ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Бурбон, Сахар, Грейс»

 

 

 

 

Бурбон, Сахар, Грейс

 

 

Проиллюстрировано: Eddy Shinjuku

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 29 минут

 

 

 

 

 

Научно-фантастический роман о Фоксе, молодой спасательнице, живущей в шахтерской колонии на негостеприимной планете, покинутой ее владельцами после закрытия шахт. Когда Фокс нанимают, чтобы найти объект, потерянный в недавнем несчастном случае, она находит тайну, возможность и неприятности.


Автор: Джессика Райзман

 

 





Я могу это сделать. Неукротимый, неукротимый, в образе Тернового Призрака - это мы, неукротимые. "Я могу это сделать, я могу это сделать", - мысленно повторяла Фокс литанию писк. С того места, где она стояла на берегу борозды, вагон поезда, опрокинутый в ядовитую жижу выгребной ямы, казался очень далеким.





Фокс отступила на несколько шагов, побежала, прыгнула.





Она чуть не попала в верхний конец вагона и врезалась в наклоненный борт, пальцы ее сжались в липких перчатках, когда она ухватилась за поручень. Одна из ее обутых в сапоги ног соскользнула с подоконника, и она повисла так некоторое время, пока не нашла еще одну точку опоры на краю окна.





Вагон поезда потерпел крушение несколько дней назад, когда он двигался по Бороздной линии. Рывок, гео-спазм этого напряженного и чрезмерно заминированного региона скалистой планеты, которую народ Фокса называл терновым, вспыхнул под вагоном поезда без предупреждения, взяв его в воздух, наполовину проглотив его и оставив ядовитую шламовую яму в середине сухого канала борозды.





Линия борозды была закрыта до тех пор, пока у совета не будет достаточно ресурсов и дерьма, чтобы починить ее, и слишком плохо для нескольких горняков, оставшихся в поселении борозды, которые нуждались в ней для транспортировки в Драмтаун.





Борозда тянулась через сложенные скалы, как гигантская шаль, брошенная проходящей мимо космической бабушкой. В настоящее время он был затянут низким липким туманом. Короткий утренний свет терна пробивался сквозь тонкую, технологически подготовленную атмосферу.





Фокс вцепился в борт вагона, вцепившись в перила обеими руками, один носок ботинка едва держался на ногах, а другой искал хоть какую-то опору.





Затем ее кислородная нить вспыхнула. У нее перехватило дыхание, когда функция имплантата запнулась. Лиса втянула вдруг слишком разреженный воздух. - Нет! Только не сейчас! Последовало одно долгое, ужасное мгновение удушья, когда ее тело попыталось вытянуть достаточно воздуха из атмосферы терна, а затем вздох, когда нить накрутилась обратно. Фокс закрыла глаза и с наслаждением набрала полную грудь воздуха, расслабив мышцы.





Она медленно добралась до задней двери машины, распахнутой спасательным беспилотником, который поднял нескольких пассажиров—живых, мертвых и находящихся между ними-наружу.





Когда ее ботинок нашел еще одну выбоину, Фокс усилила хватку и толкнула последние несколько дюймов, чтобы присесть на перевернутой машине. Она всмотрелась в дыру, где раньше была дверь, затем упала в машину, и жесткий материал ее шахтерского костюма отбил острые металлические края отверстия.





Тонкий свет Солнца терна бросал лучи через обломки корабля. Фокс воспользовался сиденьями, как скальными выступами, и спустился в противоположный конец вагона. Положив одну руку на окровавленную спинку сиденья, она вытащила сканер из заднего кармана пиджака. Рюу собрал его специально для этого спасения. Фокс нажала на кнопку поиска на устройстве размером с палец, не зная точно, что именно она ищет; сканер предположительно идентифицирует его, и клиент Рюу заплатит за него щедрую плату.





Обломки усеивали пространство вокруг ног Фокса в углу вагона, разбитое прохладное ведро с гниющими остатками чьего-то обеда, шлем горного техника с базовым информационным экраном, треснувший, скомканное детское одеяло с голографическими узорами спиновых кораблей, скользящих через него. Другие обломки лежали выше,между сиденьями и изгибом борта вагона.





Сканер рюу ничего не делал, пока она скользила им по всем обломкам в непосредственной близости от нее. Только когда она была на полпути назад в машину, используя сиденья, чтобы подняться, сканер начал пищать в ее руке, ускоряясь или замедляясь, когда она махала им туда и сюда. Фокс вскарабкался еще немного, осмотрел все вокруг и наконец нашел маленький предмет, втиснутый между сиденьем и изогнутой стеной.





После того, как она попыталась вытащить его сверху, она опустилась на сиденье и толкнула снизу. С визгом, когда он поцарапал бок, предмет вырвался на свободу и соскользнул с сиденья. Фокс протянул руку и поймал его. На первый взгляд это был просто камень, продолговатый, который Лиса держала в затянутой в перчатку ладони. На шероховатой поверхности было немного блеска, но ничто не указывало на то, что это был не более чем камень. Однако, перевернув его, он обнаружил странную вставку из тонкого, бесцветного кристалла в форме органически выглядящей спиральной амебы-такова была мысль, пришедшая к Фоксу.





Она провела затянутым в перчатку пальцем по граням кристалла; по спирали пробежала пульсация блеска. Фокс застыл, но через мгновение больше ничего не произошло. Она засунула его в надежный внутренний карман костюма прямо под грудью.





Она уже подходила к зубчатому краю отверстия наверху, когда стон и движение вагона подсказали ей, что толчок все еще был активен. Машина погрузилась на пядь ладони дальше, когда Ил изрыгнул медленный Рой пузырьков. Легкие и глаза лисы горели огнем.





Машина уже отъехала от берега. Фокс окинул взглядом новое расстояние.





Я могу это сделать. Писк и терновый призрак, пожалуйста.





Лис спрыгнул с низкой корточки на самом краю накренившейся машины. Верхняя часть ее тела ударилась о край берега, и она схватилась за камень и покрытый коркой песок. Момент внутреннего кукареканья, я могу это сделать—





—а потом боль прожгла сигнал вверх по ее нижней висячей ноге, когда она тащилась в грязи.





Она сумела перелезть через край обрыва— нет, я не могу-прежде чем боль стерла ее разум.





Фоксу было четыре года, когда они с мамой получили свои кислородные имплантаты и переехали в терновник. Когда ей было десять лет, ее мамы уволились из шахт—они всегда говорили, что уволились, но все знали, что большинство технических работ прекратились, поскольку горнодобывающие операции отодвинули край безопасности, и их область терна стала геотермальным кружевом, создав бури. По мере того как одна мина за другой истощалась, требовалось все меньше техников. Ее мамы, они и Таф, вместе с Фоксом перебрались из шахтерского поселка в Верхнем борозде в процветающий кооператив в Драмтауне.Кооператив захватил неиспользуемый бункер на одной из окраин Драмтауна, чтобы работать над ресурсными и вспомогательными потоками, независимыми от горнодобывающего комбината.





