ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Час возгорания»

 

 

 

 

Час возгорания

 

 

Проиллюстрировано: Balaskas

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

История об эсхатологии теневых марионеток.


Автор: Юн Ха Ли

 

 





Вы были долгое время вдали от дома с его обширной, бледной стадии текстурированного шелка и всюду сад королевы. В вашем существовании есть только двоичная система цветов, точно так же, как вы должны сузить все до двоичной системы цели и не-цели. Тем не менее, в вашем языке есть слова для цветов. Они не красные, не охристые и не лазурные. Они даже не белые и не черные, логические значения по умолчанию. Но есть слово, обозначающее цвет струны точно так же, как это щель. Еще один для цвета любимых цветов королевы, которые так многообещающе извиваются из каждого дверного проема. Один для цвета огня. Последнее редко произносится, особенно в присутствии королевы.





Ваша униформа такого же цвета, как и перчатки королевы; она определяется таким образом. Руки королевы, говорят о ее рыцарях. А теперь ты вернулся ко двору с его тиграми с шипастыми ошейниками, его придворными с ястребиными головами, его бесконечно искаженными геодезическими данными. В повестке не было причины, по которой ваше возвращение было столь срочным, но вы можете догадаться.





Ткань гобелена мира изобилует несовершенствами: пятна стерты, сгустки нитей, маленькие слезы тонко заштопаны. Как и весь двор королевы, вы скользите без трения по поверхности гобелена. Но вы всегда осознаете, что существует мир за пределами гобелена, в трех измерениях пространства, а не в двух, и, возможно, безжалостная аудитория; вы всегда осознаете далекие фонари.





Королевский двор измеряет время ее улыбками. В последнее время она улыбается все реже и реже. Ибо различие между светом и тьмой мало-помалу уменьшается, а это явление ваши солдаты наблюдали даже в узловатых пределах. А это значит, что фонари понемногу гаснут.





Люди молчат, когда вы проходите мимо них, удлиняясь и укорачиваясь в соответствии с законами геометрии, ваше положение относительно источников света. У них есть для тебя имя: рыцарь огня. Несмотря на все слухи, это не Ссылка на народы, которые вы сожгли, или даже на дым, подобный пыли Кантора, который бесконечно дрейфует из вашего оружия. Вы никогда не видели никакого смысла в том, чтобы сказать им, откуда происходит это имя. В конце концов, королева не одобрила бы этого. Даже в безвоздушном мире неодобрение королевы теней может задохнуться.





Вы приближаетесь к трону. По обе стороны от королевы стоят ее стражники, поэты и носители цветов. Последние рассыплются лепестками дыхания могилы при твоем приближении. Они пахнут как серповидные ночи и скользящие Луны. Ты кладешь ружье перед королевой, становишься на колени и ждешь.





Это не долгое ожидание, просто достаточно, чтобы сделать вывод, что она по-прежнему командует вашей лояльностью. Вам никогда не нравилась королева, но вы признаете ее эффективность. Кроме того, тебе вовсе не обязательно любить ее, чтобы исполнять ее волю. Она уже давно дала тебе это понять.





“Я не хотела отзывать тебя из Кампании, где ты пользовался таким успехом, - говорит Королева. - Ее голос низкий и резкий, как этот лед. По крайней мере, в этом нет никакого упрека. “У меня есть для тебя еще одно задание.





Ваш лейтенант достаточно компетентен. Вы не сомневаетесь, что она может закончить нынешнюю войну порабощения к удовлетворению королевы. В любом случае, там мало что осталось делать. Вы могли бы довольно легко перечислить цифры. Дома рассыпались на мозаичные обломки, количество ножей, безразмерный вес пепла. Но королева не спросила ни о чем из этого, поэтому вы храните молчание.





- Фонари уже почти выгорели, - говорит Королева. Придворные шевелятся, как дрожь на гобелене: в конце концов, она произнесла невыразимое. “Ты же знаешь, что бывает, когда все огни гаснут.- Один из ручных тигров зевает; поэт бормочет полстрофы предостережения в гекзаметре, расплющенном до обрывка отчаяния. Королева слегка поворачивает голову. Поэт вздрагивает и замирает.





