и он все еще имел их . . . ЭМ, лопаты.





“Мне нравятся современные дамы, - сказал он мне, когда капитан удалился, - но такие, у которых не только внешность, но и умные губы. Как и моя уважаемая супруга Нора. И как вы, моя дорогая Мисс стрит.





- Спасибо, Ники.- Он был настоящей симфонией в черном галстуке и черно-белом одеянии. Я вздохнул, рассматривая возможный труп. “Вы знали этого Синсима?





- Лично нет. Он был привязан к клубу "Нуар", расположенному в самом низу отеля. Первый Круг. Мы все прикованы к нашим особым "развлекательным заведениям", знаете ли.





Но я-то знал. Все SinCims имеют внутренний обломок который держит их от бродяжничать далеко от их домашней гостиницы или адвокатского сословия или борделя.





- Ники продолжил после того, как грациозно сглотнул Иккинг. “Я не могу покинуть этот бар ни за что на свете. Не то чтобы я возражал.- Он сделал еще один пьяный глоток из бокала мартини, который постоянно держал в руке.





- Моя жизнь”-иронично произнес он своими жемчужно-серыми губами. Возможно, я был единственным смертным, который знал, что Синсимы жаждут большей свободы. Лишь немногие счастливчики имели историю кино, которая помогла им избежать обнаружения, так что они могли бросить свой чип и сбежать на свое домашнее задание. Как и Человек-невидимка, приятель Ники, а значит, и мой.





Я особенно любил Ника Чарльза, не только за его детективную историю эпохи джаза, но и потому, что его “кузен”-оба играли одного и того же давно умершего актера Уильяма Пауэлла—был “человеком Годфри” моего босса из другого фильма тридцатых годов. Моим боссом был Гектор Найтуайн, продюсер телесериала "Лас-Вегас и за его пределами: инстинкты преступника на месте преступления", который был в моде с тех пор, как Бог создал личинок и мотив прибыли.





Это все еще пугало меня, что различные версии ролей, сыгранных одним и тем же актером, были воскрешены как совершенно индивидуальные С тех пор. Даже сейчас, когда мы размышляли о смерти этого воплощения Сэма Спейда, я вспомнил, что Хамфри Богарт был жив в каком-то романе Хемингуэя, снятом в фильме в отеле вниз по Стрипу.





“Я бы никогда не отказался от Мэри Астор, - задумчиво произнес Никки, имея в виду актрису, сыгравшую роковую женщину Мальтийского сокола. - Симпатичная и действительно классная дама. Что это за маленький обман между любителями кино нуар?





Вот тогда-то мне и пришло это в голову. Кинсим мог бы прикончить Сэма Спейда. Скажем, женщина, которая его любила . . . которого он сдал в полицию на "мальтийском Соколе". Скажем, тот жадный вор в законе, Гутман “ "толстяк" из фильма. Многие из них были живы и почти здоровы в эти дни в Лас-Вегасе. Кто сказал, что кинематографические любовь и ненависть не передавались с их изображениями?





Но главная проблема заключалась в том, кто был убит: тело зомби, персонаж фильма, нанесенный на него, или актер, который создал роль в фильме?





Только Бог может сделать дерево, но в наши дни человек может сделать и переделать что угодно. Включая первородный грех, первое убийство Синсима.





* * *





Мне совсем не улыбалось беседовать с заинтересованными сторонами, прислонившимися к стойке бара с подставкой из аквариума с огненными ящерицами, которая напоминала сцену бегущих дьяволов в аду.





Я узнал адвоката банды Бессмертных по тому, как он сжимал свой фальшивый крокодиловый портфель. Он был слишком одет для десертного климата Вегаса в сером костюме из акульей кожи и винтажном галстуке Op Art. Техник из "Инкорпорейтед ФЭКС энд Мэджик Шоу", который прекрасно настраивает и размещает Синсимов, развалился рядом с ним, длинноволосый, непринужденный и одетый в татуированные синие джинсы.





Третья фигура была главным боссом "Инферно", рок-суперзвездой, с которой я и запуталась, и запуталась в танго, кокаином, обновленным альбиносом Элвисом в узких белых кожаных штанах, длинными белыми волосами и зеркальными очками. Никто толком не знал, кем он был—вампиром, падшим ангелом, генеральным директором аферистов—кроме сексуальности.





Я был бывшим телерепортером,поэтому сразу же подошел.





- Мисс Далила стрит,-произнес кокаин напряженным басом. Его сценический костюм включал в себя ниспадающую белую рубашку поэта, открытую до самого нефа. Несмотря на двухчасовое шоу, его кожа альбиноса была сухой, как кость. Никто никогда не видел, чтобы он потел. И никто никогда не видел его глаз. Но мне было все равно. Когда-либо.





“Кому принадлежит это тело?- Спросил я его.