Терновник-Планета 3010SL08-был непригоден для жизни за пределами смесителей атмосферы комбайна, погрузившись в скалистую поверхность, занимающую примерно 250 квадратных километров с Центром Драмтауна.





Люди находились на терне уже двадцать два стандартных года, на двенадцать дольше, чем им было положено. Они были ограничены областью внутри кольца атмосферных помощников синдиката, погруженных подобно сторожевым колоннам Теха в скалу планеты. После того, как область была добыта из своих сырьевых минералов до точки нестабильности, превратив местные геологические слои в кружево и вызвав бури, комбайн должен был поднять людей-техников, ученых, инженеров и Административный персонал, контролирующий операции на семи различных горнодобывающих станциях в пределах кольца.Сначала были технические задержки; затем-комбинированные политические задержки, а затем более технические задержки. В конце концов, стало ясно, что горнопромышленный комбинат почти бросил их. Они все еще получали автоматизированные капли поставок выживания, медикаментов и основных продуктов питания, но запросы на обновления высадки были потеряны в бюрократическом облаке.





Дети рождались, рабочие места, обслуживающие шахтерские боты, истощались, и потребность в жилых структурах опережала процесс ее утверждения. Ограниченный запас кислородных нитей уменьшился.





Именно ее мамы рассказывали ей историю писка и тернового призрака, тег-объединяя его не один раз перед сном.





"И тогда Пески последовали за голосом Тернового призрака, глубоко в его место, в скале, руде и потоке терна”,—говорила Они—мама, которая родила ее.





“В шахтах, где кончились огни и все погрузилось во тьму, - Таф поднял его, используя свои длинные темные волосы как занавес вокруг них, когда он наклонился к Лисе, его темные глаза были серьезны, брови подняты, - там терновый призрак просочился обратно в скалу и сказал песку, отовсюду вокруг нее:” все должно дышать, даже скала.'"Голос Тафа всегда шел woo-y и скользил на словах Тернового призрака. Фокс любил волосы Тафа, мягкие и блестящие темные, и его лицо, как сама красивая история. У Фокса были пушистые волосы они, но глаза Тафа.





- Писк снова обратился к Призраку, - поднял трубку они, - Скажи мне, что ты имеешь в виду, призрак!’”





- А потом терновый призрак излил свой плач. И писк знал, что она должна была сделать.- Здесь голос Тафа всегда опускался до сладко-грубого шепота. - То, что нужно было сделать. Писк дал призраку ее дыхание.





Металлический привкус крови во рту. Она прикусила себе язык. Камни впились ей в щеку и ладони.





Затем вспышка боли от ее левой икры.





Фокс перекатилась на спину, стиснув зубы от нарастающей боли.—





- который так и не появился.





Усевшись, Фокс глубоко вздохнула и посмотрела на свою ногу. Это было отвратительно. Ботинок защищал ее ступню и лодыжку, но скафандр местами расплавился на голени, нога горела темно-красным, опухшим и медленно кровоточащим вдоль потрескавшейся кожи.





Она должна была кричать от боли. Вместо этого была только слабая боль, запоздалая мысль или воспоминание о боли.





Судя по уровню света в слоистой дымке слоистой атмосферы терна, это было позднее утро. Она уже некоторое время была без сознания. Она заставила себя встать, каждую секунду ожидая, что боль пронзит ее изнутри. А может, я просто в шоке?





Она положила руку на свою диафрагму, поверх спасенного предмета; все еще в безопасности.





Прогулка сюда заняла у нее всю предыдущую ночь. Неважно, как мало болевого сигнала достигло ее, обратный поход до самого Драмтауна не был грандиозным планом.





Однако это был ее единственный план.





К тому времени, когда Фокс добрался до костров-скопления каменных столбов, вздымающихся в воздух кривыми кубическими кувырками, - наступила ночь. Костры тянулись вдоль одной из сторон борозды на протяжении пяти километров. Свет, отражавшийся от трех планетообразных спутников терна, и тяжелые россыпи звезд, видневшиеся между слоями облачного покрова, отбрасывали на костры многочисленные тени. Низкий туман застилал землю.





Отсутствие боли в ноге беспокоило ее. Он не был ни онемевшим, ни мертвым; что-то было между ней и сенсорным входом.





Жесткий, сделанный человеком свет мелькнул впереди,прорезая путь по борозде. Какой-то инстинкт подтолкнул Фокса отойти от открытого пространства, чтобы спрятаться среди костров, когда мимо проехал транспорт-тяжелый "Эксплорер" на роликовых колесах. Не шахтеры; только ученые синдиката, верхи и их агенты-зенитчики—имели доступ к таким вещам.





Она смотрела, как мимо проезжает транспорт, обнюхивая узкую полоску между бороздой и кострами. Она не могла разглядеть жильцов, только то, что их было двое.





Фокс захромал дальше. Еще через час она добралась до шахты номер два и станции, которая обслуживала ее, но обе они были закрыты. Она подошла к станции сзади, безлюдная сказка среди костров, из каменного леса, идущая по тропинке, проложенной горными техниками между станцией и входом в шахту. Оборудование было доставлено сюда дистанционно, но люди уже прошли этот путь.





Несмотря на приглушенный болевой сигнал, Фокс чувствовал себя неровно, как на ложе вырванного зуба. Она прокралась через несколько пустых комнат станции—конференц-зал, кантину, раздевалку. Граффити, нацарапанные на деградировавших вставных панелях для уведомлений о шахтных условиях, расписаниях, новостях комбината; следы яркости панелей остались, бросая тусклый свет.





Устроившись на скамейке, которая была частью одной из лепных стен фабрики, Фокс дрейфовала, чувствуя боль во рту, мысли плыли в лоскутные коридоры и тупиковые переулки. Ее мамы появлялись и бродили поблизости, исчезали, снова появлялись. - Что это у тебя на коже, Лисья девочка? - спросил Они. - ты что-то боишься?- Таф сказал: "она занялась молекулярным моделированием, милочка.





Молекулярный узор - это то, что делают специалисты по специализации. Кроме того, косвенно именно поэтому Фокс ушла из кооператива-до того, как ее выгнали. Это и тот факт, что она и Джоуп, администратор кооператива, никогда не ладили. Некоторые люди, на которых ты просто набрасываешься, задирают тебе волосы, а ты им, и это были Фокс и Джоп с тех пор, как она была упрямой десятилетней девочкой.





