ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Чашка соленых слез»

 

 

 

 

Чашка соленых слез

 

 

Проиллюстрировано: Victo Ngai

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 17 минут

 

 

 

 

 

Мать Макино научила ее осторожности, показала, как вырезать свое имя на огурцах, и настояла на том, чтобы она никогда не позволяла Каппа прикасаться к себе. Но когда она вырастает и ее муж Тетсуя смертельно заболевает, Каппа, который утверждает, что знает ее, приходит с колким обещанием.


Автор: Изабель Яп

 

 





Кто-то однажды сказал Макино, что женщины в горе гораздо красивее. Так что сейчас я , наверное, самая красивая женщина на свете, думает она, сбрасывая сапоги и оставляя их у двери. Теплый воздух раздевалки онсена заставляет ее кожу покалывать. Она снимает чулки, юбку и блузку, складывает нижнее белье и засовывает очки в чистую одежду, берет ведро с туалетными принадлежностями и входит в стиральную комнату. В густом, горячем воздухе трудно дышать. Она берет табуретку из стопки у двери, идет к своему любимому месту и присаживается на корточки, отдыхая в течение нескольких ударов.





Каппа каппаратта.





Каппа Раппа каппаратта.





Она держит душевую насадку и обливает себя теплой водой, пытаясь избавиться от запаха болезни на коже.





Тоттечиттета.





Она неторопливо намыливается и моется шампунем, повторяя про себя стишок: каппа схватил; каппа схватил трубу. Зазвучала труба. Это долгожданная бессмыслица, пустой рефрен, чтобы держать ее ум ясным. Она ополаскивается, проводя пальцами по мокрым волосам, прежде чем встать и подойти к краю горячей ванны. Это счастье, что онсен задерживается допоздна; она может прийти только тогда, когда знает, что врачи Тэцуи не будут ей звонить. Она пробует воду одной ногой, вздрагивая от жары, а затем полностью погружается в нее.





Больше никто никогда не видел ее горя, ее бледных губ и желтоватой кожи. Когда-то , глядя на нее, можно было бы счесть за честь; она провела несколько лет, улыбаясь на страницах "Канкама и Виви", расхваливая хрустальные ногти и идеально накрашенные губы. Она никогда не украшала обложку, но она действительно провела несколько недель на плакатах для Лиз Лизы в Сибуя 109. Конечно, все изменилось после того, как она вышла замуж и уехала из Токио. Она и Тетсуя решили вернуться в свой родной город. Арендная плата была дешевле, и для таких врачей, как он, имелась хорошая работа. Она быстро нашла работу в булочной, продавая сковороду для дыни и круассаны. Время от времени они навещали ее мать, которая, не желая ничего другого от жизни, с возрастом стала ласковой и мягкой. Макино подумал, что она прекрасно это понимает; она была вполне довольна, пока Тетсуя не заболел.





Она добирается до своего любимого уголка ванны и опускается вниз, пока только ее голова не оказывается над водой. Она крепко зажмуривается. Как долго он будет жить, думает она, как долго мы будем жить вместе?





Она слышит тихий всплеск и открывает глаза. Кто-то вошел в ванну и, кажется, приближается к ней. Она погружается глубже, позволяя воде покрыть ее верхнюю губу. Когда фигура приближается, она видит сквозь туман ее черты: зеленую плоть, перепончатые руки, Сару—маленькую чашу, образующую верхушку головы,—наполненную водой, которая колышется при движении. Она вообще не пахнет тухлой рыбой. Вместо этого он пахнет рекой, мокрой и грязной. Живой. Некоторые вещи отличаются: он больше похож на человека, чем на ребенка, у него есть плоть на его ребрах;но в остальном все выглядит именно так, как она всегда себе представляла.





- Добрый вечер, - говорит каппа. Слова льются из его клюва, плавно перетекая в жидкость.





Макино не кричит. Она не двигается с места. Вместо этого она смотрит на ближайший край ванны, прикидывая, как долго ее зад будет открыт, если она побежит. У нее ничего не получится. Она прижимается к холодной плитке и думает: "Тетсуя нуждается во мне, нет, это ложь, я даже не могу ему помочь". Ее страх рассеивается, сменяясь беспомощностью, хрупким спокойствием.





“Это женская ванна, - говорит она. - Мужская ванна находится на другой стороне.





