ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Будущее голода в эпоху программируемой материи»

 

 

 

 

Будущее голода в эпоху программируемой материи

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #КОСМИЧЕСКАЯ ОПЕРА

 

 

Часы   Время на чтение: 24 минуты

 

 

 

 

 

Группа друзей, пара любовников и борьба между любовью, зависимостью и тем, что происходит дальше. Отто, бывший наркоман, благодарный и обязанный своему любовнику Тревору, сталкивается с искушением и угрозой катастрофы, но он борется с ним. Борьба с ним в будущем, где материя может быть перепрограммирована и все может случиться, хорошее или плохое.


Автор: Sam J. Miller

 

 





Полимер Вашти был фиолетовым с крапинками, размером с кулак при нормальной плотности, и мы все покорно наблюдали, как она стучала по своему телефону и совершала довольно затхлые салонные трюки, превращая комок мягкого псевдостирола в крошечного динозавра, меч, маленькую стриптизершу, которая уменьшалась до размера четвертака, а затем раздувалась до размеров лабрадора-ретривера. Жаркое тянулось слишком долго, и Тревор был в гостиной, будучи очаровательным вместо того, чтобы смешивать заправку для салата — и почему у меня должен быть такой очаровательный парень? — и тут раздался звонок в дверь, но никто на него не ответил, и я, пыхтя, пробралась к двери и заставила себя улыбнуться, когда распахнула ее.





Как только я увидела его, я поняла, что обречена.





- Привет, - сказал он, - я Арав.





- Брат Вашти,-сказал я, видя его медвежью бороду и волчью улыбку и чувствуя, как у меня сжимается живот,-конечно.





Его рука была горячей в моей.





У меня все шло так хорошо. Я боролась с искушением на каждом шагу. Я никогда не изменяла Тревору, ни разу, и неважно, что каждая прогулка по кварталу Челси высвечивала пару дюжин тощих и голодных ухмылок золотого мальчика или серебристой лисы, и, конечно же, только один раз.это не повредило бы—за исключением того, что я знала, из-за все еще незаживающих психических РАН моей на мгновение побежденной зависимости от кристаллического метамфетамина, что однажды все, что нужно было сделать, чтобы твоя жизнь рухнула в канаву. И не потому, что от одного фырканья ты проснешься весь в крови в Центральном госпитале или Линкольнской больнице, а именно потому, что этого не произойдет, потому что тебе все сойдет с рук, и ты вспомнишь, как это было великолепно, и забудешь все ужасные последствия, и будешь продолжать делать это, пока не потеряешь все.





И вот однажды он вошел в мою гостиную, его задница была идеальной, а глаза живыми от осознания того, каким слабым существом я был. И я был обречен.





Я провел его в гостиную.





“Ваш полимер впечатляет,—говорил Феннис Вашти в высшей степени равнодушным голосом, но ведь он никогда не любил ее, и почему мы снова пригласили его? —и создал свой собственный полимер, зазубренное твердое желе в стеклянной банке, Мраморное и мутное со смесью прозрачного инертного полимера первого поколения и более темного материала второго поколения, который мог менять цвет, отбрасывать свет, воспроизводить видео, и он открыл приложение на своем телефоне, и мы наблюдали, как оно оживает, извиваясь и молотя, а затем удлиняется, точится, разбивая стекло одним взрывным движением. Он проникал в полимер Вашти, который денатурировался и ассимилировался в полимер Фенниса.Прежде чем ее крик протеста был завершен, его полимер выплюнул ее обратно, и оба стояли там, как будто всего этого никогда не было. Его палец закрутился на экране телефона, и тварь отвесила шаткий поклон. Все зааплодировали.





“Должно быть, подобное утверждение о контроле за полетом обошлось вам в кругленькую сумму, - кисло заметила она.





“Вообще-то нет. Некоторые мальчики в моем квартале-бойцы, они любят делиться своими новыми трюками.





“Отто работает над рассказом о полимерах, - сказал Тревор, гордо похлопав меня по бедру, когда я подошла, чтобы нависнуть над ним и молча приказать ему вернуться на кухню. Он использовал тот тон, который говорил: Будь болтливым, будь остроумным, будь красивым, выступай . “О вреде. А ты разве нет, милая?





“Да, - сказала я, делая все возможное, чтобы одновременно улыбнуться нашим гостям и впиться в него взглядом.





-Эти опасности сильно преувеличены,—сказал Арав, на которого я чертовски старательно не смотрела с тех пор, как он вошел в дверь, но теперь он говорил так, что мне пришлось смотреть, и, да, черт возьми, вот оно, эти широкие коренастые плечи, эта широкая попа, которую он наверняка держал в три четверти профиля именно для лучшего отображения, и я так ненавидела Вашти в тот момент, когда позвонила утром, чтобы умолять нас освободить для него место на нашем ежегодном ужине весеннего равноденствия - “он только что переехал в Нью-Йорк, он почти ничего не знает. другие парни геи,Мне так его жаль.- Я одарила его самой испепеляющей улыбкой, какую только смогла найти. - Не опаснее, чем сотовые телефоны или сетевые микроволновки, - продолжал он, - и никто не пишет об этом статей ."Его лицо было теплым, почти печальным,и мультиплекс моего разума пробудился к жизни с дюжиной различных порнографических сцен, в которых снимались только мы.





