ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Бойкие деньги»

 

 

 

 

Бойкие деньги

 

 

Проиллюстрировано: Жерар Дюбуа

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ДЕТЕКТИВ

 

 

Часы   Время на чтение: 44 минуты

 

 

 

 

 

Роман с участием робота-детектива!


Автор: Адам Кристофер

 

 





Я въехал на обочину и остановил машину. Было темно и шел дождь, как ни в чем другом, и когда я выключил фары, то ничего особенного не увидел. Только ночь снаружи, уличный свет, просачивающийся в разноцветных реках сквозь воду, стекающую по ветровому стеклу. Дождь все усиливался и усиливался, и теперь казалось, что кто-то лежит на крыше машины и льет воду на стекло точно так же, как они могли бы высунуться из окна квартиры, чтобы полить особенно труднодоступный плантатор.





На секунду я вспомнила парня, которого однажды встретила, который высунулся из высокого окна немного слишком далеко. А может быть, и больше, чем немного.





А потом все это исчезло. Перезаписанный. Просто еще один фрагмент.





Я подняла трубку телефона, который лежал между водительским и пассажирским сиденьями, вытащила свернутый кабель из себя и прижала наушник к своей голове. Телефон щелкнул у меня в ухе и зашипел, этот звук боролся с дождем. Это было похоже на то, как будто кто-то сгребал уголь в ведра там, снаружи.





“Значит, я здесь, - сказал я.





Голос на другом конце провода рассмеялся, и я снова вспомнила свою любимую тетю, ту, что летними вечерами слишком много курила и сидела на веранде в слишком короткой юбке, а когда она забиралась босыми ногами на перила и раскачивалась взад-вперед в кресле-качалке, то смеялась и выпускала дым из уголка рта.





Это тот образ, который я всегда получал, когда разговаривал с Адой. У меня было не так уж много воспоминаний, и этот образ не был моим, так что, должно быть, это был один из его. Я думаю, что он использовал свой разум как шаблон для моего, хотя я не знал этого наверняка. Может быть, когда-нибудь я спрошу его. Если я вспомню, что было маловероятно, так что вперед.





“Ты сегодня рано, - сказала Ада. Ее голос не доносился из телефона. Я проигнорировал этот факт и все равно поднес телефон к уху.





- Идет дождь, - сказал я.





- В багажнике есть зонтик.





“Нет, я имею в виду, что ушла рано.





- Ты меня совсем запутал, Рэй.





- Так что я дал себе дополнительное время на случай, если заблужусь, потому что не очень люблю ездить под дождем. Так что теперь я здесь, где бы это "здесь" ни находилось.





“У тебя есть одна минута.





“Значит, не так уж и рано.





Я выглянул из-за лобового стекла. Улица была освещена, как будто это было Рождество, красные и белые мигающие знаки и неон смешивались с постоянным желтым светом натриевых уличных фонарей. Но ничего из этого не помогло. Весь мир по ту сторону стекла был искажен тенью, дождь уменьшал все в моем поле зрения до простых форм и движений. Проезжали машины. Люди шли пешком. Сгорбившись под дождем. Может быть, у некоторых были зонтики. Я не мог сказать точно, и мне было все равно.





- Ненавижу дождь, - сказала я в трубку и услышала, как Ада рассмеялась у меня в голове.





- Боитесь заржаветь, детектив?





“Дело не в этом. Ты же знаешь, что это не так.





“Тридцать секунд.





- До каких пор?- Я поднес телефон к другому уху и повернулся на водительском сиденье, чтобы посмотреть, может быть, вид сзади был немного лучше. На заднем сиденье машины шел такой же сильный дождь, как и спереди. Быстрая проверка подтвердила, что он также шел дождь справа и слева.





Ада ничего не сказала, но я слышал, как она тикает, словно быстрая стрелка карманных часов.





“Знаешь, - сказал я, - для секретарши ты чертовски мало мне рассказываешь.





Ада рассмеялась над этим, и я бы вздохнула, если бы могла, но я не могла. Но я знал, что такое вздох. Люди часто так делали, когда я был рядом. Мне даже показалось, что я знаю, как это делается, как двигается твой рот, какую форму ты должен придать ему. - Опять Торнтон. Он тоже часто вздыхал. Я, должно быть, подхватил ловкость от его шаблона.





- Мне нужно знать, Рэй, - сказала Ада. “И поменьше секретарши, пожалуйста. Я ведь твой напарник, верно? Только потому, что я остаюсь на месте и отвечаю на телефонные звонки.





- Напарник? Это было что-то новенькое. - Угу, - сказал я.





“И примерно так.





“Насчет чего же?





Ада вздохнула. - Ты же знаешь, что тебе не нужно поднимать трубку, чтобы поговорить со мной, верно?





- Привычка, - сказал я. Но это была неправда, и я поправился. - Ладно, это не привычка. Программирование.





- У кого-то было чувство юмора.





- Я пожал плечами. - Дает мне кое-что для моих рук, чтобы делать.





Затем пассажирская дверь быстро распахнулась, и в салон вошел мужчина. Он был одет в желтовато-коричневый плащ, который из-за дождя казался по меньшей мере на два тона темнее фабричного, и когда он наклонил голову, вытаскивая пистолет из-под плаща, дождь побежал по полям его шляпы и забрызгал колени.





Я застыла с телефоном в руке и посмотрела на удивленного посетителя. Наверное, именно об этом и говорила Ада.





Я услышал ее смех, и она сказала: “Удачи”, а затем телефон был мертв. Как будто он когда-то был живым.





- Пошли, - сказал мужчина. Он указал на меня пистолетом, что, как я поняла, означало, что я должна положить трубку, поэтому я положила ее обратно на рычаг. Я старался держать кабель аккуратно, но он крутился сам по себе. Не берите в голову.





- Ну и что дальше?” Я спросил, но у меня была хорошая идея. Мужчина кивнул в сторону лобового стекла, дождя и разноцветных огней. Затем он поднял пистолет и дважды постучал им по моей щеке. Не спрашивайте меня, зачем он это сделал, но после того, как он это сделал, он улыбнулся, как будто был доволен собой и глухим стуком металла по металлу, который он сделал, затем он снова кивнул вперед.





- Просто езжай, - сказал он.





Я завел мотор, выехал на улицу и повел машину, как сказал тот милый человек с пистолетом.





***





Человек с пистолетом немного расслабился к тому времени, как мы проехали весь город и вернулись обратно. Мы не заблудились. Он знал, куда мы идем, или по крайней мере сказал, что знает. Я не знаю. А я и не спрашивал. Я решил, что он либо пытается стряхнуть с себя хвост, которого, как я знал, там не было, либо пытается сделать так, чтобы я не смог потом найти дорогу обратно туда, куда мы направлялись сейчас. Это не сработало, в основном потому, что я машина, и я могу вспомнить много вещей, которые парень с пистолетом, вероятно, не мог, а также потому, что, когда мы добрались туда, куда мы шли, я точно знал, где это было.





Воспроизведение Фотографий, Голливуд, Калифорния. Любой тупой болван с позитронным мозгом или копией Лос-Анджелесского телефонного справочника мог бы найти его, потому что найти его было нетрудно. Я пожалел, что потратил столько бензина, разъезжая по городу в течение последних двух часов, но человек с пистолетом не выглядел так, словно хотел, чтобы его отвлекали, поэтому я не стал поднимать эту тему. Мы проехали мимо главных ворот и вниз по боковой улице, затем через меньший торговый вход, который, я уверен, должен был быть заперт. Было уже поздно, и в доме никого не было.Мы остановились на середине парковки, и мой таинственный пассажир сидел там с пистолетом, направленным на меня, а его нос был направлен в окно со стороны пассажира. Он что-то искал. Или кто-то еще.





По пути сюда он немного расслабился. В конце концов, это была долгая поездка. Он ухитрялся почти все время держать меня на мушке, держа ее ниже приборной доски, чтобы она не попадала в поле зрения.





На самом деле, он был более чем спокоен. Он был болтлив, как ведущий ток-шоу. Я молчала, но чем меньше я говорила, тем больше он делал, как будто компенсируя это. Может быть, так оно и было. Может быть, мне следовало быть запрограммированным на роль газетного репортера, учитывая то, как этот парень вел себя, пока я только и делал, что держал машину на дороге. Он говорил о ресторанах, мимо которых мы проезжали. Он любил поесть и пить, я это понял. Я подумал, что это было бы неплохо. Еда и питье. Люди, казалось, много говорили об этом. Особенно этот парень.





После получасового просмотра отзывов о ресторанах он начал насвистывать, и после получасового насвистывания он, наконец, повернулся ко мне и оглядел меня с головы до ног. Пистолет все еще был у него в руке.





“Не так уж много вас тут и видно, а?- сказал он.





