ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Час Земли»

 

 

 

 

Час Земли

 

 

Проиллюстрировано: Florent Llamas

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #КИБЕРПАНК

 

 

Часы   Время на чтение: 19 минут

 

 

 

 

 

Помимо криков снаружи и звуков сирен раздался звук реактивных двигателей. На площадь опустился полицейский СВВП, нисходящий поток воздуха сдувал столы, как мусор на ветру. Боковая дверь открылась, и оттуда выскочил полицейский в шлеме и доспехах. Ангус встал, залитый кровью с головы до ног, с ножом в руке, неловко обхватив руками два ведерка со льдом, из которых гротескно торчали волосы и лбы жертв.


Автор: Кен Маклауд

 

 





Убийца перекинул сумку, скрывавшую его оружие, через плечо и спустился по ступенькам к шаткому деревянному причалу. Он подождал, пока паром из Сиднейской гавани войдет в нейтральную бухту, сядет на мель и отчалит от столь же крошечной пристани на противоположном берегу, а затем пересечет сотню метров до мыса Курраба-Пойнт. Он поднялся на борт, помахал рукой в перчатке из искусственной кожи над пассажиром и устроился на скамейке рядом с носом, держа оружие в голубой нейлоновой сумке на молнии на коленях.





Солнце стояло прямо над горизонтом на западе, небо было чистым, если не считать слабого светящегося тумана из умной пыли, каждая дрейфующая частица которой могла в любой момент отклонить фотон солнечного света и сверкнуть перед наблюдающим глазом. Медленный дождь блестящей сажи, удаляя углерод из воздуха и по мере того, как он дрейфовал вниз, создавая массивно избыточную платформу для наблюдения и вычислений; платформа, которую расширенные глаза убийцы использовали, чтобы сформировать изображение города и его окрестностей в его столь же расширенной зрительной коре.Он прокрутил в голове сложное изображение, наблюдая за транспортными потоками и ветровыми потоками, возвращающимися домой волнами пассажиров и стаями фруктовых летучих мышей, обменом феромонами и кортекстовыми сообщениями, колебанием цен на акции и топотом миллионов футов, в одном единственном богоподобном POV, который видел все это шесть раз с воскресенья и который слишком скоро стал невыносимым, вызывая головокружение у неаугментированных трактов все еще в основном человеческого мозга убийцы.





От этого можно было напиться. Убийца оторвался от высокомерного стохастика и сосредоточился, сузив свое внимание до тех пор, пока не нашел цифровой след человека, которого он намеревался убить: пакет делегатов конференции, билет на поезд, счет в отеле, бронирование места в самолете, которое было работой убийцы, чтобы не быть заполненным на следующий день после конференции...убийца уже следовал этому следу, час назад, но ему было забавно подтвердить его и привести в соответствие с сегодняшним днем, с видом сверху и на уровне улицы на ничего не подозревающую прогулку объекта к его отелю на Макли-стрит.





Его также забавляло, что цель одновременно держалась в тени—никаких выступлений в прессе, за кулисами на конференции, гостиничный номер гораздо менее роскошный, чем он мог себе позволить, вульгарный до чертиков, украшенный синтетическим красным деревом, искусственным мрамором и промышленным листовым бриллиантом—и при каждом удобном случае представляла себя с устаревшим титулом, под которым он был наиболее широко известен, как будто он упивался своей противоречивой известностью как посредник за кулисами, известный тем, что его не замечали. - Валтос, первый из Лордов-реформаторов.” Вот как этот человек любил, чтобы его знали.На этой безделушке он и прихорашивался. Безделушка, которую он заработал, проголосовав за отмену самого ее значения, но все же любил играть с ней, вертеться в руках, вспыхивать. Ну и дерьмо, подумал убийца, ну и мудак! Это не было причиной для его убийства, но, конечно, это облегчало размышления.





По мере того, как паром посещал различные его этапы, количество пассажиров увеличивалось. Убийца снял сумку с колен и поставил ее перед собой, заработав кивок и благодарную улыбку от женщины, которая села на скамейку рядом с ним. На круглой пристани он вынес сумку, а после того, как миновал Пирс, присел на корточки и открыл ее. Несколькими быстрыми движениями он уложил складной велосипед внутрь, сложил и застегнул молнию сумки до нужного размера, а затем закрепил сумку под седлом.





Затем он сел на велосипед и поехал налево, вокруг гавани и вверх по длинному зигзагообразному склону к Поттс-Пойнту.