“Вы должны взять интервью у Арав для вашего рассказа, - сказала Вашти. “Он работает над полимерами!





- Не совсем так, - сказал он. “Я занимаюсь коммуникациями для Verizon. Мое подразделение действительно много внимания уделяет промо-акциям, связанным с полимерами. Боевое сообщество Кайдзю-это очень важная демографическая группа.





- Вы двое поговорите, - сказал Тревор. “Я пойду сделаю перевязку.





И что мне оставалось делать, как не сидеть рядом с Аравом и проклинать тесноту нашего дивана, потому что я чувствовала жар его ноги, когда она прижималась к моей, и, конечно же, все в комнате сразу поняли бы, как сильно я хочу его, какой отвратительной извращенкой я была? И, конечно же, все стало неизмеримо хуже от его мудрости и чувства юмора—он заставил всех хихикать, что означало, что я тоже должен был хихикать, чтобы кто-то не удивился, почему я не был.





“Я слышал, что продажи молотков резко падают, - сказал кто-то.





- И отвертки тоже, - добавил кто-то еще.





Десять человек на нашей вечеринке, и вдруг всем было что сказать о нанополимерах. Мне было все равно, так или иначе, об этих проклятых вещах. Они назначили мне эту историю, потому что я культивировал соответствующие контакты на предыдущих статьях. Я выпил свой джин с тоником одним большим глотком и переключился на вино.





Арав не давал мне молчать. Когда я не смог взвесить ни одной теории, факта или мнения, которые ходили по комнате, он коснулся моей руки и сказал: “что ты думаешь, Отто?- Это потому, что он был добрым и великодушным человеком? Или он знал, в какую игру я играю-в голод, вожделение, в то, чтобы быть хорошим,—и мог играть в нее так же хорошо, как и я?Проблема с возвращением в улыбающийся счастливый мир званых обедов, офисной работы и ответственных взрослых после долгой зависимости заключается в том, что вы видели людей в их худшем состоянии, особенно себя, и трудно предположить лучшее о ком-либо.





“Когда моя старая метла износилась, я не купил новую, - сказал кто-то. “Так намного проще просто загрузить инструкции по метле и передать их в свой полимер.





- Ужинать!- Крикнул Тревор, и я вскочила с дивана. Он нахмурился, глядя на стакан в моей руке, и строго посмотрел мне в глаза.





“Мы больше никогда не покупаем новые игрушки для Триппа, - сказал Феннис, ведя труппу в столовую. Печь нагрела все это место так высоко, что нам пришлось открыть окно, и подспудный поток холодного городского зимнего ветра дергал нас за рукава. “Чего бы он ни хотел, мы можем просто сделать это на месте. Теперь проблема в том, что он продолжает умолять нас о все большей и большей замазке! Довольно статусный маркер в школе, насколько велика ваша общая полимерная нагрузка.





"Дети так невыносимы с этим", - сказал кто-то еще. “На днях я совершила ошибку, назвав его "волшебной глиной", и моя семилетняя дочь сказала: "это не глина, это гель на основе пластика. И это не волшебство, внутри него есть миллионы крошечных машин, которые отвечают на команды беспроводных устройств .’ Можешь себе представить?





Мы все могли себе это представить.





- Так это ваша статья о гибели производственного сектора?- Спросил Арав, присаживаясь рядом со мной, и его огромные глаза были такими светлыми, что казались золотыми. “Они говорят, что нам осталось меньше пяти лет до выпуска полимерных автомобилей. Представьте, что вы можете обновить до последней модели автомобиля с помощью всего лишь обновления программного обеспечения!





- Это просто смешно, - сказал кто-то. - Игрушки и простые инструменты-это одно, но полимеры с памятью формы очень далеки от того, чтобы быть способными эмулировать сложные механизмы. Нанитная стереолитография даже не очень хорошо делает батареи—емкость для хранения дерьма, они перегреваются…”





“Я не знаю, - сказал кто-то еще. “В прошлом месяце, во время деловой поездки, я включил свой ноутбук. Он не выигрывал никаких конкурсов красоты—Бэттери был похож на странную опухоль на спине, и он продолжал, я не знаю, извиваться—но он сделал свою работу.





“Они позволили тебе взять программируемую материю на борт самолета?





- Нет, конечно, нет, - сказала она. "Но Virgin сейчас делает это, когда вы можете дать им свой полимер у ворот и получить ваучер со штрих-кодом, а затем, когда вы выходите в пункте назначения, они дают вам точно такую же сумму обратно. Они даже получают смесь вещей первого и второго поколения совершенно правильно.





- Дельта тоже, - сказал кто-то.





Я молилась, чтобы они остановились. Я выпил третью чашу вина, молясь об этом, практически повторяя это вслух. Я хотел, чтобы они замолчали, и я хотел, чтобы они все убрались нахуй. Особенно Арав.





Конечно, это было глупо. Никто не мог видеть грязных мыслей, которые я думал, насколько ненадежной была эта роскошная сцена домашней виртуозности на самом деле. Никто и не подозревал, как я несчастна, как голодна. Никто, кроме Тревора, который протянул руку, чтобы остановить меня, когда я взяла бутылку вина.





