ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Быстрая, жестокая расплата»

 

 

 

 

Быстрая, жестокая расплата

 

 

Проиллюстрировано: Кристофер Сайлас Нил

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 28 минут

 

 

 

 

 

Призрачная история, которая предостерегает от попыток выиграть призрачную шутку войну против своего мертвого старшего брата. Ты не можешь выиграть такую войну, только выжить в ней. Стремительное, жестокое возмездие - было номинировано на премию мира фэнтези 2012 года за лучший рассказ.


Автор: Меган Маккэррон

 

 





Две девочки в мятых черных платьях сидели на передней скамье на похоронах своего старшего брата. Они никогда раньше не сидели на передней скамье в церкви, и им не нравилось то, что они чувствовали себя выставленными напоказ. Позади них стоял весь восьмой класс их брата, девочки в отглаженных черных платьях и золотых ожерельях с крестами, мальчики в темных костюмах, купленных слишком большими, чтобы они могли получить другое применение. Мало кто ожидал новых похорон, но эти костюмы должны были служить для выпуска в мае—что, в конце концов, тоже было похоронами.





Тетя девочек дала второе чтение, которое было одним из писем Святого Павла к Коринфянам. Младшая сестра, Бригид, любила ритм этих слов: "Святой Павел Коринфянам.” Она не знала, кто такие коринфяне, но представляла себе маленький пыльный городок, людей, которые толпились вокруг городской площади, когда кто-то стоял, совсем как ее тетя, и читал последнее письмо от Святого Павла. Это письмо сообщило Коринфянам, что, хотя их внешние стороны истощались, их внутренности наполнялись Светом Божьим.Жизнь была шаткой палаткой, но Бог построил крепкий дом на небесах. Старшая сестра, Шинейд, считала, что этот домик Бога, вероятно, хорошо звучал для людей в пустыне две тысячи лет назад, но дом ее брата был не просто крепким: в нем был бассейн. Кроме того, внутренности ее брата не стали сильнее. Он исчез, весь, целиком. Это глупое чтение подтвердило ее подозрения, что Бог был таким же, как и любой другой взрослый, который лгал и говорил вам, что ужасные вещи были для вашего же блага.





Шинейд и Бриджид чувствовали себя настолько одинокими, насколько это вообще было возможно, прижавшись к кому-то на скамье, не подозревая, что другой человек также яростно созерцает Бога. Они изо всех сил старались ничего не замечать. Они обнаружили, что замечать такие вещи опасно. Неужели это рыдает учитель английского Йена, сидящий в трех рядах позади них? Это священник произнес имя Йена в проповеди? Может быть, эти цветы уже увяли на гробу в жару раннего сентября? Раньше Шинейд бы только разозлилась из-за этого. Бриджид попыталась бы понять их значение.Теперь сестры нашли более безопасным погрузиться в туман траура, хотя и не знали, как это назвать. Они просто старались быть очень спокойными, в надежде, что события пройдут мимо них.





Через несколько скамеек от него, всхлипывая, вышли двое одноклассников Йена. Чтение закончилось, и Кантор запел “Аллилуйя". Паства поднялась на ноги, и молитвенник их матери соскользнул с ее черных колен. Она продолжала петь низким, ровным голосом, которого никто из них раньше не слышал. Их отец не встал, но сел на край скамьи так прямо, что выглядел почти смешно. Его костюм был помят, и он обмазался одеколоном, чтобы скрыть запах алкоголя. Шинейд и Бриджит давно привыкли к одеколону, но никогда еще они не видели отца таким маленьким.Они проделали хорошую работу, игнорируя свое окружение, но их странные, пугающие родители вытащили их обратно в реальность. Они безнадежно уставились на толстый светящийся гроб Яна.





Прием после похорон наполнил дом серьезными тринадцатилетними девочками, несущими еду, приготовленную их матерями. Каждая девочка в классе Йена приносила еду, и в основном это была лазанья. Лазанья с говядиной, лазанья со свининой и шпинатом, "Садовая лазанья" с брокколи и Альфредо, мексиканская лазанья с острым перцем и лепешками, а также одна особенно мерзкая смесь, приготовленная из цельнозерновой пасты и сыра без молока. Вся лазанья громоздилась на кухне, так как родители девочек пригласили официантов.У их матери не хватило духу выбросить его, поэтому она сунула его в холодильник.





Сестры провели весь прием, прячась у всех на виду или пытаясь это сделать. Они приклеились к своей бабушке, которая прилетела по такому случаю. Их бабушка была угрюмой старой леди, от которой пахло сигаретами и джином. Но она была также высокой и грузной, так что они могли буквально прятаться за ее спиной, когда она говорила с троюродными братьями и двоюродными бабушками и даже шаг-то, девочки не понимали, что именно. Иногда сестры держались за руки. Бриджид была той, кто искал руку, но Шинейд втайне радовалась, что есть за что держаться, когда незнакомцы наклонялись, чтобы сказать, что им очень жаль. Где они были, когда Йен был болен? - Простите? Шинейд заставит их пожалеть об этом.





В ту ночь в доме все еще были люди-отставшие тетушки и шумные соседи. Один из тренеров Йена сидел на заднем дворе с отцом, курил сигары и слишком громко смеялся. В какой-то момент их мать заметила, что девочки копаются на кухне, и отправила их спать. Шинейд заставила Бриджит подняться наверх первой, поскольку спать ей предстояло через час после ухода сестры, но как только Бриджит ушла, Шинейд почувствовала себя не у дел. Она была слишком горда, чтобы отказаться от своего права старшего брата на более поздний сон, но она также не хотела быть в комнате с громкими, грустными взрослыми.Она поймала себя на том, что созерцает цельнозерновую лазанью без молока. Их мать оставила его гнить, и искусственный сыр сгибался и потел.