К тому времени, когда ей исполнилось восемнадцать, она уже несколько лет спасалась. Местный специалист по специализации кооператива попросил ее найти образец конкретного минерала на одной из закрытых шахт и послал ее сына Аттара, немного младше Фокса, проверить образцы на месте, чтобы Фоксу не пришлось тащить обратно бесполезные. У Аттара порвалась кислородная нить. Это был один из тех случаев, когда сбой был смертельным; нить умерла. Ей не удалось достаточно быстро доставить его обратно в Драмтаун. Она все еще иногда просыпалась, чувствуя Аттар в своих руках, хрипя для дыхания, а затем—нет.





Именно тогда Фокс начал пить хлебный спирт, который делали некоторые кооперативы и другие жители Драмтауна. Он смягчил жесткие края, те, что были внутри, которые причиняли боль. Это также сделало ее небрежной, что привело к самой большой ссоре, которую она и Джоп еще не имели. Он был прав, и она знала это, но он был настолько неправ в своей правоте, что она не могла, не хотела отступать.





Беззастенчивая-так называл ее Джоуп в последнем споре перед тем, как Фокс покинул кооператив, беззастенчивая—разочарование для него, кооператива, ее матерей, для писк и тернового призрака.





Что-то разбудило ее. Через мгновение она поняла, что это был косой луч света, двигавшийся по стене станции. Затем она услышала голоса. Люди в этом транспорте возвращаются в Драмтаун.





Держась в тени в передней комнате, Фокс мог видеть, как они стоят снаружи своего транспорта, его головные лучи прорезали ночь: мужчина и женщина в бледных костюмах комбайновых бронежилетов. Мужчина мочился на край платформы.





Их голоса звучали отчетливее, но Фокс не мог разобрать, что они говорят.





А потом, внезапно, она поняла.





- ...вернулся без него.





“А кто бы стал за ним охотиться?





- Очевидно, нанятый мусорщик; их всего несколько. Мы начнем с них. Вы уже закончили?





“А тебе не кажется, что я уже закончила?





“Ты писаешь чертовски много. Вы должны это проверить.





- Отвали, Бланчард, - ответил Писающий человек, но это было не больно. Это был высокий парень с длинными чертами лица, такими же немногословными, как и его манера держаться, темнокожий, как Лиса. Сложенный пополам, он все равно был бы выше лисы. Эта женщина, Бланшар, была среднего роста, среднего телосложения, со средней бледной кожей, со всем средним, из тех зенитных орудий, которые теряются из виду, даже когда она говорит с тобой. Она стояла неподвижно и неподвижно, за исключением одной руки, которая беспокойно вертела в руках тонкий цилиндрический прибор, щелкая им взад и вперед.





Фокс узнал это устройство, люди называли его о-восемь-шесть или хрипуны. Вызванный, он испустил сигнал на прицеленном луче который прервал действовать имплантатов нити кислорода. Фокс потер ей грудь над левой легочной артерией, куда были имплантированы нити кровообращения. Она пила его с четырех лет. Технически это была собственность горного комбината. Как и сама Шахтерская колония, они никогда не должны были просуществовать так долго. У драмтауна был ограниченный запас, зарезервированный теперь для всех детей, рожденных на терне; никакой замены не было доступно.





Писающий человек отряхнулся и спрятался подальше. На мгновение Фокс почувствовал запах его мочи и сильно приправленной специями еды, которую он или Бланчард недавно съели. Она слышала, как устройство щелкает в пальцах Бланчарда, как слабо тикает транспорт, как мягко катятся капли, конденсирующиеся из тумана, падающего на землю с кузова машины.





Фокс отпрянула назад к стене, сердце бешено колотилось, когда она испугалась чрезмерно усиленного сенсорного ввода. А потом все исчезло. В этот момент боль от ее ноги вспыхнула, тошнотворное головокружение нахлынуло вместе с ней. Медленно, боль отступила снова, за завесой...чего-то.





Маленький продолговатый выступ грубой скалы со спиральной амебой, уютно устроившейся в ее куртке, совсем рядом с кожей—лиса очень сильно подозревала.





Теперь голоса зенитчиков были едва слышны,и она улавливала только отдельные слова. Ее сердце замедлилось, когда она дышала сквозь панику.





Дерьмо.





- Один ученый из Синдиката поручил мне это дело, геолог, да?- Сказал рюу. “Одна из пассажирок несла что-то интересное, и ей это нужно.





“А ‘это " - что именно?- Спросил Фокс.





Рюу пожал плечами. - Что-то маленькое, не знаю. Она говорит, что хорошо заплатит. Мы можем помочь вашим мамам и кооперативу правильно заменить коллекционеров через связи Джопа—вы знаете, что совет ничего не собирается делать с этим. Может быть, даже ... —он замялся на полпути,—запас новых нитей.- Когда Фокс не отреагировал на это, он продолжил рекламную кампанию. - Вот так это и делается. Вы можете это сделать—вы лучший спасатель, которого я знаю, да?





Вкус этой надежды-надежды сделать что-то хорошее для своей мамы, для кооператива-опьянял ее. Лучше, чем теплый, успокаивающий порыв любого алкоголя.





- Рю, на терне всего несколько спасателей.





Рю ухмыльнулся. “Да.





Да.





Фокс опустился на пол. Когда она услышала, что Бланчард и писающий мужчина снова ушли, она вытащила камень из своего костюма.





Он был теплым от близости к ее коже. Цвета кристаллической амебы с одной стороны изменились с того момента, когда она впервые взглянула на нее. Индиго краснела на бесцветном материале, медленно, чернильно истекая кровью.





Она повертела его в пальцах, разглядывая в слабом свете разложенных объявлений.





“А ты кто такой?- спросила она.





Теплый пульс пробежал по ее чувствам, вызывая все хорошее-объятие Тафа, хороший глоток лучшего алкоголя Рюу, глубокий вдох чистого воздуха, руки они, массирующие ее голову, когда она снова завивает волосы—все сразу. Каждый эндорфин, связанный с чувственным комфортом, как свет пролился через ее мозг.





Обычно Фокс собирала добычу в закрытых шахтах и заброшенных исследовательских центрах; она собирала вещи, которые облегчали продолжение жизни в поселении, где они должны были жить только в течение, самое большее, десятилетия. Обломки сборных домов и старого оборудования; кроме этого, на терне не было ничего ценного—до этого момента, что бы это ни было. - Глупо. Будь ты проклят, Рю. И будь ты проклят тоже, Фокс. Глупый.





За кольцом оборудования синдиката "атмосфера", погруженного в скалу терна, маленькая планета была совершенно непригодна для жизни без полного комплекта скафандров, снаряжения и герметичных жилых отсеков-предметов, к которым не имел доступа ни один житель терна.





Она прихрамывая вошла в Драмтаун с первыми признаками рассвета, царапающего небо. Когда она достигла более насыщенного воздуха поселения, ей показалось, что она почувствовала облегченный вздох нити накала, когда ее груз стал легче, увеличенный более высоким содержанием кислорода в Драмтауне. Приземистые здания и массивные башни, все покрытые мехом водорослей, обрели краткую грацию на свету. Довольно скоро, когда она нашла убежище в своей крошечной каюте на остатках своей энергии, обычная пелена спала, когда Солнце планеты поднялось выше густой рекурсии вспомогательной атмосферы.