[#]





Причин для беспокойства не было. Ангус Камерон сидел в плетеном кресле на балконе гостиничного номера с видом на гавань Сиднея. На маленьком круглом столике перед ним ожидали своего праздника Айлейский солод и Гаванская панатела. Воздух был теплым, одежда свободной и свежей. Тысячи плодовых летучих мышей трудились в сумеречном небе, от их дневного гнезда в Ботаническом саду до их ночных кормовых угодий. С третьего этажа доносившиеся с улицы звуки машин и голоса не несли в себе никаких предупреждений.





Ничего не случилось, и все же что-то было не так. Ангус откинулся на спинку стула и закрыл глаза. Он вызвал заголовки и графики. Местные и глобальные. Общественное и личное. Бизнес и политика. Теплая война между великодержавными блоками, ЕС / Россия / КНР против FUS / Япония / Индия / Бразилия, продолжающаяся как обычно: дипломатия в Австралазии, мятеж в Африке. Там не о чем беспокоиться. Ситуация, как говорится, номинальная. Ангус сморгнул эти образы и покачал головой. Он встал, вернулся в комнату и принялся расхаживать взад-вперед.Он широко растопырил пальцы и замахал руками, вращая при этом запястьями. Ничего. Ни малейшего щекотки.





Убедившись, что комната надежно защищена, он вернулся на свое место на балконе. Было уже без пятнадцати восемь. Ангус играл со своей "Зиппо" и стаканом, и с мыслью о том, чтобы закурить, сделать глоток. У него было странное чувство, что это будет плохая примета. Это было довольно отчетливое чувство от более глубокого беспокойства, и от него было легче отделаться. Тем не менее, он ждал. Осталось десять минут.





Без восьми восемь в его правом ухе зазвенело. - Он дернул себя за мочку уха.





- Ну и что?- сказал он.





В уголке его глаза появился аватар сестры. Звоню из Манчестера, Англии, ЕС. По местному времени 07: 52.





- О, привет, Катриона, - сказал он.





Аватар обрел плоть, превратившись из мультфильма в женщину лет тридцати пяти, на несколько лет моложе его, сидящую невещественно напротив него. Его младшая сестра выглядела растерянной. По крайней мере, он так думал. Они не разговаривали уже пять месяцев, но обычно она не звонила с немытым лицом и растрепанными волосами.





- Привет, Ангус, - сказала Катриона. - Она нахмурилась. “Я знаю, что это...может быть, немного параноидально...но этот звонок безопасен?





- Совершенно верно, - сказал Ангус.





В отличие от Катрионы, он обладал твердым техническим пониманием механизма кортикальных вызовов: уникальность кодирования сенсорных импульсов каждым мозгом добавляла дополнительный слой непроницаемого шифрования к криптографическим алгоритмам, обычно применяемым...уникально закодированная мысль поразила его.





- Если не считать того, что кто-то читает мои мысли по губам.- Он прикрыл рот ладонью. - Ну и что?





Эта демонстративная осторожность скорее разозлила, чем успокоила Катриону.





- Хорошо, - сказала она. - Она глубоко вздохнула. “Я очень сомневаюсь в следующем выпуске обновления, Ангус. Он имеет по крайней мере один митохондриальный модуль, который вообще не задокументирован.





“Это невозможно!- воскликнул потрясенный Ангус. “Это никогда не пройдет.





- Это уже слишком, - сказала Катриона. “И никаких записей об испытаниях. Я продолжаю возражать, и мне все время говорят, что с этим разбираются, или это не важно, или каким-то другим образом обманывают. Релиз выходит в прямом эфире через месяц, Ангус. Там нет никакого способа, что модуль может быть задокументирован в то время, не говоря уже о тестировании.





- Я не понимаю, - сказал Ангус. “Я вообще ничего не понимаю. Если бы это вышло наружу, это бы потопило запас Syn Bio, для начала. Затем идут проверки и судебные преследования ... власть будет разбивать их и топтать на битах. Забудь о свистке, Катриона, ты должна обратиться к властям в собственных интересах компании.





- А я видела, - сказала Катриона. “И я просто получаю тот же самый обход.





- Ну и что же?





Если бы он услышал это от кого-то другого, Ангус бы не поверил. Репутация Управления по улучшению человеческого состояния была безупречна. Беспристрастный, безличный, неподкупный, он рассматривался как самый образ института, которому было доверено эволюционное будущее человечества (по крайней мере, Европейского человечества).