Тревор стал старше и мудрее. Он вытащил меня из сточной канавы—или, точнее, поднял с пола темной комнаты на особенно отвратительной секс-вечеринке. Мы были в его квартире, на его работе покупали жаркое, хорошее вино и сыр на блюде. И я любила его. Я действительно так думал. Но он был хорошим, а я плохим, и его улыбка говорила, что он знал, что я мошенник, и все равно любил меня.





- Ну и что?- Спросил Арав. “Ваша статья. Вы не сказали, какие опасности вы покрываете.





- Хакинг, - сказала я, передавая ему булочки, довольная тем, как они получились идеальными, коричневыми. А вот жаркое, лежащее на блюде с собственной кровью, - совсем другое дело. Наша печь нагревалась неравномерно. Один угол почернел и обгорел. Абсолютно все в этом мире было неправильно.





- А как насчет того, что террористы могут превратить твой полимерный браслет в лезвие бритвы и вскрыть тебе запястье? Я думал, что люди отказались от такого рода истерического запугивания два года назад—”





- Не совсем так, - ответил я. “Существует целая новая волна того, что они называют агрегативным вредоносным ПО, которое теоретически может заставить полимеры компульсивно связываться. В результате предсказатели предвосхищают некоторые довольно разрушительные сценарии. Особенно после того, как выйдет материал третьего поколения…”





- Интересно, - сказал он, его крепкое предплечье безобидно лежало на столе рядом с моим. К моим.





“Я и сам не уверен, что куплю его, - сказал я. - Хотя многие умные люди так и делают.





"Думаю, что это будет смерть для всех нас", - сказал Феннис. - Через день люди пытаются сказать тебе, что мы сеем семена нашего собственного уничтожения с помощью какой-то глупой штуки. - Не обижайся, Отто.





- Я и не обиделся. В любом случае, я с тобой. Даже если это правда, что мы должны с этим делать?





Все согласились, что мы беспомощны, невиновны.





Тревор медленно повернул голову, его улыбка была огромной, гордой, блаженной от того, что мы построили, какая жизнь у нас была, какие замечательные друзья, какой стабильный славный дом он сделал для меня. Для нас. Я изо всех сил старалась улыбнуться в ответ.





Я любила его. Итак, чего же мне хотелось? Чего я все еще хочу, почему не могу удержаться и не представить себе разорение Арав в обломках нашей гостиной?





“Это по своей сути менее безопасно", - сказал кто-то. - Вы не можете зашифровать их таким же образом. Ваше приложение для шейпинга может заблокировать наниты, но только до тех пор, пока не появится что-то с более сильным полем. Это фундаментально для того, как распределенные функции процессора.





“На прошлой неделе я ходила на битву кайдзю, - сказала Вашти. “В этом весь их смысл, в этой борьбе за контроль. Некоторые довольно большие ублюдки.





“Я только когда-либо видел веб-видео. И это ужасное реалити-шоу-конкурс.





“Это так весело, - сказала она. - Грязновато и немного страшно. Некоторые из этих существ выглядят как нечто из ночного кошмара. Большинство боев, есть эта часть в конце, то, что они называют смертельным броском, где это по существу один большой глупый Замазочный шарик, борющийся с самим собой, чтобы увидеть, какой из них имеет более сильный полевой контроль. Люди, сидящие в первых рядах, говорят, что они могут чувствовать, как их полимеры перемещаются в карманах.





“Вы читали эту статью, " будущее голода в эпоху..."”





Все уже читали эту статью.





- Боже мой, - наконец произнес Тревор. “Это хуже, чем обедать с натуралами с работы, слушая, как они говорят о футболе!





- Ребята, вы уже видели, что я вижу вас насквозь?-Спросила я, потому что Тревор хорошо меня обучил, и ничто так не мешало скучному разговору, как спорное искусство/фильм ужасов. - Тот парень,которого они заставили играть в демона-любовника, был горячим.”





Так продолжалась вся ночь. Все счастливы, кроме меня—или все делают такую же хорошую работу, как и я, притворяясь. Снег и ветер стучали в наши окна. Люди отслаивались, уходя с сожалением, поскольку ночь становилась все длиннее, а шторм все сильнее. Я изо всех сил старалась не встречаться взглядом с Аравом, не замечать, как он умен, как однажды он высказал свое мнение о чем-то таком, что казалось правильным, как мое собственное, как будто оно всегда было моим собственным.Я тоже старалась не замечать, как приятно было тусоваться с другим геем, который не был Тревором, Тревором, чья чопорная паранойя о моей врожденной слабости удерживала нас от всех, кроме самых неудачливых друзей.





-Черт, - сказал Арав в начале третьего, последний гость, еще долго после того, как его сестра ушла, видя, как снег ранней весенней неожиданной бури навалился на наше стекло. “Здесь столько всего накопилось!





- Метро работает всю ночь, - сказала я, радуясь про себя, когда пошла за его пальто. - Лучшая часть Нью-Йоркской жизни, новичок.





“У меня есть моя машина, - сказал он. “Я знаю, что это непрактично для города, но я просто не могу заставить себя избавиться от этого.