Упав на койку, Фокс лежала неподвижно, едва дыша, потом стянула перчатки и с трудом поднялась, чтобы достать аптечку из туалета, стоявшего в нескольких футах от нее. Она схватила батончик с добавкой, наполнила из дистиллятора колбу с водой—давно уже пустую по пути домой—и заковыляла обратно на койку.





Ее подташнивало, но она все равно съела батончик, чтобы заземлиться. Потом она посмотрела на свою ногу. Черт, черт, черт. Она намочила тряпку в воде с какими-то биотиками из аптечки и положила ее на то место, где остатки ноги от костюма прилипли к ее покрытой волдырями коже.





Фокс судорожно втянул в себя воздух от предчувствия боли, но боль осталась на расстоянии.





Пот капал с ее лица, руки дрожали, она собрала все обрывки костюма, вылечила обожженные раны, затем обрызгала ногу синтетической повязкой. Она выпила еще воды и, дрожа, откинулась назад.





Просунув руку в расстегнутый передний карман костюма, Фокс вытащил камень и положил его на кровать. Когда она отдернула руку, боль в ноге укусила ее так сильно, что она закричала, отсасывая крик обратно в проклятие.





Рука снова взялась за предмет, боль отступила.





Фокс вытащила из аптечки несколько болеутоляющих таблеток, проглотила их и уставилась на камень, неподвижный и безобидный на вид на ее койке.





Фокс знала, что, в отличие от писк в истории с терновым призраком, она не всегда поступала правильно в нужное время. Она услышала в своей голове голос администратора Джоупа, лишенный всякого изящества . Она ушла из кооператива прежде, чем Джоп успел ее выгнать, и ушла, чтобы сохранить лицо для своих мам, чтобы им не пришлось вмешиваться.





И вот теперь, глядя на скалу и думая о маленьком глубоком рывке, который она уже начала ощущать, Фокс вытащила бутылку спиртного, которую хранила. Она знала, что это было неправильно, в неподходящее время. Но ей нужен был глоток знакомого, теплого спокойствия.





Это была бутылка пюре, которое приготовил Рюу. Он использовал видовую принадлежность кукурузы, которую кооператив выращивал в своей гидропонике, и выдерживал ее в обгоревших деревянных бочках—настолько редких, насколько это вообще возможно,—из какого-то гравитационного колодца. Фокс спас бочки от остатков пожара на складе. Получившийся алкоголь был темным, пах дымом и воспоминаниями и пил слишком легко.





Некоторое время спустя Фокс лежала на животе, опершись на локти и разглядывая спиральную амебу в скале, держа в одной руке тяжелую стеклянную бутылку из шлакового стекла, из которой она пила.





На него упало несколько капель янтарной жидкости. Скала слегка вздрогнула, но только там, и цвет кристаллической спирали сменился с индиго на золото, быстро вспыхнув. Фокс уставился на него в ожидании, но это было все. Он снова был инертен, хотя прикосновение к нему все еще приводило в смятение ее чувства, еще больше отдаляя притупленную лекарствами и алкоголем боль от ее ноги, приближая звуки снаружи ее каюты - бурлящий ритм соседних турбин, голоса ее соседей.





Несколько часов спустя, когда короткий промежуток дневного света терна растворился в долгих сумерках его сумерек, Фокс отправилась к Рю. Она спрятала камень в сейф на своем теле, не желая оставлять его в каморке.





Когда она вышла через боковую дверь в холод, покалывание по плечам и тыльной стороне ладоней заставило ее держаться самой темной тени в переулке. Прислонившись к одной из стен, ощущая на щеке холод водорослей, она смотрела, как две фигуры входят в ее дом—который был не более чем тремя этажами жилых помещений—с улицы. Бланчард и писающий человек-его рост и изогнутая сутулость были характерны. И в пальцах Бланчарда сверкнул Хрипун, когда она щелкнула им туда-сюда. Холодный пот пробежал по коже лисы, она покраснела от страха, а дыхание укорачивалось просто в ответ.





Она прижалась спиной к водорослям, а затем исчезла в переулке, скользя в лабиринте нерегулируемых структур, растянувшихся вверх и вниз по изрытой кратерами местности Драмтауна. Строение с ее кабинкой находилось примерно в центре города.





Переулки и переулки драмтауна тянулись между самодельными, обшитыми мозаичными панелями стенами из печатного металлического сплава и очищенными от мусора панелями шахтных стволов—некоторые из них были очищены лисами—залатанными керамсталевыми отливками и беспорядочно заросшими химической решеткой для водорослей. Стены склонились ближе, пока Фокс прокладывал себе путь. Запахи готовящейся пищи и влажные запахи людей, живущих в том, что было по существу закрытой и искусственной атмосферной системой. До нее донеслись обрывки музыки и разговоров, спор и ритмы деятельности, а затем раз, другой-близкие, задыхающиеся слова близости.





Туман плыл по Драмтауну, знакомый Фокс по голосам ее матерей. Рюу жил на противоположной от кооператива окраине города, потому что спиртное, производимое Рюу, давало населению терна столь необходимый напорный клапан, что то, что осталось от власти—Совет—давало ему некоторую свободу действий в вопросе потребления ресурсов и энергии.





Пещера рюу представляла собой магматический пузырь в боку кратера, грубый завиток скалы нависающий над входом, где он поставил старую корабельную панель в качестве стены, с люком вместо двери. Фокс перелез через край и оказался в мерцающем свете металлической шлифовальной машины, пока Рюу над чем-то работал. В пещере было три комнаты: эта, с неровными стенами темно-зеленого цвета с водорослями, имела длинный стол и полки с инструментами, кусочками техники, а также проекты и рабочие места, над которыми работал Рюу, все в различных состояниях строительства или деконструкции;комната в задней части мастерской, чуть больше каморки Фокса, служила ему жилплощадью, а под ней была вырыта яма с ботами, где он перегонял и выдерживал спиртное.





Рюу склонился над шлифовальной машиной, искры и полосы света отражались в исцарапанном забрале, закрывая его лицо.





Фокс подождал, пока он сделает перерыв. Рюу был спокоен и невозмутим, его кожа была такого же светло-охристого цвета, как и борозды в очертаниях костров. Они с Фоксом были ровесниками, и она знала его целую вечность.





- Рю.





Он огляделся: козырек отражал свет, полки, потом Лиса, изогнувшись.





“Ты все понял?





Скрестив руки на груди, Фокс кивнула.





Рюу откинулся на спинку стула и поднял забрало, чтобы сесть на голову. “Что случилось?





