ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Брат. Царевич. Змей.»

 

 

 

 

Брат. Царевич. Змей.

 

 

Проиллюстрировано: Klaus Pillon

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

История любви, соперничества братьев и сестер, а также того, как монстр стал королем.


Автор: Сесил Кастеллуччи

 

 





Когда я родился, последний из братьев-тройняшек, повитуха чуть не выбросила меня. Пока она не услышала, как я плачу. Мой вопль, должно быть, прозвучал жалко, мелко и неприятно, как и я сам, но это не имело значения. Это сделало свое дело. Это помогло мне выжить.





- Покажи мне моего сына, - потребовала королева, моя мать, и обняла меня. Она посмотрела в мои желтые глаза, посмотрела на мою чешуйчатую желто-зеленую кожу и поцеловала меня в лоб.





- Ведьма была права, - сказала королева, моя мать, тем, кто был рядом с ней. - Один из моих сыновей-чудовище.





А потом она умерла.





Я начал думать, что моя кожа каким-то образом отравила мою мать и что я был ответственен за ее смерть. Я отважно отправился в лес, чтобы лично навестить ведьму, желая узнать, не я Ли убил свою мать.





“Как тебя зовут, мальчик?- спросила ведьма.





- Вэнь, - сказал я.





- Говори громче, - сказала она. “Я тебя не слышу.





Мне не нравился звук собственного голоса. Он состоял из отвратительных звуков. Она скрипела и плевалась, но никогда не текла. Мое горло всегда горело.





“Так было всегда, - сказал я.





“Это тебя успокаивает, - сказала она.





Затем она спросила меня о шраме на моем лбу.





“Что это за шрам?





- Именно там Королева поцеловала меня в голову, с любовью, так же, как она целовала двух братьев, которые пришли до меня.





- А, - сказала ведьма и подбросила дров в огонь. - В этом шраме живет любовь.





- Повитуха думала, что я умру к утру, и положила меня в корзину на землю, как будто я был куском мусора.





“Но ведь это была королева, которая умерла ночью, - сказала ведьма.





“А я, такой же странный и уродливый, как я, выжил.





“Я сказала ей, что один из ее мальчиков будет чудовищем, - сказала ведьма. - Королева, твоя мать, решила, что это справедливая цена за мое заклинание. ‘Что такое королевство без короля, без наследника?- спросила твоя мать. Я сказал ей, что если она возьмет три розы и положит их под свет полной луны, то в конце концов зачнет ребенка. Один из ее сыновей будет чудовищем, один из них станет великим королем.





Она заварила мне чаю.





В камине потрескивал огонь.





Боясь задать вопрос, ради которого я сюда пришла, я коротала время, показывая ведьме свои крошечные крылышки и то, как сильно у меня отвисла челюсть. Похоже, все это ее не впечатлило.





“Тогда расскажи мне, вен. Ты здесь, чтобы попросить у меня свое собственное заклинание? Некоторые люди просто рождаются монстрами.





Я знал, что моя проклятая форма не может быть изменена.





Было много вещей, о которых я мечтала, в основном быть мальчиком, как мои братья. Я не знал, справлюсь ли с задачей прожить свою жизнь как монстр. Но это было слишком большое желание, и я могла думать только об одной вещи, которую можно было бы вылечить с помощью магии ведьмы.





“Мне не нравится звук моего голоса, - сказал я.





Она повернулась ко мне спиной.





“Тогда не говори ничего, только пой, - сказала она.





Потом она засмеялась так, что у меня от ее смеха затрещали кости, и я убежал, потому что хоть я и был чудовищем, но трусом тоже был.





Мои братья выросли хорошими мальчиками. Ландрик, самый старший, был готов стать королем. Он был щедр сердцем, открыт умом и справедлив в своих суждениях. Атон, второй брат, был чрезвычайно обаятелен, абсолютно гениален и мастерски играл в игры. Но я так и не стал более симпатичным. Я только становилась еще более ужасной.