Ангус был достаточно взрослым, чтобы помнить, когда программное обеспечение не просто плавно улучшалось , день за днем или час за часом, но выходило дискретными траншами, называемыми релизами, несколько раз в год. Генетическая технология все еще находилась на этой стадии. Работодатель Катрионы Syn Bio (в основном) предоставил его, HEA проверил и (обычно) одобрил его, и все в ЕС, у кого не было каких-либо религиозных возражений, нашли последнее исправление в своей физической почте и проглотили его.





- Они как каменная стена, - сказала Катриона.





- Не волнуйся, - сказал Ангус. - Здесь, должно быть, какая-то ошибка. Бюрократическая путаница. Я займусь этим делом.





- Ну, держи мое имя подальше.—”





В течение часа Земли зажегся свет.





- Это будет нелегко, - сказал Ангус, вздрагивая и прикрывая глаза ладонью, когда балкон, комната, здание и весь городской пейзаж под ним осветились. “Они узнают о нашей связи, они поймут, что ты спрашивал.—”





“Я же просила тебя не упоминать моего имени, - сказала Катриона. “Я не говорил, что это будет легко.





- Заглянуть туда, не упоминая при этом моего собственного имени?





“Да, именно так! Катриона проигнорировала его сарказм-намеренно, судя по ее тону. - Она огляделась вокруг. “Я не могу сосредоточиться из-за всего этого. Увидимся.





- Ангус махнул рукой на изображение своей сестры, теперь призрачное под ярким светом верхнего освещения балкона. “Я буду держать вас в курсе, - сухо сказал он.





- Пока, брат.





Катриона исчезла. Наконец Ангус закурил свою маленькую сигару и отхлебнул виски. Ах. Это было хорошо, как и вид из окна. Вдалеке виднелась туманная гавань Сиднея, и даже мерцающие остовы Оперного театра, едва видимые над крышами, расплывались по краям, умная пыль в воздухе рассеивала экстравагантный поток света. Ангус до конца выпил виски и сигару, а затем вышел.





[#]





На улице свет был еще ярче, и Ангус время от времени сбивался с ног, направляясь по Макли-стрит в сторону Кингс-Кросс. Он чувствовал себя ослепленным и дезориентированным, и подумывал понизить коэффициент усиления своих глаз—но это, как он чувствовал каким-то неясным образом, было бы не только обманом, но и упущением смысла. Вся история с "Часом Земли" сводилась к тому, чтобы растрачивать электричество, и если от этого веселья люди шатались по улицам, как пьяные, то это было полностью в духе праздника.





В любом случае, все это было символично, подумал он. Организаторы этого события так же хорошо, как и он, знали, что количество CO2, удаляемого из атмосферы в течение часа Земли, было незначительным—только тривиальная часть потраченного электричества была отрицательной по углероду, а не нейтральной-но это был принцип этой вещи, черт возьми!





Он нашел столик у бара неподалеку от Фицрой-Гарденс, тенистой площади, на краю которой прозрачная сфера изливала воду и свет. Он постучал по столу заказом, и через минуту появился бармен с высоким пивом на подносе. Ангус снова постучал по столу, чтобы дать чаевые, и откинулся назад, чтобы выпить и подумать. Воздух был горячим и ярким, охлажденное пиво освежало. Вокруг фонтана дюжина подростков охладилась еще больше, прыгая в дуги брызг и плескаясь в круглом бассейне вокруг освещенного шара. Вопли и визг; немного членораздельных слов.Наверное, кортексируют друг друга. Это была та самая штука. Сегодняшняя молодежь. Разговаривает молча и за твоей спиной. Ангус улыбнулся задумчиво и снисходительно. Он приглушил ферменты, которые разлагали алкоголь,позволяя себе напиться. Он мог бы переключить его на другой момент позже, подумал он, а затем подумал, что проблема в том, что вы редко знаете, когда это сделать. За исключением того, что в реальной угрожающей жизни чрезвычайной ситуации, будучи пьяным, вы не знали, когда пришло время протрезветь. Вы только что заметили, что все продолжало рушиться.





Он с минуту озадаченно изучал меню на столе, а затем зашел внутрь, чтобы заказать вторую пинту пива. Там было почти пусто. Ангус тяжело опустился на барный стул рядом с высокой худой женщиной примерно его возраста, которая сидела одна и, судя по всему, собирала смятые окурки сигарет. Она только что добавила кое-что к своей коллекции, воткнув нож на добрый дюйм в пепельницу. Толстый высокий стакан с розовой жидкостью и соломинкой крепко прижал ее другую руку к барной стойке. На ней была майка поверх тонкого лифчика и узкие джинсы поверх золотых босоножек. Крысиные светлые волосы. Это был просто взгляд.