- Ри, эта штука-что-то ... живое? - Может быть. Это... - Фокс покачала головой и закусила губу. “И два зенитчика синдиката ищут его. Они пришли в мою каморку.





Брови рюу поползли вверх. “Ты—ты в порядке?





“Они просто пропустили меня, я в порядке.





Его взгляд метнулся к ее ноге, но он только сказал: “Хм”,—и сел, щелкнув языком, думая-Фокс знала, но она не чувствовала терпения.





“РИ,А что именно сказал ученый, который отправил тебя за этим добычей? Это были комбинированные зенитные орудия—раньше им было наплевать на любые трофеи.





Фокс вдруг вспомнила, представив себе эту бутылку, которую она оставила на своей койке, оставшуюся на палец темную жидкость, маленькую звезду и символ рюу, выгравированные на шлаковом стекле, как этикетка, вырезающая грань света из полумрака.





Ни для кого не было секретом, откуда берется лучший ликер терна.





“Дерьмо.





- Ну и что?





“Они собираются приехать сюда.





- Итак,—Рюу сделал жест рукой, в которой не было шлифовальной машинки, - я свяжусь с покупательницей, и мы сделаем передачу прямо сейчас; пусть хлопцы разберутся с ней. Если они доберутся сюда раньше, мы просто дадим им это, да? Это была прекрасная мечта-собрать новых коллекционеров для кооператива, но ... — он пожал плечами.





Фокс пожала плечами, чувствуя себя сердитой и упрямой-прямо—таки непокорной , услышала она голос они в своей голове, как и тогда, когда Фокс была маленькой-и не знала почему.





Странное чувство-манипулирование качествами в сторону, даже возможно прото-жизнь в сторону, это было просто некоторое спасение.





Ученый рюу находился в медицинской клинике, и так было с тех пор, как произошла железнодорожная катастрофа. Оказалось, что именно она несла в поезде амебный камень.





Она была женщиной с твердыми мускулами под рыхлой плотью. Ее светлые волосы были коротко выбриты, а лицо представляло собой интересную помесь заостренных черт и плоского стана. В настоящее время она щеголяла темными впадинами под глазами, порезами и синяками, все еще видными под кожей Синта. Ее левый бок был перевязан от пояса до колена.





Медицинская клиника располагалась в одном из первых жилых корпусов в центре Драмтауна. Здесь пахло поколениями водорослей, которые жили и умирали на стенах, решетки пополнялись бесчисленное количество раз.





Фокс и Рюу стояли у койки ученого, кивая дежурному медтехнику, который предупредил их, чтобы они не утомляли пациента, и затем ушли. Подвижные экраны обеспечивали уединение, рассеянный свет косо пробивался сквозь тени от коллекторных стекол в стенах.





“Она у тебя есть?- Это были первые слова, вырвавшиеся из уст ученого. У нее был раздраженный, ворчливый тон человека, лежащего в постели и натертого до нитки ранами и бездействием.





Рюу посмотрел на Фокса, и тот пошевелился. Она сунула руку в карман и схватила камень, вытащила его, а затем просто стояла, замерев.





Ученый протянул ей руку. Рука Фокса с зажатым в ней камнем осталась там же, где и была, паря в воздухе.





Женщина медленно опустила руку. - Она нахмурилась. “Это ведь дошло до тебя, да?





Фокс судорожно сглотнул. “А что это такое?





Ученый поморщился,потирая место над бинтами. “Я специалист по астроматериалам и геофизике. Комбайн уже некоторое время заставляет меня рыскать по закрытым шахтам и участкам геотермальной реактивности,—она имела в виду баржи. С самого начала колонии перерасходовали.





Она позволила этому повиснуть на мгновение. - А потом я обнаружила, что ... —она подняла подбородок и помедлила, прежде чем закончить, - камень. Рядом с Гурджиевым тонет выброшенный.- Наиболее удаленной от Драмтауна оказалась шахта номер семь.





Фокс прокрутила это в голове, сжимая амебный камень и глядя на него сверху вниз.





—Ты хочешь сказать, что именно из-за скалы синдикат бросил нас здесь в надежде, что кто-нибудь его найдет? - спросил рюу, всегда быстро переходя от факта к выводу. - я не знаю, что это такое.





Держа камень в руке, Фокс слышала, как бьется сердце ученой, как бьется ее кровь, и чувствовала любопытство и тревогу Рьюу, когда он слегка касался ее кожи.





- Ядовитое кружево на выбросе предательски опасно—и недавно было несколько метеоритных ударов, делающих его еще хуже. Сам рудник под запретом, но именно туда мне приказал идти комбайн.- Ее губы на мгновение дрогнули, как будто она хотела сказать что-то еще, но слова застряли у нее в горле. Вместо этого она подняла потрепанный, грязный линк—шар, лежавший рядом с койкой, и взяла его дрожащей рукой-дрожащей от ярости, а не от слабости, подумал Фокс.





- Выброс записывает Бекс-Альфа-восемь.





Приглушенные, многослойные цвета сумеречного неба терна и участок бесплодной местности, смягченной низким туманом, заполнили пространство над койкой ученого. Хлесткий звук ветра, свист песка над скалой. Судя по всему, это было записано из укрытия шахтного входа, и перспектива поместила линк-глобус, прикрепленный к скафандру ученого на плече. Счетчик, который, казалось, висел на среднем расстоянии вдоль нижней части записи, показывал время, прошедшее, дату, координаты местоположения.





Лента питания повернула к входу в шахту, луч прорезал жесткий угол над скалой, в темноту.





- Переходите к индексу четыре-семь-девять, - сказал ученый.





Запись подпрыгнула. Внизу, в шахте. Луч линк-Глоба высветил обломки скал, обломки и осколки обломков шахты, а затем обошел огороженный водосток, от которого исходили ядовитые тепловые волны. Вдоль усеянного камнями коридора, еще больше булькающих разрывов и осыпающихся пятен, на что смотрели like...it Фокс потребовалось некоторое время, чтобы понять, что она видит: часть стены шахты раскололась, как расколотая жеода. Намек на граненый, грубый Кристалл и слабое мерцающее свечение исходили из него.





Фокс затаила дыхание, когда запись привела их внутрь раскола. Скала и Кристалл мерцали от вида люциферазы, пронизывающей всю материю внутри.





Ученый перелез через грубые, испещренные прожилками Кубы и грани камня и Кристалла. Прожилки усилились до узла в центральной точке в самом сердце трещины. Руки в перчатках колебались перед ними, затем потянулись к сердцевине жил, где камень был разбит на мелкие кубики и щебень, и выкопали. То, что должно было быть твердой каменной материей, выскользнуло из рук ученого, маслянисто выглядя, появились свежие вспышки люциферазы прожилки, а затем продолговатая скала, сверкание на ее шероховатой поверхности исчезло, когда она поднялась в воздух.Ученый поднял его и повертел в руках, затянутых в перчатки. Амебоидная спираль с одной стороны была темной и грубой, кристаллические грани цеплялись за Луч шара.