Шинейд услышала, как Бриджид включила душ в своей ванной комнате. Бриджит только несколько месяцев назад начала принимать душ перед сном, чтобы подражать своей старшей сестре. Это вообще приводило Шинейд в бешенство; сегодня вечером она чувствовала себя так, словно получила пощечину. Шинейд схватила кастрюлю и понесла увядающую лазанью в грязную розовую комнату Бриджит. Она разрезала его ножом для масла и спрятала неровные квадраты под подушкой Бриджит, под ее одеялом, в ее туфлях, под ее комодом—везде, где он будет хлюпать или гнить.Это был жестокий поступок после того, как Шинейд провела весь день, утешая и получая утешение от своей сестры. Но это утешение также напомнило Шинейд, что теперь они остались вдвоем и что она больше не может наслаждаться положением невидимого среднего ребенка. Она с удовольствием приняла эту личность—ее любимая книга была в середине - "зеленый кенгуру", —но теперь она была самой старшей . В книгах, которые она читала, старшая была властной и задиристой, или глупой и легкомысленной. В их семье старшая либо болела, либо подшучивала.





Пока Шинейд прятала лазанью в память о покойном брате, у нее возникло ощущение, что за ней наблюдают. Она резко обернулась, уверенная, что найдет Бриджит в розовом халате, с волосами, уложенными на голове полотенцем, как женщины в старых фильмах и их мать. Но душ все еще шумел, и Шинейд поймала себя на том, что смотрит на свое отражение в зеркале.





Но это было не ее отражение. Это было лицо Йена.





Шинейд несколько раз судорожно вздохнула. Одна из ее теток прислала ей книги о горе, так что она знала, что все может закончиться галлюцинациями. Должно быть, у нее галлюцинации.





Однако это не помешало ей схватить грязную кастрюлю, вбежать в свою комнату и запереть за собой дверь. Она бросила кастрюлю под кровать, запрыгнула под одеяло и выключила свет. Затем она снова включила его и накрыла зеркало простыней. Но это действительно заставляло ее комнату выглядеть призрачной, поэтому она сняла простыню и уставилась на свое отражение, желая, чтобы появилось лицо ее брата. Отражение осталось ее собственным, и это заставило ее почувствовать себя глупо. Глупость была знакомым, странно успокаивающим чувством.





#





Бриджит сидела на полу в темноте и рисовала картинку. Она использовала свою крошечную лампу для чтения, которая была предназначена для самолетов, хотя Бриджид получила от нее гораздо больше пользы во время долгих ожиданий в тусклой, флуоресцентной больнице. Ей почти не хватало сидения в скучных коридорах, по сравнению с похоронами и злыми сестрами. Кусочки лазаньи все еще были воткнуты в ее волосы, и Бриджид рисовала картину головы своей сестры в огне. Кудрявые волосы Шинейд торчали во все стороны, как будто в нее ударила молния. Бриджид добавила своих родителей к изображению в виде маленьких фигурек из палочек, вдалеке.Они ничего не сделали с огнем.





Бриджид чувствовала себя сбитой с толку и обиженной взрывом лазаньи. Однако она понимала, что началась война розыгрышей, и ей пришлось ответить тем же, иначе она рисковала быть униженной. К сожалению, у нее был недостаток младшего брата: она не видела столько же телевизора и не читала столько же книг, как ее старшие братья и сестры, поэтому она была вынуждена отклонить ту же самую шутку обратно на них. Какое-то время Бриджит экспериментировала с другой щекой, но это привело лишь к тому, что в ее постели стало больше пауков, больше тайных поворотов рук и больше мягких игрушек, скормленных соседской собаке.Очевидно, Шинейд пыталась захватить территорию Йена, и единственным эффективным ответом было быстрое и жестокое возмездие.





Бриджид закончила еще три медитативных, мстительных снимка своей сестры, прежде чем в доме воцарилась тишина. Убедившись, что все уже спят, она открыла дверь и прокралась на кухню. Чистые, блестящие прилавки отражали голубой свет, отбрасываемый печными часами. Бриджид была достаточно взрослой, чтобы понимать, что ее дом был полон “приятных” вещей, хотя “хороший” для нее означало “отталкивающий и не подлежащий прикосновению".- Когда Бриджит открыла холодильник, холодок пополз по ее затылку, как будто кто-то дул на него. Но в кухне было пусто, тихо и голубо.





Белый свет из холодильника был теплым и успокаивающим, поэтому Бриджид оставила дверь приоткрытой после того, как вытащила специальный апельсиново-манговый сок Шинейд. Никто не знал, почему Шинейд так любила этот сок—их мать винила в этом отца, других матерей, телевизионную рекламу,—но все остальные в доме считали его отвратительным, и только Шинейд к нему прикасалась. Бриджит оставила сок на стойке, затем встала на табурет, чтобы достать соль и острый соус из верхнего шкафа. Она вытряхнула как можно больше острого соуса, а затем добавила немного соли.После встряхивания смеси вместе, она изучила ее цвет и консистенцию в свете холодильника. Удовлетворенная Бриджид поставила бутылку обратно на верхнюю полку, точно так, как она ее нашла, с этикеткой, обращенной к молоку. Она задержалась на мгновение, чтобы полюбоваться своей работой, и с шумом захлопнула дверь .





Йен стоял с другой стороны от него. Бриджит отшатнулась от него и прислонилась спиной к стойке. У него снова были волосы, прямые, курчавые светлые волосы, которые он отрастил после того, как ему стало лучше в первый раз, а не кудряшки с фотографий до рождения Бриджит. Он был одет в шорты и рубашку поло, как будто направлялся в загородный клуб. Но его лицо было бледным и зеленым, а глаза окружали глубокие, пугающие круги, которые появились прямо перед его смертью. Бриджит не чувствовала ни страха, ни даже шока. Все, о чем она могла думать, это то, что я думала, что никогда больше не увижу тебя.





Бриджид услышала тихий шипящий звук. Ее локоть опрокинул соль, и теперь она сыпалась на пол. Когда она снова подняла глаза, Йена уже не было.





Бриджид заставила себя подойти к шкафу, найти совок и веник и вымести все до последней крупицы соли. Видеть ее призрачного брата было ужасно, но то, что ее отец нашел соль повсюду на полу, было также страшно, если не больше. Как только пол стал чистым, ее ужас отступил, и она бросилась вверх по лестнице.