“Только то, что мы обсуждали,-сказал охотник за мертвыми кроками. - Я Питер Эдди, юрист по правам интеллектуальной собственности компании IFX-MS, Industrial Special Effects and Magic Show. Мистер кокаин здесь отказывается позволить нашему технику загрузить то, что осталось от персоны в его компьютер. И капитан полиции тоже был не слишком дружелюбен.





- Капитаны полиции не повышаются в звании, чтобы быть дружелюбными. Есть подозреваемые?





- Нет, - пискнул Эдди при одной мысли об этом. “Несчастный случай. Кинсим, должно быть, упал на барную стойку. Может быть, это было пьянство. Техники не могут контролировать каждое их движение. Еще.





Я посмотрела на парня-техника. “Разве они не прикованы цепями к своим местам? Этот парень никогда не должен был покидать клуб, чтобы подняться сюда.





“Абсолютно правильный.- Его руки с обгрызенными до мяса ногтями разгладили маленький серебряный футляр без надписи, висевший у него на плече.





“А тебя как зовут?” Мне всегда нравился полный состав подозреваемых.





- Реджи Оуэнс. Наша программа предотвращает несанкционированные блуждания. Кто-то, должно быть, взломал программу, чтобы переместить его сюда. Я могу загрузить Богарта и Спейда прямо сейчас, и пусть полиция и Мистер Эдди избавятся от Z-холста, но мистер Кристоф не одобрит его.





"Кристоф" было предполагаемое настоящее имя кокаина, первое и последнее, но поклонники в мош-яме кричали сами хрипло, умоляя их выбрать свой наркотик по прозвищу, которое они дали ему. Его друзья называли его Сноу, и я тоже, хотя и не совсем друг. Называй меня занозой в боку.





Я вопросительно подняла бровь в его сторону.





- Никто, - сказал он, - не станет выводить из строя Инферно-отель “Синсим " на моей территории. Я хочу знать, кто это сделал, как и почему. И я хочу, чтобы Мисс стрит сделала эту работу.





- Хорошо. Посадите меня на горячее сиденье между тремя ссорящимися супердержавами в Лас-Вегасе. Я решил дать им возможность подраться из-за перечитанного трупа и извинился, чтобы найти возможных свидетелей.





Ник Чарльз прикуривал сигарету для стройной женщины в гладком вечернем бархате норы Чарльз. У него была целая толпа поклонников в баре "Инферно". Как и у снега, у Синсимов были преданные поклонники. Так называемые Синсимбы, для Симбиантов CinSim—да, если вы хорошо разбираетесь в скороговорках, это ваша субкультура-они одевались в винтажную одежду, но в Черное и белое, включая их клоунскую белую загримированную кожу и черные крашеные волосы вампира.





- Спасибо, Ники, - сказала сексуальная вероятная платиновая блондинка, поглаживая свои бледно-серые волосы странным бабушкиным способом.





Он с облегчением повернулся ко мне.





“Теперь, когда мы одни, что ты видел?- Спросил я его.





- В баре собралась толпа после представления "Семь Смертных Грехов", чудовищное месиво из кокаиновых фанаток, обычные Синсимбы, исполняющие рок-концерт и барную сцену, туристы, толпящиеся вокруг со своими подключенными камерами связи. Наркотики, секс и рок-н-ролл. Немного джина было все, что нужно, чтобы получить кайф в мое время, и секс пришел без этого ревущего музыкального сопровождения. Может быть, просто немного Ноэль трус.





“И много джина в твоем случае, Ники.





“Виновный. Но не о нынешнем состоянии этого Кинсима.





“Вы же не говорите: "мертв?’”





“Это спорный вопрос, не так ли? То. . . персона была обнаружена, когда толпа начала редеть после концерта грехов. Именно там.-Он показал пальцем.





“Вы когда-нибудь видели его раньше?





“Нет, но я знал о нем. Он был тем, кто придет, с этим крутым мужским материалом. Ни белого галстука, ни фрака, ни гладкого топота для него. Ирония судьбы заключалась в том, что Сэм Спейд был изображен настоящим щеголем вроде Богарта, которого исключили из престижной Восточной подготовительной школы. Фильм может быть непостоянным.





- Я понизил голос. “А вы не знаете, что другие Синсимы покидают свои ... э-э ... причалы?





- Ну, наш невидимый друг ходит повсюду.





Я проверил соседние пустые барные стулья на предмет предательского углубления в середине, но все они были обтянуты непотрепанной красной кожей.





- Только не сегодня. Насколько мне известно, нет. Я, конечно, отвлекся, - сказал Ник, потягивая мартини из своего бокала. Его приятно затуманенные глаза заострились. - Такое впечатление, что тело было подброшено сюда. Когда толпа расступилась, как Красное море, вуаля ! Кто-то хотел, чтобы его нашли, причем публично.





Я приняла то, что Никки предложил: вампирский коктейль альбиноса, который я изобрела из белого шоколадного ликера и ванильной водки, чтобы разозлить снег. Он просто присвоил его для бара и сделал мяту.