- Я уже выпила две, - объясняла она бармену, который ее не слушал. - Она перевела свой плохо нацеленный взгляд на Ангуса. “А я уже хлюпаю носом. Боже,я же дешевое свидание.





“Я дешевле, - сказал Ангус. - И еще более косоглазый. Пьяный, как лорд. Ха-ха. Я ведь раньше был лордом, ты же знаешь.





Глаза женщины стали еще более стеклянными. “Так ты и сделал, - сказала она. “Так ты и сделал. Рад познакомиться с вами, мистер Камерон.





- Зовите меня просто Ангус.





- Она протянула вялую руку. - Гленда Глендейл.





Ангус символически сжал ее пальцы, подумав, что с таким именем у нее никогда не было шансов выжить.





“Ну разве это не правда? - с неожиданной горечью спросила Гленда и опустила голову на солому.





“Разве я сказал это вслух?- Сказал Ангус. “Здорово. Извиняюсь.





- Мне не за что извиняться, - сказала Гленда.





Она открыла новую пачку сигарет и вытряхнула одну.





[#]





Убийца притаился за мусорным баком в переулке рядом с тайским рестораном напротив бара, прислонив велосипед к стене. Он перевел свой пристальный взгляд на мишень, которая устроила его задницу на табурете, локоть на стойке и его внимание на шлюхе. Идеальный. Убийца решил, что настал подходящий момент, чтобы воспользоваться им. Он потянулся за велосипедом и несколькими отработанными поворотами разобрал его. Колеса он отложил в сторону. Повторная сборка рамы для новой формы и функции была также искусна.





[#]





Гленда нащупала следующую зажигалку и уронила зажигалку. Ангус более или менее рефлекторно наклонился над табуреткой, чтобы поднять ее. Как только он это сделал, раздался мягкий стук, а мгновение спустя самый громкий крик, который он когда-либо слышал. Ноги Гленды резко дернулись вперед. Ее голень ударила его по уху и плечу, опрокинув на пол. Он рухнул вместе с расслаблением и анестезией пьяного. Гленда упала почти прямо на него, все ее конечности дергались, ее крик все еще разрывал его уши. Ангус поднял голову и увидел оперенную стрелу, торчащую примерно в шести дюймах из ее плеча.





Рана была не настолько серьезна, чтобы вызвать крики или судороги. Значит, токсин. Модифицированный stonefish, на предположение. Идея была не только в том, что ты умер (хотя ты и умер примерно через минуту). Вы умерли в самой сильной боли, которую только можно было испытать.





Бармен перепрыгнул через стойку, и ноги его коснулись пола как раз над головой Гленды. В правой руке он сжимал острый нож с коротким лезвием, которым, возможно, резал Лаймы. Ангус точно знал, что он собирается с ним делать, и был потрясен его безрассудной храбростью.





- Нет!- Завопил Ангус.





Слишком поздно. Второй дротик угодил бармену прямо в грудь. Какое-то мгновение он цеплялся за нее, потом его руки и ноги взметнулись вверх, и он упал, крича еще громче, чем Гленда. Теперь на полу лежали два содрогающихся тела. Нож скользнул под стол.





Все потемнело, но это был только конец земного часа. Хороший момент для стрелка, чтобы сделать их побег—или закончить работу.





Ангус перекатился на спину, чтобы не спускать глаз с окна и дверного проема, и пополз ногами по полу, нащупывая нож. Его рука сомкнулась на черной рукоятке. Снова лежа на животе, он локтями пробрался к Гленде, схватил ее за волосы, перерезал ей горло, а затем просунул лезвие между шейными позвонками и продолжил резать. Он провел обезглавливание с навыками, которые он давно использовал на оленях. Она не сопротивлялась—ее нервы были уже на пределе. Это было невозможно добавить к такому уровню боли.Сквозь фонтан крови Ангус прополз мимо бармена и сделал то же самое для него.





Он надеялся, что кто-то вызвал полицию. Он надеялся, что тот, кто стрелял дротиками, сбежал. Пригнувшись, он быстро обошел стойку и осторожно потянулся за ведерком со льдом. Он положил одну из них на землю и с облегчением увидел, что там есть еще одна. И это он тоже забрал. Держа их в руках, он пополз на коленях по окровавленному полу назад к стойке бара и засунул отрезанные головы одну за другой, втискивая их в лед.