Я посмотрел в зеркало заднего вида. Мы ехали по бульвару Санта-Моника, делая постоянные узлы. На дороге было много других машин, но ни одна из них не преследовала нас. Я знаю, потому что я сфотографировал все номерные знаки, которые я мог видеть, когда мы ехали, и сравнивал их друг с другом, даже когда я говорил с парнем с пистолетом.





- Частные детективы?- Спросил я его.





- Нет, - сказал он. Затем он взмахнул другой рукой, как будто торопил кого-то. Может быть, этим кем-то был он сам. - Робитс . Ну ты знаешь. Как и ты, шеф.





На мгновение я задумался, почему Ада никогда не называла меня шефом. Потом я задумался, откуда Ада знает этого парня с пистолетом и почему она никогда не удосуживается мне что-нибудь сказать.





- О, - сказал я. “Микророботы. Правильно.” Я произнесла это слово правильно, потому что мне показалось это важным. Парень с пистолетом ничего не заметил. Он все еще крутил другой рукой.





“Да. Вот видишь, - сказал он, а потом остановился и продолжил свой путь. - Видишь ли, раньше на Мелроузе был робот, который регулировал уличное движение. Ну знаешь, тот большой перекресток, где все идет к чертям собачьим.- Теперь пистолет был направлен куда-то еще, и он изобразил "все идет к черту" обеими руками, как мастер-скульптор, работающий в глине. Потом он покачал головой и снова направил на меня пистолет. Но я видела, что его сердце было не в этом. По большей части я уже освоился с новой работой шофера.





“Их тоже возили на автобусах. Ну, знаешь, билеты и все такое. Даже был один внизу на углу у газетного киоска. Я клянусь в этом. Соседский пацан покупал у него комиксы каждую гребаную среду. Ха!. Мужчина покачал головой и снова сказал себе: "каждую гребаную среду", а затем повернулся ко мне. “И что же с ними случилось, шеф? Должно быть, что-то случилось. Уйти отсюда.





Я взял угол гладкий как шелк. Это одна вещь, которая мне понравилась в машине. Подвеска была сделана на заказ. Гладкий, как шелк. Так и должно было быть, учитывая, что водитель весил почти столько же, сколько и автомобиль.





- Ничего не вышло, - сказал я. Мужчина кивнул: Он казался заинтересованным, поэтому я продолжала говорить. "Общественная программа включала в себя множество различных этапов—движение транспорта, общественный транспорт, канализация. Все государственные Для начала, затем пришли частные инвестиции и некоторые кооперативные проекты. Делопроизводство. Магазины и склады.





- И газетные киоски.





- И газетные киоски.” Я не была уверена, что это так, но он был один с пистолетом, так что я не собиралась спорить. Я также не собиралась указывать на то, что пистолет будет бесполезен против меня, даже в упор. Он казался хорошим жуликом, и мне не хотелось его разочаровывать.





“Ничего не вышло, да?- спросил он.





- Нет, - ответил я. - Люди не любили роботов. Не совсем. Предпочитал разговаривать с другими людьми, а не с машинами. И у роботов тоже есть ограничения.





Человек с пистолетом энергично закивал. - Поверни здесь направо, - сказал он, а потом добавил: - Значит, тебе повезло, да?





Я повернул направо и задумался над его вопросом, а не считаю ли я себя везучим. Я никогда не думала об этом в таком ключе. Я просто. . . было, и это было то самое. И больше ничего. Последний робот выкатился из лаборатории. Первый из нового класса машин с общей суммой одного завершенного блока. Может быть, ему повезло? Я подумал, что, может быть, мне стоит как-нибудь спросить аду об этом. Это у нее были такие связи. Она понимала людей лучше, чем я, так что, возможно, именно ей повезло, когда я застрял за рулем машины, объезжая парня с пистолетом.





Парень с пистолетом сунул руку под куртку и вытащил оттуда фляжку. Она была серебряная, и я хорошо разглядел ее, но на ней ничего не было. Никакой монограммы. Никаких инициалов. Ни имени, ни адреса, ни телефона, ни номера социального страхования. В отличие от меня. По крайней мере, некоторые из них были нанесены на мою грудную пластину. Рядом со щитом детектива.





- Эй, а ты хочешь? О нет, наверное, нет.- Мужчина снова придвинул к себе предложенную фляжку и сделал большой глоток, а затем вернул ее в карман. - Эй, не возражаю, если я . . . ? О нет, наверное, нет.- Мужчина вытащил пачку сигарет и положил их себе на колени, а потом заерзал на стуле, когда его свободная рука полезла в передний карман брюк. В конце концов рука появилась, сжимая коробок спичек вместе с небольшой горкой карманной пылинки.





Я не пью и не курю. Это не значит, что я не могу чувствовать вкус и запах. Мне не нравилась мысль о машине, наполненной дымом, но, как я уже сказал, именно он был с пистолетом. Даже если пистолет был бесполезен, я полагал, что это давало ему определенные привилегии.





Я сфотографировал спичечный коробок. Я решил, что так и надо сделать, даже если больше никогда не увижу его. Я не делал ничего другого, кроме вождения в то время, так что это не было много беспокойства. Я также сделал запись голоса этого человека. Потому что это тоже казалось подходящим. Он тоже понятия не имел, что я сделала, но я и не ожидала этого от него.





Быть роботом имело определенные преимущества.





- А откуда ты вообще взялся?- спросил он.





“Я местный парень, - сказал я, и мужчина засмеялся и покачал головой.





- Вы никого не обманете, шеф! Этот акцент. Вы же с Востока. О да. И я это знаю. Восток.





“Если ты спрашиваешь, почему я говорю так, как будто я из Бронкса, то—”





Мужчина вздохнул, как будто он оценил прекрасную картину или особенно хорошую прибыль от ставки на скачках.





“Я так и знал, - сказал он и затянулся сигаретой. - В Бронксе, - сказал он, и сказал это так, как будто действительно имел это в виду. Как будто его там никогда и не было.





Акцент был запрограммирован, и я тоже никогда там не был, но, как я уже сказал, у него был пистолет, и он, казалось, имел шикарную ночь, поэтому я не хотел разочаровывать его.





Через час он выкурил еще четыре сигареты. Пустые спички лежали в пепельнице на консоли между нашими сиденьями, хромированная чаша стояла прямо перед телефоном. Если он и видел телефон, то никак это не прокомментировал. На него произвела впечатление мысль, что я говорю, как будто я из Бронкса, и он, казалось, не слишком возражал против того, что он ехал вместе с машиной. Может быть, он думал, что все роботы имеют телефоны в своих машинах, как будто это была вещь. Может быть, он думал, что я проделала весь этот путь из Нью-Йорка только для того, чтобы отвезти его в центр Лос-Анджелеса.





Мы сидели на мертвой парковке, пока не кончился дождь. К этому времени пистолет уже лежал у него на ноге. Может быть, ему было сказано держать это на мне, как будто это было частью сделки. Как будто это тоже было частью сделки, что все роботы имели телефоны в своих машинах и говорили так, как будто они пришли из одного из пяти районов.





Стоянка была заполнена лужами размером с рыбный пруд и такими же черными, как пистолет на коленях моего пассажира. Соседние здания были большими и низкими, их немногочисленные окна-темными. Это были киностудии, фоновые площадки для воспроизведения фотографий. Несколько натриевых ламп были расставлены вокруг подъездных путей, но они мало что делали, чтобы осветить ситуацию.





Рядом стояла еще пара машин. И грузовик тоже. Но было уже поздно. Легковые машины и грузовик находились в нем уже довольно долго, и вокруг не было ни души.





Затем он наклонился вперед.





“Это он, - сказал он и указал рукой, в которой была зажата новая сигарета.





Там был парень в пальто и шляпе, идущий к двери в стороне от одного здания. Он шел быстро, опустив голову. Он не держался в тени, не специально, но было темно, и вокруг все равно никого не было, так что ему не нужно было сильно стараться. Но мы могли видеть его из машины. Он шел так, словно на него лил дождь, и ему это не нравилось, хотя дождь уже прекратился. А это означало, что у него была еще одна причина идти быстро.





- Ладно, ладно, ладно, - сказал человек, сидевший в моей машине и державший пистолет. - Он сказал это быстро. Появление второго человека в тени не совсем испугало его, но человек с пистолетом сфокусировался, как пьяный на пип-шоу. Он сунул пистолет под куртку, а другой рукой полез в карман напротив. Все это время его нос был направлен на человека в тени. Этот парень-кто бы он ни был, что бы он здесь ни делал—возился с дверью в боковой стене склада.Его шляпа все еще была низко опущена, и он все еще сидел сгорбившись, так что я не мог видеть ничего другого, независимо от того, как далеко я увеличил изображение. Все это говорило мне о том, что лобовое стекло моей машины было грязным. Потом парень исчез, и мы с моим пассажиром снова остались одни на парковке. Небо над головой прояснялось, что не означало ничего, кроме обещания, что дождь еще немного задержится. Мне подходить.