Я был угрюмым, мрачным и пугающим. Мои няньки уходили одна за другой, пока я рос. Моя чешуйчатая кожа, крошечные крылья, желтые глаза и Длинный коготь вызывали тревогу. Я был холоден на ощупь, как змея. Теперь моя челюсть могла раскрыться, чтобы поместиться вокруг головы человека. Никто не хотел быть рядом со мной. Мой отец отверг меня, а братья проигнорировали. Мои частные учителя учили меня, повернувшись ко мне спиной, слишком обеспокоенные моим желтым взглядом. Когда я улизнул в город, улицы опустели. И в то время как мои братья ловили взгляды девушек, я только заставлял их чувствовать себя слабыми.





К тому времени, когда мне исполнилось четырнадцать, я уже редко выходила на улицу. Я проводил большую часть своих дней в уединении в башне, где никто не навещал меня. Мое отсутствие только добавляло легенды о моем безобразии. Моими единственными спутниками были горгульи, которые не могли говорить обо мне плохо, потому что они были сделаны из камня, и мыши, с которыми я иногда разговаривал, прежде чем съесть их на закуску. По ночам я садилась на подоконник своей башни и смотрела на простирающиеся за пределами замка земли, а затем мои глаза поднимались вверх, чтобы посмотреть на ночные звезды, и когда я видела их красоту, мой шрам начинал зудеть.Я прикасался к своему единственному кусочку человеческой кожи и удивлялся, как кто-то мог полюбить такого негодяя, как я, даже на секунду, чтобы поцеловать меня в голову.





Моя грудь была тяжела от одиночества, и я сидел один в башне и читал. Я развлекал себя загадками. Я остро воспринимал науку и философию. А еще я увлекалась детскими книжками, где свирепствовали драконы. Я больше походил на змею с крыльями, но я знал, что должен быть каким-то драконом. Я сказал себе, что эти драконы читают не так хорошо, как я. Каждый вечер я напоминал себе, что рожден быть мужчиной. Я находил утешение в темноте ночи и бледном свете луны, а также в звуках песен, которые я пел себе вслух, чтобы заснуть.





Ведьма была права насчет моего голоса. Хотя никто не мог вынести моего вида или звука моего голоса, когда я говорил, даже я был спокоен, когда пел. И если я закрывала глаза, когда пела, то чувствовала себя мужчиной.





Однажды в замок приехал с визитом король, чтобы принести моему отцу спор. Этот спор, если он не будет решен, может привести к войне. Мой отец позвал своих сыновей в свои покои, чтобы спросить у нас Совета. Несмотря на мое отступление в башню, я пришел, когда меня позвали.





Сначала мой отец посоветовался с Ландриком.





- Раздели землю пополам. Ни один человек не должен иметь больше, чем другой, - сказал Ландрик.





Отец отмахнулся от Ландрика и повернулся к Атону.





- Женись на дочери, потребуй всю землю в приданое, - сказал Атон.





Наш отец отмахнулся от Атона. Я шагнул вперед, готовый дать свой совет.





“Я позвал тебя не за советом, - сказал мой отец, король. “Ты не сын, а змея.





Той же осенью началась война.





Как добрые принцы, мои братья отправились сражаться за наше королевство. Я последовал за ними. В шатре перед ночью битвы Атон, обладая даром стратегии, составил план действий.





- Ландрик уедет с первой волной. Я буду прямо за вами, готовый послать подкрепление.





“И что же мне делать?- Спросил я его.





- Вен, не путайся под ногами, - сказал Атон.





Я удалился в пещеру, которую нашел недалеко от лагеря, и стал общаться со своими старыми друзьями: тьмой, песнями и Луной.





Наступило утро битвы. Мои братья выехали на битву, принц Ландрик первым, принц Атон сразу за ним.





Принц Атон вернулся в лагерь, обагренный кровью нашего брата.





- Принц Ландрик был подавлен численностью врагов, и подкрепления не было. Он умер у меня на руках!- Сказал Атон. Но Атон не оплакивал Ландрика. Вместо этого он строил планы на завтрашнюю битву.