Помимо криков снаружи и звуков сирен раздался звук реактивных двигателей. На площадь опустился полицейский СВВП, нисходящий поток воздуха сдувал столы, как мусор на ветру. Боковая дверь открылась, и оттуда выскочил полицейский в шлеме и доспехах.





Ангус встал, залитый кровью с головы до ног, с ножом в руке, неловко обхватив руками два ведерка со льдом, из которых гротескно торчали волосы и лбы жертв.





Полицейский остановился в дверном проеме, оглядевшись примерно через секунду.





- Молодец, приятель, - сказал он. - Он потянулся за ведрами. “Сообразительность. А теперь давайте отвезем этих людей в больницу.





[#]





Чудовищный, липкий от крови, Ангус пересек улицу и остановился в переулке у барьера из черно-желтой ленты ограды места преступления. Отследить траекторию полета дротиков было делом нескольких мгновений для второго копа, вышедшего из СВВП: даже через несколько минут после нападения линии в умной саже светились, как следы пара в любом усиленном пристальном взгляде. Следователь в защитном костюме почтительно поднял арбалет затянутыми в перчатки руками. Повсюду сновали нюхательные устройства размером с кошку, расширяя сенсоры и пробоотборники.





“А что там с велосипедными колесами?- Спросил Ангус, указывая пальцем.





- Излишек к требованиям, - сказал следователь, вставая и держа арбалет. Она повертела его в руках и обратно. "Складной велосипед, предварительно выращенный трубчатый деревянный, синтетический. Смотрите, руль образует лук, перекладина приклад, седло плечевую часть, цепь и педаль обмотки механизма, а тормозной трос является струной. Дротики были спрятаны внутри одного из осколков.





“Ты уже видел этот трюк раньше?





- Да, это охотничья модель.





- Люди ездят на охоту на велосипедах?





“Это же спорт.- Она рассмеялась. - В последнее время ты кого-нибудь из охотников обидел?





Ангус пожалел, что не видит ее лица. Ему нравился ее голос.





“Я оскорбляю многих людей.





Следователь склонил голову набок. “О. Так и есть. Лорд Валтос, да?





— Просто позвони мне ... - он вспомнил, что случилось с последним человеком, которому он это сказал, и решил не быть суеверным. - Зовите меня просто Ангус. Ангус Кэмерон.





“Все.- Она стянула капюшон и встряхнула волосами. “Трахать.- Она с отвращением посмотрела на эти кошачьи штуки. “Никакой след. Никакое удивление. Возможно, это была работа по распылению. Ну, знаешь, пластиковая кожа? Даже искажает умные показания пыли и записи уличных камер.





“Ты можешь это сделать?





“Конечно. Это очень дорого.- Она бросила на него быстрый взгляд. - Думаю, ты того стоишь.





Ангус пожал плечами: “Я богат, но мои враги еще богаче.





- Значит, ты по уши в дерьме.





- Только если они не только богаче, но и умнее, в чем я сомневаюсь.





“Если ты достаточно умна, то не пойдешь обратно в отель пешком.





Он понял намек и поднялся на лифте. Для этого его завернули в пластик, чтобы кровь не попала на сиденья.





#





Эта реакция настигла Ангуса, как только за ним закрылась дверь гостиничного номера. Он бросился в ванную, и его вырвало. Дрожа, Он начал раздеваться. Когда он опустошал карманы, прежде чем бросить одежду в корзину, то обнаружил, что подобрал зажигалку Гленды и пачку сигарет. Он отложил их в сторону и принял душ. Потом он сидел в халате на балконе, потягивая на пустой желудок солод и одну за другой выкуривая оставшиеся у Гленды сигареты. Они ей еще несколько месяцев не понадобятся.К тому времени она, возможно, даже не захочет их принимать—больница, без сомнения, исправит ее зависимость, по крайней мере на физическом уровне, так как это восстановит ее тело и восстановит мозг. Недавняя праздничная сигара Ангуса вызвала у него страстное желание курить, и на какое-то мгновение он ему поддался. Он примет что-нибудь, чтобы вылечить его утром.