Свернув за поворот, она чуть не врезалась в свою мать. На какое-то мгновение Бриджит была уверена, что ее поймали, но потом ее мать посмотрела через плечо Бриджит и сказала: “Йен, тебе лучше пойти помыть рыбок.





Бриджид поняла, что ее мать снова на Амбиене. Она глупо надеялась, что ее мать будет спать лучше, как только она перестанет проводить каждый час бодрствования в больнице, но, очевидно, нет. Она прижалась к стене и позволила матери во сне спуститься по лестнице.





Несмотря на то что Бриджид была в ярости на Шинейд, она все же открыла дверь–Шинейд держала ее запертой, хотя они уже давно придумали, как проникнуть в комнаты друг друга,—и прыгнула к ней в постель. Шинейд проснулась со стоном, и Бриджид прошипела:





“Euh?- Спросила Шинейд.





“Я видела Йена", - сказала Бриджид.





Шинейд напряглась, потом обняла младшую сестру. Она заметила, что ее волосы пахнут томатным соусом. “Я тоже его видела, - сказала Шинейд.





“Что же нам теперь делать?- Прошептала Бриджит.





Шинейд подумала о храбрых старших сестрах, о которых она читала в книгах, и сказала: “Мы поможем ему.





Шинейд на самом деле не верила в собственную храбрость, но ее позаимствованная фраза, казалось, успокоила Бриджид. Это немного успокоило и Шинейд. Когда Йен был жив, ни одна из его сестер почти ничего не могла для него сделать. Когда он был здоров, они мучили его или мучили друг друга; в результате, когда он был болен, каждый серьезный жест казался вынужденным. Они любили своего брата, но он им не очень нравился. И вот теперь он был здесь, обращаясь именно к ним. Конечно, они поступят правильно по отношению к нему. Конечно, они помогут.





#





Шинейд проснулась рано и убрала комнату Бриджит, пока та укладывалась спать в ее постели. Она вытряхнула лазанью из туфель Бриджит и соскребла все, что осталось под одеялом Бриджит. Затем она сняла с кровати всю одежду и отнесла ее вниз. Она положила простыни в стиральную машину, затолкала гниющую лазанью в мусоропровод и принялась тереть сковородку, пока не заболели пальцы. Наконец, когда все следы ее преступления были тщательно стерты, она позволила себе позавтракать.Она налила себе немного рисовых хлопьев, нарезала банан и села за кухонный стол с ноутбуком.





Формально это был школьный день, но Шинейд и Бриджид собирались взять “отпуск” на несколько недель. Это должно было помочь им оправиться от травмы, нанесенной смертью Йена, хотя Шинейд подозревала, что на самом деле это было сделано для того, чтобы другим ученикам не пришлось справляться со своим неудобным горем. В первые дни после смерти Йена Шинейд чувствовала себя несчастной и потерянной, но теперь, когда у нее появилась цель, эти чувства исчезли.Она чувствовала себя счастливой, даже привилегированной, сидя утром дома, поедая хлопья и банан и Гугля “брата-призрака“, хотя это только вызвало телевизионные сводки и один сайт о "призрачном Геттисберге".





Бриджит обнаружила свою сестру склонившейся над компьютером на кухне, рядом с ней лежал недоеденный банан. Бриджит сочли слишком молодой для ноутбука, что наполнило ее нехарактерной для нее яростью. Она небрежно открыла холодильник и обнаружила, что к манговому соку никто не притрагивался. Бриджид была благодарна Шинейд за то, что та прибралась в ее комнате, но ей было неловко полностью отпускать сестру. Она оставила манговый сок в покое.





- Призрак возвращается из-за незавершенного дела, - сказала Шинейд, не отрывая взгляда от экрана.





Бриджид пыталась и не могла думать о том, какое незаконченное дело могло быть у их брата. Во всех книгах, которые она читала, “незаконченные дела” означали такие вещи, как зарытые сокровища или нераскрытые убийства, которых, как она полагала, у Йена не было. “Мы должны обыскать его комнату", - сказала Бриджид.





Сестры поднялись в палату Йена, которую никто не открывал с тех пор, как он навсегда вернулся в больницу. Шинейд несла термометр и компас, которые, как ей сказали в интернете, были полезны для обнаружения паранормальных явлений. Термометр должен был регистрировать резкие перепады температуры. Было уже не так ясно, что должен делать компас, но Шинейд представляла себе, как он будет бешено вращаться, как в фильмах о Северном полюсе.





Комната йена всегда была чистой и опрятной, совершенно не похожей на комнату его сестер. Его комод был уставлен футбольными трофеями, а кроссовки стояли парами под кроватью. Часы все еще мерцали в полночь из-за отключения электричества в конце лета. Его постель была застелена. Это было похоже на демонстрационный зал.





- Хоть что-нибудь?- Сказала Бриджид, кивая в сторону инструментов Шинейд. Шинейд покачала головой, как ей показалось, довольно резко и профессионально. Термометр не показывал никаких странных перепадов температуры, а компас не показывал ничего, кроме Туманного Севера.





Шинейд вспомнила, что где-то читала или, может быть, видела в кино, что нужно спросить у призраков, чего они хотят. Они вошли в комнату Бриджит, где Шинейд впервые увидела призрак Йена. Кровать Бриджит была обнажена, и несколько ее плюшевых зверушек были свалены в кучу сбоку от нее, израненные пятнами томатного соуса. Шинейд приняла это к сведению и, наконец, пробормотала: “извините за это. Бриджит пожала плечами и ничего не сказала, пытаясь скрыть гнев из-за лазаньи и вину из-за мангового сока, борющегося внутри нее.





Не то чтобы Шинейд обращала на это внимание. Она казалась удовлетворенной их глупым обменом репликами и полностью сосредоточилась на зеркале.





Шинейд долго смотрела на него. Ее глаза остекленели, что размыло черты ее лица, но она никогда не видела лица своего брата, оглядывающегося назад. Иногда Бриджит спрашивала “ " что-нибудь случилось? а Шинейд моргала глазами, терла их и говорила: “ничего.