Свет гас и раньше, но он всегда возвращался обратно. В таких случаях она использовала тебя и твой пистолет тоже. Вы помните последнюю такую ночную драку. В темноте твое лицо не имело границ. Вы не смогли разглядеть шрамы в своей истории или контуры своего будущего. Когда свет снова зажегся, тебе пришлось заново создавать себя из переплетений теней и фигур, чьи имена Ты должен был выдумывать из своих запутанных снов. Ты начал со своего пистолета. Говорят, что королева начала со своего скипетра.Вы постоянно напоминаете себе об этом, потому что важно понимать своих противников, особенно когда у вас есть что-то общее.





- Ты можешь только приказывать мне, - говоришь ты, но это не совсем так. Она вполне способна отдать неразумный приказ.





Фонари - это внешний феномен, но не совсем верно, что ваши люди не имеют никакого влияния на внешний мир. Вы-тому доказательство.





Улыбка королевы на ее овальном лице-это яркий луч света. “Тогда мой приказ таков, - говорит она. - Отправляйся на восточную границу и верни жемчужину зеркал. Вам придется сразиться за него с восточным философом-царем. Но если фонари подводят нас, если мир за пределами этого мира голодает по утрам, тогда нам придется самим кормить фонари. Чужая драгоценность-это достаточно маленькая жертва.





Это не то решение, которое вы ожидали. В прошлые времена вы охотились в потустороннем мире. Но запас добычи ограничен, и вы не удивляетесь, что она знает, что делать после того, как он исчерпан.





На восток, направо, подальше от врат-вечно зияющих; это вопрос картографической условности, но символизм путешествия на рассвете кое-что значит. Королева не хочет сказать, что король-философ будет иметь свои армии, своих граждан и свои библиотеки томов, начертанных тенями, такими же крошечными и совершенными, как насекомые. Но она не говорит, что хочет, чтобы вы превратили его землю в груду пикселей.





” Твоя воля-моя", - говоришь ты по старой горькой формуле. По крайней мере, от тебя больше ничего не ждут.





Цветоносцы разбрасывают лепестки птиц-восходящих, так называемых потому, что цветы в полном цвету напоминают огненных птиц, пойманных в раскаленном акте переноса себя с гобелена в невозможное Z-образное небо. Вы скрываете свой цинизм; долгая практика.





Королева кивает, и вы берете свой пистолет. “Ты уедешь завтра, - говорит она, и ты жалеешь, что она не разрешила тебе сразу же уйти. Но вместо этого ты кланяешься и задерживаешься при дворе ради приличия, никогда не чувствуя себя уютно среди теней от копья и виноградной лозы и людей, которые знают, что лучше не приближаться слишком близко к непокорному фавориту королевы.





На этом этапе, возможно, будет полезно рассмотреть факты звездной эволюции. Звезды, подобные нашему Солнцу, вырастают в красных гигантов, затем сжимаются в белых карликов и в конечном итоге остывают; в более старой вселенной, в результате чего черные карлики будут скрываться в обширных пространствах, как трупная шелуха. Более массивные звезды сжигают темноту тяжелыми элементами, поскольку они сжимаются в нейтронные звезды. Еще более массивные, и звезды поглощают сами себя, оставляя только черные дыры.





Что примечательно, так это не только сверкающее разнообразие цветов, но и тот факт, что каждая из этих траекторий, хотя и зависит от массы, в конечном итоге заканчивается в темноте.





Вы знаете много историй о жемчужине зеркал. Никто из них тебе не поможет.





Жемчужина зеркал-это ожерелье, охраняемое птицей, которая была заложена кирпичом в башне с момента ее рождения, и чье пение может уменьшить тень до прозрачности росы. Чтобы убить птицу,вы должны отразить ее голос на себе, чтобы он превратился в бесформенную массу. Неизвестно, будет ли птица рада этому освобождению.





Жемчужина зеркал-это замок извилистой логики на остове звездолета. Если вы снимете замок, звездолет проснется, а вместе с ним и все его двадцать девять пушек, по одной на каждую горькую звезду в родном созвездии вашего мира. Трудность заключается не в замке, а в сохранении астрологии угнетения.





Жемчужина зеркал-это картина на стекле, написанная единственным художником, который извлекает цвета из внешнего мира-гобелен. Такие цвета, как малиновый, бронзовый и виридийский . Его достоинство заключается в том, что вы можете заглянуть в картину и найти свой портрет. Его проклятие заключается в том, что вы никогда не сможете увидеть то, что вы там видели.