- Вот отстой, - сказал Тревор. “Здесь небезопасно ездить. К утру все должно быть вспахано и убрано.- Его глаза метнулись к моим, чуть нахмурились, на долю секунды, достаточно долго, чтобы я прочла в них целые устные эпосы—он видел мою слабость, знал, что я хочу сделать с Аравом, понимал, как неразумно было бы держать его в нашем доме хотя бы на одну лишнюю ненужную секунду. Но он также видел, что с его изысканным Осиным этикетом не было другого выбора, кроме как сказать ему: “ты можешь переночевать здесь, если хочешь.





“Ты уверена?- Спросил Арав, глядя на меня, и в этот момент мне было удобно сделать большой глоток вина, крича про себя: "Нет , не делай этого", но в конце концов глоток должен был закончиться, и я кивнула так восторженно, как только могла.





Он вымыл посуду. Мы приготовили гостевую спальню. Мы все смотрели полимерные видеоролики в интернете, видели ужасающих монстров и причудливую одежду, морские дамбы и аварийные укрытия, которые люди построили из нанополимера, смотрели трейлеры для трех или четырех новых реалити-шоу на основе полимеров. Мы сложили наши полимеры и телефоны в кучу возле зарядного узла. Я злилась на Тревора за то, что он пригласил меня, на себя за то, что я так напилась, за то, что так наслаждалась хриплым смехом Арав.





“Тебе не следует так много пить, - сказал Тревор, как только за нами закрылась дверь спальни.





- Ну и что же?” Я заикалась, вся такая наивная, потому что, конечно же, не должна была.





“Ты сам себя смутил. Практически слюнявя над Аравом.





“Вовсе нет!- Сказал я, краснея от алкоголя и вины, стыда и оборонительного гнева.





Тревор пожал плечами и разделся, как будто все это было слишком очевидно и несущественно, чтобы спорить. Я была удивлена, когда мы впервые начали встречаться, когда у нас был разговор о наших сексуальных параметрах, что он настаивал на моногамии. - Наркоманы никогда не останавливаются на достигнутом, - сказал он, и что я могла на это ответить? Что я мог сказать, когда бы он ни заговорил об этом, а это случалось часто, когда он хотел прекратить спор? И что я мог сказать теперь? Потому что любой аргумент, который я предложу, будет ложью. Он был прав, а я ошибалась, он был совершенен, а я несчастна.Я скользнула в постель рядом с ним, почувствовала шепот ветра с того места, где мы оставили окно открытым, услышала лязг наших радиаторов, которые слишком сильно пытались. Я дотронулся до его бедра одной рукой, которую он схватил и удержал.





Он был прав и в том, что я слишком много выпил. Я плохо спал, то засыпая, то просыпаясь от голодных снов—жженого мяса и волосатых бочкообразных грудей—слишком головокружительный, чтобы лежать спокойно, пока я не сел с кружащейся головой и желудком, изо всех сил старающимся прогнать обуглившийся кусок жаркого, который я взял для себя, чтобы никто из наших гостей не съел его и не подумал о нас меньше.





Почти рассвело. Небо только начинало светлеть мимо обычного городского блеска снежных зимних ночей. Все остальное было как в тумане. Неужели я дома? Может быть, я снова очутился в коридоре того грязного многоквартирного дома, где Джон выгнал меня, и я заснул за его дверью? Я пошатываясь направился в ванную, представляя себе, как меня рвет абсолютно всем и везде.





Меня чуть не вырвало. И это было правдой. Но не потому ли я встал с постели? Я шел медленно, молча, подозревая в своем сонном одурманенном состоянии, что все это было тщательно продуманной уловкой, чтобы посмотреть, как Арав спит, дразнить себя его дразнящим профилем и надеяться на проблеск пушистой голой руки или скрытый простыней контур эрекции. Но смогу ли я остановиться там, в дверях, наблюдая за происходящим?





Неужели это я? - Спросил я, вглядываясь в темноту. Способен ли я на это?





То, что я увидел, было намного лучше, чем просто Спящая нагота. И намного хуже.





Его задница. Голый, мокрый от пота в перегретой квартире, двигающийся в страшном неумолимом ритме. Пухлая, совершенная, обнаженная его туша. Мой бойфренд под ним. Тревор стонет от удовольствия. Арав зажал ладонью рот Тревора, чтобы тот успокоился.





Но они меня не услышали. Я никогда не видела у Тревора таких глаз. Я даже не пошевелился. Я беспомощно смотрел на него, желая, но не желая этого. Запоминая то, что я видел, на долгие одинокие ночи, которые мне предстоят. Готовясь к апокалипсису, который вот-вот наступит, он настигнет меня, как только я открою рот, чтобы закричать на них с ненавистью и яростью. Интересно, почему я не могу открыть рот.