Пока я пил и думал, я почувствовал резкий укус сзади. Нет, у барных стульев не было зубов и когтей. Невидимый человек объявил о своем присутствии. Будучи невидимым, он не ходил на свидания с сороковых годов прошлого века, и щипать ничего не подозревающих женщин было его коньком. С тех пор как он однажды спас мне жизнь, я смирилась с его идеей построить линию встречающих.





“Я знал, - прошептал он мне на ухо, - что Сэм попытается сбежать. Хамфри страстно желал посетить еще одно заведение.





“Вы видели, как он подошел к бару?- Пробормотал я в свой стеклянный обод. Дама с сигаретой сказала мне “ " Ты что, спятил?” скользнуть.





- Черт возьми, я же помог ему сойти с первого круга. Он смешивался здесь с Синсимбами, сливался с ними. Я потерял его из виду, пока Ник и все остальные не увидели его замерзшим на полу, когда толпа очистилась. Поговорим о "натюрморте".





“А почему штопор?





“У меня нет ни малейшего представления, Мисс стрит. МММ, ты хорошо пахнешь.





- Это не я, а мой вампир-альбинос.





“Как нехорошо со стороны Кристофа вот так тебя ободрать. Вы хотите, чтобы я положил хинин в его бутилированную воду на сцене?





Я покачала головой, поймав еще один взгляд женщины справа от меня.





“Можно мне сделать глоток?- уговаривал Невидимка.





- Наверное.- Я смотрел, как гладкая белая жидкость в моем бокале мартини опустилась на дюйм. - Глотнуть?





“ Ммм, хорошо. Они никогда не кормят и не поят меня. Штопор, что ли? Я не знаю. Один раз кто-то метнул в меня выкидной нож. Он застрял, но не причинил боли и не причинил никакого вреда. Это было похоже на удар пробковой доски. Эти заимствованные тела крепкие.





“Как им удалось сделать тебя невидимым?





- Он идет вместе с персонажем, а не с холстом.- Я почувствовала шоколадный Шиш на щеке. - Пока, детка.” Сладкий.





Я взглянул на триумвират с собственническими интересами в Bogart / Spade CinSim. Юрист и техник обливались потом, но снег казался холодным, как кубик льда. Я подошел, чтобы подслушать разговор.





“Пока ты позволяешь этой уличной женщине делать вид, что она занимается расследованием, я не доверяю полиции охранять нашу собственность, - сказал Эдди Сноу. "Некоторые из этих резиновых туристов могут нарушить наши авторские права и оторвать кусочки своей одежды.





Правда, место преступления было окружено туристами глубиной в пять футов, не говоря уже о парящей в воздухе стае зеркальных камер слежения размером с грейпфрут.





Кокаин-Кристоф вздохнул и потянулся к розовому, усеянному рубиновыми точками черному кожаному ошейнику, окружавшему его мертвенно-белую шею. Он нажал на граненый черный драгоценный камень, разделяющий рубины.





“Я прикажу своему начальнику Службы безопасности проследить за этим . . . ЭМ, холст . . . пока я провожу Мисс Стрит до дома Синсима.





Туристы расстались с охами тревожного удивления. Шестисотфунтовый белый тигр с зелеными глазами прошел мимо людей и группы криминалистов, чтобы встать рядом с телом. Они все попятились назад. Обратный путь.





- Ники, - сказал Сноу. - Принесите джентльменам выпить, а я провожу Мисс стрит вниз.





- Очаровательно, - сказал Ник Чарльз. - Я рекомендую Джин. И Джин. И Джин. Что бы вы хотели, сэр? Джин Рики? - Мартини? - Гимлет?





“Вы проверили свои спутники безопасности?- Спросила я Сноу, когда мы тронулись в путь. Он сам когда-то был невидимкой за кулисами. Я не знаю, как ему это удалось, но он избежал нападения толпы. Некоторые вещи, которые вы не хотите знать в пост-Тысячелетнем Откровении Лас-Вегаса. У меня тоже были свои секреты.





- Проверил их немедленно. Толпа вокруг бара была слишком плотной, чтобы изолировать кого-либо. Что бы ни остановило Сэма Спейда холодно, это произошло во время моего . . . ЭМ, вызов на занавес.





Вот только занавеса не было, только оркестр оттягивался назад на сцену, хлопая, ухая, выкрикивая цифровые выкрики. Я могла представить себе, как каждый глаз уставился на сцену, когда он наклонился, чтобы поднять дюжину счастливых, кричащих фанаток для поцелуя Бримстоуна. И это был не просто поспешный поцелуй. Идеальное время для беспрецедентного убийства.





“Ты же знаешь, что не получишь опеку в суде, - сказала Я Сноу, когда мы направились к” пасти ревущего дракона", где располагались лифты, ведущие на нижние этажи отеля "Инферно". “Ты всего лишь арендатор. И никто не будет претендовать на анонимное, незаконно воскрешенное тело.





“Уверен, что это не работа твоего друга из ФБР Рика?