Вы бы лучше изучали интеллект на короле-философе, чем какой-то безвкусный драгоценный камень, завернутый в фольклор. Но все, что вы знаете, это то, что он покорно платил дань год за годом, чтобы удержать жадный взгляд королевы от поворота в его сторону. Действительно, некоторые из этих сокровищ украшают тронный зал королевы. Лягушки, состоящие из плохо сцепленных шестеренок, которые поют печальные песни о разрушении. Знамена, на которых вихри и кривые света изображают грозы, циклоны, случайные бродячие драконы. Однажды, Лилия с глазами, заикающимися в своих лепестках.Эта затея не совсем удалась: королеве понравилась эта идея, но она заподозрила, что глаза ее принадлежат мудрецам царя-философа или мастерам шпионов. Даже сейчас никто не знает, как она распорядилась этой вещью.





До этого дня вы знали, что король-философ владеет жемчужиной зеркал, или, по крайней мере, вы знали, что все говорят, что он сделал. Вы не ожидали, что эта история будет подвергнута испытанию. И если уж на то пошло, как ожерелье, звездолет или картина могут решить проблему фонарей?





Хотя вы можете спросить королеву, маловероятно, что она ответит. Это более вероятно, что вы узнаете, когда все остальные делают.





Логистика становится легкой, когда все, от консервированных обезвоженных блюд до космических скафандров, рушится в темноту и может быть восстановлено так же аккуратно, как древняя теорема. Для этой миссии королева назначила вам самый большой из ее военных кораблей, starscourge Stormrose . Все корабли королевы названы в честь цветов.





В большинстве своих войн царица уступает чувствам своих солдат и посылает их пешком, а иногда в колесницах, запряженных лошадью, лебедем или медленно моргающей ящерицей. Таким образом, они могут дышать, подобно тени, движущейся в атмосфере света. И таким образом, они не должны терпеть клаустрофобическую ночную смену звездолетов.





Роза бурь, составленная из диких треугольников и выступов когтей, заросшая пушками, не дает никакого намека на ее содержание. В нем не было прорезано ни одной дыры, чтобы люди могли выглянуть наружу. Это единый связанный силуэт, представляющий собой резню в семиотике чернильных пятен.





Королева приехала в космопорт, чтобы проводить вас. Над вами обоими есть черная дуга, и в ней вырезаны алмазы, звезды, окруженные планетами, случайные призматические вспышки метеоритов, мелькающие мимо. Тигр рядом с королевой сидит на задних лапах и смотрит на один из бриллиантов, как будто это добыча для зимних ночей.





- Мой господин, - произносишь ты, кланяясь королеве.





Ее улыбка, как Вы себе представляете, такая же сардоническая, как та, что вы прячете в своем сердце. “Я знаю, что не могу приказывать вам, как другим, - говорит она, - как бы вам ни было неприятно мое присутствие. Тем не менее, хорошее обслуживание-это хорошее обслуживание, и его следует признать таковым. Теперь я не жду от тебя ничего меньшего.





Королева похлопывает тебя скипетром по плечу. Долгая практика: вы не дрожите, когда ваша фигура соединяется с ее, тени сливаются на мгновение. Вы не нуждаетесь в напоминании, но ритуал должен соблюдаться, даже если вы единственный человек, которому нечего бояться скипетра. - Иди, - говорит она. - Принеси мне этот камень обратно.





Это будет не единственное, что ты принесешь. Хотя ни один из вас не должен этого говорить.





Закон этикета в мире марионеток: вы можете жестикулировать, вы можете интимничать, но вы не касаетесь. Вы не пересекаете тень за тенью, особенно когда тень-это человек. Даже любовники обмениваются ласками через неких посредников: носовые платки из филигранного кружева, стихи танграм, совершенно бесполезные маски. Прикоснуться - значит стать единым целым. Это не то, что вы делаете там, где вас можно увидеть, и все в мире-гобелен можно увидеть.