“Разве я мужчина?





Она слышит смешливые нотки в его голосе и чувствует негодование, стыд.





“Нет. Ты собираешься съесть меня?





“Почему я должен есть тебя, когда ты мне так дорога?- Его круглые черные глаза смотрят на нее очень серьезно.





Вода из горячей, кажется, превратилась в обжигающую, и она стоит прямо, раскрасневшись и чувствуя головокружение. “Я не знаю, кто вы такой!- она кричит. - Убирайся отсюда!





“Но ты же меня знаешь. Вы упали в реку, и я помог вам спастись. Ты упала в реку, и я поцеловал твои волосы.





“Это был не ты, - говорит она, но так и не узнала, кто это был. Она думает о верной смерти; думает, отличается ли она от того, как я живу сейчас? Он не может знать этого о ней, не может видеть дыры, которые пробила в ней болезнь Тецуи; но тогда, что он знает?





- Я бы не стал тебе лгать, - говорит он, качая головой. Вода в его Саре мягко плещется. - Ничего не бойся. Я не прикоснусь к тебе, если ты этого не хочешь.





“А почему бы и нет?- Она вздергивает подбородок.





- Потому что я люблю тебя, Макино.





Она читает Тетсую из книги, лежащей у нее на коленях, даже когда знает, что он ее не слушает. Он смотрит в окно остекленевшими глазами, отслеживая движения невидимых птиц. Падающий снег нежный, не столько белый, сколько призрачно-белый, как цвет его кожи. Тетсуя никогда особо не любила сказки, но она балует себя, потому что дни тянутся долго, и она ненавидит больницы. Единственное, что она может вынести, это читать истории своего детства, стены из слов, которые сдерживают прилив отчаяния, когда Тетсуя поворачивается к ней и говорит: “Извините, но я хотел бы отдохнуть сейчас.





Это все еще лучше, чем те моменты, когда он дергается и поднимает голову, его глаза наполняются слезами, и он говорит: “мне так жаль, Макино. Затем он пытается встать, приподняться с кровати, но, конечно же, не может, и она должна броситься к нему и положить руку на его колено, чтобы он не двигался, она должна поцеловать его лоб и каждый из его влажных глаз и сказать ему: “нет, все в порядке, все в порядке.- В этих словах есть некая интонация, которая заставляет ее почти поверить им.





Тетсуя старше ее на двенадцать лет. Они познакомились как раз перед тем, как она начала свою карьеру модели. Он не был красавцем. В чертах его лица было что-то обезьянье, а верхняя губа образовывала странный пик над нижней. Но он был нежен, осторожен; врач-стажер с самыми длинными, самыми красивыми пальцами, которые она когда-либо видела. Он был гостем в доме ее сэнсэя чайной церемонии. Когда она протянула ему чашку, он на мгновение прижал ее пальцы к своим, так что ее кожа оказалась зажатой между его руками и горячей керамикой.Когда он подносил стакан к губам, его глаза то и дело останавливались на ее лице, хотя она делала вид, что ничего не замечает, занимаясь следующей чашкой.





Он поблагодарил ее тогда так же, как и сейчас, застенчиво, как один незнакомец другого.





Она едва успела устроиться в ванне, когда он появился.





- Ты вернулся, - говорит он.





- Она пожимает плечами. Ее плечи выпрыгивают из воды. В детстве Макино часто упрекали за преждевременное развитие все, кроме ее матери, которая придерживалась своих странных убеждений. Всякий раз, когда они посещали храм, Макино шептался со статуями, надеясь, что они подадут ей какой—нибудь знак своего существования-подмигнут, может быть, или чуть-чуть произнесут. Какое-то благословение. Она сделала это даже в Токио Диснейси, к статуе Раджи Тигра, любимца ее любимой принцессы Жасмин. Был период в ее жизни, когда она ничего так не хотела, как быть диснеевской принцессой.





Это цифры, конечно, что единственный y?Кай, который всегда говорит с ней, - это каппа. Кончики его темных волос плавают в воде, а похожий на клюв рот полуоткрыт в выражении, которое она не может назвать. Потолочные светильники мягко плавают в воде своей Сары.





Она ничего не говорит, но и не уходит. Похоже, ему нравится наблюдать за ней. Неужели ты не можешь оставить меня здесь, с моим горем?