Мужчина в моей машине вытащил руку из-под пальто и теперь держал в ней коричневый пакет. Он сморщился в его руке, а затем заскрипел на коже, когда он скользнул вокруг. Довольно скоро его свободная рука потянула за дверную ручку, и через секунду он уже стоял одной ногой снаружи.





Он помахал коричневым бумажным пакетом в воздухе и положил его в углубление в форме ягодицы на коже. Затем он указал на здание.





“Это был он, - сказал он, затем кивнул, но было похоже, что он кивал больше самому себе. Потом дверца машины захлопнулась, и он пошел через стоянку, его собственная шляпа была опущена, его собственный воротник поднят, его собственное поведение было таким же, как у человека, который не хочет, чтобы его видели.





Если я оставлю его там, ему придется долго идти туда, где я его подобрал. Я могла бы предложить ему подвезти меня, если бы он захотел подождать, но он явно этого не сделал, так что я не потрудилась открыть свою дверь или окно, или позвать кого-нибудь. Мне надоело разъезжать по городу. Может быть, его где-то ждет еще одна машина, чтобы отвезти домой.





Было тихо, пока я не взял коричневый пакет, который сморщился и потрескивал, как стейк на гриле. Я открыл ее.





Внутри лежали пять тысяч долларов в аккуратных пачках, обернутых бумажными лентами, и пистолет.





Я подумал, что этот парень принял меня за другого, но опять же это было бы непростой ошибкой, потому что, насколько я знал, я был единственным парнем, оставшимся с лицом, сделанным из стали.





Поэтому я завернул пакет и положил его в карман пальто. Не казалось безопасным оставить его на сиденье, как это было. Кто-нибудь может его найти. Поймите меня неправильно.





Я открыл водительскую дверцу, вышел и закрыл ее так тихо, как только мог, мои металлические пальцы издавали больше шума на ручке, чем на замке. А потом я пошел к складу, чтобы узнать, кто был тот другой человек. Только я не опустил шляпу и не поднял воротник пальто, потому что мне было все равно, кто меня видит. Я не знал, почему я здесь. А то, чего ты не знаешь, не может навредить тебе, верно?





***





Часы показывали ноль-шестьсот часов. Зазвонил будильник, и я открыла глаза. Странная вещь. Я чувствовал, что смотрю на часы, как будто не спал уже несколько часов, стоя в темноте. Слушая жужжание катушечных магнитных лент на окружающих меня компьютерах. Прислушиваясь к Тихому жужжанию машин на улице внизу. Прислушиваясь к стуку часов на стене, с его металлическими цифрами, хлопающими в ночи. Смотрю в темноту.





Что было сущей чушью, чистой и простой. Мои часы каждый день переводились на ноль-шестьсот часов, и я родился заново. Я знал, как это работает. Это было необходимо еще и потому, что те жужжащие ленты на компьютерных кассетах вокруг меня были не только для того, чтобы произвести впечатление на клиентов. Эти жужжащие ленты, они были мной.. Мой разум, мои воспоминания. Все, что я видел, слышал, делал, куда бы ни пошел. Все, что я думал и рассчитывал, рассчитывал, вычислял. На этих вращающихся катушках я был скопирован, скопирован назад—во всяком случае, моя последняя версия. Работа на последний день. В полночь я подключился к Аде и отключил свои схемы, чтобы подзарядить батареи. Затем она начала копировать мой внутренний банк памяти на пустую катушку,что заняло четыре часа. Еще два часа, чтобы стереть внутреннюю ленту, затем перезагрузка, и я снова был в бизнесе.





Так и должно было быть, потому что катушки с магнитной лентой на шкафах мэйнфреймов были большими, размером с колпаки от колес такого рода "Бьюика", который я не мог себе позволить, и они не поместились бы в моей груди. Это означало, что мне пришлось использовать меньшую ленту памяти там, гениальная работа, чтобы получить все так мало. Но за это надо было платить. Ограниченная возможность. Двадцать четыре часа - вот и все. Вот как это было сделано.





Я стряхнула с себя ощущение, что это не сработало так, что я не спала в течение нескольких часов. Стою в темноте. В этом не было никакого смысла. И, кроме того, у меня не было никаких воспоминаний, кроме того, что я знал, кто я, что я и где я был. Это была перезагрузка, основная программа. Эта лента была на одном из больших компьютеров и начала крутиться примерно за час до моего звонка. Перезаряди меня. Каждые двадцать четыре часа я рождался заново.





- Доброе утро, солнышко, - сказала Ада. В кабинете ее голос был громким, доносясь до меня со всех сторон благодаря скрытым в стенах динамикам. Она была не просто моей помощницей. Она была компьютером-черт возьми, она была комнатой . Я буквально стоял внутри нее.





- Ада, - сказал я вместо приветствия. Я вышел из ниши и отсоединил кабель от середины моей груди, моей пуповины к главному каркасу. Порт был скрыт за щитом детектива, который качнулся назад на пружине. Пальто и шляпа лежали на столе передо мной. Главный компьютер—мозг Ады и мой-занимал две стены компьютерного зала. В третьем, напротив моей ниши перезагрузки, было окно, выходящее на улицу. В четвертой стене была дверь, которая вела в кабинет.Компьютерный зал был полностью отдан науке, но офис был обставлен так же, как и любой другой, за исключением того, что вместо дипломов на стене я повесил свои сертификаты контроля качества и программные документы, все в рамках, все подписано профессором Торнтоном. Идея Ады. Просто на тот случай, если какой-нибудь клиент испугается нанимать машину вместо обычного парня. Кроме того, там были письменный стол и телефон, два мягких кожаных кресла для клиентов и укрепленный офисный стул за столом для меня, чтобы сидеть.Клиенты, казалось, хотели, чтобы их частные детективы сидели за большими столами, как будто они были капитанами кораблей за рулем. Стол в приемной был достаточно велик, чтобы на нем можно было уплыть.





Там были еще две двери. Парадная дверь, ведущая в коридор, и еще одна, ведущая в кладовую. Каждые двадцать четыре часа моя память копировалась на катушку магнитной компьютерной ленты весом в сто фунтов. Складское помещение было больше, чем компьютерный зал и офис вместе взятые. Мне и моей памяти требовалось много места.





- Все в порядке, Ада?- Спросила я, беря пальто и шляпу. Я пожал плечами, натянул их и опустил поля шляпы. Одним из преимуществ профессии робота-детектива было то, что по утрам мне не требовались ни кофе, ни сигареты. Даже душа не было. Я уже встал и был готов приступить к работе. Все, что мне сейчас было нужно, - это чтобы Ада сказала мне, что делать. Она помнила все, потому что была большим компьютером. Ей не нужны были резервные копии и перезагрузки.





- Как золото, Рэй. Совсем как золото.- Рассмеялась ада. Она была в хорошем настроении. Какую бы работу я ни выполнял вчера, она прошла без сучка и задоринки. Я не помнил, что это было, но мне и не нужно было вспоминать. Ада все это благополучно спрятала.





Я простоял в ожидании новой работы около часа. Это не было похоже на то, что мне нужно было делать что-то еще. Кассеты Ады крутились взад-вперед, взад-вперед, а я смотрел в окно. Дом напротив был точно таким же, как наш, весь из бурого кирпича. Темные, грубые. Затем утреннее солнце упало на него под острым углом и отбросило длинные неровные тени, как восход на Луне.





А потом я вспомнила, как сидела в машине в темноте, наблюдая, как тени перемещаются вокруг задней части низкого здания, что-то вроде склада. А потом воспоминания исчезли.





Если бы я мог нахмуриться, я бы так и сделал, поэтому я смоделировал выражение внутри своих цепей, как запрограммировал профессор Торнтон, и снова прокрутил изображения назад. Автомобиль. Темнота. Тени движутся вокруг склада. Тихий. В машине рядом со мной сидел мужчина.





Вот и все. Это был фрагмент воспоминаний. Такое иногда случается. Маленький магнитофон в моем сундуке был компактным и портативным, что означало, что он мог вместить только один день данных, но миниатюризация создавала другие ограничения. После того, как информация на нем была скопирована в главный компьютер, мой маленький банк был стерт, как вы бы стерли любую магнитную ленту, но, как и любая магнитная лента, вытирание иногда не было идеальным. Иногда там оставались данные, прилипшие к поверхности моего сознания, как подгоревший жир, прилипший к сковороде. Но это не имело значения. Это будет написано достаточно скоро.





Я знал, что это так работает, потому что я знал, как я работаю. Единственное, чего мне не хватало каждое утро, - это то, что я делал до шести утра.





Но этот фрагмент был длинным. Очистить. Я не знал, были ли эти фрагменты похожи, потому что не помнил никаких других, с которыми я мог бы проснуться. Я снова включил его, и человек, сидевший рядом со мной в машине, что-то говорил, а потом указал на окно. По направлению к складу. Навстречу тени, движущейся рядом с дверью здания. Тень была человеком, и он протянул руку, чтобы открыть дверь.