Затем Шинейд и Бриджид отправились на кухню, где и появился Йен во второй раз. Бриджит несколько раз открыла и закрыла дверцу холодильника, убедившись, что это его не спугнет, но она была слишком напугана тем, что Шинейд спросит, почему она была на кухне, чтобы продолжать расследование очень долго. Шинейд беспечно предположила, что Бриджит тайком пробует закуски.





На обед они разогрели в микроволновке гигантские куски мексиканской лазаньи и остатки куриных палочек от кейтерера. Их мать была дома, но им даже не пришло в голову пригласить ее на обед. В последние месяцы жизни Йена их мать обычно была занята тем, что заботилась о нем. Когда он умер, они недолго надеялись, что она восстановит свой интерес к их благополучию, но вместо этого ее заботливые двигатели полностью отключились. Она проводила целые дни в своей комнате; девочки понятия не имели, что она там делает. Если бы они приложили уши к двери, то услышали бы телевизор, но у них было жуткое чувство, что за ним не следят.





Когда остатки были готовы (снова готовы?), Шинейд открыла свой ноутбук и вошла в Facebook. Шинейд никогда не пользовалась своим аккаунтом, так как ее уже тошнило от всех в их школе и она не могла себе представить, что будет тратить свое свободное время на чтение их глупых обновлений. Но Ян был одержим Facebook, постоянно добавляя друзей и комментируя фотографии и принимая опросы. Ни одно из его собственных обновлений статуса никогда не имело отношения к химиотерапии, или больнице, или его семье, которые были просто раздражающими отвлечениями от того, чтобы быть нормальным и популярным. Его обновления были причудливыми гипотетическими вопросами о Бэтмене или 300 или Бундокские святые . Любые комментарии, относящиеся к " хорошие мысли!"или “HUGZ" были удалены, если они не были размещены кем-то действительно горячим.





“Я собираюсь послать ему сообщение, - объявила Шинейд.





“На Facebook?- Сказала Бриджит.





- Ян любил Facebook, - сказала Шинейд. “Может быть, он предпочтет общаться именно так.





Йен и Шинейд не были друзьями в Facebook, но он позволял всем, кто ходил в их школу, видеть его профиль. Несмотря на то, что его последнее обновление было несколько недель назад, его страница была полна активности. Новые столбы стены заполнили в верхней части. Кто-то опубликовал фотографию Йена, обнимающего двух девушек, которых Шинейд даже не узнала, сидящих в гидромассажной ванне на чьей-то вечеринке у бассейна. Он ухмыльнулся, как будто ему что-то сошло с рук. Может, он уже заболел к тому времени? Или он все еще думает, что у него ремиссия?На странице также были сообщения: "Яно хорошо скучаю по тебе!!! и “теперь я знаю, что ты настоящий ангел!"Сообщения" Ангела “были в миллион раз хуже, чем " хорошие мысли!- или "ХУГЗ". Шинейд почувствовала непреодолимое желание сказать этим детям, к какому именно виду идиотов они относятся, но самым проницательным комментарием, который она могла придумать в своей слепой ярости, было “FUCK U.” она двинулась, чтобы отправить его, но она чувствовала, что Бриджид смотрит на нее. Она посмотрела на Бриджит, которая покачала головой.





Шинейд вздохнула и начала писать новое сообщение. Она напечатала: "Йен, ты бродишь по дому?- Она нажала "отправить". Затем она открыла еще одну и добавила: - Почему?





Они ели свою мексиканскую лазанью очень медленно, наблюдая за входящей почтой Шинейд в Facebook, как будто это было очень скучное телевидение. Никаких новых сообщений не поступало.





#





Девочки были в комнате Шинейд, создавая алтарь из трофеев Йена, когда они услышали, как их мать стучит посудой на кухне. Если бы это был их отец, издающий сердитые звуки, они бы остались на месте. Но с их матерью было лучше покончить с этим противостоянием.





- Ты же не в отпуске, - сказала мать, когда они спускались по лестнице. На ней были очки, мятый синий спортивный костюм и, как ни странно, макияж. - Она толкнула их грязную посуду через стойку. “А что, если папа вернется домой?





Бриджид тут же пододвинула свой табурет к раковине и начала тереть сковородку с лазаньей. Шинейд очень пристально посмотрела на мать, пробуя свои телекинетические способности. Она ведь только что достигла половой зрелости, верно? Может быть, Йен вовсе и не йен, а полтергейст, вызванный ее гормонами.





Мать смотрела на нее одновременно ошеломленно и яростно. Боковая сторона ее шеи дрожала, а под глазами залегли огромные круги. Ее рот напрягся, как будто она собиралась сказать что-то неприятное. Вместо этого, ее худое лицо рухнуло, как будто здание взорвалось, и она начала плакать.





Стыд обжигал Шинейд, как яд. Она выхватила у Бриджит тарелку и насухо вытерла ее полотенцем. Их мать ушла в ванную, и обе девочки притворились, что не слышат ее рыданий. Когда Йен был дома, их мать никогда так себя не вела. Это было только тогда, когда он был в больнице. Теперь же, вместо того чтобы смерть Йена разрушила чары, он навсегда останется в больнице. Бриджит продолжала мыть посуду,которую Шинейд вытирала и убирала. Они долго этим занимались, чтобы убить время, пока их мать наконец не вышла из ванной.





#





В тот вечер сестры собрались в комнате Шинейд, чтобы посмотреть клипы настоящих охотников за привидениями, шоу на YouTube Шинейд нашла. Они сгрудились в темноте вокруг ноутбука, делая мысленные заметки о плазме, когда услышали, как открылась дверь гаража. Они затаили дыхание, молясь, чтобы отец просто поднялся наверх. Вместо этого его шаги топали по всей кухне. Дверь в хозяйскую спальню отворилась, и оттуда выбежала их мать. После мгновения напряженной тишины на кухне их голоса взорвались взрывом. Девочки разобрали отдельные слова:” свинарник“,” сопляки“, "сынок".- Их отец взбежал по лестнице, с грохотом пронесся мимо Шинейд и Бриджит и захлопнул дверь спальни.Затем послышались шаги их матери. Они двигались медленно и тихо. Они слышали, как она вошла в комнату Бриджит, а потом раздался стук в дверь Шинейд.