- Бывший сотрудник ФБР. А Рик лозит для мертвых, он их не создает. Он не шутит с воскресшими мертвецами, как вы, вегасские магнаты.





Полированные двери из нержавеющей стали открылись между пылающими челюстями семи футов шириной и высотой. Я признаю, что дрожу. Я никогда не был ниже главного этажа "Инферно", что было достаточно плохо.





В лифте Сноу откинул голову назад, прислонившись к зеркальным стенам из нержавеющей стали.





- Это очень важно, Далила. Мои люди-это мои люди, Синсимы они или нет. Никто не связывается со мной и моей семьей. Даже ты сам. Найдите того, кто или что это сделало. Я разберусь с копами и корпорациями.





“Разве у тебя нет для этого "людей"? Адвокаты, мускулы?





“Я провожу практическую операцию.





Я была уверена, что глаза за этими блестящими черными линзами смотрели на меня лениво и вызывающе.





Или, может быть, они смотрели на инкрустированный сапфирами серебряный браслет Эльзы Перетти на моем левом запястье. Я не могу позволить себе такой шикарный браслет, но серебро мне вроде как знакомо. Этот конкретный фрагмент был буквально заперт на мне, начав как локон ангельских белых волос Сноу. Он превратился из оружия в связь, потом в побрякушки и мигрировал по всему моему телу. Я прикоснулся к чертовой пряди, которую прислал мне Сноу, потому что она напомнила мне мою белую собаку из Лхасы апсо, Ахилла, погибшего от укуса вампира. Он укусил вампира, заметьте, но умер от заражения крови. А может и нет.Он продолжал появляться живым в моих снах. В любом случае, моя слабость к Ахиллесу привела к тому, что у Сноу была жуткая прядь волос в качестве постоянного модного аксессуара-cum-привязанность к боевым искусствам.





- Кроме того, - продолжал он, - я не хотел упускать возможность поработать с тобой.





- Но почему же? Ты же знаешь, что я презираю тебя и все твои дела.





“Именно поэтому. Вы абсолютно объективны.





“Просто покажи мне, где должен был быть мертвый Синсим.





“Этот уровень - все ключевые клубы, - сказал он, ожидая, когда я выйду из пасти пылающего дракона на круг один. Я знал, что это значит. Первый из девяти кругов ада из дантовского ада .





- Фантазия enviros, - продолжал Сноу, гордясь своими клубами адского огня. "Club Noir предлагает все известные имена и лица той эпохи. Вот бутик-отель и бистро Maltese Falcon. Пожалуйста, не будьте суровы к Питеру Лорре; он и так достаточно пинается в фильме.





К тому времени мы уже вошли в двойные двери из гравированного стекла с названием фильма. За ними лежал движущийся музей восковых фигур киношных моментов: стены, воспроизводящие знаменитые сцены в трехмерном изображении, движущиеся персонажи барабанов, бормочущие строки, смешивающиеся с реальными посетителями Вегаса, которые заплатили за привилегию.





Питер Лорре и Джоэл Кэйро поймали мой взгляд и поспешили прочь. В фильме он мало что знал, да и сейчас тоже. Снег был прав. Он был слишком жалок, чтобы с ним возиться, и поэтому Сэм Спейд принял решение.





- Я плохая, - сказала Мэри Астор, когда Бриджид О'Шонесси дышала на толстяка в гавайской рубашке и мешковатых шортах. “Я такая плохая.





Я с первого взгляда заметила, что Боуги исчез из пейзажа, поэтому я вступила в сцену соблазнения Мэри в баре.





- Проваливай, турист, - сказал я. Парень ощетинился, но подчинился. “Так что же ты делал в Сэме?- Спросил я у Бриджид.





“Кто ты такой, чтобы задавать такие вопросы? Тебя же нет в сценарии.





- Так же как и убитый Сэм Спейд. Когда вы видели его в последний раз?





- Сэм? - Мертв? Этого не может быть?





“Так и есть. - Сознайся, сестра. Ты же знаешь, что он тебе нравился, и он был готов отправить тебя вверх по реке по обвинению в убийстве. Почему бы тебе не воткнуть штопор ему в грудь, если бы у тебя был шанс?





- Нет! Я любила его. Я бы никогда его не убила.





“Похоже, ты несколько раз подставляла его именно для этого результата.





“Таков был сценарий! Я должен был это сделать. Я ненавидел этот финал. Сэм никогда бы меня не продал. Ему было наплевать на своего напарника, Майлза Арчера. Он спал с женой Арчера, айвой, но потом встретил и полюбил меня. Он действительно любил меня. Сценаристы нам все испортили. Почему бы тебе не спросить у айвы, где она была, когда Сэм получил штопор?





Хорошая точка. Я ломал голову над списком актеров из фильма. На сцену вышел Сноу-ручной компьютер, показывавший именно то, что я хотела.





- Спасибо, Дживс.” Я уже начал понимать, что, возможно, он действительно нуждался во мне, чтобы решить эту проблему. Если это давало мне право вручить ему немного губ без личной опасности, это было довольно мило.