Атон выехал на следующий день, еще раз приказав мне остаться.





- Оставайся здесь, Если знаешь, что для тебя лучше, вен, - сказал Атон.





Стоя у входа в пещеру, я наблюдал, как Атон обращается к войскам. Я чувствовала себя беспомощной, несмотря на печаль, которую испытывала от потери Ландрика.





- Теперь я один, без брата!- он крикнул солдатам, чтобы они шли дальше. “Мы должны убить тех, кто убил его.





“Я же твой брат!- Сказал я, подбегая к нему. - Позволь мне помочь отомстить за смерть Ландрика.





“Ты и есть змея, - сказал Атон, отъезжая. - Бесполезная змея.





Я посмотрела на свою желто-зеленую кожу и поняла, что хоть я и чувствую себя мужчиной и хотя мы родились от одной матери, меня никогда не считали настоящим братом.





Все утро я провел в своей пещере, тревожась за Атона. Хотя я была змеей, у меня было сердце и я любила своих братьев, даже несмотря на то, что они отвергли меня. Когда я больше не мог выносить отсутствие новостей о битве, я выбежал из пещеры, сорвал с себя куртку и использовал свои крошечные крылья, чтобы добраться до поля боя как можно быстрее.





Я никогда раньше не летал. Солнце пригревало мне лицо. Мои крылья, хоть и маленькие, казались мощными. Я мог видеть людей внизу, усеивающих пейзаж. Они все смотрели вверх. Все они были направлены на меня. Я был просто чудом.





Когда я прибыл, то увидел Атона на холме со своими людьми. И я увидел, что внизу на холме стоит вражеская армия. Все они неторопливо обедали в своих отдельных лагерях. Ни одна из армий не выглядела так, как будто готовилась к выходу на поле боя.





Я поднялся на холм, расправив крылья так широко, как только мог.





Я полетел вниз на врага. Я был зол, что они убили Ландрика. Дым и огонь хлынули из моего рта. Я опалил всю землю.





Вражеские солдаты были в ужасе, а те, кто выжил, разбежались.





“Мы победили!- Крикнул я, приземляясь рядом с братом на холме.





“Я же сказал тебе, чтобы ты не путался у меня под ногами!- Крикнул Атон ”





Его люди, те, что были посланы с первой волной, приветствовали меня радостными возгласами. Они называли меня своим спасителем.





Когда мы вернулись домой, земля праздновала нашу победу. Но он также оплакивал смерть Ландрика. Люди хвалили Атона за то, что он использовал в своем боевом плане такое страшное существо, как я, и даже мой отец приветствовал меня с почетом и заказал мне статую. Люди рассказывали истории о моей свирепости. Атон взял на себя всю ответственность за нашу победу, хотя и велел мне держаться подальше от поля боя.





Несмотря на нашу победу, наш отец был подавлен.





- Атон, ты мой единственный сын. Но у короля всегда должен быть запасной наследник. Я должен найти себе жену и иметь больше сыновей.





- Я и есть запасной, - сказал я. “Я тоже твой сын.





“Дело не в том, что ты мне не сын, - объяснил король. “Дело в том, что ты не человек. Ты же линдвурм. Змея. И хотя мы знаем тебя, мы не узнаем тебя.





Мне было очень больно. Я знал, что отличаюсь от всех остальных. И хотя мои ноздри чуяли дым, а когти были остры, меня поразило безразличие моей семьи.





Я взял себя в руки, вернулся в свою башню и погрузился в глубокую меланхолию, утешая себя только песнями. Они любили меня больше как рассказ, чем как живое существо.





Каждое королевство, боясь власти моего отца с таким существом, как я, как сын, послало юную леди ко двору, чтобы она была представлена моему отцу в качестве жены. Принцессы с неба, моря, гор, пустыни, даже луны пришли, чтобы попытаться завоевать руку моего отца. Они все интересовались мной, но я никогда не присоединялся к вечеринкам. Я слушал музыку, доносившуюся из темноты моей башни.