#





Кофе в лагерях всегда был дерьмовым выстрелом, в большинстве случаев по утрам просто теплая коричневая вода цвета холодного чая, когда половина льда растаяла, но время от времени они получали пожертвование приличных вещей, несколько ящиков Фолджеров, присланных fundie jocks или футбольными мамами в каком—нибудь идиллическом безопасном маленьком городке, которые делали Кикстартер или продажу выпечки, чтобы отправить туалетные принадлежности или любезности бедным невежественным беженцам из Нью-Йорка, и это заставляло нас возвращаться каждое утро, надежда, что мы получим что-то еще, кроме дерьма-вдовы верхнего Вест-Сайда и бруклинские граффити-виртуозы ждали в линия вместе,мы крепко натянули свитера, защищаясь от ветра, а потом выпили кофе, который нам дали, и дрожали вместе в длинных продуваемых ветром палатках рядом с оголенным фруктовым садом, стараясь не думать о том, что лежит позади или впереди . . . и именно там, в районе расселения Канаджохари, в лесу в двухстах милях к северу от кратера, где раньше был мой город, я увидел Арава во второй раз, баюкая чашку так называемого кофе.





Как только я увидел его, я понял, что он обречен.





Прошло полгода с тех пор, как я видела его в последний раз—в ту ночь, когда он ночевал в нашей квартире. Полгода, с тех пор как полимер кайдзю превратил Нью-Йорк в руины. Он похудел и теперь носил темные солнцезащитные очки. Все остальное в нем было безошибочно узнаваемо.





Я не буду лгать: моим первым чувством было счастье. Увидеть кого-то знакомого, воспоминание о моем исчезнувшем мире. Я открыла рот, желая позвать его по имени. Но счастье быстро угасло, сменившись похотью, которая вызвала ярость.





“И подумать только, - говорил кто-то, - мы привыкли думать, что именно повышение уровня океана уничтожит нас!





- Перестаньте драматизировать,-сказал кто-то еще, потому что все были экспертами, когда речь заходила о восстании полимеров кайдзю, и эти разговоры за завтраком были бесконечными, - мы не уничтожены. Все эти нападения едва ли оставили след в общей численности населения планеты. Поднимающийся уровень океана все еще имеет достаточно времени, чтобы уничтожить нас.





“В любом случае, это наша вина.





- Так ли это?





“А ты так не думаешь?





“А что еще мы могли сделать?





- В этом-то и проблема. Продолжайте говорить себе, что вы беспомощны, и очень скоро вы начнете вести себя именно так.





“Они все еще там,—сказал Арав, и его голос был таким же мудрым, таким же проницательным-за исключением того, что теперь я могла слышать его мудрость для того, что это было, что все мы делали, когда мы пытались казаться, что понимаем, что происходит вокруг нас. Пещерные люди у костра стараются меньше бояться. “То, что мы их не видим, еще не значит, что они не придут.





Ярость зажгла меня изнутри. Заговоры мести просочились наружу. Кровавое убийство покалывало в кончиках моих пальцев, жаждущих вырваться наружу.





И это было...знакомо. Убийство не было метамфетамином, не совсем так, но оно вернуло мне старую похороненную радость, блаженство, когда я заработал достаточно, чтобы продержаться весь уик-энд, экстаз перед первым ударом, когда моя голова все еще была полна идеальных сценариев, тысячи сексуальных партнеров и бесконечные часы танцпола и громкий вой на ночных жилых улицах. Я посмотрел на Арава и почувствовал себя живым, как будто много лет старался не чувствовать. Но теперь у него не было причин этого не делать. Нет Тревора, который сказал бы мне остановиться. Никакой полиции, ожидающей, чтобы арестовать меня за хранение или проституцию.





Потому что что еще у меня было? После всего, что я потеряла, здесь, наконец, было что-то, что я могла сделать. Что-то, что я могу контролировать.





"Каковы шансы?" —подумал я, но я знал, что шансы есть, мог мысленно представить их, математика всегда была моей сильной стороной, когда математика была важна-две трети населения города выжили, половина из них оказалась в лагере, и было четыре возможных лагеря. Таким образом, приблизительно 8.33% шанс, что мы оба выживем, обоим больше некуда идти, потому что наши ближайшие родственники жили слишком далеко для опасного наземного перехода, и он оказался бы в том же лагере, что и я.





- Кричит кто-то из угла палатки. Дети дерутся по радио. Музыка то появлялась, то исчезала, сменившись усталым голосом женщины, читающей плохие новости. Рядом со мной мужчина в бинтах читал газету, на первой полосе которой красовалась особенно угловатая Женщина-паук кайдзю.





Я думал о том, чтобы спрятаться от Арава. Держись от меня подальше, выжидай, пока я придумаю какую-нибудь эффектную месть.





Но почему я должен прятаться? Он не знал, что мне это известно. Это я уже видел. На следующее утро, за кофе и жалобами на похмелье, он и Тревор, конечно же, ничего не говорили об этом.





Ни в тот день, ни на следующий я тоже так не думал. - Я ждал ответа. Сердце и разум разрывались от напряжения, гадая, когда же это случится, когда Тревор скажет мне, что все кончено, что он нашел кого-то нового, что он устал от моей слабости и моих повреждений.





Пять дней спустя, когда стало ясно, что он не будет поднимать эту тему, я решил сделать это сам. Мои нервы не выдержали за ужином, в тот вечер, но на следующий день, конечно же—





На следующий день Тревор погиб в кольце радиоактивного огня, который уничтожил треть из нас.