Ученый выключил глобус, и голографическое изображение погасло, оставив медицинскую клинику тусклой и плоской.





- Ого” - выдохнул Рю.





“Я везла его к единственному экзобиологу на планете; он сожительствует с одним из горнорабочих, который все еще живет в Фурроу-энде. А чертов терн пытался проглотить поезд, - она указала на койку.





- Эта скала-ключ к тому, чтобы заставить комбайн поднять нас с этой скалы, они очень этого хотят.- Она подняла глаза на Фокса. - Что бы это ни было. И неважно, что это ... — она махнула рукой.





“А если это что?- Сказал Рю. Когда ни один из них не ответил, он сказал: “Ну и нахуй комбайн в любом случае—мы делаем все правильно для себя.





Ученая покачала головой. “Ты даже не представляешь, как хрупко наше существование.





“Конечно, хочу, - сказал Рю. “Но это всегда так, да? На обитаемой планете, станции или космическом корабле не так уж много гарантий.





“Есть гораздо больше гарантий, больше возможностей, более цивилизованная повседневная жизнь—на любой центральной планете или станции,—но вы двое не помните этого.- Она покачала головой. “Вы действительно дети Тери.





Фокс держал камень,обхватив его пальцами. В холодном Драмтауне было гораздо теплее, чем мог бы объяснить Жар собственного тела Фокса.





Затем она ощутила отчетливый резкий запах страха и услышала голос Бланчарда: “ты снова убиваешь меня, чувак?"как Писающий человек помочился на внешнюю стену медицинской клиники.





- Два зенитных орудия, - сказал Фокс, - снаружи.- Она вздернула подбородок. “Они каким—то образом последовали за мной-они здесь из-за скалы, не так ли?





Ученый выругался. “Если они его заберут, нам нечем будет торговаться. Нам это нужно для рычагов воздействия на комбинат. Резким жестом она сказала: "Иди.- Когда Фокс заколебалась, она протянула ему руку. “Идти. Я скажу флакам, что нам нужны гарантии от синдиката.





Фокс и Рю выскользнули из другой стороны жилого модуля клиники и направились в лабиринт Драмтауна. Рюу рванулся прочь, чтобы запутать дело, если за ним последуют хлопья, а Фокс тем временем пробиралась сквозь путаницу боковых улочек к единственному месту, которое, как она знала, будет приветствовать ее и обеспечит тонкий слой безопасности: кооперативу, где жили ее мамы.





Здесь было совершенно темно, и хотя кое-где виднелись огни, Фокс ориентировалась не только по карте, но и по памяти. И толчок в ее чувствах от скалы-каждая покрытая водорослями стена была присутствием, которое она чувствовала на своей коже, отдаленный шорох ветра над открытыми пространствами, окружающими город, достиг ее, преследуя, как голоса межзвездного пространства.





Она прошла мимо ряда выступающих кратерных артефактов, изогнутых и сломанных скал, к пандусу, который шел ко входу кооператива в основание силоса, склад первоначального оборудования посадочной площадки. Какая-то женщина выпрямилась, ссутулившись, у входа на верхнюю площадку трапа.





Фокс успел спасти почти все панели и болты рампы.





- Эйо, - поприветствовал Фокс женщину, и Эйо закинула за спину фугасный пистолет, который она принесла с собой, и снова ссутулилась, подняв подбородок в знак приветствия. Ее пристальный взгляд вернулся к осмотру местности, прежде чем Фокс прошел мимо нее. Фокс знал, что наверху, в тени, стоит еще один охранник.





Внутри продуктивный, упорядоченный хаос кооператива скользил вокруг Фокса, знакомый, как старая куртка. Бункер был преобразован с течением времени с кольцом из нескольких уровней. Различные спасенные и обработанные стены и экраны создавали кабинки и сетевые пространства для отдельных людей и семей, с общим пространством, специальной гидропоникой и рабочим пространством на первом уровне, с которого открывался вид на весь путь мимо кружащихся этажей до куполообразной, коллекторной крыши силоса. Иногда, в редкие ясные ночи, можно было увидеть звезды.Каждая стена или ширма, которая могла его поддерживать, выращивала вертикальные культуры салата, бобов, съедобных цветов, особых редкостей. Системы полива и мелиорации были жестоко сложными.





Сейчас здесь было так же тихо, как и всегда, большинство жителей устраивались на ночь. Где-то наверху пронзительно засмеялся ребенок. Фокс кивнул нескольким людям, кто-то работал, кто-то просто сидел и разговаривал; за колючими стенами теплились загоревшиеся гидропонные лампы.





Лестница, ведущая на каждый уровень, была более лоскутной. Последний набор, на верхний уровень, где жили мамы Фокса, скрипел, нуждаясь в подпорке. Вниз по короткому коридору, мимо двух других кабинок, вокруг экрана.





Ее мамы сидели за маленьким столиком, между ними стояла накрытая керосиновая лампа, освещая их руки и лица, густые волосы они, блестящие косы Тафа. Третий стул все еще стоял там. Ее мамы держали его для гостей, но это было также, всегда, кресло Фокса. Она скользнула в него.





- Привет, Лисичка,—сказал Они, сверкнув зубами на ее темном лице, и Таф наклонился, чтобы обнять лису за плечи и прижать ее к себе, его теплый запах—особый миниатюрный сандал, который он выращивал в настенных горшках-успокаивал. Его волосы были заплетены в две длинные косы, и он носил свое сильно заштопанное кимоно из дорогого шелка, которое Фокс всегда любил. Поношенный шелк был фиолетового цвета, первоначально сшитый крошечными янтарными и зелеными бусинами, хотя несколько из них остались, в фигурах, которые Таф сказал, были лисами, старым земным млекопитающим, в честь которого они назвали ее.





Они наблюдал за ней, и Фокс опустила взгляд на стол. Они издал какой-то хммм звук. “Что случилось?





Фокс вытащила камень амебы, положила его на стол между своими руками и рассказала им о последней ночи и дне. Когда она дошла до того места, где ей причинили боль, они настояли на том, чтобы осмотреть ее перевязочную работу. Потом они заставили ее поесть. При упоминании о реакции скалы на каплю выпитого Рюу, хотя она и чуть-чуть опьянела, Фокс почувствовала, как они обменялись взглядами мимо нее. Когда она дошла до конца, они сидели, обдумывая все это.





“Ну что ж, - наконец сказал Они, - я думаю, что мы можем ожидать, что эти хлопья будут переданы Джопу, и Джоп будет здесь, желая получить ваш камень утром. Хотя я совершенно уверен, что тот, кто охраняет нас, не пропустит зенитки ночью.