Королева со своим скипетром - это одно исключение. Она не только дотрагивается им до людей, но и командует ими. Назвать его скипетром не совсем точно. Скорее, это стержень из кукольных ниточек, сконденсированных до голодных граней. Вы никогда не видели свою нить, но вы можете чувствовать ее как мерцающий уголек, даже когда вы находитесь далеко от присутствия королевы. Несомненно, другие ее субъекты испытывают нечто подобное.





Другое исключение-путешествия в экипажах: экипажи, в которых нет окон, подводные лодки, изуродованные сражениями со скрежещущим Кракеном, звездолеты, подобные тому, которым вы будете командовать против короля-философа. Неспешные путешествия, предшествующие таким транспортным средствам, модны не просто так.





Еще один закон этикета в мире марионеток: вы не говорите об истирании лигатур, о том, что бумага теряет свои волокна и конечности становятся тонкими, о зубчатых краях после встречи с водой. (После огня вода-это стихия, которой больше всего боятся марионетки. Клей тоже не очень хорошо считается. Вы не говорите о том, что любимый тигр королевы после несчастного случая с флакончиком духов несообразно пахнет мандаринами, гвоздикой и янтарем, или о том, что она не пытается скрыть скованность рук королевы, и о том, что никто не имеет глупости сказать об этом.Все сглаживается тенью.





Это, вероятно, единственная причина, по которой никто не спрашивает, как случилось, что вы обуглены, покрыты шрамами от огня и целы по форме; как вы выжили.





Мы-Роза бурь . В пределах пограничных зубцов этого военного корабля мы-одно оружие и одна воля. Один обожженный рыцарь стоит особняком, но миссия рыцаря-наша, и в любом случае не нам оспаривать приказание королевы.





В незаписанные времена мы пробивали дыры, как арпеджиированные колчаны в толпе, которая бежит, но никогда не достаточно быстро. Мы вызвали огонь столь же внезапный, как и сердечная недостаточность, на цитадели новые-переполненные призраками. Мы выращивали цветы, чьи излучения выдыхают каллиграфические брызги на изношенную ткань.





В незаписанные времена здесь не было ни могил, ни погребальных костров, ни трупов, ни эпитафий, только мягкие просторы фоновой ткани, где когда-то двигались тени. Наши заказы на этот раз отличаются. Так сказала королева. Так теперь говорит рыцарь.





Корабль дышит одним дыханием, наносит удары одной рукой. Через некоторое время мы можем сойти на берег и снова стать индивидуальностями. Мы не будем заниматься этим до тех пор, пока это не станет необходимым.





Мы не знаем, что думает об этом рыцарь, кроме того, что это знакомая ему история, возможно, не заслуживающая особого внимания. А мы и не спрашиваем.





Это не совпадение, что у рыцаря есть ружье, как у королевы-скипетр.





В последний день своего пребывания в столице царь-философ выпускает на свободу стада птиц-оригами, журавлей, гусей и экстравагантных павлинов. Он отправляет всех своих слуг домой и убеждает придворных, стражников и алхимиков следовать за ними. Охранники, как и солдаты, могут оставить себе свое оружие, но он без слов дает понять, что это оружие вряд ли принесет им какую-либо выгоду. Огромные башни дворца складываются сами по себе так, что полоса неба с его облаками и дождевыми потоками может быть видна без помех. Грозовая Роза кроме того, можно видеть, как он затмевает вырезанное солнце при его спуске.





Тогда царь-философ сидит в своем кабинете и пишет. Он пишет на теневой книге с теневыми страницами, вырезая Слова Света, как следы укусов дидактических змей. В течение многих лет он добавлял к ним обрывки легенды, фрагменты истории: все, что он слышал о жемчужине зеркал, включая несколько собственных дивертисментов.





В этот последний день ваши солдаты маршируют по улицам со своими терновыми мечами и колючими сетями, чтобы собрать бывших подданных царя-философа для удаления. А пока вы беспрепятственно идете по затуманенным коридорам его дворца и натыкаетесь на него, все еще сидящего, все еще пишущего. Вы терпеливо ждете, пока он закончит страницу, над которой работает.





“Я ожидал, что ты будешь драться, - говоришь ты. Королева сказала, что он так и сделает. Вместо этого он сделал все, что угодно, но только не это.