Руки матери были заняты белыми простынями Бриджит, которые Шинейд положила в стирку, а потом забыла. Она добавила только моющее средство, а не отбеливатель, и мокрые простыни все еще были покрыты пятнами красного томатного соуса и жирными пятнами искусственного сыра.





“Что это такое?- сказала она. Ее голос был напряженным и тихим, худший из возможных тонов.





Сестринская солидарность была сильна, но она все еще была уязвима для нападения. Если ни один из них ничего не скажет, оба будут наказаны. По традиции, именно этим путем пошли братья и сестры, потому что Йен верил и проводил в жизнь политику "никакой крысы". В тот единственный раз, когда Шинейд взбрыкнула, Йен сказал всем в школе, что она намочила постель. В течение месяца все называли ее "Пи-нид".- Но в тот единственный раз, когда Бриджид донесла на Шинейд, и та, и Йен сговорились наказать ее, сначала заперев на чердаке, а потом обманом заставив съесть пакетик любимого печенья отца.Когда он нашел сумку в комнате Бриджит,она на месяц лишилась права перекусывать. В результате Шинейд стала воспринимать эту политику как неизбежное зло, но Бриджид ненавидела ее. Если и был момент для Бриджит, чтобы изменить статус-кво, то именно сейчас. Не имело значения, как хорошо Шинейд вела себя с ней сегодня; она каждый второй день вела себя подло, и если Бриджид ничего не сделает, все вернется на круги своя.





"Шинейд положила лазанью в мою постель", - сказала Бриджид.





Шинейд застыла рядом с сестрой, и Бриджид отпрянула. Как только эти слова слетели с ее губ, она ужасно пожалела о них. Их мать смотрела на Шинейд убийственными глазами, но взгляд, который она бросила на Бриджид, был не намного добрее.





“Твой отец поговорит с тобой завтра, Шинейд. Бриджит, пойдем со мной.





Их мать увела Бриджид из комнаты, и Шинейд осталась одна, в равной степени испуганная и разъяренная. Она не могла перестать представлять себе все те ужасные вещи, которые произойдут теперь, когда ее отец знает. Она также не могла перестать думать о том, чтобы ударить Бриджид, или пнуть ее, или потянуть за волосы. Шинейд встала и принялась расхаживать по комнате, но от этого ее гнев только усилился. Неподчинение Бриджид было невыносимо, и поскольку они не собирались идти в школу, единственным способом наказать ее была еще одна выходка дома. Но если отец снова поймает ее за чем-то плохим ...





Она нуждалась в быстром, недоказуемом решении.





Шинейд рылась в ящике стола, пока не нашла жесткую, заплесневелую пластинку жвачки и не стала жевать ее до тех пор, пока даже не вспомнила, какого вкуса была эта жвачка. Она нашла Бриджид лежащей лицом вниз на чистых простынях, ее волосы были взъерошены и лежали на подушке. Пальцы Шинейд осторожно вынули жвачку изо рта и прижали ее к волосам Бриджит.





Шинейд вышла в коридор, вся раскрасневшаяся от торжества, и обнаружила, что Йен с несчастным видом смотрит на дверь своей комнаты. Зрелище было настолько печальным, что ее адреналин-и-гнев высокий разбился, и стыд нахлынул на его место. Что она делала, мучая свою сестру, когда их брат нуждался в помощи? Йен повернулся к ней и склонил голову набок, словно почувствовав ее сожаление. Она никогда не получала такого понимающего взгляда от своего брата.Люди говорили им, что они поладят, когда подрастут, но Шинейд всегда списывала это на ту же самую взрослую чушь, что и то, что она будет выглядеть красивее после снятия скобок, или что дети станут лучше в следующем году. Теперь, под тяжестью взгляда Яна, она чувствовала потерю не только своего брата, но и их дружбы. Свое будущее.





На глаза Шинейд наворачиваются слезы. Она не плакала с тех пор, как Йен вернулся в больницу, и даже тогда она оплакивала бедную Шинейд, которая должна была пережить болезнь Йена, разрывающую ее семью на части. Теперь она плакала о своем брате, который был ранен раком и вознагражден смущенной, молчаливой загробной жизнью.





Однако сейчас было не время для эмоций. Йен нуждался в ее помощи. Она проглотила слезы и прошептала: “чего ты хочешь?





Она не была уверена, чего именно ожидала. Он ждал у дверей своей комнаты. Может быть, ему нужно, чтобы она открыла дверь? Вместо этого Йен посмотрел на нее с обиженным недоумением. Он что-то прошептал ей, но не услышал ни звука. Ей было интересно, сколько времени уйдет на то, чтобы научиться читать по губам. Вероятно, больше двадцати четырех часов.





- Я тебя не слышу, - прошептала она.





Йен снова произнес Это одними губами. И еще разок. Когда Шинейд покачала головой, его лицо покраснело от незнакомого гнева. Йен был вспыльчив, но Шинейд никогда не видела такой ярости. Йен выплюнул в ее сторону безмолвную злобную фразу и исчез.





Из кухни внизу донесся громкий стук, затем шорох. Что-то мягкое упало на пол, снова и снова. Раздался треск, затем звук шагов, бегущих людей.





Шинейд бросилась на кухню. Когда она включила свет, то обнаружила, что весь пол покрыт лазаньей. Он был разбросан по полу в беспорядочных клочьях, приклеен к шкафам, раздавлен на холодильнике. Мусорное ведро было опрокинуто, как будто собакой у них не было; остальная лазанья лежала внутри одной красной массой. Сковородки все еще стояли в раковине и на стойке, покрытые коркой подгоревших сырных продуктов. Одна из них разлетелась вдребезги на полу.