“Это Эйо, - сказал Фокс. “Но та самая зенитка, Бланчард, у нее есть этот Хрипун.





“Она использует это на Эйо, и тот, у кого есть долг Ангела, уберет ее,-сказал Они, имея в виду второго, всегда стоящего выше охранника. “У нас есть ночь, и тебе нужно поспать, дитя.





Пальцы Фокса лежали на шероховатом изгибе амебного камня. “Я должен был бы обменять его на комбинат, не так ли? В обмен на все, что мы сможем из них вытянуть.- Она закрыла глаза, прислушиваясь к шуму ветра. “А куда мы пойдем, если оставим терн? Или—что я должен просить—должен ли я оставить это для ... для Джопа?- Джоп, блядь .





Таф задумчиво хмыкнул. Он протянул руку, тонкую и изящную, несмотря на шрамы от добычи, и осторожно положил ее на камень между ладонями Фокса. Выражение, которое Фокс не мог прочитать, пробежало по его лицу дрожью.





- Таф?- Охни нахмурился, глядя на камень.





- Жизнь существует в большем количестве форм, чем мы можем предсказать или постичь, - сказал он голосом мягким, как шелк его одежды.





Они все еще хмурился. “А это откуда? И почему ты его цитируешь?





- Монография по биоразнообразию, написанная давно умершим специалистом.- Он отдернул руку назад. “Как мы думаем, что синдикат сделает с Фокс-роком?





Они поджала губы. “Ты хочешь сказать, что нас это должно волновать?





Таф посмотрел на Фокса.





- Мне не все равно, - сказала Фокс, обращаясь скорее к скале, чем к своей матери. “Но—я хочу, я должна поступить правильно. Для вас, ребята, и для кооператива, и для всех остальных.- То, что нужно, и в нужное время . Пожалуйста, писк, не дай мне быть невежливым в этом .





Не желая отпускать камень, Фокс спала, зажав его между рукой и своим телом. Свернувшись калачиком на своей старой койке, она была уверена, что услышит любую приближающуюся проблему задолго до ее появления.





Определяющей чертой небольшого пространства, которое они и Таф сделали своим домом, была панель flexi—одна из самых ранних находок Фокса—установленная на внешней стене. Это дало им окно, выходящее на лед и брекчийское море, которое окаймляло часть Драмтауна.





Когда она проснулась, Фокс смотрела на замерзшие морские волны, на низкий туман, окутавший их неровные волны, на длинные и резкие тени над глубокими впадинами. Лед и брекчия со временем меняли форму-мельчайшую, медленную; какой-то остряк назвал ее терновым морем, и она застряла. Фокс видел только край кооперативного ледохода, который снабжал Драмтаун дополнительным водоснабжением. Окно вздрагивало и изгибалось на ветру с моря; иногда вместе с ним сотрясалась вся силосная башня-музыка ее детства.





Вскоре после установки окна Фокс переехала из кооператива, после того как поссорилась с Джоупом. Съехал до того, как ее успели выгнать.





Услышав возгласы ТАФа и они, она перевернулась на другой бок.





- Вы, ребята, мои должники.





Таф поставил рядом с ней чашку чая, поцеловал ее в лоб и встал, шурша шелком. - Мы дали тебе жизнь, дорогая.





- Да, но я дал тебе самый лучший вид в Драмтауне.- Она села, скрестив ноги и положив камень на колени. - Есть новости?- спросила она у Они, которая сидела за столом с собственной чашкой чая.





“Ничего. Ваши зенитки, вероятно, должны были проверить с тем, кто их послал. Как я уже сказал, комбайн не хочет связываться с нами с момента последней размолвки.





“Я уже думал об этом, - сказал Таф из-за ширмы спальни. “Я думаю, что это, вероятно, был Тилсон, который послал их. Некоторые в Совете думают, что Тилсон знает настоящую причину, по которой синдикат держал нас на терне.- Тилсон был высшим руководителем синдиката на терне. Таф, который поддерживал связи везде, где только мог, имел их в Совете. Он появился одетый в свободные термосы, которые ему удалось сделать элегантными.





Фокс провела пальцем по спиральной амебе, прислушиваясь к обрывкам других разговоров в огромной силосной башне, чувствуя на своей коже многочисленные движения воздуха. Кто-то на нижнем этаже скрипел зубами во сне, а по другую сторону бункера старая Минч играла на своей Виоле. Если Фокс сосредоточится, она почувствует, как над терновым морем опускается утренний туман.





Ближе Таф посыпал финиковым сахаром-еще одним вкладом кооператива в экономику Драмтауна, сделанным из финикового сорта, выращенного в его гидропонике,—теплые кукурузные лепешки.





- Синдикат, - продолжал они, - отказался от своего права на любую добычу терна, когда покинул нас. Тилсон-это утечка информации из скафандра за лояльность к ним, но это его дело.





Фокс нахмурился. - Мне очень жаль, что я навлек на вас неприятности, ребята. Я просто…”





“Что за неприятности, пара ракет?- Таф пренебрежительно махнул рукой в сторону Т-ча. Он распустил свои косы, и его волосы свисали как струящаяся темная вода, когда он поставил тарелки с кукурузными лепешками на стол.





Фокс заняла свое место, все еще держась одной рукой за камень, который она положила рядом с тарелкой. Другой рукой она приложила палец к финиковому Сахару на пирожных, нажимая, чтобы собрать полный палец липких зерен и положить палец в рот, как она делала с самого детства.





От богатого взрыва сладости у нее во рту, толчок переместился между камнем и ее рукой, через все ее тело. Спиральная амеба меняла цвет от индиго к спектру, от голубого к зеленому, золотому, оранжевому, малиновому, розовому.





В наступившей тишине Фокс услышал на лестнице топот нескольких пар сапог, сопровождаемый знакомыми голосами. Одним из них был Джоп, а двумя другими-Бланчард и писающий человек.





- Джоп придет с зенитными ракетами.





Таф встал и собрал свои волосы в пучок. “Право. Я поставлю чайник и приготовлю еще чаю.





Все это было очень вежливо.





“Тилсон говорит, что мы можем заменить коллекторы и поставить новый генератор,-сказал Джоуп, сидя в кресле Тафа, большая рука которого, как пятиногий каменный паук, сжимала колбу с чаем. - Он склонил голову в сторону Фокса. “Итак, вы понимаете, почему я должен был принести вам это ... — он наклонился вперед и посмотрел прямо на Фокса. “Ты всегда ставила кооператив на первое место, Лисичка, я знаю, что так оно и есть, и твои люди тоже.





- Джоп, - сказал Они с ноткой предупреждения. Она уселась на свое обычное место, и Фокс почувствовал, как в ней просыпается Охни. Таф прислонился к стойке, скрестив руки на груди.