Через неделю мой отец выбрал себе в жены принцессу с неба. Все ликовали. Но в ночь перед свадьбой она исчезла. Через несколько дней ее обезглавленное обугленное тело было найдено в миле от берега. Все признаки указывали на меня. Меня вызвали в суд.





Они показали мне тело.





Я почувствовал тошноту и закрыл глаза. Мой шрам горел.





- Открой глаза и посмотри в лицо тому, что ты сделал!- завопил мой брат Атон. Я не узнал его гнева.





“Это слишком ужасно, - сказал я. - Прикрой ее.





Во дворе послышался ропот. Я думал, что они понимают, что я не могу видеть никого таким. Я обратил свой взор на людей, которых сжег в бою. Но то была война. Это была невинная молодая женщина. Та, которая любила носить в волосах синие цветы.





“Как можно так поступить с другим человеком?- Спросил я его.





“С огнем из носа, - сказал Атон. - С такими же острыми когтями, как у тебя.





Они все еще не прикрывали ее, и я начал дрожать.





Мой отец стыдился меня.





“Как ты могла?- спросил он. - Сначала ты убил свою мать, когда родился, а теперь убиваешь мою будущую невесту.





- Это был не я, - сказал я.





Я провел ночь, распевая песни для полной луны. Но кто поверит такой крылатой змее, как я? Никто. Каждый мой протест, каждое мое действие заставляли меня выглядеть виновным в этом преступлении.





Они отдали меня под суд, но они уже судили меня.





“Не лги нам, братец!- Сказал Атон. Он схватил свой меч тыльной стороной и ударил меня по лицу. Кровь текла только из того места, где на лбу у меня был розовый шрам в форме губы. Это было больно в течение недели.





В конце концов, кухарка вспомнила, что я пела всю ночь напролет. Она сказала, что это не давало ей уснуть достаточно долго, чтобы закончить свою работу по дому. Я был оправдан, но все подозревали меня. Я пополз обратно к своей башне.





Оттуда я наблюдал, как мой отец стареет и слабеет от забот. Но он был полон решимости произвести на свет запасного наследника и поэтому выбрал другую принцессу, на этот раз из пустыни.





В ночь перед свадьбой ее тоже нашли обугленной и безголовой.





На этот раз никакого суда не было. Люди снесли статую в мою честь и потребовали моей крови.





Мой брат пришел и запер меня в башне, которая когда-то была моим убежищем, а теперь стала моей тюрьмой.





Я наблюдал за двором из своего окна, когда выбирали третью принцессу. Один из них пришел с гор. Она плакала и кричала всю ночь напролет. Утром она была уже мертва от страха. В этом тоже была моя вина.





Мой отец становился все слабее. Он становился все более хрупким. Он потерял свою волю. И в конце концов он умер.





Я горевал. Хотя мой отец никогда не считал меня настоящим сыном, я оплакивал его смерть. А когда мне становилось грустно, что случалось всегда, я пела.





Я подпевал этой панихиде. Я пел вместе с птицами. А две недели спустя, когда Атон стал царем, я пел вместе с трубами.





Я наблюдал за коронацией Атона из своего окна. На ветру развевались флаги. Люди ликовали, когда корона была возложена на его голову. Он поднял свой щит, и именно тогда я заметил новый герб. Это был желтый флаг с белым драконом. Это был я сам.





“Мой народ! Атон заговорил, и толпа успокоилась. "На протяжении многих лет мы были маленькой страной с маленькими целями. Мой отец, царь до меня, да упокоится он с миром, был слишком робок, чтобы использовать то, что мы имеем, чтобы получить власть. Среди нас есть могучее чудовище. Тот, кого мы можем контролировать, чтобы сеять хаос на наших врагов!