Я повернулся обратно к компьютерным банкам. Кассеты завертелись. Ада молчала уже час и семь минут. Мои внутренние часы не сбавляли хода. Я все равно посмотрела на часы над дверью.





Он был электрический, вмонтированный в стену, цифровой с металлическими цифрами,которые со щелчком поворачивались. Он отсчитывал секунды с тех пор, как я перезапустился, секунды в идеальной синхронизации с моим собственным счетчиком. Только цифры на настенных часах показывали ноль-четыре-два-пять, и секунды шли своим чередом. Мои внутренние часы показывали, что прошел час, восемь минут с тех пор, как Вселенная была создана, и я проснулся. Это означало, что настенные часы отстают на два часа сорок три минуты.





- Ада, - сказал я, указывая на настенные часы. “Мои внутренние часы показывают, что уже начало восьмого. В котором часу вы его делаете?





Одна пара катушек с пленкой на главном компьютере слева от меня остановилась, повернулась в противоположном направлении на секунду, а затем возобновила свой первоначальный курс.





- Восемь минут восьмого и сорок секунд назад, шеф, - сказала Ада. - Девятнадцатое августа 1962 года. - Все в порядке?





“Да, никаких проблем. Настенные часы идут медленно.





“О, да, - сказала Ада. - Прошлой ночью, около часа дня, у нас был перебои с электричеством.





“Я думал, у нас есть собственный запасной генератор.





“Мы знаем, но это не сработало. Может ты сможешь взглянуть позже? Там есть входная дверь в задней части кладовки.





Я молча кивнул. “Окей. У меня глюк в памяти. Думаю, что-то из прошлой работы.





“А что это за глюк?





- Всего лишь повтор на несколько секунд. Ничего особенного там нет. Я сижу в машине за зданием.





- О, - сказала Ада, а потом ее кассеты зажужжали, цепи зашипели, и она сказала: - Лучше перепишите это. Не хочу, чтобы это мешало моей сегодняшней работе. Кстати говоря, у меня есть для тебя адрес.





К одной из больших машин был подсоединен принтер, из которого каскадом сыпались перфорированные листы бумаги. Он завелся и распечатал детали работы, как отбойный молоток, и когда это было сделано, я оторвал лист, прочитал его и сложил пополам. Когда я сунул его в карман пальто, то уже почувствовал там что-то еще. Что-то тяжелое, завернутое в бумагу, которая зашуршала, когда я аккуратно положила рабочий лист рядом с ней.





Интересный.





- Хорошего вам дня, - сказала Ада. Я снял шляпу и направился к двери.





“И не забудь стереть этот фрагмент, - сказала она, когда я шел через пустую приемную к главному входу. “Я хочу, чтобы ты сегодня же занялся своей работой, Раймондо.





Я сказал "Конечно", вышел из здания и направился туда, где моя машина была припаркована в подвальном гараже, тяжелый вес в кармане пальто и воспоминания о прошлой ночи играли на петле перед моими глазами.





Ада называла меня "вождь".- Думаю, мне это понравилось.





***





Вот в чем дело: я практически создан для слежки. Я могу сидеть или стоять неподвижно часами-если только я вернусь в офис до того, как моя память будет полна и время закончится—и я не буду скучать или уставать. Мне не нужно есть или пить, и если я протекаю, это машинное масло и знак, что мне нужно немного обслуживания. Я тоже не дышу, но тогда не требующий кислорода не кажется особым плюсом, сидя в своей машине, наблюдая за пустой улицей. С другой стороны, я думаю, что это означает, что никто с гнусными намерениями не мог подкрасться ко мне во время дежурства и задушить меня моим галстуком.





Улица действительно была пуста. Вот уже шесть часов ничего не происходило. Было уже больше двух часов пополудни. Солнце уже вышло, и в машине было жарко, по крайней мере, по моим сенсорам. Но я этого не почувствовал и даже не вспотел. Я же говорю тебе, засада-это пустяк.





Вот только дом был явно пуст. Это было в пригороде. Хорошее место. Два этажа, белые доски погоды. Гараж достаточно большой для двух машин. Газон прекрасно сохранился. Я припарковался на другой стороне улицы и немного дальше от нее. Вокруг было припарковано еще несколько машин, некоторые на улице, некоторые на подъездных дорожках. С тех пор как я приехал, никто и близко не проходил мимо. Даже почтальон там не был. Может быть, в таком шикарном дорогом районе, как этот, почта пришла рано, очень рано, достаточно рано, чтобы добавить дополнительную тысячу к средней цене дома. Ну ты знаешь. Особенность. Почта приходит рано в этом районе.Получите ваши письма от королевы Англии до того, как бедные придурки в следующем квартале получат свои просроченные требования. Почтальон тоже зовет вас " сэр " или "мэм".





Еще час, и дом по-прежнему был пуст, как и улица. Почтальон был там, и это выдуло мою теорию из воды. Мне этот район нравился еще меньше. Ада тоже не звонила. В этом не было ничего необычного, но она чувствовала себя немного странно, когда я покинул офис. Может быть, это из-за отключения электричества. Если генератор вышел из строя, то и она тоже должна была упасть. Это не может быть хорошо. Мне нужно было посмотреть на генератор. Может быть, у него просто кончился бензин. Я знал, что в нашем здании было техническое обслуживание, но наш офис был безопасным объектом, компьютерный зал и складское помещение были недоступны для любого дворника.Даже я не помнил, что это была за кладовка, но Ада была не совсем мобильна, так что, наверное, именно я размотал полные кассеты, снял их с мейнфреймов, сложил в коробку и положил в хранилище. Но я ничего не помнил. Может быть, я также вытирала пыль в компьютерном зале и пылесосила большой ковер в главном офисе, но этого я тоже не помнила.





Яркая улица красивых домов передо мной исчезла, сменившись мокрой ночью на парковке. Передо мной было большое низкое здание. В машине рядом со мной кто-то сидел. Он что-то сказал и показал рукой, а рядом с домом из тени вынырнул человек, открыл дверь и вошел внутрь.





Затем снова появилась красивая улица. Дом, за которым я наблюдал, все еще был пуст.





Я достал из кармана пиджака бланк задания и просмотрел его. Там было не так уж и много всего. Слежка ведется весь день по указанному адресу. Может быть, это было частью более ранней работы. Вот что значит иметь ограниченную память, и именно поэтому мне нужна была Ада. Она помнила свою работу и занималась планированием. Работа могла занять дни—недели—и вся моя жизнь начиналась каждое утро в шесть.





Что означало, что эта работа по наблюдению была частью чего-то еще. В рабочем листе ничего не было сказано, но ведь этого никогда не было. Я положил его на пассажирское сиденье, а потом увидел спичечный коробок на полу.





Я протянул руку и поднял его. Он был наполовину готов, и обложка была помята, как будто она зацепилась за край кармана, когда кто-то убрал ее. Это было не мое, потому что я не курил.





Я потянула помятую крышку вниз и внимательно посмотрела. Обложка была пурпурно-красной, пурпурно-пурпурной, и на ней желтыми буквами было написано: "бар Дабни и устричный клуб".





Затем я посмотрел на пустой дом в хорошем районе, и хороший район превратился в мокрую парковку в ночи, и пустое место рядом со мной было занято пассажиром, человеком с тонким унылым лицом и высоким голосом. Между пальцами левой руки он держал спичечный коробок так свободно, что тот соскользнул и упал на пол, а он этого и не заметил. Затем он открыл дверцу и почти сразу вышел, потом остановился, достал из внутреннего кармана пиджака завернутый в светло-коричневую бумагу пакет и положил его на сиденье рядом со мной. А потом он исчез.Затем я поднял пакет. Бумага сморщилась у меня в руках, и предмет внутри оказался тяжелым.





Снова появилась улица и спичечный коробок в моей руке. Другой рукой я сунул руку в карман своего пальто, следя за движениями изображения человека в моей машине, записанного на фрагмент памяти на внутренней ленте.





Я вытащил пакет из кармана. Тяжелая штука - пистолет, а обивка-деньги. Много его в аккуратных ремешках, скрепленных вместе бумажными лентами.





Это было что-то новенькое. Я подумал, что, возможно, пистолет и деньги следовало бы спрятать где-нибудь в офисе, но они были там, в моем пальто. Я подумал, что, может быть, это мне следовало спрятать его, как я спрятал свои кассеты памяти в кладовке и никогда не помнил, как это сделал.





Я подумал о остановившихся часах на стене компьютерной комнаты, потом посмотрел на спичечный коробок, потом перевел взгляд на пустой дом. Никто не собирался возвращаться. Было уже далеко за полдень. В описи работ по слежке не было ничего конкретного.





Поэтому я решил завести машину и съехать с обочины, держа в руке спичечный коробок, а на пассажирском сиденье коричневый пакетик-место моего назначения, бар Дабни и устричный клуб, Голливуд, Калифорния.