Когда он почувствовал себя достаточно уверенно, то закрыл глаза и посмотрел новости. Он нашел себе на нем заметный предмет. Представители различных коалиций зеленых и аборигенов уже сняли с себя ответственность и выразили сожаление по поводу покушения на его жизнь. В этот момент в студии находился застенчивый представитель компании по переработке ядерных отходов,который сделал подобное заявление. Ангус улыбнулся: Он не думал, что кто—то из них был ответственным—они сделали бы лучшую работу-но ему было приятно иметь своих главных противников на задней ноге.Потенциальная выгода от этого почти перевешивала раздражение от того, что он вообще оказался в новостях.





Попытка убийства озадачила его. Все враги, о которых он мог думать—список был длинным—послали бы команду, чтобы убить его, если бы они хотели сделать что-то столь радикальное и потенциально контрпродуктивное. Ему казалось вполне возможным, что убийца действовал в одиночку. Это его беспокоило. Ангус всегда считал, что одинокие убийцы гораздо более опасны и распространены, чем заговоры.





Он просмотрел биографию, связанную с мелким фоном для новостных статей о нем.Большинство из них правильно поняли основные факты его жизни, начиная с его детства в начале века на ветряной ферме и экспериментальном зеленом сообществе на западных островах, через его академически посредственные, но социально блестящие студенческие годы, когда сети и связи, которые он вскоре установил, позволили его сделкам и предприятиям в последовательности технологических бумов, которые держали экономику пузыря расширяющейся урывками и начинается через семь десятилетий: улавливание углерода, синтетическая биология, микросателлиты, слияние, умная пыль, омолаживание,rejuve, увеличение ... и так далее,вплоть до его нынешнего интереса к геоинженерии. Всегда входящий до бума, выходящий до краха, он даже рискнул войти в политику через сомнительно дарованную пэра как раз вовремя для упакованного самоуничтожения лордов и выйти с некоторым совершенно незаслуженным кредитом для реформы. Описания варьировались от” дальновидного социального предпринимателя “и” дерзкого венчурного капиталиста “до” серийного обманщика доверия “и "наглого шарлатана".- Во всех них была правда. В свое время он сжег немало состояний, приумножая свое собственное.Список людей, которые могли бы затаить на него личную обиду, был длиннее, чем список его публичных врагов.





Кстати говоря, у него было совещание, на которое он должен был пойти утром. Он затушил последнюю сигарету Гленды и пошел спать.





[#]





Убийца проснулся на рассвете на Мэнли-Бич. Он спал под одеялом из моноволокна, в углублении, где песок встречался с кустарником. На нем не было ничего, кроме часов и плавок. Он встал, потянулся, сунул одеяло в карман плавок и пошел купаться. Вокруг никого не было.





По плечи погрузившись в море, убийца снял свои сундуки и часы, сжимая их в одной руке, а другой потирая кожу и волосы. Он снова надел их, когда был уверен, что все оставшиеся следы синтетической кожи исчезнут. Большая его часть, почти каждый клочок, была растворена, как только он набрал последовательность на ладони после своей неудавшейся попытки, как раз перед тем, как он сделал свой путь, с новым внешним видом (своим собственным) и химическим следом, через различные заранее выбранные переулки и дверные проемы, а затем резко повернул налево на следующую улицу, до Кингс-Кросс, и сел на поезд до Мэнли.Но вы не могли быть слишком уверены.





Наконец удовлетворившись результатом, он поплыл обратно к все еще пустынному пляжу и начал расхаживать по нему, следуя показаниям навигатора, которые ночью были переданы на его вахту. Квадратный метр песка, к которому она привела его, не показывал никаких следов того, что там что-то могло быть похоронено. Так и должно было быть—договоренность об оплате была достигнута заранее. Он был уверен, что ему заплатят независимо от того, удастся ли ему убить цель. Убийство было бы бонусом, но—учитывая медицинские технологии-он вряд ли мог гарантировать это. Правдоподобный почти-промах был почти столь же приемлемым.





Он начал копать руками. Сантиметров через сорок кончики его пальцев коснулись чего-то твердого и металлического.





Он не должен был знать, что это была наземная Мина, и он не знал.





[#]





Одна из Атомных энергетических компаний послала бронированный лимузин, чтобы забрать Ангуса после завтрака—любезность, утверждал сопровождающий пинг. Он усмехнулся над прозрачностью этого жеста и согласился прокатиться. По крайней мере, это защищало его от скопления значительной толпы (с гораздо большим виртуальным флешмобом в спектральной поддержке) перед конференц-центром Hilton.Он с удовольствием отметил, что как раз перед тем, как лимузин загрохотал вниз по пандусу к подземной автостоянке (что вызвало у него момент страха, не совсем иррационального), самое большое возмущение, похоже, вызвало название конференции, причем его собственное предложение: озеленение Австралии.