Король-философ тихо смеется. “Я не похож на вашу королеву в большинстве случаев, - говорит он, - но, как и она, я знаю имя вашего пистолета. Если бы я увидел хоть какой-то побег для моего народа, я бы им воспользовался. Но я прочел знаки в небе, неумолимо тускнеющий гобелен мира. Это та или иная смерть, как ни крути.





Он закрывает книгу и протягивает ее вам. Ты смотришь на него косо. “Это жемчужина зеркал, - говорит он. - Это собрание сказок. Я думаю, что ваша королева найдет это интересным чтение на ночь для сна, которому она никогда не предается. Продолжайте, вы можете также задать очевидный вопрос.





- Как хочешь, - отвечаешь ты. Нет ничего плохого в том, чтобы угодить человеку, чье царство вы так основательно разрушили, особенно когда вы можете просеять его мертвым в любой момент. Вдалеке вы слышите тишину, испеченную на тишине, когда ваши солдаты скрепляют рот своих пленников. Королева презирает крики и причитания. “Откуда взялись эти басни?





-Оттуда же, откуда приходит любая загадка, - говорит король-философ. “Я провел всю свою жизнь, собирая их. Не хватает целой жизни, чтобы найти ответы. Похоже, моя очередь уже прошла, и ваша королева может получить много радости от этого начинания. Назовем это последним подарком.





- Ты же не ждешь, что тебя пощадят, - говоришь ты, потому что должен быть уверен.





“Конечно, нет.





“А зачем беспокоиться?” это ты спрашиваешь. “Если она оценит подарок, то запрет его в клетке с полками, чтобы им восхищались, но не читали.” Она и раньше принимала вас в своей библиотеке. Иногда она изучает замысловатые спиралевидные узоры, выбитые на обложках книг, но редко можно застать ее за чтением.





Король-философ пожимает плечами. “О, я не беспокоюсь о ней. Однако я рад, что у меня есть такая небольшая возможность поговорить с вами.





Его спокойствие заставляет вас быть настороже. Весь этот разговор может оказаться ловушкой. Тем не менее, он наверняка понимает, что у королевы есть другие рыцари, и что ее солдаты будут выполнять свои приказы, независимо от того, будете ли вы там, чтобы контролировать их? ” Один пленник больше или меньше не будет иметь никакого значения для королевы", - говорите вы. Более того, она недвусмысленно дала понять, что у нее нет особой нужды в теле короля-философа. - Вы не можете меня переубедить. У меня нет сердца, к которому я мог бы обратиться.- Еще одна вещь, о которой королева позаботилась.





При этих словах он слегка шевелится, как будто начинает улыбаться. “В этом ты ошибаешься, - говорит он. “Я не сомневаюсь, что ваша королева знает правду, даже если она ввела вас в заблуждение. Сердце-это не то, что у тебя есть . Это то, что ты делаешь .





Не только дворец, но и вся столица окутаны слоями тишины. Единственные звуки сейчас-это слова, которые проходят между тобой и обреченным королем. Вы слушаете барабаны сердцебиения и ничего не слышите. Даже ваши солдаты беззвучно сопровождают пленников обратно в "Розу бури".





- Возьми книгу,-говорит король-философ. “В качестве сувенира, если ничего больше.- А потом он говорит тебе нечто неожиданное: “постарайся не думать слишком резко о своей королеве. Она что-то вроде эксперта по трудным выборам.





Вы принимаете подарок, пряча его в складках тени. Слова змеиного укуса проникают в Вас; Вы игнорируете рыхлость историй сублимированной. “Теперь твоя очередь, - говоришь ты и поднимаешь пистолет.





Люди королевы знают, что твой пистолет-это искренность. Это была шутка королевы, подарок тому, кто редко имеет возможность говорить свободно.





Вы с королевой знаете настоящее имя пистолета. Это называется горением.





На самом деле, несравненная летальность оружия лишь косвенно связана с уязвимостью бумаги или ткани.





Роза бурь несет вас, солдат и пленников обратно в космопорт королевы. Вы первый сошли на берег. Королева ждет вас со своим обычным тигром. “Что ты мне принес?- спрашивает она. - Дымчатый скелет птицы? Сцинтилляционная цепь? Зеркало нежелательных озарений?





- Книга, - произносишь ты, отдавая ей честь и стараясь не выражать своих сомнений по поводу всего этого предприятия. Вы производите его для ее осмотра.