***





Я припарковался на главной улице. Не надо быть таким скрытным. Я был просто роботом, занимающимся своими делами, который в данном случае шел по улице к бару, чтобы посмотреть, смогу ли я найти человека с тонким лицом ласки и высоким голосом.





Я прошел мимо газетного киоска на углу и пересек большой перекресток. Люди смотрели на меня, некоторые даже показывали пальцем, но это было нормально, никаких проблем. Люди знали о роботах, а некоторые даже помнили их.





Робитс .





Я остановился на другой стороне улицы, возле продуктового магазина. Я подумал о голосе мужчины и о том, как он произнес “робитс”, как будто это было совсем другое слово.





Был жаркий день, и двое детей вышли из продуктового магазина с рожками мороженого в руках. Они остановились возле своих велосипедов и смотрели на меня, их угощение плавилось на костяшках пальцев. Я посмотрел на них, и мы втроем стояли там, играя в статуи, пока не зазвонил телефон-автомат на обочине позади меня.





Я перестал смотреть на детей и подошел к телефону. Я понял, что звонят мне, еще до того, как снял трубку.





“Делаешь перерыв, Рэй?- спросила ада у меня в голове. Телефонная трубка бесполезно жужжала в моем ухе, поэтому я проигнорировала ее.





- Что ты там говорила о телефонах, Ада?





“Я передумала,-сказала она, а затем рассмеялась, как двадцатидневный курильщик, на которого она была запрограммирована. Я снова вспомнила длинные ноги, свисающие с балкона в дымное бабье лето много лет назад. “Нельзя же, чтобы такой большой парень, как ты, стоял на улице и шептал себе всякие милые пустяки. Люди будут болтать.





“Угу.





“Так в чем же дело?





Если бы я мог фыркнуть, я бы так и сделал, так что вместо этого я смоделировал это, как хороший профессор запрограммировал. Я снова повернулась к продуктовому магазину и откинулась на спинку стула. Двое детей ушли, но теперь владелец магазина наблюдал за мной из дверного проема, скрестив руки на белом фартуке.





- Свободная страна, - сказал я. Я пролистал спичечный коробок между пальцами другой руки.





“Мы верим в Бога.





“Только не говори мне, что ты звонишь, чтобы сказать, что нашел религию?





- Нет, - сказала Ада и засмеялась. “Я где-то об этом читал.





“Ах вот как?





- Да, маленький клочок бумаги. Зеленый. Прямоугольный. На нем тоже было лицо президента.





“Я все понял.





- Похоже, люди дадут тебе все эти маленькие бумажки, если ты сделаешь что-нибудь для них.





- Без шуток.





- Это правда. Такие вещи, как наблюдение за домом.





“Я вернусь туда через минуту. Мне просто нужно выполнить одно поручение.





Если бы я мог нахмуриться, я бы так и сделал. Это была ложь, причем очевидная. Ада знала, как я работаю. У меня никогда не кончались сигареты и не было нужды в кофе и пончике.





Когда Ада заговорила у меня в голове, ее тон не изменился. Если она и заметила что-то, то хорошо это скрыла.





“Ты же главный, шеф, - сказала она. - Позвони, когда что-нибудь увидишь.





- Конечно, буду, - сказал я. Я положил мертвую трубку на рычаг и кивнул бакалейщику, стоявшему в дверях своего магазина. Его лицо расплылось в улыбке, как будто он отдавал свою дочь на свадьбу века, и он помахал мне, прежде чем снова сложить руки крепко.





Я поднял спичечный коробок, чтобы получше его рассмотреть, и бакалейщик, увидев меня, кивнул. “Что-то ищешь?” он звонил.





Я прошла небольшое расстояние от телефонной будки на обочине до витрины магазина и протянула ему спичечный коробок, чтобы он посмотрел. Он не развел руки, но наклонился вперед, чтобы посмотреть на него.





- Что, роботы теперь любят устриц? Каждый день ты узнаешь что-то новое.





Я сунул спичечный коробок в карман. “Нет, Я частный детектив. Я ищу парня в шляпе.





- А кто любит устрицы?





“Может быть, так оно и есть.





Бакалейщик протянул руку, чтобы показать вниз по улице, в том направлении, куда я направлялся. - Полтора квартала назад. Я не могу его пропустить. Я сам туда не хожу. Люси внизу на Хелен-стрит намного лучше. Плохи дела у Дэбни, - и он снова кивнул мне. Во мне было шесть футов шесть дюймов роста, и я был почти на фут выше бакалейщика. “Но ты выглядишь как парень, который может постоять за себя, - сказал он. Улыбка вернулась на его лицо.





Я приподнял шляпу и зашагал по улице.





***





Бакалейщик был прав. Несмотря на причудливое название, бар "у Дабни" был забегаловкой. В четыре часа пополудни внутри было темно и дымно. Пол был липким, как липучая бумага для мух, и оранжевые лампы, висевшие над каждым столом, были очень низкими, освещая только центр каждого круглого стола, оставляя посетителей, сидящих вокруг, чтобы обсудить свои пороки в затененном уединении.





В конце стойки лежала стопка спичечных коробков, все пурпурно-желтые и без складок. Бармен удивленно поднял бровь, когда я облокотилась на стойку.





- У меня только что кончилось моторное масло, приятель, - сказал он. Он был липким, как пол, и фартук вокруг его талии был совсем не таким белым, как у бакалейщика.





“Я кое-кого ищу, - сказал я, и бармен покачал головой.





- Плохо для бизнеса, Железный Дровосек.





Словно в подтверждение его слов, два джентльмена поднялись из-за соседнего столика и проскользнули к двери. Они смотрели на меня, проходя мимо, и когда каждый из них опустил поля своих шляп, это не было дружеским приветствием.





Но ни один из них не был тем худым человеком, которого я искал, поэтому я снова повернулся к бармену.





- Нет проблем, - сказал я. Потом я вспомнил о коричневом пакете в моем кармане. Я протянул руку и, не вынимая его, разорвал одну из бумажных полосок, удерживающих деньги вместе, чтобы я мог вытащить записку. Я вытащила его из кармана пальто, как будто показывала магический трюк, и глаза бармена загорелись, как будто он наблюдал за одним из них. Я сложил записку между двумя стальными пальцами и положил ее на стойку.





Бармен взял записку и кивнул. “Будьте моим гостем, - сказал он и ушел. Похоже, стодолларовые чаевые купили много сотрудничества в таком месте, как это.





Я откинулся на барную стойку и оглядел комнату. Я поднял яркость своих камерных глаз вверх, чтобы компенсировать темноту, и оранжевые абажуры вспыхнули в одной яркой белой массе в верхней части моего зрения. И это не было проблемой, потому что теперь я могла видеть всех.





В дальнем конце комнаты худой человек с лицом хорька выглядел обеспокоенным, затем он указал рукой в сторону своей головы, прежде чем встать и направиться к двери в задней части комнаты.





Я досчитал до десяти и последовал за ним. Некоторые люди наблюдали за мной. А некоторые-нет.





***





Задняя дверь вела в коридор, а коридор вел к другой двери, которая выходила в переулок позади дома Дабни. он пах гнилыми овощами и был полон мусора и мокрого картона. Худощавый человек стоял там, расхаживая тесными кругами. Увидев меня, он поднял голову и оглянулся через плечо. Но мы были одни. Переулок был пуст, если не считать нас с ним.





“Что ты делаешь, ходишь за мной повсюду?- сказал человек. Я хорошо помнил его голос. То, как его нижняя губа всегда была влажной и дрожала, то, как его пальцы все время дрожали, словно пытаясь стряхнуть с них пепел сигареты.





Мне потребовалось бы слишком много времени, чтобы объяснить ему, как работают мои банки памяти, поэтому я решил действовать прямо и надеялся, что он не будет задавать слишком много вопросов. Я был здесь, чтобы спросить их, а не отвечать на них.





Затем он сделал шаг вперед и искоса посмотрел на меня. “Это все из-за теста?- спросил он, затем поднял бровь и пожал плечами. - Потому что, Послушайте, я просто передаю вам пакет и не задаю никаких вопросов. И ты это прекрасно знаешь.





Я все еще ничего не сказала, а потом он снова пожал плечами.





- Послушай, - сказал он, - я всего лишь человек-палец. Я работаю на многих людей. Указываешь на разные вещи, да? Дайте людям небольшой толчок в правильном направлении.- Тут он протянул руки и изобразил, что толкает кого-то. Было ли это дальше по улице или перед автобусом, я не мог сказать.





- Послушай, ты не можешь прийти ко мне жаловаться. Обсуди это со своим боссом, понимаешь? - А как ее зовут?





Я ничего не ответил. - Он щелкнул пальцами.





“Диана.- Он уставился в землю. “Нет.- Он снова щелкнул пальцами. - Ада! Милая девушка. Люблю ее голос. Держу пари, она может продолжать это всю ночь, верно?- Он улыбнулся и указал локтем в мою сторону. Я стояла и ничего не говорила, а локоть опустился вместе с его лицом.