“Почему ты меня любишь?- наконец спрашивает она.





Он медленно моргает, бледно-зеленые веки скользят по его глазам. Она пытается не вздрогнуть, но безуспешно.





- Твои бедра бледны, как луна, но двигаются, как изгибы чернил на пергаменте. Твои глаза разбиты и нежны, а руки пусты.- Он подплывает все ближе. “Твои волосы-это волосы, которые я целовал раньше; я не забываю волосы женщин, которых люблю.





"Я теперь уродливая женщина", - думает она, но, глядя на его пристальный взгляд, она не верит в это. Вместо этого она говорит: “Каппа не спасает людей. Они их топят.





- Только не я, - говорит он.





Макино не помнит, как утонул в реке. Она не помнит ни одного из тех дней, проведенных в постели. Позже мать сказала ей, что ее спас полицейский, а может быть, сын бакалейщика или учитель из соседней начальной школы. Каждый раз это была другая история. Только после того, как она была спасена, они, наконец, залатали сломанную часть моста. Но это было так давно, легенда ее детства, которая была размазана временем, побелена возрастом. Однажды она рассказала об этом Тецуе, обхватив его руками за спину и поставив одну ногу между бедер.Он поцеловал ей костяшки пальцев и сказал, что ей повезло, Хорошо, что она не умерла тогда, чтобы он мог встретить ее, жениться на ней и заняться любовью с ней, самой красивой девушкой в мире.





Она смаргивает слезы и прикусывает язык.





“Я расскажу тебе сказку, - говорит каппа, - потому что я знаю, что ты любишь сказки. Девушка падает в реку—”





- Прекрати, - говорит она, - я не хочу этого слышать.- Она протягивает к нему руки, чтобы он не придвинулся ближе. - Мой муж умирает.





Тетсуя спит во время ее следующего визита. Она баюкает его руку в своей, проводя большим пальцем по его костлявым пальцам—таким сморщенным сейчас, неспособным исцелить кого-либо. Она вспоминает, как впервые заметила свою любовь к нему. Она готовила койчу, чай, которым предстояло поделиться с близкими подругами, под бдительным взглядом своего учителя. Тетсуя даже не присутствовал, но она поймала себя на том, что думает о его зубах, его странном нервном смехе, когда он в последний раз пригласил ее на ужин.Радужные огни Роппонги оставляли зебровые полосы на его коже, но он никогда не осмеливался поцеловать ее, даже когда она обернулась, когда поезд приближался, выжидающе глядя на него. Он никогда не осмеливался посмотреть ей в глаза, пока она не сказала ему, что хотела бы увидеть его снова, положив пальцы на его рукав.





Она посмотрела на чай, который взбивала, и подумала: "это похоже на вкус земли, на вкус костного мозга прекрасных духов, на вкус первой любви, которая у меня еще не была". Она зеленая, как весенние листья, и любимая мамина юбка, и кожа каппы. Я в него влюблена. Она слишком сильно взбила чай, и часть его выплеснулась через край чашки.





- Макино!- воскликнул ее сэнсэй.





Она встала, чувствуя, как колотится сердце в груди, поклонилась, извинилась и снова поклонилась. Чай образовал на татами пятно в форме бабочки.





Внезапный стон Тецуи вырывает ее из раздумий-прерывистый звук, заставляющий ее сердце биться так же, как это было в тот момент, давным-давно. Она кладет ладонь ему на лоб.





Разве каппа исполняет желания? Может быть, это бог воды? Исполнит ли он мое желание, если я позволю ему коснуться меня? Позволю ли я ему прикоснуться ко мне?





Она целует Тетусю в лоб. - Не оставляй меня до Нового года, - говорит она. Она действительно имеет в виду не бросай меня .





На этот раз он появляется, когда она намыливает свое тело.





Он спрашивает, Может ли он вымыть ей волосы.





Она по-прежнему сидит на корточках на своем стуле. Прикосновение заставляет ее дрожать, но голос остается ровным. “А почему я должен тебе это позволить?





- Потому что вы мне очень дороги.





- Это неправда, - говорит она. “Я действительно знаю о тебе. Вы насилуете женщин, едите органы и обманываете людей, чтобы получить свою ширикодаму, и я не дам вам этого, я не позволю вам засунуть свою руку в мою задницу. Я не хочу умирать. А Тетсуя нуждается во мне.