Королева смеется и отвечает на ваш поклон насмешливым взмахом руки. “Конечно. Он всегда верил, что каждый может получить образование. Это не самое худшее заблуждение, с которым я когда-либо сталкивался.” Она берет у тебя книгу и ставит ее перед тигром. Тигр летает на него экспериментально. Наверное, так же сомневаюсь, как и ты.





- А как распорядятся пленными?” это ты спрашиваешь. Да и вообще, какой смысл перевозить их всех сюда? Королева иногда проявляла интерес к гладиаторским забавам, но вряд ли она будет легкомысленна в такое время.





“В твое отсутствие я приготовила темницу, - говорит Королева. Она жестикулирует, и вы видите это вдалеке: навязчивость, которую вы приняли за какую-то недавнюю фантазию о топиарии. - Заключенные могут пожить там некоторое время.





Вы отдаете необходимые приказы, и солдаты с их грузом невыразимых пленников начинают маршировать к подземелью. - Я не понимаю, какая тебе польза от этих людей, - говоришь ты.





Она даже не улыбается. - Книга, драгоценность, птица, это не имеет значения, - говорит она. "Люди были целью этого упражнения в цифрах.





Ты должен был догадаться об этом раньше. Она никогда не была заинтересована в дозаправке фонарей через какое-то сокровище, придуманное из загадок, хотя в стране, где космические корабли сосуществуют с химерами, не было невозможно, чтобы такое сокровище выполняло указанные функции. Нет, она хочет использовать пленников в качестве топлива.





“Вы никогда не одобряли меня, - сухо говорит королева, - но я никогда и не нуждалась в вашем одобрении. Мне было достаточно только того, что я делаю для сохранения королевства; долг любого правителя.





- Ты собираешься бежать из тюрьмы, - говоришь ты. "Запас иностранцев ограничен. А после этого, что тогда—твой собственный народ? Некомпетентные повара? Птицы, которые поют слишком рано утром? Чрезмерно требовательные супруги?





“Мне почти хочется, чтобы ты почаще выходил из себя, - задумчиво произносит она. “Ты вовсе не лишена остроумия.- Ее взгляд сужается. “Но мир тускнеет, а ты мне еще нужен.





В потустороннем мире есть фонари, которые называются звездами. Ядра ударяются друг о друга, преодолевают силы, которые отталкивали бы их друг от друга, и образуют новые ядра. Точно так же, как тени могут быть раздавлены вместе, так и частицы могут, и в процессе они танцуют ярость света. Но ни одна звезда не горит вечно, и ни одна вселенная не греет своих обитателей вечно.





Этот процесс, пока он длится, известен как слияние. Своего рода горение, если хотите.





Ты не любишь королеву, но у нее есть одно достоинство: она всегда заботилась о благе своего королевства. Если остальная часть мира должна сгореть ради благополучия ее народа, так тому и быть. Именно эта пронзительная чистота цели удерживала тебя рядом с ней все это время.





- Это тебе урок, если хочешь, - говорит Королева. Она звучит тихо измученной, и эта слабая уязвимость тревожит вас. Вы не хотите видеть в ней слабость. Это подразумевает слабость в вас самих, в той мере, в какой вы являетесь ее инструментом. - Нет никакого удобного изоморфизма между физикой потустороннего мира и законами, по которым мы живем здесь. Люди-это тени, а тени-души. В отличие от ядер, они будут гореть вечно: идеальное топливо. Тем не менее, я старался щадить людей—не только наших людей, но и наших врагов—как можно дольше.





- Смотрите вверх-не на вырезанные фигуры звезд и полумесяцев, а вверх, вне плоскости мирового гобелена, вверх по перпендикуляру. Все звезды там уже перегорели. Все остывает. Мы лишили вселенную фонарей для нашего собственного выживания. Нам остались только те, кого мы сами кормим.





Вы учитесь задавать вопросы слишком поздно. Ты смотришь вверх, потом снова на королеву. - В той вселенной были не только фонари, - говоришь ты.





Цивилизации по-разному мирятся с Тепловой смертью Вселенной, если вообще мирятся. Небольшой выбор возможностей:





Некоторые из них пытаются переписать законы энтропии, как будто статистическая механика поддается постмодернистским повествовательным техникам.