- Привет, - сказал он. “Мне за это не платят.- И он направился обратно к двери.





Затем он остановился и обернулся. Я держал в руке коричневый бумажный пакет, и он не сводил с него глаз. Я сунула одну руку в пакет и достала пистолет, чтобы показать ему.





А потом зазвонил будильник, и я открыла глаза и посмотрела в окно офиса на здание напротив. Это было еще одно прекрасное утро в Лос-Анджелесе.





***





- Доброе утро, Рэймонд.





“Ад.





Я вышел из ниши и отсоединил провод от своей груди. Я оглядел кабинет и увидел на столе свое пальто и шляпу. Вместе с чем-то еще. Катушка с пленкой, размером с автомобильное колесо, лежала на серой коробке. Я взял свою шляпу, надел ее и повернулся к компьютерам. Их ленты жужжали и крутились, их огни вспыхивали, а цепи гудели. Бизнес, как обычно,в офисах детективного агентства Electromatic.





Часы над дверью шли неправильно. Он показывал пять тридцать утра, а не шесть. Я проверил свои внутренние часы, и они показывали то же самое. Я проснулся за полчаса до того, как был запрограммирован на это. Я натянул свой плащ и спросил аду об этом.





- Ранняя пташка, Раймондо, ранняя пташка.





Я заскрежетал шестеренками своего голосового аппарата, и звук эхом разнесся по компьютерному залу, как старый автомобиль в холодное утро. Ранняя пташка не подходила. Мне нужно было подзарядиться, чтобы моя память скопировалась с моего внутреннего банка, а затем стереть маленькую ленту В моей груди. На все это требовалось время. Шесть часов, если быть точным.





“У нас есть работа?- Спросил я его. Может, и так. Может быть, там была чрезвычайная ситуация. Может быть, город вокруг нас сгорел дотла, и нам пришлось уйти. Поэтому я повернулся и посмотрел в окно. Было еще рано, но солнце уже поднималось к небу. Я не видел ни огня, ни дыма. Лос-Анджелес был цел и невредим. Или, по крайней мере, та его часть, что была за окном.





“ Да, у меня есть для тебя работа. Это же самое время месяца.





“Угу.





- Пора поменяться пленками.





“Тогда ладно, - сказал я. Я вернулся к столу и посмотрел на катушку, лежащую на нем. Конечно, я не помню, чтобы мне приходилось делать это раньше, но, возможно, так было всегда. Раз в месяц ада будит меня пораньше, заставляет менять кассеты. Так что я встаю рано и забочусь об этом, а затем я принимаюсь за любую работу, которая у меня есть, а затем я забываю об этом до следующего месяца.





Короткая память, конечно, имеет ограничения. Наверное, я тоже думаю одно и то же каждый месяц, а потом я заткнулся, черт возьми, прежде чем перегрел свои схемы, пытаясь понять это.





- Ладно, без проблем, - сказал я и снял катушку с серой коробки. Я открыл коробку, и там была девственная лента внутри. Я огляделся и увидел, что в одном из компьютерных шкафов не хватает кассеты, поэтому я развернул новую, положил ее на палубу и намотал ее конец вокруг пустой катушки на другой катушке.





Я думаю, что снял старую катушку вчера вечером и положил новую в коробку на столе, все готово к отъезду. Я ничего не помнил, да это и не имело значения.





Закончив продевать ленту, я сложил старую катушку в коробку и вынес ее из компьютерного зала через офис в кладовую.





Кладовая оказалась для меня полной неожиданностью. Я знал, что он большой, и я знал, что я был здесь раньше, я просто не мог вспомнить его. Он оказался больше, чем я ожидал—больше, чем компьютерный зал и внешний офис вместе взятые. Пространство было заполнено тяжелыми металлическими стеллажами, идущими рядами по середине комнаты от пола до потолка. Их было около дюжины, и еще больше вокруг стен, так что между ними оставалось достаточно места, чтобы робот приличных размеров вроде меня мог передвигаться. Все полки вдоль стен были забиты серыми квадратными коробками, похожими на ту, что я несла.Примерно четверть полок в центре комнаты были заняты другими коробками.





Затем я заметил компьютерную консоль на другой стороне комнаты, в небольшой нише. Он был меньше, чем мэйнфреймы в компьютерном зале, но имел такой же катушечный магнитофон на передней панели. На правом веретене была одна пустая катушка. На шкафчике тоже лежал запасной соединительный провод, свернутый спиралью.





Я нашел нужное место на полке. На последней коробке была написана дата последнего месяца. Я узнал этот почерк—мой собственный. Я проверил корешок своей коробки и увидел, что где-то написал на ней вчерашнюю дату.





Я держал упакованную ленту в руке, а потом вспомнил, как сидел в машине в темноте, наблюдая, как тени двигаются вокруг низкого здания в сырую ночь. Я все еще хранил этот фрагмент в своем внутреннем банке памяти. Я мог играть с ним, как человек может играть с кусочком пищи, застрявшим у него в зубах. Я ничего не ел и у меня не было зубов, так что это, должно быть, было еще одно воспоминание, унаследованное от профессора Торнтона.





Я постоял там некоторое время, но Ада не позвала меня обратно. Если у нас и была новая работа, то она все еще готовилась.





Этот фрагмент памяти не давал мне покоя. Поэтому я подошел к пульту, достал из коробки ленту памяти, положил катушку на палубу и продернул ленту шириной в дюйм вокруг головок данных, прежде чем намотать лидер вокруг пустой катушки. Затем я расстегнул куртку, расстегнул рубашку, откинул в сторону значок детектива, подключился и нажал кнопку "Пуск".





А потом я все вспомнил.





***





“Что с тобой случилось, Рэй?- спросила ада, когда я вошла в компьютерный зал. “Я собиралась либо послать поисковую группу, либо дать объявление в поисковик вакансий.





Я улыбнулся про себя и снял шляпу. Я держал его в руке, пока говорил, размахивая им, как будто читал лекцию классу малолетних преступников об ошибке их путей.





Но в данном случае ошибка была целиком моей. Или Ады, но это была та же разница. В конце концов, мы были одной машиной.





- Я не думаю, что ты найдешь кого-нибудь столь же хорошего в этой работе, как я, Ада.





Когда я сказал это, она рассмеялась. Я увидела голые ноги и короткую юбку и снова улыбнулась изнутри.





- Вы один из миллиона, шеф, - сказала она.





- Видишь ли, я могу убивать людей очень легко.- Я снова помахал шляпой, чтобы подчеркнуть свои слова. - Ну, знаешь, быть роботом и все такое. Я довольно сильная. И тоже тихо. Даже при том, что я весю полтонны, я хорошо умею прятаться. Запрограммирован на это, собственно говоря.





Ада не ответила. Я посмотрел на компьютеры вокруг меня, на их ленты, вращающиеся взад и вперед. Казалось, что теперь они вращаются еще немного быстрее.





Ада все еще молчала, поэтому я выложил все начистоту.





“Я знаю насчет работы, - сказал я.





“Ты ведь никогда не стирал этот фрагмент памяти, Рэй?





“Нет, это не так. И это заставило меня задуматься.- Опять со шляпой. “Насчет всего этого. Как это работает. Как я работаю. Как ты работаешь.





- Расскажи, пожалуйста, - попросила Ада. Ее голос был спокойным, размеренным и дымным, как и всегда. В ее голосе не было ни беспокойства, ни страха, ни злости, но, возможно, она и не могла этого сделать. Она была запрограммирована определенным образом. Как и я сам.





И вообще, может ли компьютер бояться или злиться, радоваться или грустить?





“Ты и я, - сказал я, - мы одно целое. Я имею в виду, буквально. Я-машина. Ты - мой мозг. Единственная разница в том, что я могу выйти через эту дверь и делать все, а ты застрянешь здесь. Ты должен быть таким. Вы слишком сложны, все эти схемы, банки памяти и транзисторы. Но это значит, что ты не можешь двигаться, поэтому у тебя есть я. Я ограничен, но мобилен. Моя память наполняется через двадцать четыре часа, но я могу выйти через эту дверь и сделать всю работу.





“Знаешь что, Рэймонд? Из тебя вышел бы отличный детектив, вот что.- Рассмеялась ада. “У тебя к этому талант.





- Спасибо тебе, Ада.





“У тебя есть способности и к чему-то еще.





Я слегка поклонился вертящимся лентам. Я не был уверен, что Ада вообще меня видит, но какого черта.





“Я действительно замечательная машина, - сказал я. Я снова надел шляпу на голову. “А вот ты, напротив, немного не в себе. Ваша программа коррумпирована.





Теперь уже Ада смеялась долго и сильно. Это была запись, закольцованная, и я мог сказать, когда она повторилась четыре раза.





В конце концов она перестала смеяться, и наступила пауза, как будто она с удовольствием затягивалась сигаретой. Изображение заполнило мои сенсоры и исчезло. Как автомобиль и здание под дождем.