“А если я скажу, что ты мне нужен? А что, если я дам тебе то, что ты хочешь? А что, если я ... ” он смотрит вниз на воду, и на мгновение, в поднимающемся тумане, он выглядит как Тецуя, когда она впервые встретила его. Колеблясь, удивляясь и явно думая о ней. По-обезьяньи, но как-то приятно для ее глаз. “А что, если бы я могла любить тебя так же, как он?





- Ты же не он, - говорит она. Но когда он протягивает руку, чтобы коснуться ее, она не вздрагивает. Его пальцы в ее волосах длинные и тонкие и заставляют ее живот скручиваться, и она только перестает задерживать дыхание, когда он отстраняется.





В продуктовом магазине полно зимних фирменных блюд: новогодние торты, скидки на овощи для жаркого nabe hotpot, импортные горячие шоколадные смеси. После того, как Рождество закончится, эти полки будут быстро очищены и заполнены новогодними специальными предложениями вместо этого, различными продуктами для osechi-ryori. Ее мать всегда тщательно готовила хороший новогодний обед: селедочная икра для процветания, сладкий картофель для богатства, черная соя для здоровья, гигантские креветки для долголетия. Но это всего лишь еда, а не заклинания, не магия. Она не обращает внимания на яркую витрину и идет к свежим овощам, ища, что бы добавить к своему Карри.





Она уже почти закончила, когда увидела кучу огурцов, а над ней-призрачную кухню своего детства. Мать стоит рядом с ней, ее спина напряженно изогнута. Она зубочисткой вырезает имя Макино на кожуре огурца. “Мы бросим это в реку, - говорит мама, - чтобы каппа тебя не съела.





- Разве каппа появляется только в реке, мама? И почему каппа захотел меня съесть?





- Потому что ему нравится плоть маленьких детей, ему нравится плоть красивых девушек. Вы должны делать это каждый год, и каждый раз, когда вы переезжаете. И не позволяй им прикасаться к тебе, дорогая. Я говорю вам это, потому что вы часто глупы, а они жестоки; не позволяйте им прикасаться к вам.





“Но что, если это коснется меня, мама?





“Тогда ты глупая девушка, и ты не можешь винить меня, если это съедает все внутри тебя.





Молодой Макино трет кончик огурца.





Неужели нет никакого способа подружиться с ними, мама? Но она не говорит этих слов, она просто думает их, когда ее мать выкапывает последний штрих, конец слова " нет " в Ma-ki-no .





Она хмуро смотрит на дисплей,а может быть, просто вспоминает. Если я брошу огурец в горячий источник , он просто сварится, думает она. Она все равно покупает несколько штук. Дома она колеблется, а затем берет одну из них и царапает имя Тэцуи ножом. Она бросает его в реку, когда едет на велосипеде на работу на следующее утро. Остальное она нарезает ломтиками и ест с охлажденным йогуртом.





Когда он появляется в следующий раз, он достаточно близко, чтобы, протянув руку, коснуться ее, но он остается на месте.





“Может быть, мне почитать вам стихи?





- Она качает головой. Она думает: "почему мы так отличаемся от тех кож, в которых живем, и от того, что хотим сделать внутри них?





“Я даже не знаю, как тебя зовут, - говорит она.





То, как раскрывается его клюв, выглядит почти как улыбка. “У меня их много. А что бы вас порадовало?





- Тот самый, истинный.





- Я дам тебе имя, которое дал жене рисоводаца, дочери сегуна и той леди, которая умерла накануне взрыва зажигательных бомб.





- Женщины, которых ты любил?- Ее раздражает собственный голос, тонкий и задыхающийся в наполненном паром воздухе.





- Женщины, которые называли меня Каватаро, - говорит он. - Женщины, которые могли бы утонуть, если бы я не спас их и не вернул к жизни.





- Каватаро, - говорит она, и в уголках ее глаз появляются слезы. - Каватаро, почему ты спас меня?





- Доброта всегда стоит того, чтобы ее спасать.





“Почему ты говоришь, что я добрый?





Он наклоняет голову, вода внутри опасно плещется. Кажется, он говорит: "докажешь ли ты мне, что я ошибаюсь?"