Должно быть, мама выбросила лазанью в мусорное ведро, хотя Шинейд и представить себе не могла, что она это сделает,—она копила еду, как белка. Или, может быть, их отец решил, что ему не нравится, когда он наполняет холодильник. Их отцу тоже не понравилась бы вся эта грязная посуда в раковине, но, возможно, ее мать устроила свой собственный маленький мятеж и отказалась убирать за ним.





Но теперь лазанья была размазана по всей кухне, что определенно не было делом ее родителей. Бриджит крепко спала, и в любом случае, она никогда бы не устроила такой беспорядок. Но винить в этом ее разгневанного брата-призрака не собиралась, так что Шинейд должна была все исправить вместе с отцом.





Шинейд достала швабру, чтобы вытолкнуть всю лазанью в мусорное ведро. Она скользила по полу, оставляя за собой полоску соуса. Шинейд совком выбросила лазанью в мусорное ведро и поблагодарила Бога за то, что ее мать принимала снотворное, а отец пил виски. Затем она напомнила себе, что не верит в Бога. Однако молитву было трудно побороть. Она хотела бы попросить Бога объяснить ей, что такое ее брат. Почему он был так зол? И что она должна была узнать от его наказания? Но Бог не слушал, и ей пришлось вытирать пол.





#





На следующее утро Бриджид спустилась вниз по лестнице и швырнула в Шинейд ком своих слипшихся от жвачки волос. Возможно, существовали более изощренные или более тайные способы справиться со своим гневом, но Бриджид не хотела их использовать. Она ненавидела свою сестру и хотела, чтобы та это знала.





"Сука", - сказала Бриджид. Йен научил ее всем ругательствам, когда ей было пять лет, но она никогда не использовала ни одного из них раньше. Гнев, скрывавшийся за этим жестом, обжег ей рот.





Шинейд вздрогнула при этом слове, но в то же время, казалось, оно произвело на нее странное впечатление. - Мне очень жаль, - сказала Шинейд. Она не стала отводить взгляд и пожимать плечами, что обычно сопровождало ее извинения. Но и ей, похоже, не было так уж жаль. Или же ей казалось, что она уже заплатила за это сполна.





Бриджит стояла там, кипя от злости. Затем она повернулась на каблуках и направилась в кладовую, чтобы найти что-нибудь съестное.





“Я видела Йена вчера вечером, - крикнула ей Шинейд. - После того, как я это сделал. Он пытался заговорить со мной, но я его не слышала, и он разозлился.





“Мне все равно", - сказала Бриджид. Это было неправдой, но ей уже надоело все делать так, как Шинейд. Она взяла целую коробку печенья и зашагала обратно в свою комнату.





Бриджид провела весь день в своей комнате, заставляя себя тошнить от чипсов Ahoy и читая каждую книгу, которая у нее была, которая показывала призраков. Но призраки в этих историях были либо слишком злыми, либо слишком хорошими. У детей были друзья, или взрослые помощники, или братья и сестры, которые не вставляли жвачку в волосы. Никто из них не говорил тебе, что делать, когда ты одна, напугана и преследуема своим подлым, больным братом.





Бриджид сидела на полу, уставившись на свою стопку бесполезных книг и дергая только что укороченную резинкой прядь волос, когда на нее снизошло озарение: они видели Йена только тогда, когда устраивали розыгрыш.





Она поймала себя на том, что до странности рада тому, что Шинейд положила ей в волосы жвачку. Это означало, что она должна отомстить Шинейд. И когда она это сделает, возможно, она наконец сможет помочь Йену.





Когда Бриджит услышала, что мать спустилась вниз, чтобы приготовить ужин, она прокралась по коридору в ванную комнату своей матери. Ей нравилось лазить по шкафам, когда родителей не было дома, и пыльная бутылка Nair была именно там, где она ее помнила. Она видела рекламу, которая предполагала, что это как-то связано с летним временем и шортами, но люди также шутили об использовании его для шуток по телевизору. Бриджит привыкла ничего не понимать, но она отложила эту идею на потом, когда она понадобится.





Бриджид отнесла девочку в ванную Шинейд и достала свой медово-ванильно-манговый шампунь для блестящих волос. Она отвинтила обе крышки и приготовилась вылить белый Наир в удобный белый шампунь. Но в ярком свете ванной комнаты громкие слова на бутылке— "патч-тест”, “доктор”и "горит" —заставили ее остановиться. - Горит? Бриджид была в ярости на Шинейд, но была ли она достаточно разъярена, чтобы поджечь свои волосы—что, насколько она могла судить, и делала эта смесь?





Бриджит отвинтила крышку и посмотрела на себя в зеркало, когда подняла бутылку. Она двигалась в замедленном темпе, поднимая его, затем помещая его над бутылкой шампуня,затем опрокидывая его. Когда первый кусочек Наира выплеснулся наружу, Йен стоял рядом с ней.





Бриджид поставила бутылку на стойку, не сводя глаз с брата. Стоя перед зеркалом, Йен схватил его и бросил между ладонями в том же ленивом, уверенном жесте, которым он двигался, когда был жив. У нее перехватило горло; этот бросок бутылки был самым похожим на Йена поступком, который она видела у призрака, и это заставило ее страдать за своего брата. Бриджид чувствовала, что он ждет от нее каких-то действий.





"Привет", - сказала Бриджид.





Йен кивнул в ответ и продолжил метать бутылку туда-сюда.





Бриджид попыталась вспомнить план, который они с Шинейд придумали для этой встречи. “Ты ... ч-чего ты хочешь?- сказала она.





Лицо йена потемнело от этого вопроса,и Бриджид принялась искать новый, не вызывающий гнева. Она ничего не могла придумать. Вместо этого она выпалила единственный оставшийся у нее вопрос: “Разве это лучше? Теперь, когда все закончилось?- сказала она.





Йен выхватил бутылку из воздуха и замер.





- Прошу прощения! - Я не хотел так говорить. Но я просто...люди говорили, когда ты умер, что это было благословением, потому что ты страдал, но теперь ты здесь, и я не понимаю—”





Лицо йена изменилось, когда Бриджит произнесла слово “умерла”, но она не смогла удержаться от разговора, даже когда он посмотрел на нее с сердитым смущением, как будто Бриджит только что солгала ему назло.