Я заметил, что там была принцесса Луны. Но она была бледна, стройна и почти невидима. Пока все смотрели на Атона, когда корона была возложена на его голову, она одна подняла лицо к небу. Мне было интересно, смотрит ли она на свой дом. Я воображал, что смогу полюбить такую женщину, как она.





- Вэнь-чудовище! И его аппетиты должны быть удовлетворены", - заявил Царь Атон. - Каждое графство в королевстве и каждое королевство в стране должны послать своих самых красивых дам ко двору, чтобы мы не выпустили монстра на их землю.





Толпа разразилась радостными криками. Затем пришли стражники, схватили принцессу Луны и утащили ее прочь. Я не знал, что с ней случилось, пока они не бросили ее обезглавленный обгоревший труп в мою камеру. Я в ужасе отпрянула от нее. Несколько часов спустя вошел мой брат, презрительно качая головой, а я забилась в угол.





“Ты жалок, - сказал Атон. - Молю Бога, чтобы у тебя появился вкус к тому, чтобы быть злым. Я устал делать ту работу, которая должна быть естественной для такого монстра, как ты.





После этого охранники пренебрегли мной и перестали приносить мне еду, в которой я нуждался. Я ел крыс, мышей и птиц, которые присоединились ко мне в моем замке. Я начал твердеть. Чтобы ожесточиться.





Королевство, казалось, погрузилось во тьму. Даже солнце светило слабо, словно подражая настроению людей. Но при дворе было полно молодых женщин в ярких цветных платьях, и все они надеялись привлечь внимание нового короля. Я наблюдал из своего окна, как Атон сорвал одну и ухаживал за другой. Он улыбнулся так, как я никогда раньше не видел. Казалось, он вот-вот влюбится. Сначала я так и подумал. Но затем, когда пристальный взгляд девушки усилился, его глаза ожесточились. Как только он завоевал ее, он отступил.





Я слышал, как они стояли под моей башней и шептались в ночи. - Взмолилась она. - Атон, я сделаю все, что угодно, лишь бы вернуть твою благосклонность.





- Хоть что-нибудь?- Ему было холодно.





- Да, - ответила девушка. “Я люблю тебя.





А потом больше никаких разговоров не было. Я слышал звуки поцелуев.





- Нет, - пробормотала она.





Я услышал смех Атона, а затем звук рвущейся ткани.





- Нет!- она закричала.





Но потом раздалось только хрюканье и плач. Я пела, чтобы заглушить ужасные звуки.





На следующий день девушка, полуобнаженная, окровавленная и изуродованная, была в моей камере вместе со мной. Она была в ужасе.





Я не знал, что делать, чтобы успокоить ее.





Когда я подошел к ней, она закричала. Я потянулся к ней, чтобы погладить ее кожу и успокоить, но она так быстро отодвинулась от меня, что мой коготь пронзил ее насквозь. Она была мертва.





Я оставил ее там на два дня, прежде чем съесть. Именно тогда у меня появился вкус к девушкам.





Это стало закономерностью. Атон будет ухаживать за женщиной и использовать ее. Когда он закончит, то побьет ее и бросит в башню. А что касается меня, то я открыл в себе волю к выживанию. Я пытался успокоить их песнями, но они не находили утешения, думая, что я плету какой-то хитроумный трюк, и в своем диком стремлении убежать они натыкались на мои когти или зубы. Через некоторое время я начал убеждать себя, что делаю девочкам одолжение, убивая их и поедая. В конце концов, они были разрушены. Им некуда было идти. Они все хотели умереть. Они умоляли меня убить их.В основном они умирали от страха. Но я съел их все. Я превратился в чудовище, как и говорил Атон. Это продолжалось, как мне показалось, несколько лет.





Пока однажды она не пришла.





Когда ее бросили в камеру, я понял, что она чем-то отличается от тех, кто был до нее. И хотя ее лицо распухло, глаза были ясными и бесстрашными, а тело не казалось таким разбитым. При таких странных обстоятельствах я счел за лучшее представиться.





“Я и есть чудовище этого замка, - сказал я. “Меня зовут Вэнь.