Бланчард стоял позади Джоупа, угрожающе глядя на нее в своей бледно-белковой манере, в то время как Писающий мужчина—его звали Вуазен—растянулся, неуклюжий и дерзкий, на койке Фокса.





Фокс сложила руки на груди, повторяя движения ТАФа, и почувствовала камень внутри скафандра. - Этого недостаточно. Коллекторы, генератор, поставка новых нитей-и транспорт от терна. Или никакой сделки.





Вуазон, урожденный Писающий человек, потер пальцем одну бровь и сказал: “технически, все в шахтах является собственностью комбината.





- Технически, - эхом отозвался Таф, - по контракту комбинат должен был поднять нас с терна, когда шахты закроются. Так—”





- ...технически, - вмешался они, - синдикат утратил свое право на большую часть чего бы то ни было.





- Эй, - сказал Джоуп, разводя руками, - мы ведь здесь действуем честно, не так ли?





— Коллекторы, генераторы, нити накала, транспорт ... - она помолчала, думая о том, что сказал Рюу об их жизни на терне, о ее мамах и о том, как они трудились, чтобы заработать здесь на жизнь, а затем добавила:—Для тех, кто хочет, чтобы автоматизированные поставки продолжались.





Джоуп вздохнул и сказал: "Девочка", но Бланчард наклонился вперед и положил руку ему на плечо, останавливая его.





“Я думаю, что Тилсон может согласиться с этим, - сказала она.





“Но можно ли доверять комбайну в том, что он действительно доставит товар?- Бормотание они не было тихим.





Джоуп потер рукой рот, явно несколько ошарашенный капитуляцией Бланчарда. - Он пристально посмотрел на Фокса. “Что это за штука?





“Да, - сказал Бланшар, - мне кажется, пришло время предъявить этот предмет.





- Нет, - ответил Фокс и ощутил пульсацию реакций по всему присутствующему, мышцы напряглись, кровь закипела, а сердцебиение ускорилось. “Нам нужны гарантии.- Ее чувства впитывали информацию от всех в комнате, и она знала, что все упирается в скалу. Он просыпался, и уже довольно давно.





- Согласен, - сказал Они. - Синдикат не оказал нам никакого доверия.





“Мы даем вам гарантию, - сказал Бланшар.





Фокс внимательно осмотрел лицо зенитчицы, подергивание мускулов на ее щеке, пристальный взгляд. Она почувствовала покалывание в мышцах от напряжения и движения, наблюдая за рукой Бланчарда.





Джоп перевел взгляд с зенитчика на Фокса. - Неужели транспорт с терна действительно стоит здесь на столе?





Оба Флака кивнули один раз, и Бланчард сказал:-У них был субаэральный коммуникационный контакт с Тилсоном, - догадался Фокс.





- Выдохнул Джоп, выглядя так, как будто его ударили карманом тяжелой гравитации.





Фокс попыталась представить себе жизнь где-нибудь еще, за пределами Тернового леса, в гламурной обширной вселенной, о которой ей рассказывали, но помнила только смутные отпечатки и вспышки-кадры из мозаичных кусочков своей четырехлетней памяти.





Она посмотрела на своих мам и поняла, что они никогда по-настоящему не выражали никакого срочного желания вернуться в ту вселенную, оставить терн. Были и такие, кто верил—например, ученый, который нашел камень, как Джоп, - но было много и таких, кто не верил, кто сделал Терновник своим домом, несмотря на тяжкий труд, упрямство и упорство. Они сделали его своим.





Завтра все может пойти наперекосяк, но это был мой дом.





Правильная вещь. Писк, а что такое правильно? Она почувствовала камень—она не была уверена, что именно он сделал, но румянец прошел сквозь нее, более насыщенный и гладкий, чем чистый кислород или ликер Рюу.





“Чего же ты ждешь?- Сказал Бланшар. - Покажи нам этот предмет.





“Судя по тому, что говорят Фокс и этот ученый, - сказал Таф, - это не просто объект.’”





Бланшар пошевелился. - Ну и что?





Фокс не сводил глаз с руки Бланчарда. Теперь она смотрела, как эта рука—вызванная чем—то в выражении лица Фокса, подумала она-переместилась в карман.





Оттуда вышел Хрипун.





И Фокс знал, что это правильно. Она встретила бледный взгляд Бланшара. - Итак, вы с синдикатом можете поцеловать сладкую задницу писк.





Джоуп поднял руки, когда Бланчард шагнул к Фоксу. - Успокойся сейчас, просто дай нам немного времени. В этом нет необходимости. Лисья девочка— - Он замолчал, когда они встал.





Но Бланчард коротко постучал стаккато в капельницу, нацеленную на Фокса. У Фокса перехватило дыхание, легкие сжались.





Сделав долгий хриплый вдох, Фокс покачала головой.





Все замедлилось, в тот момент, когда она вошла в контакт между ней и скалой. Тепло потянулось от него вверх, через сердце к горлу, облегчая напряженные легкие; внезапно она смогла дышать, и какой бы сигнал ни послало устройство Бланчарда, он обнулился.





Камень вдруг стал таким теплым, что почти обжегся, и Фокс вытащила его из скафандра. Она пробежала пальцами по его шероховатой поверхности, по замысловатым граням спиральной амебы, почувствовала, как ее узор и энергия вдавливаются в мир, как волны, которые никогда не прекращаются.





Жизнь, в большем количестве форм, чем они могли предсказать или постичь.





Фокс закрыла глаза, поднесла камень ко рту и прошептала на выдохе—драгоценном, удивительном вздохе:





Ее кровь тяжело застучала в огромном осколке за мгновение до того, как камень дрогнул и открылся во вспышке жара. Фокс открыла глаза.





Каменные обломки рассыпались, подняв плотную геологическую пыль. Воздух был наполнен запахами, дымящейся выпивкой, финиковым сахаром и чем-то сладким, как поцелуй, бесконечным, глубоким и чудесным, как ничто другое, чем-то, что Фокс не мог назвать.





Крик жизни и силы заговорил татуировкой на ее коже. Резкие вздохи и проклятия раздались из комнаты, когда татуировка жизни коснулась каждого из них.





Вибрация воздуха переросла в пение, негромкое, такое низкое и глубокое, что стало больно. Бланчард выругался, когда дохляк разлетелся на куски в ее руке. Флекси-окно разлетелось вдребезги от грохота, и в комнату ворвался холодный ветер.





Фокс все еще чувствовала его всеми своими чувствами, существо, которое было скалой. Затем ее чувства стали ее собственными-но за проблеск надежды и знания, что он все еще был там, с ними на терне, что он не оставит их.





Ее нога действительно чертовски болела.

 

 

 

 

Copyright © Jessica Reisman

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Мамин синяк»

 

 

 

«Кожевенная коробка»

 

 

 

«Ибо он может ползти»

 

 

 

«Сеонаг и морские волки»

 

 

 

«Zeitgeber»