Итак: я бы не стал прятаться. Я придвинулся ближе. Руки Арав, как и мои, были тугими и мускулистыми от работы ручных генераторов, которые приводили в действие радио, медицинское оборудование, батареи для одобренных несетевых электронных устройств.





Кто-то съел бекон с его тарелки, и я увидел, что Арав ослеп.





Первое нападение кайдзю было несчастным случаем. Неисправное обновление немецкого программного обеспечения выкатилось на некоторых рынках; конфликтующий код в раздутой фирменной операционной системе производителя телефона; агрегативные команды, случайно использующие бэкдоры управления полем, чтобы заставить полимер искать полимер. Ни формы, ни оживляющего разума, только все увеличивающийся пластилиновый сгусток ужаса, который просачивался сквозь стены, разрушенные здания, сровнял с землей улицы, пока не поглотил каждый клочок полимера памяти формы, оживленного той же самой операционной системой, и не остановился насытившись.В то время как сорок немецких городов в основном исчезли.





После этого все произошло так быстро. Четыреста миллионов тонн полимеров стирола в активном использовании по всему миру. Обновление программного обеспечения, о котором идет речь, было легко скопировать, изменить, скрутить.





- Арав!- Сказала я, стоя над ним, наслаждаясь несколькими миллисекундами его улыбки и выглядя смущенной и пристыженной.





“Мне очень жаль, - сказал он, указывая на свои солнечные очки. “Я ... —”





- Отто!- Сказал я и взял его за руку. “Отто Траск? Ты же остался—”





- Отто!- Воскликнул он, и губы его превратились в дрожащий изогнутый ромб счастья, а лицо потемнело, как будто он вот-вот заплачет. Ни проблеска стыда, ни намека на вину. Он встал и крепко обнял меня. - Это Тревор?…”





- Нет, - ответил я. - Вероятно, тот же самый взрыв, который лишил тебя зрения.





Арав крепче обнял меня. От него хорошо пахло. Я еще больше возненавидела его за это.





“А Вашти?





Ему потребовалось так много времени, чтобы ответить мне. “Тоже ушел. Где вы были, когда это случилось?





“Домашний. Пишу.” В той комнате, где ты трахалась с моим парнем.





К нашим ногам уже нагромоздились листья. В лесу резко пахло дымом. Я улыбнулась, как мне показалось, в первый раз. Когда Тревор умер, вся моя злость на него обрушилась на меня саму. Я был таким плохим парнем. Я была так голодна. Он был достаточно умен, чтобы понять это. Моя вина, что он трахнул Арав. Мой голод.





Через неделю после Германии бойцы украинского сопротивления отдали шестьсот тысяч долларов девятнадцатилетнему парню, который занял третье место на втором сезоне Polymer Kaiju Prime,любимец толпы с двенадцатифутовой версией одного известного японского фильма-монстра. Он дал им флешку со схемами своего монстра на ней. Затем они привязали его к более агрессивной форме агрегативного программного обеспечения и добавили в пульт дистанционного управления. На следующий день жители двух крупнейших городов России обнаружили, что что-то заставляет их полимеры двигаться самостоятельно, направляясь прямо к ближайшей ливневой канализации или туалету. Прорвавшись через все, что они использовали, чтобы попытаться сдержать их.В тот же вечер из Москвы-реки и Невы поднялись две четырехсотфутовые прозрачные Годзиллы. Тогда они не могли дышать огнем, но в этом и не было необходимости. Вертолеты сбросили бомбы на одного из них, и они нанесли почти такой же урон, как и монстр. Полимерные фрагменты монстра вновь собрались вместе, и она продолжила свой веселый путь.





“И каков же твой план?- Спросил Арав, держа меня за руку, на этот раз без всякой похоти или похотливости, только страх, голод, одиночество и нужду, и я улыбнулась этому, его слабости, осознанию того, как я могу использовать ее, чтобы уничтожить его.





- Смотри, Как мои деньги тают. Подбираю всякую случайную работу, где могу.





- Да, - сказал он. - И я тоже.





Залаяли собаки. Так много людей в лагере имели собак. Вдалеке раздался выстрел: парни из северной части штата охотились на оленей, как будто это была любая другая осень, что для них было довольно много. Девушки в коже и камуфляже обменивались пакетами. Черный рынок, официально терпимый, потому что они заполнили пробелы, которые не смогла заполнить администрация лагеря с недостаточными ресурсами.





Корпорации, правительства, вышедшие из-под власти политические партии, местные ополченцы-все начали строить своих собственных монстров. Люди запасались полимером. Страны приняли меры, чтобы запретить или уничтожить его. Когда мэр Кесон-Сити приказал своим гражданам полностью сдаться, последующие запасы были украдены—или, возможно, проданы—уличной бандой, которая сделала несколько монстров среднего размера и использовала их, чтобы вырвать своих членов из нескольких тюрем.





Старые иерархии власти были перевернуты. Могучие нации были бессильны остановить изгоев kaiju террористических ячеек и кодеров коллективов. Но мы были ... это было слишком мелодраматично, когда мы называли это апокалипсисом. Только несколько больших городов пострадали. Большинство столкновений кайдзю происходило в геополитических горячих точках, где обычное насилие было бессильно разрушить статус-кво: Кашмир, Тибет, Чьяпас, Северо-Западный проход, Острова Дяоюйдао, Иерусалим. Северная граница Кали/южная граница Кали. Легко было увидеть в них монстров, заглянуть в их глаза и увидеть злобный разум, но они все еще были просто машинами, шедеврами программирования, делающими то, на что их запрограммировали люди.