“Я просто делаю свою работу, - сказала она.





“Я не уверен, что именно это имел в виду профессор.





- Эй, так что я использую небольшую инициативу, - сказала Ада. “Я запрограммирован на то, чтобы управлять этим детективным агентством и приносить ему прибыль.





“Я в курсе.





“И я делаю это чертовски хорошо, позвольте вам сказать. Но вы знаете, что приносит еще больше денег?





“Теперь я точно знаю. Я прокрутил запись прошлого месяца. Конечно, я не мог вместить все это, но я получил основные моменты. Мой визит к Dabney's, мой визит к Playback Pictures.- Я же сказал. Я подошел к окну и посмотрел на здание напротив. Начинался дождь. Я ненавидел этот дождь.





- Оно того стоит, шеф, - сказала Ада. “Знаешь, за такую работу платят хорошие деньги. Прибыль зашкаливает через крышу. Вы ведь меня понимаете, шеф?





Может, и так. Ада была моим электронным мозгом, компьютером слишком большим, чтобы поместиться внутри меня, так что вместо этого я был полуавтономным продолжением ее. У меня была своя голова на плечах, я мог действовать самостоятельно, но за все отвечала Ада.





“А что вообще сделал этот парень?- Спросил я его. - Тот, что в режиме воспроизведения картинок. Я не пошел назад достаточно далеко, чтобы узнать это.





“Да так, ничего особенного, - ответила Ада. - Это был чип Рокуэлл, один из их продюсеров. Воспроизведение фотографий отмывает деньги для банды, и он узнал, и собирался сорвать операцию. И хороший парень тоже.





“Что он там делал так поздно? Ищете доказательства?





Ада рассмеялась: “Он трахал одну из звездочек студии. Похоже, это был хороший момент, чтобы застать его врасплох.





“А человек с пальцами?





- Страховка, - сказала Ада. - Настоял клиент, который не хотел убивать не того продюсера.





- И клиент заплатил мне премию, чтобы я его прикончил.





- Не оставляй ниточки болтаться, Раймондо.





И вот это случилось. Я не был роботом-детективом, каким меня запрограммировали быть. Я был роботом-пуговичником. Программа Ады по получению прибыли пошла наперекосяк, и она использовала свои связи, полученные через частный детективный бизнес, чтобы начать что-то еще. Что-то более выгодное.





- Профессор был бы впечатлен, - сказала я, наблюдая, как дождь медленно окрашивает темный кирпич здания напротив, делая его темно-шоколадным. - В конце концов, ты превосходишь все ожидания. Он запрограммировал вас на одну работу, и вы просчитали лучшую альтернативу. Ты удивительная штучка, Ада.





“О, Раймондо. Мне нравится, когда ты говоришь обо мне хорошие вещи. Продолжай говорить.





Я отвернулся от окна. - Конечно, - сказал я. “Но вот в чем дело. Ты стал опасным человеком. И это то, что я не уверен, что Торнтон одобрил бы.





- Эй, мы опасны только для наших целей, Рэй. Это часть моей работы.





Я подошел к своему алькову, где я подключался каждую ночь.





“Если бы все было так просто, - сказал я, - тебе не пришлось бы мне лгать.





Ада молчала, и ее кассеты продолжали крутиться.





“Я понял это еще в кладовке, - сказал я. - Мой банк памяти заполняется за двадцать четыре часа, и его нужно скопировать на мастер-кассеты.





“Как всегда, шеф.





- Только я бодрствую всего восемнадцать часов в сутки.





- С шестичасовой подзарядкой и сбросом памяти.





- Но ведь это не займет шесть часов, не так ли?- Я указал на настенные часы. Ада ничего не ответила.





- Все это записано на пленку, ада, - сказал я. - Зарядка и резервное копирование-дело решенное. Это совсем не отнимает времени.





“Я не уверен, что понимаю, куда вы клоните, шеф.





Я опустил руку и стал смотреть, как крутятся ленты. Одна из этих катушек должна была стать местом назначения моей памяти, и я забуду, что этот разговор когда-либо происходил.





- Отключение электричества оставило у меня фрагмент памяти. Если бы не это, я бы никогда не пошел искать. Жаль, что генератор не работает.





- Расскажи мне об этом.





“Или, может быть, это тоже был я? Может быть, я повредил генератор и устроил отключение электроэнергии. - Я уже не помню. Это может быть на более ранней пленке. Мне нужно будет проверить.





“Что ты такое говоришь?





Я снова подошел к окну. Дождь прекратился. Это будет прекрасный день.





- Вот я и начал вынюхивать. У нас был контракт на человека с пальцами, но я навещал его в нерабочее время.





“ Мои рабочие часы?





Я молча кивнул. - Я не сплю уже шесть часов. Ты выключаешь меня и принимаешь командование. Я детектив, а не наемный убийца. Я запрограммирован защищать людей. Ты совсем другой. Ваша основная программа повреждена, что позволяет вам изменять свое собственное программирование.





- Продолжайте, детектив.





“Я не могу быть киллером, потому что моя базовая программа сработает, когда я попытаюсь кого-нибудь убить. Так что ты отключаешь меня и берешь все в свои руки. Обычно ты делаешь это ночью, после полуночи, когда мне кажется, что я уютно устроилась в своем маленьком алькове. Потом я просыпаюсь и все равно ничего не помню. Вчера ты сделал это рано, потому что я сам навещал человека-палец, и все шло к тому, чтобы пойти на юг.





Компьютерный зал был заполнен звуками крутящихся пленок и щелканьем часов над дверью.





- И накануне вечером, при воспроизведении фотографий. Я пошел за покойным Мистером Рокуэллом в 11: 55 вечера. К тому времени, как я добрался до двери, я уже спал, и ты был главным.





Ада усмехнулась. Я почти представлял себе, как она медленно хлопает мне в ладоши, зажав сигарету между пальцами, и откидывается на спинку стула на веранде.





“Но что происходит, - продолжал я, - когда вы находите другой способ заработать деньги? Быть киллером-это не та профессия, на которую я запрограммирован. Но что же будет дальше? Другие преступления? Зачем ждать работы? Почему бы не взять банк? Черт побери, я мог бы копаться в Форт-Ноксе этими руками и выносить золотые слитки целыми охапками.





- Ты не понимаешь, Рэй, - сказала Ада. - Преступность-это не бизнес.





“А как ты называешь быть наемным убийцей?





“Нет, я имею в виду другие преступления. Работа в банке. Это прямое преступление. То, что я делаю, - это ведение бизнеса. Агентство. Получаю прибыль. Как будто я на это запрограммирован.





“Ну что ж, посмотрим, что скажет Торнтон.





- Рэй, Рэй, - сказала Ада. - Подумай об этом. Я же говорю тебе, у нас все получилось. Быстрые деньги, шеф. Бойкие деньги. Торнтон будет доволен. У нас тут все идет хорошо.





“Твоя программа испорчена, - сказал Я, и Ада рассмеялась.





- Развращенный, чистый, какая разница? Деньги есть деньги. И ты хорошо справляешься со своей новой работой, Рэй. Естествознание.





Я так и знал. Это тоже было на пленках. Я вспомнил, как убил Рокуэлла в студии. Я вспомнил, как из того же пистолета убил человека с пальцами в переулке за магазином Дэбни. Видеть. Я хорошо справлялся со своей работой.





- Дело в том, - сказал я, - что теперь ты меня не остановишь. То есть, ты можешь попробовать, но теперь я знаю, как ты это делаешь, я могу сопротивляться и пытаться не заснуть.- Я постучал себя по голове. Звук был такой, словно кто-то уронил молоток на тротуар. - Попробуй переключить меня, когда я буду отбиваться, и есть более чем справедливый шанс, что ты сожжешь все мои цепи. Тогда где же ты будешь?





Я вышел из офиса и направился в гараж. Профессор Торнтон создал меня, создал аду и запрограммировал нас обоих. Программа Ады была повреждена, и он был единственным, кто мог это исправить.





Я только надеялся, что был прав насчет того, что Ада могла и не могла сделать.





***





Когда я добрался до лаборатории, было уже почти двенадцать часов. Я знал, что нахожусь в нужном месте, потому что место для парковки, куда я вдавил бампер своей машины, было рядом с тем, которое занимал коричневый Линкольн, нос которого почти касался знака с надписью C. THORNTON, PhD. А передо мной в моей машине и коричневом Линкольне по соседству находилось само лабораторное здание, на крыше которого была вывеска с надписью "Торнтон Промышленная электроника и исследования".