Ангус вышел из лифта и направился в главный холл. Люстра размером с небольшой космический корабль. Акры ковра, на котором армии сидений осаждали сцену. Столики с напитками и закусками по бокам. Запах кофе и фруктового сока. Вокруг толпятся сотни делегатов. К его смущению, его появление было встречено бурными аплодисментами. Он помахал обеими руками перед своим лицом, самоуничижительно улыбнулся и повернулся к бумажным тарелкам и фруктам на палочках.





Кто-то направился прямо к нему.





- Доброе Утро, Валтос.





Ангус повернулся, поставил бумажную чашку с кофе на бумажную тарелку и протянул правую руку. Ян Маартенс, Высокий блондин. Человек ЕС на месте происшествия. Портфолио Biotech и enviro. Европейская комиссия и парламент публично осудили экологизацию Австралии, хотя и не смогли сделать многого, чтобы остановить ее.





- Здравствуйте, Комиссар.- Они дрожали.





Формальности закончились, и Маартенс расплылся в улыбке. “Ну и как ты, старый негодяй?





- Герой дня, как я понимаю.





- Скромный, как всегда, Ангус. Уже ходят слухи, что attentat был подставой для голосования симпатий.





“Так ли это на самом деле?- Ангус усмехнулся. - Жаль, что я об этом не подумал. К сожалению, нет.





Губы маартенса сжались. “Да знаю я, знаю. Во всем seriousness...my сочувствие, конечно. Должно быть, это был очень болезненный опыт.





- Так оно и было, - сказал Ангус. - Для жертв все гораздо хуже, заметьте себе.





“Действительно.- Маартенс выглядел очень серьезным. - Все, что мы можем сделать.…”





“Благодаря.





Прозвенел колокол, возвещая о начале заседания.





- Ну... - Маартенс опустил взгляд на свою делегатскую сумку.





- Да...увидимся позже, Ян.





Ангус, хмуро наблюдая за бельгийцем, пока тот не скрылся из виду, сел в заднем ряду, поближе к проходу. Председатель конференции, профессор Чанг, вышла на сцену и помахала рукой. Под грохот аплодисментов и чье-то свист экран за ее спиной вспыхнул, превратившись в изображение позеленевшего логотипа Австралии, а затем сменился последовательностью пиксельно-совершенных видов схемы: полупрозрачный барьер из углеродного волокна, высотой в десятки километров, длиной в сотни километров, который должен был обеспечить Австралию заменой ее отсутствующего горного хребта и принести осадки вглубь страны.С одной стороны, она была скромной: в ней не использовались бы никакие материалы, еще не успешно развернутые в пространстве лифтов, и стоила бы гораздо дешевле. Птицы пролетали бы сквозь него почти так же легко, как задевают паутину. С другой стороны, это была самая безумно амбициозная схема геоинженерии, которую когда-либо пробовали: изменить облик целого континента.





Несколько десятилетий назад Ангус начал проект по использованию стабильности и засушливости австралийского сердца, превратив его в мировой центр хранения ядерных отходов. Та зенитная ракета была ничем по сравнению с криком по этому поводу. На протяжении всего утра Ангус почти не обращал внимания на презентации и дебаты. Он уже слышал и видел их всех раньше. Одного его присутствия здесь было достаточно, чтобы повлиять на дискуссию, заставить умные деньги шнырять вокруг, яркие молодые умы удивляться. Вместо этого он откинулся назад, закрыл глаза, наблюдая за реакцией рынка и беспокоясь о некоторых вещах.





Во-первых, это была забота Маартенса. Что - то в поведении комиссара было не совсем правильно-в одних отношениях слишком близко, в других слишком отстраненно и безлично. Ангус мысленно анализировал липкий от пота предмет рукопожатия, модуляции голоса, саккады своего взгляда. Здесь аугментация подтвердила интуицию: мужчина был очень обеспокоен чем-то, возможно, виноват.





Ха!





Следующей заботой было то ничем не обоснованное беспокойство, которое он испытал перед звонком сестры, и содержание этого звонка. В некотором смысле было бы неплохо приписать эту тревогу какому-нибудь предчувствию: необычному и тревожному звонку или покушению на убийство. Но Ангус был непоколебим в своей убежденности в односторонней причинности. Он также не мог винить в этом какую-то свободно плавающую тревогу: его психиатрическая аппаратура была обновлена, и ее сканирование отражало, секунда за секундой, безмятежную душу.