Окей. Ива Арчер. Майлз Арчер был напарником Сэма Спейда, пока его не убили. Айва была роковой женщиной в этой тройке, пока не появилась Бриджид О'Шонесси. Была ли “смерть” Сэма Спейда сегодня частью предыстории хаоса Романа и фильма "Мальтийский сокол"?





Я застал айву за торопливой беседой с Питером Лорре/Джоэлом Кэйро. Она была утонченной красавицей для жены дешевого частного детектива.





- Сэм Спейд покинул здание, - сказал я ей. Упоминание Элвиса ничего не значило, но ее лицо приобрело еще более белый оттенок бледно-серого.





“Я не понимаю, о чем ты говоришь. Я здесь живу. Разве ты не знаешь, что я вдова? Кто же бросит вдову на произвол судьбы? Сэм меня не бросит. И не говори, что он это сделает!





Женщины в фильмах нуар, конечно, были на взводе. - Ладно, ладно. Я просто хотела поговорить с ним. У меня есть дело.





- Она посмотрела на меня. “Да, у вас, дам, тоже есть "дела".- Она огляделась вокруг. Посмотрел внимательнее. Сэма Спейда нигде не было видно. - Убирайся отсюда! - Ты с ума сошел.





Я отступил, но не перестал думать о том, кто из этих вымышленных персонажей, воплотившихся в плоть, захочет убить главного героя, даже если это будет крутой сукин сын, который отправит свою новую возлюбленную в тюрьму. И как кто-то выманил его из безопасной, заранее спланированной обстановки на свидание со смертью в Инферно-баре?





Я оставил Мальтийского сокола enviro, снег на моей стороне.





- Это очень сложно, - сказал я.





- Это же Лас-Вегас.





Я окинул взглядом двудольные входы во многие миры кино. Мы были в долбаном мультиплексе CinSim!





“Это полностью Богартский уровень?- Спросил я его.





“Нет. Все нуар. Только два клуба находятся в центре Богарта.





- Касабланка ?





“Мой любимый. - Хочешь посмотреть?’





Снег, подсевший на истинную любовь и самопожертвование? Продай мне другой мост в Бруклине.





- Вам, должно быть, нравится жаркий, сухой климат, - рискнул я.





- Горячее - это мое сексуальное предпочтение.





“Она тоже принадлежала Сатане.” Мы прошли через еще одну пару дверей из матового стекла в бар Рика Cafe American.





Богги был здесь, в слегка помятом белом вечернем пиджаке, склонившись над пианино, на котором черный парень играл “с течением времени.- Клиенты в Бермудских шортах и гавайских рубашках чувствовали себя здесь гораздо уютнее. Ингрид Бергман сидела в одиночестве за столиком, задумчиво глядя, как двое парней-серферов болтают с ней. А Питер Лорре бродил по окраинам, играя ту же коварную, раболепную низость, в которую он так преуспел в "Мальтийском Соколе".





Я наклонилась вперед, и его глаза-бусинки загорелись. Он не привык, чтобы женщины искали его расположения.





- Привет, милашка, можно я куплю тебе Джин Рики?” Я даже не знал, что такое Джин Рики, но вспомнил имя вымышленного владельца бара. . . и о моей личной милашке, Рике Монтойе, если подумать.





Он бы хорошо смотрелся здесь, у Рика. Гораздо красивее, чем Богарт.





“Вы можете купить мне кое-какую информацию, - сказал я, переходя на язык нуаров сороковых годов. “Были ли в последнее время какие-нибудь покушения на жизнь Рика?





- Это Касабланка. Если местные оккупационные нацисты не преследуют вас, то это международная крысиная стая. Рик может сам о себе позаботиться.- Лорре посмотрел на Бергмана. - Эта дама ему не подходит. Это такая классная дама, из-за которой даже твердолобый парень может потерять чувство самосохранения.





“Он так и сделал, - сказал я. “Вы когда-нибудь нарушали сценарий вашего "кузена" в следующем клубе?





- Ни за что! Нам запрещено встречаться. Этого нет в наших контрактах.





“И ты даже не испытываешь искушения?





“Нет. Он-жалкая маленькая крыса, которая никогда не получит девочку. Вот, я хочу поговорить с тобой, милашка.





- Теперь уже нет.





Я огляделся в поисках снега. Он висел на крышке маленького белого пианино и подпевал проникновенному исполнению Сэмом песни “As Time Goes By.- Я полагаю, что даже рок-звезда лелеет мечту петь классику.





На фразе "поцелуй-это всего лишь поцелуй" он повернул эти очки слепца в мою сторону.





Поцелуй-это всего лишь поцелуй, мой глаз! Его Бримстоунский поцелуй после шоу пристрастил шумных женщин мош-ямы к повторному выступлению, которое никогда не произойдет. Эти жалкие кокаиновые наркоманы присутствовали на каждом представлении, проживая свою жизнь только для того, чтобы поддержать свою обреченную привычку. Я тайно работал, чтобы реабилитировать их, по моим собственным причинам.