“У вас есть люди, которые знают, что вы здесь?





- Он пожал плечами. - Предположительно, они держат людей в курсе событий. Но большинство моих людей живут в больших городах, и кто, черт возьми, знает, что там на самом деле происходит?





С каждым днем становилось все холоднее и холоднее, чем раньше. Нью-Йорк пал в конце марта, и с тех пор мы были благословлены теплой погодой. Уже почти наступил октябрь, и я ощутил его в своих напряженных яичках: страх зимы, раздетое человеческое животное, скулящее на ветру.





Я закрыл глаза и увидел его, как это было на тысячах фотографий, которые люди делали и делились ими за мгновения до своей смерти. Трехглавый Белый Волк, сорокаэтажный. Пламя спиралью поднималось в руинах у его ног. Желудок пылал в сумерках, горя ярче, когда его автоматически генерируемый ядерный реактор стал критическим.





- Знаешь, чего мне больше всего не хватает?- сказал он. “Насчет Нью-Йорка?





- Застрять позади медлительных людей на эскалаторе метро?





- Он усмехнулся. “Нет. Хуже.





- Совершенно разумная арендная плата?





- Встряхните Хижину.





- Гребаный турист.





“А я знаю!- сказал он и засмеялся. - Извини, я люблю молочный коктейль. Это было мое виноватое удовольствие. Я ходила туда только поздно ночью, когда была одна, чтобы никто не знал.





- Чертовски жаль, - сказал я. “Ты стал жителем Нью-Йорка как раз вовремя, чтобы навсегда потерять город.





Его смех стал тише, и дрожал, и где-то по пути он начал плакать.





- Мне очень жаль, - сказал он. “Просто мне было так одиноко. Ты даже не представляешь.





“Думаю, что смогу, - сказал я.





“Я так рада, что снова тебя нашла.





- Точно так же, - сказал я, и моя улыбка была искренней, потому что здесь, наконец, было что-то, что я мог сделать, даже если это было убийство.





- Я обняла его. Он обнял меня в ответ, крепко, благодарно; слепой, каким никогда не был Тревор, к злобе в моей голове.





Я окинула взглядом сцену вокруг нас, оценивая свои возможности. Ищем способы, чтобы это выглядело как несчастный случай. Лес светлеет с наступлением осени. Высокие утесы над рекой Могавк.





Те. Вот это подойдет.





“Так вот, у тебя случайно не припрятан где-нибудь тайник с настоящим кофе?





- Засмеялся я. - Хотелось бы мне.





Тогда я этого не делал. А я мог бы. Если бы я попросила его "хочешь прогуляться", пообещала ему минет или Бочонок амонтильядо, он бы взял меня за руку и пошел за мной куда угодно. Но я еще не был готов. Надо было что-то планировать. Пиши мои строки. Повторять.





И кроме того. Мы сидели в переполненной столовой палатке. Люди уже видели нас. Безопасность в лагерях была минимальной, практически не существовавшей, но в отдаленной вероятности того, что его заболоченное тело обнаружат недалеко отсюда, проследят до лагеря, и кто-то придет искать, я не хотел быть последним человеком, которого видели с ним.





Во всяком случае, так я себе говорил. Что я была очень умной. Не слабый. Без колебаний. Не дожидаясь способа отговорить себя от этого.





Не борясь с собой из-за того, как сильно я все еще хотела его.





- Мне пора, - сказал я. “Это моя смена у ручных рычагов.





- Ладно, - сказал он с удрученным видом.





- Смена заканчивается, когда садится солнце, - сказала я, сжимая его плечо.





“Я в палатке 57!- он позвал меня, и я услышал его, но не ответил.





У меня не было ручного рычага переключения передач. Я исследовал местность, обрыв, куда я его приведу. Я репетировал то, что хотел сказать.





Я не думала о Треворе.





Каждый день я думала о Треворе. Слишком хороший для меня Тревор. Утешая себя мыслью, что я никогда не совершала ни одного из тех ужасных поступков, которые он всегда ожидал от меня.





Я нашел это место. Я наметил наши шаги. Я подождала, пока все ушли обедать, и Арав остался один в палатке 57, ожидая моего возвращения, как я и предполагала.





- Не хочешь прогуляться?- Спросила я и увидела, как он просиял.





Неужели это я? - Поинтересовался я, пока мы шли. Способен ли я на это?





Мы шли между деревьями. Повсюду падали листья. Нас никто не ударил. Он уже не был таким сексуальным, как в ту ночь. Он потерял вес и уверенность в себе. Но я чувствовала его тепло, когда мы шли вместе. Понюхай его тело. Почувствуй, как я напрягаюсь.





И почему бы мне его не взять? Прежде чем я убью его? Раньше я отказывала себе в этом удовольствии ради любви, стабильности, ради моего счастливого дома, и посмотрите, куда это привело меня. Я была такой хорошей девочкой.