Она сглатывает, у нее кружится голова, она ничего не чувствует. В ушах у нее стучит пульс. Она пересекает расстояние между ними и прижимается к его твердому телу, целует его твердый маленький рот. Ее руки, когда они поднимаются, чтобы погладить ее по спине, похожи на лед в кипящей воде.





Каватаро не появляется в onsen в следующий раз, когда она посещает. В ванне сидят два иностранца и нервно улыбаются ей, чувствуя, что их кто-то потревожил. Блондинка, которая довольно мила, болтает с Макино на запинающемся японском языке о том, как холодно зимой, как нет ничего более восхитительного, чем теплое купание, или, по крайней мере, это то, что Макино думает, что она говорит. Макино вежливо улыбается в ответ и не думает о поднимающемся в животе чувстве—странном голоде, слабой боли, резком и болезненном облегчении.





Это не сказка, знает Макино, и она не принцесса, и Луна, висящая в небе, - это всего лишь луна, а не драгоценный камень, висящий на шее королевы, а не прядильный шелк на ткацком станке. Человек, которого она любит, умирает, снегопад наполняет ее уши, и она разорвется на части, если кто-нибудь не спасет его.





Пекарня закрывается на зимние каникулы, последний набор клиентов покупает все торты в канун Рождества. Руи подходит, когда Макино снимает с нее фартук. - Мизуки-Сан. Спасибо Вам за то, что усердно поработали сегодня.- Она кланяется. “Я сейчас же уйду.





- Спасибо, что сегодня так много работаешь, - эхом отзывается Макино. Она не хозяйка, но она самая старшая из персонала, которая выглядит наименее привлекательной в их пышной, пушистой униформе. Руи и Аяка-студенты колледжа; Юрина и Каори-молодые жены, работающие, пока они решают, хотят ли они иметь детей. Макино достаточно хорошо ладит с ними, но в последнее время их брачные тела делают ее усталой и беспокойной.





У нее никогда не было собственных детей—факт, который Тэцуя оплакивал, а затем прощал, потому что у него было доброе сердце, потому что он знал, что ее собственное было разбито. Она утешала себя мыслью, что это счастье, что она может сохранить свою стройную фигуру, но даже это оказалось ложью.





Руи в нерешительности теребит пальцами плиссированную юбку. Макино приготовилась к этому вопросу, но он так и не прозвучал, потому что над дверью раздался звонок и вошел тощий, хорошо одетый мальчик. Лицо Руи расплывается в улыбке, улыбке глубоко влюбленного человека. - Подожди минутку, - окликает она мальчика. Он кивает и достает свой телефон, продолжая стучать по клавишам. Она снова поворачивается к Макино и снова опускает голову.





- Развлекайся, - говорит Макино с улыбкой.





“Большое вам спасибо. Счастливого Рождества, - отвечает Руи. Макино завидует ей; ненавидит ее, недолго, без всякого настоящего жара. Руи сдергивает фартук, поднимает сумку и бежит к мальчику. Они вместе шагают в снежный вечер.





В ту ночь иностранцы ушли, и Каватаро вернулся. Он рассказывает ей о дочери сегуна. Как она будет стоять в реке и ждать его, сжимая в кулаке свое одеяние. Как ее ребенок, когда он родился, был зеленым, и как она утопила его в реке, рыдая, прежде чем кто-то другой смог найти его. Как Каватаро гладил ее волосы, целовал в щеки и—Макино этому не верит-как он горевал о своем ребенке, их ребенке, плывущем вниз по реке.





“И что же произошло?- Говорит Макино, лениво проводя пальцем по плечам Каватаро. Они сидят вместе на краю ванны, их колени едва видны в воде.





Язык каватаро скользнул по его клюву. Макино думает о том, каково было бы иметь этот язык у себя во рту, ощущая вкус минералов воды из ванны в горле. Она думает о том, что значит быть в объятиях монстра, что значит держать монстра. Каппа наппа катта, каппа наппа иппа катта.





Неужели я тот самый лист, который он купил сладкими словами,один из многих?





Каватаро поворачивается к ней с серьезным выражением лица, как бы говоря: "она утопилась.





Может быть, это не могло спасти ее, а может, и не хотело к тому времени? Макино думает о дочери сегуна: ее раздутое тело плывет по воде, лицо бледное в лунном свете, края кожи порваны речными жителями. Она думает о Каватаро, который смотрит, как она уплывает, наклонив голову, а вода в ее Саре мерцает под звездами.