“Мы закончили здесь?- Спросил я, подходя ближе.





- Он закончил фразу. Затем, поскольку основные принципы все еще применимы, он сопроводил меня в вестибюль первого круга.





“Есть какие-нибудь идеи?- спросил он.





“Всего лишь пара вопросов.





- Он ждал ответа.





- Синсимы строго привязаны к своим рабочим местам, верно?





“Теоретически. Это зависит от того, насколько старательно хозяин отеля держит их на поводке.





“А как же ты?





“Мне было бы гораздо интереснее, если бы они отошли от сценария. Звоните мне наоборот, но туристы любят неожиданное.





- Значит, вы не связываете их так крепко, как некоторые.





“Нет.





- И Сэм Спейд мог бы сам добраться до "Инферно-бара".





“Если бы у него было завещание. Вот это и есть самое интересное. Есть ли у CinSim свободная воля?





- А у людей есть.





“Похоже, они так и думают.





“И такой нечеловек, как ты?





“Ты уверен, что я не человек, или что я вообще за человек?





По слухам, это был мастер вампиров. Но я не был в этом уверен. “Нет. Это и есть твое дьявольское обаяние.





Я сомневаюсь, что многие люди заставляли Сноу смеяться, но тогда это было так.





“Это мое дьявольское обаяние, - сказал я.





Но он не ответил, только наклонился и щелкнул указательным пальцем по моему браслету, моей связи, своему бывшему локону, заставляя его звенеть.





“А что еще ты хотел узнать?- спросил он.





"Какие еще отели принимают Bogart SinCims, и какую инкарнацию они используют.





“Легкий. Мой офисный компьютер имеет статистику по всем конкурентам.





* * *





На обратном пути в лифте зажужжал розовый рубиновый ошейник. Его указательный палец вонзился в черный ониксовый камень.





- Полиция и заинтересованные стороны в Синсиме начинают беспокоиться, босс, - раздался глубокий, рычащий голос.





- Займи их чем-нибудь. Я хочу, чтобы они были у меня в кабинете через некоторое время. Возможно, у нас скоро будет что-то для них.





- Возмутился я. “‘Мы", белый человек?” Ну, он был буквально белым от макушки до кончиков пальцев ног, насколько я знаю, или когда-либо хотел бы знать.





“У тебя есть идея насчет этого убийства в Синсиме, не так ли?





“Утвердительный ответ. Может ты просто прочитаешь мои мысли и заберешь его.





“Может быть, мне нравится, что ты зарабатываешь на жизнь.





- И я тоже. Я был безработным телерепортером, пока не развилась эта паранормальная работа следователя. Вообще-то, мне нравилось работать на кого-то другого, а не на Гектора Найтуайна, моего домовладельца и несколько отвратительного наставника.





Кабинет Сноу был обставлен блестящей черной мебелью и огромным белым кожаным креслом с хохолком.





Даже чехол от ноутбука был глянцево-черным.





Я смутно видел себя в его отражающей поверхности, в то время как его бледные руки с фарфорово-белыми ногтями стучали по клавишам, прокручивали и охотились.





- Хорошо, - сказал он наконец. - В "геенне" есть еще один фильм Богарта, взятый напрокат.





- Иметь и не иметь, верно?





“Это предложение или вопрос?





- Я скорчила гримасу. Я всегда знала, что у Сноу есть на меня виды. Я просто не знал, зачем это нужно. Или почему.





“Не самый лучший роман Хемингуэя, - сказал он. - Или лучшие роли Богарта.





“Можно мне посмотреть на экран?





- Он развернул ноутбук лицом ко мне.





Я начал нажимать свои собственные кнопки, глядя на оригинальный актерский состав и заметки рецензента.





Ага!





В этом фильме дебютировала будущая жена Богарта, длинная, худощавая модель Лорен Бэкол, и превратила их в “Bogie and Bacall” на вечные времена. Ее героиню в фильме даже прозвали "Слим".” Это был фильм, в котором она насмехалась над персонажем Богарта, который знал, как свистеть, не так ли? “Просто сложи губы трубочкой и дуй.





Это удивительно, что прошло для колоритного семьдесят с лишним лет назад.





“Я знаю, кто убил Сэма Спейда Синсима. И почему.





“Хороший.





“Это все твоя вина, ты же знаешь.





“Это моя вина?





“Тебе нравятся твои Синсимы на свободном поводке.





- Свобода воли-это благородное понятие, особенно для наемных слуг.





- Своего рода свободная воля. Приведите сюда капитана Мэллоя и всех заинтересованных лиц.





“О, превосходно. Вы собираетесь сделать булавку-рэп-на-преступника shtick. Классический мистический финиш.





Я больше ничего не сказал, выжидая.