“Ты не монстр этого замка, - сказала она. - Чудовище зовут Атон.





“Мой брат Атон-царь, - сказал я.





- Король жестокости, возможно. Или о манипуляциях. Но у него нет сердца короля.





Я обдумал то, что она сказала. Мне потребовались все эти годы горечи, чтобы осознать это. И это было правдой. Он был жесток. Всю свою жизнь он был жесток, хотя это было скрыто и скрючено под его чарами.





“Я хочу сбежать отсюда, - сказала она.





- Нет никакого спасения, - сказал я.





“Я думаю, вы можете мне помочь, - сказала она.





- Здесь нет никакой помощи, - сказал я.





“Если кто-то бросит вызов королю, возможно, убьет его, тогда мы все будем свободны.





“Но кто же это?





“Может быть, брат?





“Меня никогда не считали настоящим братом. И я боюсь того, кто остался после меня.





Она отошла в угол, внимательно осматривая комнату. Пока она это делала, я осмотрел ее. Она была тяжелой и совсем не стройной. Ее платье было порвано, но она не казалась поврежденной каким-либо другим способом. Наконец она снова заговорила:





- Позвони стражникам, попроси молока и щетку. Это был долгий день, и я устала, и мне нужно подготовиться ко сну”, - сказала она.





Удивленный ее просьбой, я сделал так, как она просила, и вызвал охрану. Думая, что это последнее желание умирающей девушки, они смягчились. Когда все было доставлено, она повернулась и обратилась ко мне:





- Мои руки совершенно бесполезны. Мои пальцы сломаны. Может ты снимешь мое платье своим когтем?





- Я могу причинить тебе вред, - сказал я.





Я уже убил таким образом столько других девушек.





“Ну, просто у тебя шершавая кожа и острые ногти, - сказала она. - Вытри себя и свои когти молоком и щеткой, а потом, я уверен, все будет в порядке.





Просьба была настолько необычной, что я согласился. Молоко было прохладным для моей кожи, а щетка бодрила. Я почувствовал себя мягким после того, как это было сделано. Я повернулся к ней и осторожно снял ее платье своим когтем, только чтобы обнаружить, что под первым было другое платье.





“Может, мне и эту снять тоже?- Спросил я его.





- О нет.- Она зевнула. “Я слишком устала. Вы можете удалить его завтра. Спой мне песню, чтобы я мог уснуть.





Я пел ей о птицах в небе.





На следующий день она назвала мне свое имя. - Ириния. Откуда она была родом. Провинция далев. Сколько овец было у ее семьи. Двенадцать. Сколько же у нее сестер! Три. Как она согласилась приехать в замок. Ее отец обменял ее на золото с тех пор, как больше не было принцесс.





“Что это была за песня, которую ты пел?- спросила она. “Я уже слышал это раньше.





- Это моя собственная мелодия, - сказал я.





“Я уже слышала, как ты поешь, - сказала она. “Во дворе, на пирах, на танцах, в темноте ночи. Никто не мог сказать, откуда доносятся эти мелодии. Но песни неслись по ветру, целуя мои испуганные уши.





Ободренный, я запел новую песню. Вот это про деревья.





Она провела пальцами по корешкам книг на моих полках.





“Когда я вижу книгу, Мое сердце колотится так, словно я влюблена, - сказала Ириния.





“Мне грустно, что не каждая книга хороша, - сказал я. - Не всякую книгу можно любить.





“Но когда я снимаю книгу с полки и рассматриваю ее, поворачивая так и этак, изучая обложку, листая страницы и глядя на слова, которые мелькают мимо, мысль здесь и предложение там, и я знаю, что между этими страницами есть потенциал для любви. Даже если, по моему мнению, книга плохая, кто-то другой может найти ее хорошей. Разве это не похоже на любовь?





“Понятия не имею, - ответил я.