Некоторые из них исследуют способы пробиться в другие вселенные, несмотря на антропный принцип. Редко бывает так, что другие вселенные более гостеприимны, чем нынешняя.





Некоторые из них строят памятники из самых редких материалов, которые они могут изобрести, даже зная, что все будет измельчено до той же самой точки сингулярности. Не все искусство, созданное таким образом, особенно достойно вложенных в него усилий, но и судить об этом будет некому.





А некоторые из них просто совершают массовое самоубийство, на том основании, что они предпочли бы выбрать способ своего ухода. В этом конце времен оружие раскаленного добела уничтожения является обычным явлением. Мы можем предположить, что достаточно определенная цивилизация может ухитриться получить их.





Каждая из этих траекторий заканчивается во тьме.





- Ты хочешь, чтобы пленники сгорели навсегда, - говоришь ты. “Тогда, как следствие, люди, которых вы поместили в эти фонари, никогда не уйдут через смерть.





- Ты узнаешь о последствиях, - говорит Королева. “Утвердительный ответ. Именно об этом я и говорю.





Вы знаете, почему королева выбрала вас для этой задачи, а не для какой-то другой, хотя вполне возможно, что есть резервные копии. Она вырезала тебя из бумаги фонаря, пожертвовав его светом навсегда. Вы помните, как вас обстреливал огонь, и ножницы для стрижки. Вы помните, что были построены без сердца.





Рыцарь погребальных костров. Сгорание. Она нуждается в вас, чтобы зажечь фонари для нее.





Сердце-это не то, что у тебя есть. - Это то, что ты делаешь,-сказал король-философ. Вы задаетесь вопросом, Что бы случилось, если бы кто-то сказал вам это в прошлой жизни. Вряд ли ты бы меня послушал. Только теперь, когда вы видите полностью рассеянную Вселенную, вы осознаете, какую услугу вы оказывали все это время.





- Я не могу сделать это для тебя, - говоришь ты.





“Значит, ты больше не довольствуешься ролью рыцаря, - говорит Королева с пугающей невозмутимостью. Руки королевы. - Я советую вам тщательно обдумать свое решение. Как только вы начинаете делать свой собственный выбор, вы переходите в область последствий, и в большинстве случаев вы не можете стереть ошибки или ответственность. Вы уверены, что это именно то, чего вы хотите? Наш мир медленно погружается в вечную тьму?- Ее рот изгибается, когда ты колеблешься.





Ты поднимаешь свой пистолет.





Она поднимает скипетр.





А ты быстрее. И вообще, ты в нее не стреляй. Ты стреляешь в скипетр. Он поднимается в адском крике огня, дыма и развернутой воли.





Королева не отпускает его, и огонь перекидывается на ее руку. “В темноте вы будете в меньшинстве, - говорит она, повышая голос, чтобы перекричать треск. - Люди сами попытаются зажечь фонари. Они будут искать оружие более смертоносное, чем огонь. Они придут к тебе и будут молить на словах, как сломанные крылья, о любой жалкой милости света. Вы должны будете стоять в одиночестве в вечной ночи, прислушиваясь, на случай если кто-то в массе тени достаточно умен, чтобы отменить то, что вы сделали, и запустить печь душ.





- Брось скипетр, - кричишь ты. Пистолет специфичен в своем эффекте. Это безвоздушный мир,и весь огонь в некотором смысле искусственно поддерживается. Однорукая, она еще могла немного продержаться.





- Царство последствий, - говорит она с намеком.





Время здесь проходит не так, как в потустороннем мире, но достаточно быстро, когда оно того хочет. Королева сгорает, как свеча, как факел, как звезда угасающих амбиций.





Люди королевы еще не выяснили, что произошло, но скоро они все узнают.





Вы откидываетесь на спинку стула, бесконечно дымя оружием, и ждете, когда тьма опустится на мир удушающими градусами. У тебя впереди долгая вахта: пора начинать.





От этой истории не осталось ничего, кроме шепчущего конденсата тени и одинокого незнакомца, стоящего в стороне.

 

 

 

 

Copyright © Yoon Ha Lee

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Вечная ночь»

 

 

 

«Наш Король и его двор»

 

 

 

«Сердце совы Аббас»

 

 

 

«Семья Грейс»

 

 

 

«Чёрная пятница»