Не прошло и десяти минут, как огромный белый тигр загнал всех желающих в комнату, и они превратились в тощую чернокожую женщину шести с чем-то футов ростом, с длинными белыми волосами, похожими на снег, зелеными глазами и красными ногтями, такими длинными и острыми, что ими можно было бы потрошить взрослого мужчину. Она была одета в фиолетовую кожаную Эскаду, и это хорошо смотрелось на ней.





-Мы отдадим” Инферно “в суд,-бормотал крокочеловек Питер Эдди, усаживаясь в кресло, - если вы будете отрицать нашу существенную финансовую заинтересованность в теперь уже бесполезном Кинсиме.





“Мы посадим вас в тюрьму,-сказал капитан Мэллой Сноу, когда она заняла свое место, - если вы уклоняетесь от каких-либо неправильных действий с вашей стороны здесь.





Реджи, техник ИФХ-МС, ссутулившись опустился в другое кожаное кресло-ванну и презрительно пожал плечами в ответ на весь этот допрос. “Неважно, что вы, шишки, все решите. Мне просто нужно быстро разобрать нашу программу. Тогда вы все сможете бороться за останки.





“Ты уверен, что тебе действительно нужно перепрограммировать упавшего Синсима?- Спросил я его. - Покажи мне свой портативный программатор.





- Нет! Это свойство IFX-MS. Он прижал тонкий футляр к боку, но Гризель, шеф Службы безопасности Сноу, наклонился вперед, чтобы перерезать кожаную перевязь красным тигриным когтем. Она бросила этот предмет на стол передо мной.





Я огляделся вокруг и обнаружил, что не могу никуда попасть без входного кода.





Все на меня смотрели. Мэллой был раздражен. Адвокат был зациклен. Техник выглядел так, словно у него запор, и кто знает, о чем думает Сноу за этими непроницаемыми шторами.





Окей. Время для небольшой серебряной средней работы. Это был мой народ, очищенный от нитрата серебра и получивший новую жизнь. Я позволил своим пальцам блуждать, как музыкант. Я искал единственную правильную ноту в ключе Сэма Спейда . . . кодовое имя Сэм / Хамфри знал бы и любил.





- Эффи. Имя верного секретаря Спейда. У каждого частного сыщика в те дни был такой член. Ничего. Ива. - Да ничего. Бриджид. Рифмуется с “фригидным".- Хэммет назвал толстяка Гутманом, так что он пытался нам что-то сказать. Ничего. Ни одна из дам-рассказчиц не зарегистрировалась. Это должна была быть женщина. Я попробовал имена актрис: Мэри Астор. Ли Патрик . Глэдис Джордж . Ничего.





Кожаные кресла заскрипели, когда представители трех могущественных сил в Лас-Вегасе начали проявлять нетерпение.





Ничего от четвертой и ключевой фигуры, снега.





Я ввел чисто американское имя. Бетти. Бетти Бэкол, до того как” Лорен " стала ее экранным прозвищем.





Внезапно я оказался в том же файле Сэма Спейда. То, что от него осталось. Надеюсь, все. - Да!





“Вы уже загрузили образы Спейда и Богарта.- Я поднял глаза, чтобы обвинить Реджи, технаря. “Вы стерли холст. Вы закрутили грудь мертвеца лишним штопором, чтобы скрыть тот факт, что холст уже пуст. Почему?





- Это я? Я всего лишь техно-зомби. Я просто делаю свою работу.





- Весь Кинсим был прямо в твоем портативном компьютере все это время. Вы собирались сделать вид, что загружаете персонажей из "таинственно" мертвого тела CinSim. К чему такая хитрость?





Реджи заерзал на стуле, но красные когтистые руки Гризелла удержали его. Она наклонилась к нему лицом и издала одно из тех больших кошачьих рычаний





-С-с-секретный приказ. Убери от меня эту штуку!- Гризель отпрянула от ее лица, но не от когтей. “Здесь нет ничего противозаконного. Никакого убийства.- Этот Синсим был жуликом. Чип сказал нам, что он пытался покинуть свое место встречи. Вот почему мне пришлось убить его в Инферно-холле. Один CinSim блуждает по своим контрактным помещениям, это история, как и раньше.





“А почему бы просто не расторгнуть договор аренды?





- Слишком много вопросов. Потеря денег. Кроме того, мистер Кристоф не является командным игроком.- Он пристально посмотрел на нашего хозяина.





Я набрал несколько команд на консоли. На экране появился полный Абракадабр.





- Но почему же?- Капитан Мэллой хотел это знать. - Зачем посылать сюда бригаду криминалистов за какой-то ерундой? Ты не можешь убить Синсима.





- Только с помощью компьютера, - ответил я. “Я полагаю, что ИФХ-Мисс Брасс не хотела ссориться с Кристофом. Он хороший клиент, хотя и упрямый. Они расторгли контракт, не заплатив за убийство гонорара. Создал тайну. Философская загадка. Синсим действительно является их собственностью, но он был бродячим, и контракт не закончился. Исполнительное решение. Этот технический человек-всего лишь наемный работник, который сделал захват.