Любопытствуя о ее вкусах, я начал перечислять некоторые из моих любимых названий для нее. Она отнеслась к этому как к игре и начала перечислять названия назад. Когда мы назвали один из них, который мы оба читали, мы разделили наши истинные чувства по этому поводу. Многие книги мы любили одинаково. О других мы спорили. Это было приятное время, особенно когда мы расходились во мнениях.





В тот же вечер я заказала себе новую чашку молока и снова мягко причесалась. А потом я повернулся к ней и снял с нее платье. И снова под тем платьем, которое я сняла, оказалось еще одно.





“Может, мне и эту снять тоже?





“О, лучше не надо, - сказала она. - Сегодня ночью будет немного прохладно, и мне понадобится тепло.





Так продолжалось каждый день в течение месяца.





Я был очень доволен собой. Я был рад, что в башне было почти темно, так что моя странная фигура не была видна. Я чувствовал себя настоящим мужчиной. Она рассказала мне все о себе. А я, в свою очередь, спел ей все песни, которые написал за эти годы. В конце концов я одолжил ей книги, которые она не читала, и после обеда мы сидели вместе и тихо читали.





Но через несколько недель я начал беспокоиться, что мне не хватит платьев и что в конце концов наступит момент, когда я не смогу больше сдерживать свой голод и мне придется убить ее.





В ту последнюю ночь я сама себя отскребла. Моя кожа была мягче, чем я когда-либо помнила. Цвет его постепенно менялся от обычного желто-зеленого до более розовато-оливкового тона. Мои когти были короткими и не острыми. Мои крошечные крылышки едва трепетали.





Как и каждый вечер, я подошел к ней и снял с нее платье. На этот раз платьев больше не было. Она стояла передо мной совершенно голая. Я знала, что время, которое мы делили между собой, истекло. Я задрожала, когда Монстр внутри меня начал клокотать. Я начал разжимать челюсть.





Вместо того чтобы испугаться, Ириния подпрыгнула и обняла меня. Я начал метаться, брыкаться и огрызаться, но она только крепче прижалась ко мне, пока, наконец, не коснулась губами моих губ. Я был смущен, но начал успокаиваться, и тогда мое тело знало, что делать. Мы держались друг за друга всю ночь. Утром, когда мы проснулись, первое, что я увидел, были ее глаза.





Они были коричневыми и глубокими. Они были полны любви.





“Это лицо короля, - сказала она.





“Я не король. Я и есть чудовище, - сказал я.





Она подошла к серебряной миске, в которой уже не было молока, и показала мне мое отражение. Я был настоящим мужчиной. За исключением пятнышка желто-зеленых чешуек от поцелуев на моем лбу.





“Как это случилось?- Спросил я его.





“Каждая девушка в стране знает, что леди, доставленная ко двору, никогда не возвращается, но в конечном счете умирает от руки линдвурма, - сказала она. “Я ходила к ведьме в лес, и она велела мне надеть все мои платья, когда я приду ко двору, и когда я пойду в башню за щеткой и молоком, чтобы найти настоящего короля.





Что было дальше, мы все знаем. Дети поют ее в народных песнях или читают в книгах. Как человек, а не линдвурм, я оставил башню незамеченной. Я бросил вызов своему брату, который сопротивлялся, и поэтому убил его. Я женился на Иринии, которая стала моим партнером во всем.





Я хотел изменить символ Королевства с желтого флага на мой прежний образ, который хлопал и издевался надо мной. Но Ириния убедила меня оставить дракона, потому что именно это привело ее ко мне.





“Ты не должен стыдиться дракона, который живет внутри человека, - сказала она.





Она коснулась моего чешуйчатого шрама, моего единственного напоминания о том, как чудовище стало королем.





Я настаивал на одном изменении: у дракона будет шрам.





Ибо в этом шраме жила любовь.

 

 

 

 

Copyright © Cecil Castellucci

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Так или Иначе: Энджи»

 

 

 

«Холодный ветер»

 

 

 

«Среди шипов»

 

 

 

«Лесная трость»

 

 

 

«Джей Лейк и последний храм Короля Обезьян»