“А ты разве не знаешь?- Сказала Бриджит. - Йен, ты же ... —”





Страшный гнев вернулся на лицо Йена, и его руки начали дергаться. Они подлетели к его голове и ухватились за пышные светлые волосы, которые там росли. Он потянул за нее, и в его кулаке отлетел кусок. Он разжал руку и смотрел, как она опускается на землю. Затем он вытащил еще один кусок. И еще один. Клочья волос плавали вокруг него, как листья умирающего растения.





- Остановись!- Сказала Бриджит. Его глаза метнулись между его головой и Бриджит, затем к бутылке Наира. Он схватил бутылку и вылил ее содержимое на голову Бриджит. Густая жидкость хлынула вниз белой струйкой, покрывая грязные каштановые волосы Бриджит, ее лоб, глаза, нос и рот. Ее глаза горели, и она задыхалась. Она с ужасом смотрела на свое отражение, когда Йен потянул ее длинные каштановые волосы с головы болезненными, влажными прядями.





Бриджид выскочила из ванной и бросилась вниз по лестнице. Она чуть не сбила мать с ног, когда ворвалась на кухню.





- Бриджит!- сказала ее мать, схватив дочь за плечи. “Что ты там делаешь?





Бриджид попыталась скрыть ужас в своих глазах, когда мать внимательно посмотрела на нее. Она не была уверена, что именно видела ее мать, но ей казалось, что для этого достаточно было просто обнять ее и успокоить. Она обняла свою дочь на короткое, сладкое мгновение. Затем она снова обратила свое внимание на кухню.





- Папа будет дома к ужину, - сказала она. Рука матери на ее плече напряглась при упоминании о папе. Бриджит почувствовала себя в ловушке. “Вы не могли бы накрыть на стол в столовой?





Меньше всего Бриджид хотела дотрагиваться до хорошего фарфора своими дрожащими руками. Нет, это было не последнее, что она хотела сделать. Меньше всего ей хотелось сидеть одной в своей комнате и ждать, пока призрак Йена найдет ее. Она не думала, что они должны пытаться помочь ему больше. Интересно, они с Шинейд действительно держат его здесь?





Посуда в посудном шкафу задрожала, когда она подошла к нему, и Бриджид увидела свое отражение в зеркальной задней стене. Между зеркальными спинами тарелок ее отражение было сплошь покрыто волосами. Бриджит поискала глазами Йена в уголках зеркала, но его нигде не было видно.





#





После того, как Бриджид закончила накрывать на стол, ее мать обнаружила ее новый короткий клок волос и накричала на нее за то, что она испортила свою прическу. На этот раз Бриджид не выдала Шинейд, и не потому, что была напугана глупой шуткой с жвачкой, а потому, что боялась, что месть Шинейд спровоцирует еще более ужасные эпизоды с Йеном.





Шинейд пряталась в подвале, пытаясь оттянуть встречу с отцом, но у нее была еще и важная работа. После событий прошлой ночи Шинейд решила, что Йен потерялся, и эта потеря разозлила его, так что ему нужно было попасть на небеса, или куда там ему полагалось идти—Шинейд была почти уверена, что небеса были частью всей этой Божественной лжи. Шинейд никак не связывала эту шутку, так как не знала обо всех шалостях Бриджит; на самом деле, она была убеждена, что Йен искал их, не в силах отпустить.Весь день она потратила на приобретение необходимых инструментов: соли, важного сувенира, крошечного колокольчика. Увидев его в следующий раз, она намеревалась отослать его в вечный покой, независимо от того, верила она в это или нет.





Шинейд отказалась подниматься из подвала, чтобы нарезать картошку, отполировать серебро или выставить стаканы. Она даже не ответила на мамины призывы о помощи, что заставляло ее звучать так, словно она кричала вниз по лестнице, ни на кого не обращаясь. К тому времени, как папа вернулся домой, их мать уже кипела от раздражения, и Бриджит приходилось делать все то же самое, когда отец присоединялся к семье за ужином. Когда он спросил ее, как она провела день, она ответила, что смотрела мультики.





Когда Шинейд вышла, вся семья уже сидела за столом, и в кармане ее толстовки звенел колокольчик. Полупустая бутылка вина родителей Шинейд стояла на кухонном столе и напоминала ей, что она хочет пить сок. Она порылась в холодильнике в поисках своего апельсиново-мангового варева, от которого ей втайне стало тошно. Но это необъяснимо раздражало ее отца, так что это было бы хорошим заключительным актом неповиновения перед ее наказанием.





Когда папа приходил домой обедать, семья всегда ужинала в столовой, где стояли фарфоровая посуда с золотым обрезом и свежевышенное серебро. Свечи всегда были зажжены, и мать девочек готовила еду, которая была приготовлена в духовке, а не в микроволновой печи. Сегодня вечером были маленькие, кровавые стейки, только что прожаренные в бройлере, жареная картошка с пальчиками и чесночная зелень. Каждая из женщин протянула папе по тарелке, и он тут же накинулся на зелень, картошку и одинокий мясистый бифштекс. Бриджит получила половину филе, потому что она была самой младшей и потому что вся семья считала ее толстой.Затем папа подал себе филе и оставшуюся половину Бриджит, и женщины слушали, как он рассказывает о своем дне, и все наслаждались хорошей семейной едой.





Когда Шинейд села за стол с манговым соком, Бриджид стукнула ножом по столу, чтобы привлечь ее внимание, но Шинейд даже не подняла глаз от своей тарелки. Она откусила кусочек картофеля, затем сделала глоток сока. Она даже не почувствовала вкуса; все, что она знала, это то, что он должен был быть у нее изо рта, сейчас . Шинейд выплюнула оранжевую жидкость на белую скатерть, разбрызгав зеленые бобы и погасив одну из свечей. Наступившая после этого тишина была настолько полной, что когда Бриджид вздохнула, это прозвучало как шум океана.





- А что, - резко и резко начала мать, - это было?- Она явно надеялась расстроить планы их отца, взяв на себя всю ответственность, но он перебил ее прежде, чем она успела произнести следующее слово.