Капитан Кеннеди приподнял бледную бровь. - Не каждый может справиться с Сэмом Спейдом.- Она посмотрела на Кристофа. “Вы хотите обвинить меня в мошенничестве?





“Я хочу, чтобы мой Синсим вернулся. Я скажу, если это будет за границами, а не IFX-ср.”





Я развернул Компьютер техника через стол Сноу, чтобы посмотреть ему в лицо. “Быть моим гостем.





Капитан Мэллой встал. “Здесь нет никакого преступления. Не звоните в полицию в следующий раз, когда вы корпоративные зомби-любители имеют плевок. Есть некоторые вещи, которые мы ожидаем, что вы, торговцы бессмертием, разработаете для себя. Мы работаем в настоящем Мертвом ритме.





- И она ушла.





Адвокат тоже откланялся. - Совершенно очевидно, что Синсим не может умереть. Моя работа закончена. Вы, технические гики, упыри и девчонки, уладите это между собой.





Нас было всего четверо. И мегабайты Сэма Спейда и Хамфри Богарта.





“Вашей компании не нравится моя операция, - мягко сказал Сноу. - вы пришли ко мне. Ты же не прокрадываешься в мои владения, чтобы избавиться от моих Синсимов. - Понял?





Этот парень был просто технарем низкого уровня. Следующая последовательность. Он сглотнул, взглянул на Гризель и убежал, оставив свой портативный компьютер.





- Боуги все здесь?- Спросил меня Сноу, - и роль, и актер?





“Я тоже так думаю.





- Он кивнул Гризелю. Она ушла с компьютером и файлом, идя с одним Джимми Чу Спайком, чванящимся перед другим, как большая кошка, крадущаяся. Сэм Спейд скоро вернется на свое законное место главного героя на небесах Ада.





Сноу откинулся на спинку своего бесконечно программируемого исполнительного кресла, проводя мертвенно-белыми пальцами по мертвенно-белым волосам.





- Итак, Далила. Это был просто несанкционированный промышленный шпионаж. Толпа Бессмертных нуждалась в возмездии. Спасибо за быстрое решение. Ваш гонорар будет ждать вас в вашем коттедже в поместье Найтуайна.





“В данном случае этого может быть недостаточно.





- Что, нет? Мы же договорились.





“Ты же понимаешь, почему бродил Боуги-Сэм.





“А он мог бы?





“Ты щедрый рабовладелец, но нет.





“Я даю им свободу действий. Почему вы покинули мой отель?





- Потому что ты не сдаешь в аренду Бетти Бэкол.





- Ну и что же? Ты хочешь сказать, что ему нужна была девушка?





- Я говорю, что Боуги нуждался в своей жене.





Сноу молчал, принимая во внимание все возможные последствия. Потом он сел, весь напряженный.





- Синсимы хотят жить своей жизнью? В реальной жизни?





- Они представляют собой смесь актера и роли . . . - Они представляют собой смесь актера и роли . . . и телесный холст. Роль уже написана. У актера есть душа. Хамфри Богарт хотел сыграть роль, которая объединит его с женщиной, которую он любил в реальном мире.





- Лорен Бэкол, а не Слим Браунинг?





Я молча кивнул. “Я и не ожидал, что ты поймешь.





"Я понимаю, что это самое главное . . . интересная разработка. Более интересно, чем безвкусная попытка IFX-MS перепутать проблемы с фальшивым убийством.





- Я согласен.





“Мне придется заплатить кучу денег за актерский состав в Касабланке. Ингрид Бергман была гораздо более яркой звездой, чем Мэри Астор. The Gehenna will want more for To Have and Have Not and Lauren Bacall. С другой стороны, я всегда думал, что она классная дама.





- Нуар тебе не идет, Сноу. И пока ты готовишься к новым Синсимам, у меня есть предложение.





- Предложение?





“Спрос.





“И ты хочешь—?





- Принимая во внимание толику души, которую вы сейчас открыли в Синсимах, я думаю, что, по крайней мере, Ник Чарльз заслуживает нору Чарльз в баре "Инферно".





- Какой же ты романтик, Далила стрит. Да и сами они довольно дорогие.- Сноу сделал пометку в ноутбуке. “Утром я займусь арендой квартиры Мирны Лой/норы Чарльз. Я полагаю, ты тоже хочешь эту чертову собаку?





Моя рука бессознательно потянулась к проклятому серебряному браслету, который когда-то был локоном снежных волос, таких же белых и гибких, как мой потерянный плащ Лхасы апсо длиной до пола.





“И Аста, жесткошерстный терьер, - сказал Сноу, печатая на машинке, длинные белые пальцы играли на клавиатуре, как пианино. - Одна дохлая собака идет сюда.





Разве я не хотел этого?

 

 

 

 

Copyright © Carole Nelson Douglas

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Девушка в высокой башне»

 

 

 

«Поцелуй с зубами»

 

 

 

«Дед Мороз: волшебная сказка о Севере»

 

 

 

«Kиа и Джиo»

 

 

 

«Ущерб»