Когда мы подошли к обрыву, когда мы стояли на его краю и только я могла видеть, как близок он был к гибели, я схватила его за плечи и притянула к себе в поцелуе.





Это продолжалось очень долго. Но это продолжалось недостаточно долго. Потому что когда все закончилось, он сказал: “Почему ты ничего не сказала?— ... и по его дрожащему голосу я поняла, о чем именно он говорит, но, конечно же, я должна была сказать ... :





“О чем ты вообще говоришь?





“О том, что ты видел. Та ночь. Я и Тревор.





“Так ты знал ?- Сказал я, и гнев вернулся, вырос до размеров кайдзю, и моя хватка усилилась на его плечах, скользнула вниз, чтобы взять его за бицепсы и сжать, чтобы остановить дрожь моих рук. Речной ветер жадно ревел далеко внизу.





- Тревор все слышал. За нами. Он мне потом сказал.





- Тревор? - Он...?





“Он все знал. Конечно же, он знал.





- Он все понял. Конечно же, он знал.





- Мне очень жаль, - сказал Арав. “Я не могу поверить, что сделала это. Этому нет оправдания. Я так много выпила в ту ночь, что проснулась от его поцелуев.—”





- Не надо, - прошептала я. Ветер стоял неподвижно. Река погрузилась в молчание.





- Вот дерьмо, - сказал он. “Огорченный. Извините.





Мы были так близко к краю. Самый легкий поворот моих бедер-это все, что мне нужно было сделать. Так почему же я не могу пошевелиться?





“Я тебе звонил, - сказал он. “На следующий день.





Я сказал "лжец", но не был уверен, что вообще услышал хоть один звук.





“Я так и сделал. На твоем мобильном. - Ответил Тревор. Вот откуда я знаю, что он знал, что ты знаешь.





Это был бы не первый раз, когда Тревор взял звонок, предназначенный для меня, и сказал им идти к черту, и очистил журнал звонков от моего мобильного телефона. Дилеры, как правило, но иногда бывшие, которые, как он боялся, вернут меня к прежней жизни. А иногда и друзья. “Разве ты не рыцарский прелюбодей, сделавший галантный жест, потирая мой нос о то, как ты трахался?—”





- Отто, нет, - сказал он, и в его голосе прозвучала неподдельная серьезность, и я понял, что он собирается сказать мне правду, правду, которую я не хотел слышать, но не мог избежать. “Я позвонил, чтобы сказать тебе, что ты заслуживаешь лучшего. Даже лучше, чем Тревор.





- Стой, - снова сказал я. Ветер вернулся, сильный, пронзительный. Моя хватка ослабла. На глаза навернулись слезы.





“То, что у вас двоих было, это было нездорово. Он был awf—”





Я упал на колени, потому что это было единственное, что пришло мне в голову. Чтобы остановить его разговор, чтобы заглушить плач в моей голове. Я ловко расстегнул его ремень. Потому что он был прав насчет Тревора, и я всегда знала это, и я говорила себе, что была неправа, что это была моя слабость, моя порочность.





- Вставай, - сказал Арав хрипло и нежно, поднимая меня с колен. “Вставать.





Через несколько мгновений я уже стояла у дерева, обхватив его руками, грубая и хорошая кора касалась моего лица, его бедра терлись о мой зад. Я чувствовала, как он толстеет, расширяется, и у меня возникло нелепое и иррациональное воспоминание: полимер Вашти с фиолетовыми крапинками. Тот маленький танец, который она исполняла. Каким же безобидным он казался. Насколько маленький. Как уверенно мы все чувствовали себя в этой слишком теплой гостиной.





Они складываются, крошечные безвредные вещи, которые мы укрываем, маленькие грехи и детские грехи, преступления, которые мы думаем, что совершаем только против самих себя. Те унижения, от которых мы страдаем. Истории, которые мы сами себе рассказываем о том, какие мы злые. Или как беспомощно. Они могут сокрушать города, поднимать моря.





“Ты хочешь этого?- спросил он, готовясь войти.





“Я хочу этого, - сказал я, потому что действительно хотел, потому что все, чего я хотел, был голод. Но голод-это не преступление. И я не был чудовищем.





Низкий гул сотряс воздух. Я повернул голову и посмотрел вверх. Полная луна освещала зимний облачный покров. Но что-то там было: тихое, огромное, угольно-черное, как рана в ярком небе. Что-то полетело. Высоко, очень высоко. Далеко на западе от нас. Манта Рэй кайдзю; летающий полимер размером с мост Джорджа Вашингтона. Массивные плавниковые крылья несли его по небу медленными величественными взмахами.





“А что это такое?- Спросил Арав, жарко дыша мне в ухо.





- Ничего, - ответил я, глядя в небо. Чудовище летело, свободное, как любое животное, и мое сердце воспарило вместе с ним. Что же он там делал? И куда же он направлялся? Я наблюдал, как он уменьшается в отдалении, двигаясь неторопливо, несмотря на всю свою скорость, подобно поднятой ноше, оставляющей меня позади.

 

 

 

 

Copyright © Sam J. Miller

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Лунатики»

 

 

 

«Закон Шеннона»

 

 

 

«Ладья»

 

 

 

«Час Земли»

 

 

 

«Что такое река»