ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Бревенчатый Гоблин»

 

 

 

 

Бревенчатый Гоблин

 

 

Проиллюстрировано: John Jude Palencar

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #СКАЗАНИЯ И ФОЛЬКЛОР

 

 

Часы   Время на чтение: 4 минуты

 

 

 

 

 

В холодную зимнюю ночь гоблина ловят на краже дров. А потом все начинает казаться странным.


Автор: Брайан Стейвли

 

 





Мне было немного грустно снимать огромный старый Бук, Волчье дерево в три раза больше, чем все остальное вокруг. Скорее всего, он стоял там, когда леса были полями — маркером между владениями или просто местом для коров, чтобы пастись от солнца, — и он остался после того, как фермеры ушли, и поля снова уступили место лесу. Почему-то ему казалось стыдным срубать ее, но она умирала, и кроме того, дерево такого размера стоило больше, чем полено дров.





К следующей зиме я спилил его, сложил и высушил в своем сарае, но он был похоронен недалеко позади, за тремя другими рядами, и только в январе я сжег достаточно другого дерева, чтобы действительно добраться до него. Вот тогда-то и начались странные вещи.





Сначала я подумал, что мне это только кажется. Утром я шел в сарай, и штабель дров выглядел ниже, как будто кто-то пришел ночью, чтобы украсть поленья. Это казалось безумием: кто мог проехать милю по моей изрытой колеями дороге посреди ночи только для того, чтобы удрать с охапкой дров? Я сказал себе, что мне это только кажется.знаете, как высока ваша куча , почти до последнего бревна, и кто-то, решил я еще через три дня, забирает мои дрова.





Я поймал его на следующий вечер. Я засиделся допоздна, дожидаясь внутри полной темноты, а затем натянул пальто и сапоги, чтобы идти стоять на страже. Было так холодно, что скрипел снег. Звезды были остры, как ножи. Я ждал, засунув руки в карманы, дрожа и чувствуя себя полным идиотом. Я уже собиралась войти внутрь, когда услышала, как он приближается, пыхтя, ругаясь и бормоча, пока выбирался из леса, пробираясь через глубокие сугробы к моему сараю.





Сразу стало ясно, что это гоблин. Я, конечно же, никогда их не видел. Они не должны были быть настоящими, но какое другое существо зеленовато-коричневое, остроухое и с узловатыми пальцами, едва ли выше моего колена? Я с изумлением наблюдал, как он вскочил на штабель дров, стащил с него одно-единственное полено и направился обратно в снег, волоча за собой добычу. Я никогда не замечала его следов, но ведь уже несколько дней подряд шел снег, и дул ветер, чтобы опередить оркестр.





Я планировала встретиться с вором лицом к лицу, но вместо этого последовала за ним в лес. Лунный свет, пробивающийся сквозь сосны, был достаточно ярким, чтобы видеть все вокруг, и было легко следовать за гоблином. Бревно-почти такое же большое, как он сам,—замедлило его движение. В основном он носил его на своем маленьком горбатом плече. Иногда она соскальзывала и падала в снег. Он выкапывал его, раздраженно пинал какое-то время, а затем снова поднимал, пробираясь вглубь леса.





Прорези теней и лунного света придавали всему странный вид. На какое-то время я потерял ориентацию, но когда мы наконец начали подниматься на пологий холм, я сразу понял, где мы находимся. И я знал, куда мы идем.





Там, на вершине холма, подобно круглому деревянному столу, торчащему из снега, лежал пень большого старого Бука. И там, перед ним, были сложены мои дрова, десятки Расколотых бревен, сложенных в какие-то безумные леса. Я наблюдал из леса, как Гоблин вошел на небольшую поляну, приблизился к своему запасу дров и с удивительной осторожностью положил сверху плоды своего последнего воровства. Это был странно почтительный жест, после всех пинок и проклятий.





В другую ночь я, возможно, ждал бы дольше, наблюдал бы больше, пытаясь понять, что происходит. Однако, несмотря на долгий путь, я замерз и устал, и когда гоблин отвернулся от своей кучи, направляясь к другому бревну, я вышел из тени.