Может быть, это было что-то такое, что он видел на рынке, но лишь подсознательно понимал значение этого? Неужели он совершил ошибку, которая может оказаться роковой для торговца: подавил ниггля?





Он откатил дисплеи назад, к предыдущему дню, и снова просмотрел их. Так оно и было. Трудно заметить, но там в цифрах. Кто-то большой долго ехал на пшеницу. Дюжина хедж-фондов провела несколько двухлетних торгов на нефть, уран и военную технику. Биотехнология была поднята. Ничтожное меньшинство хорошо поставленных ушей прислушивалось к голосам, предвещавшим войну. Теплая война, наконец-то ставшая жаркой.





Ангус подумал о том, что сказала ему Катриона, о недокументированном, необъявленном митохондриальном модуле в следующей генетической модернизации ЕС. Иммунитет к какому-то биологическому оружию? Но если бы ЕС планировал нанести первый удар-по Японии, домену, какой—то другой части бывших Соединенных штатов, Бразилии, то на данный момент это не имело бы значения-им нужна была бы продовольственная безопасность. И продовольственная безопасность, несомненно, будет укреплена, если озеленение Австралии пойдет вперед.





Так почему же Комиссар Маартенс сейчас на сцене, повторяя стандартную линию ЕС против этой схемы? Если только ... если только это не было просто линией, которую они должны были принять публично, и они действительно хотели, чтобы конференция одобрила этот план. И нет лучшего способа тайно поддержать это, чем поставить своих самых непримиримых противников в неловкое положение, вынуждающее их отречься от покушения на убийство своего самого громогласного сторонника. Попытка, которая, независимо от успеха или неудачи, выиграет у Ангуса то, что Маартенс назвал двойным или тройным блефом,—голосование сочувствия.





Лихорадочные подозрения Ангуса были прерваны звоном в ухе. - Он дернул себя за мочку уха. - Минуточку, пожалуйста, - сказал он. Он встал, с извиняющимся видом прошел мимо делегата, стоявшего между ним и проходом, и отвернулся к стене.





- Ну и что?





Это был следователь, который разговаривал с ним вчера вечером. Она стояла на пляже, рядом с краем кратера в песке с кровавым месивом вокруг него.





“Мы думаем, что нашли вашего человека, - сказала она.





“Я думаю, что могу сказать то же самое, - сказал Ангус.





- Ну и что же?





“Вот увидишь. Пошлите пару человек в штатском в отель "Хилтон-центр", только осторожно. Попросите их пинговать меня, когда они будут на месте. Я возьму его оттуда.





Когда он снова повернулся лицом к сцене, то увидел, что Маартенс уже сел, а профессор Чанг оглядывает ряды сидений, словно ищет кого-то. Ее пристальный взгляд остановился на нем, и она улыбнулась.





- Лорд Валтос?- сказала она. “Я знаю, что вас нет в списке ораторов, но я вижу, что вы уже на ногах, и я уверен, что всем нам было бы интересно услышать, что вы скажете в ответ на столь категоричные замечания комиссара.





Ангус поклонился ему в пояс. - Благодарю вас, мадам председатель, - сказал он. Он прочистил горло, ожидая, чтобы убедиться, что его голос был синхронизирован с усилителями. Он навел резкость на Маартенса, обвел толпу повернутых голов рассеянным взглядом и своей лучшей улыбкой, а затем повернулся лицом к сцене.





- Спасибо, - снова сказал он. - Ну, мой ответ будет краток. Я полностью согласен с каждым словом, сказанным уважаемым комиссаром.





Толчок прошел сквозь Маартенса, как электрический разряд. Это длилось всего лишь мгновение, и он скрыл свое удивление еще до того, как толпа заметила свою собственную реакцию шипением затаенного дыхания. Если бы Ангус не смотрел на Маартенса так близко, он бы и сам этого не заметил. Он вернулся на свое место и стал ждать, когда полиция выйдет на связь. Это заняло у них не больше пяти минут.





Как раз достаточно времени для того, чтобы он пошел на короткие акции в Syn Bio.

 

 

 

 

Copyright © Ken MacLeod

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Прикосновения»

 

 

 

«Как Квини-кальмар потерял свой Клобучар»

 

 

 

«AI и проблема троллейбуса»

 

 

 

«За пределами Эль»

 

 

 

«Его шаги сквозь тьму и свет»