“Что-то не так с твоим напитком, Шинейд?- сказал он. Он сказал это так мягко, что все три женщины за столом напряглись.





Шинейд молча смотрела на Бриджид, которая смотрела на нее широко раскрытыми беспомощными глазами. Бриджид никогда раньше не испытывала такого сожаления, даже когда сказала Йену, что он мертв. Это был несчастный случай. Это было что-то, что она сделала нарочно, и это сработало именно так, как она планировала. Какой бы ужасной ни была реакция Йена, он остался в ловушке у зеркала. Шинейд и ее отец были здесь, в этой комнате.





Шинейд продолжала пристально смотреть на Бриджид, когда та сказала: “Я просто пошла не по той трубе.





Их отец обдумал этот ответ, сложив руки так, как, по мнению девочек, он делал во время сложных переговоров. “Сделай еще глоток,—сказал он и добавил, как будто это только что пришло ему в голову: - чтобы мы знали, что с тобой все в порядке.





Поднеся стакан к губам, Шинейд подумала о людях, которые едят насекомых по телевизору. Отвратительный жарко-соленый вкус сока обжег ей горло, а желудок скрутило и заурчало, когда он ударился о дно. Она поставила сок на стол так, как, как она надеялась, подобает леди, а затем прикрыла рот рукой, чтобы откашляться.





Шинейд не могла сказать, произвело ли ее выступление хоть какой-то эффект, потому что теперь отец смотрел между ними, словно пытаясь обнаружить невидимую нить. - Бриджит, почему бы тебе не сделать глоток?- сказал он.





Бриджит должна просто взять его. Просто возьми стакан, проглоти все это и пощади Шинейд. Но она будет изрыгать сок повсюду или, что еще хуже, выблевывать его. - Ненавижу эту странную манговую фигню, - сказала она. Она отчаянно надеялась, что это вызовет у него сочувствие, поскольку он тоже ненавидел странную манговую дрянь.





- Попробуй еще раз, - сказал отец. - Иди и принеси бутылку.





Бриджит поднялась со своего места так медленно, как только могла, и прошаркала на кухню. Она достала апельсиново-манговый сок и стакан и поплелась обратно в столовую, как узница, направлявшаяся на виселицу. Трое членов ее семьи смотрели на нее с гневом, когда она приблизилась, хотя их гнев был смущен и направлен на разных людей. Ее сестра злилась на Бриджит за то, что та дурачила ее, и злилась на отца за то, что он играл с ними.Ее мать злилась на девочек за то, что они провоцировали ее мужа, хотя ее постоянный, кипящий гнев на их отца вскипал из-за других, более безопасных эмоций. А ее отец—ее отец был зол на своих детей и на свою жену, но его представления о том, кто они такие и что они собой представляют, были настолько искажены, что гнев с таким же успехом мог быть направлен на совершенно других людей. Он был очень зол на Йена, когда тот снова заболел. Бриджит видела, как он дал ему пощечину. Гнев их отца не имел никакого смысла.





Все эти конкурирующие вспышки гнева заставили рассердиться и Бриджит. Однако ее слова не были смешаны с отрицанием или обращены к кому-то, кто не существовал. Она злилась на всех и собиралась положить этому конец. Когда она переступила порог, то скользнула ногой под ковер и искусно, комично споткнулась. Стакан вылетел у нее из рук, а бутылка с соком грохнулась на пол. Родители застыли, глядя на Бриджит, но Шинейд бросилась ей на помощь, позаботившись при этом опрокинуть стакан с соком. Шинейд просунула руки под руки сестры и подняла ее на ноги.





Тогда их родители начали кричать о ковре и битом стекле, небрежности и неуважении. Шинейд и Бриджид не могли точно разобрать слов. Они были слишком заняты появлением Йена. Шинейд увидела, что он стоит рядом с отцом, скрестив руки на груди. Бриджид увидела, как он смотрит на нее из зеркала фарфорового шкафчика, паря в воздухе.





- ...неуважение, которое должно было умереть вместе с вашим сыном!- их отец закричал, как раз в тот момент, когда мать замолчала. Затем все затихло, напряженное от ужасной правды, которая только что была выпущена на свободу. Йен был мертв. И каждый член семьи желал этой смерти в надежде, что без него жизнь станет лучше.





Первое блюдо в шкафу разбилось, как выстрел. Следующая, ближайшая к ней, взорвалась, потом еще одна, и еще, тарелки взрывались, как мишени в Карнавальной игре. Шинейд увидела, как Йен поднял их и швырнул. Бриджид видела его лицо в зеркале за каждой тарелкой. Их родители снова кричали, и сестры смотрели на кровавую бойню, разворачивающуюся перед ними, как зрители, а не как два человека, тесно связанных с этой ситуацией. Потом Шинейд вспомнила про колокольчик в кармане, а Бриджид вспомнила выражение лица Йена, когда она сказала ему, что он мертв, и они оба тоже начали кричать.





“Ты можешь уйти!- Крикнула Шинейд. Она позвонила в свой маленький колокольчик у кухонного шкафа, затем достала соль и посыпала ею пол. “Тебе не обязательно здесь оставаться! Ты можешь уйти!





- Ян, прости меня!- Сказала Бриджит. - Мне очень жаль, что ты умерла! Мне очень жаль.





Посуда продолжала взрываться, и каждый член семьи продолжал кричать, и сестры не были уверены, выпустили ли они что-то катарсическое или что-то ужасное. Шинейд считала, что Йену просто нужно выпустить этот гнев, чтобы двигаться дальше. Бриджид задалась вопросом, не отравила ли его семья своим эгоизмом, и теперь они расплачивались за это. В любом случае, все, что они могли сделать, это съежиться под столом, держась за руки, пока все не закончится.

 

 

 

 

Copyright © Meghan McCarron

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ужасный старик»

 

 

 

«Дикие твари»

 

 

 

«Последний холст»

 

 

 

«Призраки Рождества»

 

 

 

«Ангельский сезон»