“Зачем ты забираешь мои дрова?- Спросил я несколько мягко, учитывая, что обижен был именно я.





Он подпрыгнул в воздух, затем оскалил свои кривые маленькие зубы и уставился на меня.





“ Твой лес? Твой лес?”





- Мой лес, - сказал я. “Я владею этой землей. Я срубил это дерево. Я его отбросил. Я вытащил его и разделил на зиму. Мой лес.- Я думал, что это был бы хороший аргумент в любом суде, но единственным судьей или присяжными на поляне в ту ночь была яркая, безмолвная Луна, и Гоблин просто издал звук, похожий на рычание в его тощем горле.





- Убивая существо, - заявил он, - не делай его своим.





“Он уже умирал, - запротестовал я.





“И ты тоже !- сказал он, тыча в меня пальцем. “Это не значит, что я прихожу в твой дом ночью, чтобы убить тебя.





Я нахмурилась, внезапно все обернулись от странного разговора. “Ты утверждаешь, что это твое дерево?





“Я утверждаю, что дерево значит для тех, кто похоронен под ним, больше, чем когда-либо для тебя.





- Я моргнула. “Там есть тело .





“Двое из них, - нетерпеливо бросил он. - Они ухаживали под Буком, когда были детьми, сделали здесь половину своих детей, сказали все, что нужно было сказать друг другу под старыми ветвями, и их похоронили . . .” он воткнул палку прямо вниз, выдалбливая мерзлую землю". . . прямо здесь. Дерево принадлежит им, даже если оно мертво. Даже если все это будет уничтожено. И это не твое место, чтобы красть огонь.





“Но они тоже мертвы, - сказала я, с тревогой обнаружив эти безымянные могилы посреди моей земли.





“И ты думаешь, что мертвые не хотят быть в тепле?- Он недоверчиво приподнял густые брови.





Я уставилась на него, потом покачала головой. “А тебе какое дело?





Он некоторое время смотрел на меня, а затем снова на кучу дров, которую он сделал. “Мне нравилось, как она пела, - пробормотал он, - когда была в поле. Она пела даже тогда, когда была одна, как будто знала, что я был там. И его тоже.- Он кивнул, вспоминая об этом. “Когда он выходил с ведром за ягодами, то всегда оставлял куст не сорванным. - Для птиц, - сказал он, но я понял, что он имеет в виду меня.





Затем он долго молчал. Мы просто сидели там, как будто знали друг друга всю нашу жизнь, как будто я только что не поймала его на краже из моей стопки. Земля выглядела такой холодной.





- Ладно, - сказал я наконец. “Я помогу тебе перетащить остальные дрова.





Это заняло большую часть ночи, и мы оба были вытерты, когда закончили. Куча была довольно беспорядочной, но это было хорошее дерево, тот старый Бук, и он был сухим. Мне нужно было зажечь только одну спичку, и она вспыхнула, как щепка. Мы сели на пень-он был достаточно широк, чтобы вместить нас обоих—и смотрели, как взлетают искры, маленькие, как звезды, но достаточно горячие, чтобы обжечь.





“А как их звали?- Спросила я, глядя в огонь.





- Оставь имена в покое, - огрызнулся гоблин.





Я повернулась к нему, застигнутая врасплох. “Я подумал, что мог бы поставить здесь надгробный камень, раз уж дерево исчезло.





“А зачем им могильный камень?- Он сделал жест скрюченной рукой. “Они устроили пожар.





- Но это же пожар . . .- Сказал я, качая головой. “Это так коротко.





Он посмотрел на меня, затем протянул свои тонкие руки к огню. - Но он же теплый.

 

 

 

 

Copyright © Brian Staveley

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Она стоит на вес золота»

 

 

 

«Коварство»

 

 

 

«Мясо, соль и искры»

 

 

 

«Последний банкет временных кондитерских изделий»

 

 

 

«Нет полета без обломков»