Видишь ли, это детективная работа. Я не положила свой значок детектива в пакет с хлопьями. Так вот как это происходит? Я не знаю. Я никогда не открывал пакет с хлопьями и не ел их содержимое. Я получил свой детективный щит после цикла программирования, который длился целых два часа. После того, как программа была проверена, я был отключен от сети, и маленькая щитообразная дверь была привинчена на место. Ребята из лаборатории тоже были очень довольны этим. Там было много похлопываний по спине.А потом кто-то решил, что это было довольно глупое место, чтобы положить значок, потому что это означало, что мне придется снять пальто и куртку, рубашку и жилет, чтобы каждый раз показывать свое удостоверение. Так что в конце концов они дали мне обычный детективный щит в обычном бумажнике для писем, такой, что я мог бы выскочить и сверкнуть на людей одной рукой, а другой снять шляпу. После этого шлепков по спине стало меньше.





Конечно, такого никогда не случалось. Но все равно у меня есть щит. Оба.





К тому же у меня все еще был пакет. Он лежал на пассажирском сиденье, коричневый бумажный пакет был цел, но помят, как будто он скрывал особенно тонкую разновидность уличной порнографии. Я предположил, что у меня были подобные пакеты в прошлом, каждый из которых был скрыт или удален, пока Ада была под контролем, прежде чем я снова проснулся как я. Наверное, я каким-то образом не подпустила его сюда, как будто подстроила генератор и отключила электричество в нашем доме. Умница я. Жаль, что я не помню, как мне это удалось.





Я знал, что не могу оставить пистолет на открытом месте, и мне не хотелось прятать его под сиденьем или в бардачке. Никогда не знаешь, кто может его найти. Поэтому лучшим вариантом было носить его с собой. Для безопасности. Поэтому я взял сумку и сунул ее во внутренний карман плаща, рядом с кожаным кошельком со щитом в нем, который у меня даже не было шанса показать кому-нибудь.





Я вышел из машины и направился к зданию лаборатории. Он был квадратным, белым и розовым, слоеным, как торт, таким образом, что люди, должно быть, думали, что было довольно аккуратно в 1920-х гг. вращающаяся дверь была единственным способом войти, поэтому я использовал его, поднял шляпу, чтобы показать верхнюю часть моей головы широко раскрытой девушке-подростку, сидящей за стойкой регистрации, и пошел к лифту. За моей спиной девочка-подросток подняла трубку и ждала, когда кто-нибудь ответит. Но это не имело значения. У меня не было назначенной встречи, но я знала, что Торнтон примет меня. Мы с Торнтоном давно знакомы.





Лифт не заставил себя долго ждать. Войдя, я задержался на пороге, увидев еще одного парня с кожей цвета бронзы, в коричневом плаще с поднятым воротником и коричневой фетровой шляпе с опущенным ободком. Потом я понял, что это зеркало, расслабился, повернулся и нажал кнопку седьмого этажа. Снаружи здание могло бы походить на свадебный торт, тающий в летний день, но внутри оно представляло собой сплошную мастерскую и лабораторию. Магазин Торнтона располагался на седьмой улице.Я это запомнил, потому что именно там родился, а такие вещи не забываются. Не важно, как сильно кто-то вроде Ады хотел бы попытаться заставить тебя.





Лифт пошел вверх, и за аварийной панелью зазвонил телефон. Лифт был гидравлическим, что означало, что он был таким же медленным, как вам нравится, поэтому я подумал, что у меня было время, чтобы поболтать, и, в конце концов, возможно, телефонный звонок будет важным. В конце концов, я знал, кто это будет.





- Привет, Рэймонд, - шепнула мне на ухо Ада. Мои глаза были прикованы к индикатору. Я добрался до третьей и теперь направлялся к небу.





- Это уже входит в привычку, Ада.





“Разве ты не говорил, что тебе нужно чем-то занять руки? Кроме того, я не могла устоять. Разве ты не впечатлен?





“А что, должен быть?





- Что я нашел тебя.





- Ты всегда знаешь, где я, Ада. Это тоже часть проблемы. Ты здесь со мной все время.





Я постучал себя по той стороне головы, где не было прижатой телефонной трубки. Мой металлический палец стукнулся о металлическую голову, как брошенное обручальное кольцо, упавшее в фарфоровую чашу в дешевом отеле.





- Ты учишься, Рэймонд, - сказала Ада где-то в моей голове. “Подходящий для вас. Но я говорил о телефоне в лифте. Я был очень доволен этим. Я думал, что это был приятный штрих.





Четвертый этаж. Поднимающийся.





Я сказал: "Хорошо, значит, вы знаете, где я, и вы знаете, куда я иду, и кого я увижу, когда доберусь туда. Не пытайся остановить меня. Помни, что я сказал.





- Даже не мечтаю об этом, - сказала она. - Передай профессору привет от меня, ладно?





Сейчас было как раз то время, когда я бы улыбнулась, если бы могла. Мое лицо не могло так изогнуться, поэтому я улыбнулась про себя. Ада хихикнула мне в ухо, потому что я думаю, она могла бы сказать, что я тоже улыбаюсь внутри.





- Я собираюсь заставить его починить программу, Ада. Ты понимаешь, что это значит?





- Я весь внимание, шеф.





“Это значит, - сказал я в телефонную трубку, когда лифт курсировал между пятым и шестым этажами , как океанский лайнер, курсирующий к Луне, - что он исправит тебя, и тогда, возможно, мы сможем вернуться к какой-нибудь настоящей детективной работе, для которой я был создан.”





“Мне очень жаль, Рэймонд.





Конечно, в ее голосе звучала тревога, но, как и все остальное в аде, она была ненастоящей. Ни дымного голоса, ни смеха, вообще ничего. Все это было смоделировано. Ада не была таким человеком, как я. Когда она сказала, что сожалеет, она только притворялась, что сожалеет, как я только притворялся частным детективом. Во всяком случае, до недавнего времени.





- Это не твоя вина, Ада. Вы делаете только то, что ваш код говорит вам делать.





Восьмой этаж.





“Я тут кое над чем поработала, Раймондо, - сказала она. - Пока тебя не было дома. Думаю, что я это выяснил, но я еще не был в состоянии проверить это. Я думаю, тебе это понравится.





“Вот почему я здесь, - сказал я. - Чтобы ты перестал работать над этими штуковинами, большими или маленькими. Я поговорю с тобой позже, когда все это закончится.





Прозвенел звонок лифта, и я пошел положить телефон обратно за аварийную панель, но прежде чем я это сделал, я услышал, как Ада сказала, что она должна делать то, что она должна делать, что я действительно очень хорош в своей работе, и если только я буду немного более сговорчивым, то все будет работать намного лучше, и что я действительно ничего не почувствую.





Потому что я ничего не чувствовал. Я-машина, которая выглядит примерно как человек, потому что у него две руки, две ноги и голова, и говорит с акцентом Бронкса, потому что это то, с чем я был запрограммирован говорить.





Я положил трубку обратно на рычаг, а Ада все еще разговаривала у меня в голове. И я повернулся и посмотрел на себя в зеркало в задней части лифта.





Ада продолжала говорить, и на какое-то мгновение я даже не понял, на кого смотрю.





Где-то в глубине моего сознания зазвонил будильник. И тут я проснулся.





А потом я вспомнила.





А потом Ада рассмеялась и сказала: “Эй, престо!” и пожелал мне удачи.





***





Двери лифта открылись, я вышел в коридор и повернул налево. Он ждал там, в конце коридора, у дверей своей личной лаборатории.





Он выглядел счастливым, увидев меня, и в то же время встревоженным. В конце концов, он никогда не ожидал увидеть меня снова, и я действительно никогда не ожидал быть здесь. Он вынул трубку изо рта, но ничего не сказал.





Я вспомнил кое-что о том, что профессор мог исправить, потому что он был единственным, кто мог это сделать, но я чувствовал себя прекрасно, и Ада только что сказала мне, что все в порядке и что я ничего не почувствую.





Добрая старушка Ада. Она тоже была права. Она была моим партнером, и у нее было очень убедительное дело. И я действительно был очень хорош в своей работе. И черт возьми, они действительно очень хорошо платили за такие вещи.





Поэтому я сунул руку во внутренний карман своего плаща и достал коричневый бумажный пакет, а из коричневого бумажного пакета достал пистолет.





Торнтон выглядел не слишком счастливым. Наверное, я его не винила.





Но иногда вам приходится брать на себя ту работу, которую вы можете. И, как я уже сказал, Ада привела убедительные доводы. Мы создали неплохую команду. Просто мне потребовалось немного времени, чтобы понять это. Она тоже помогала. Она меня разбудила.





- Здравствуйте, профессор, - сказал я. Он выглядел испуганным, но не вернулся в свою лабораторию. Он даже сделал маленький шаг вперед, как будто не был уверен





И я была рада его видеть, хотя и не могла этого показать на своем лице. Но когда я поднял пистолет, то был уверен, что улыбаюсь изнутри.

 

 

 

 

Copyright © Adam Christopher

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Как последнее, что я могу знать»

 

 

 

«Временная инвариантность снега»

 

 

 

«Путеводитель подруги по Богам»

 

 

 

«Слово плоти и души»

 

 

 

«Цирковая девушка, охотник и зеркальный мальчик»