Катте-китте-Кутта.





Будет ли меня покупать, резать, потреблять?





Она прижимается влажным лбом к гладкому зеленому плечу Каватаро. Разве я уже был там?





“И чем же закончится эта история?- спрашивает она.





Он сжимает ее колено своей перепончатой рукой, а затем соскальзывает с уступа в воду, ожидая, когда она последует за ним. Она делает.





Она проводит Рождество в больнице, попеременно дремля, читая Тетсую и обмениваясь любезностями с врачами и медсестрами, которые приходят навестить ее. Она наклоняется к нему так близко, как только может, как будто близость может высосать боль из его тела, все, что причиняет ему боль, заставляет его забыть. Это не сработает, она знает. У нее нет такой власти над ним, ни над кем другим. Возможно, ближе всего она подошла к такой силе во время секса.





В первый раз, когда они с Тетсуей занимались любовью, он был нежен, как она и представляла, его пальцы дрожали, когда он расстегивал крючки ее лифчика. Она взяла его за подбородок, поцеловала в щеку и прижалась бедрами к его бедрам, пытаясь дать ему понять, что она хочет этого, что ему не нужно бояться. Он схватил ее за бедра, и она обвила его ногами, облизывая влажную линию от его шеи до уха. Он отнес ее к кровати, рухнув так, что они приземлились в запутанную кучу, отчаянно борясь с остатками одежды друг друга.Его дыхание было прерывистым, когда он медленно двигался внутри нее, и она старалась не кричать, боясь того, как сильно она хотела его, как сильно она хотела, чтобы он хотел ее.





В ту ночь на его устах ее имя было благословением: пение монахов, магические заклинания, на которых покоятся все сказки.





Теперь он шевелится,и его глаза открываются. Он произносит ее имя со странной грацией, испытывающим удивлением, как будто то, как они узнали друг друга, было тайной. - Макино?





- Да, моя дорогая?





Его дыхание, поднимающееся к ней, - это затхлое дыхание умирающего.





“Так вот ты где, - говорит он наконец. Он нащупывает ее руку и держит ее. “В конце концов, ты здесь. - Это хорошо.- Он делает слишком долгую паузу, и когда она смотрит на него, то видит, что он снова заснул.





В следующий раз, когда они встречаются, они проводят несколько минут, отмокая вместе в тишине.





Она нарушает его без всяких предисловий. - Каватаро, почему ты меня любишь?- Ее слова произносятся без робости, страха или ярости.





- Женщина в горе прекрасна, - отвечает он.





“Этого недостаточно.





Глаза каватаро - два черных камня в водопаде тумана. Прошло много времени, прежде чем он наконец заговорил.





- Четыре девушки, - говорит он. - Четыре девушки утонули в трех деревнях, прежде чем они починили сломанные части мостов через реку. Моя река.- Он протягивает руку и касается промежутка между ее грудями, оказывая едва заметное давление. Ее тело напрягается, но она молчит, не двигаясь. “Ты же был пятым. Ты был единственным, кто принял мою руку, когда я протянул ее. Ты, - говорит он, - был единственным, кто позволил мне наложить на тебя руки.





Воспоминания обрываются на нее, нереальные, так что она почти чувствует, что Каватаро наложил на нее заклятие—выковал его из снов и искаженных фантазий. Ужасный дождь. Осознание того, что она не умеет плавать. То, как вздувался берег реки, непроницаемый, как смерть. Как она порезала ладонь о корень дерева, отчаянно пытаясь за что-то ухватиться. Как она видела протянутую к ней перепончатую руку, как смотрела на узловатое обезьянье лицо, как рыдала, цепляясь за свою жизнь, как речная вода, слезы и дождь смешивались на ее щеках.Как он наклонил свою голову вниз и позволил чему-то упасть в ее разинутый, булькающий рот, чтобы спасти ее.





“Я была глупой маленькой девочкой, - говорит она. “Я мог бы тогда утонуть, чтобы избавить себя от этого.- Она смеется, шокируя саму себя; звук слабо отскакивает от плитки.





Каватаро отворачивается.





- Ты разбиваешь мне сердце, Макино.





“У тебя нет сердца, которое можно разбить, - говорит она, чтобы причинить ему боль; но она также хочет быть рядом с ним, хочет, чтобы он рассказывал ей истории, хочет, чтобы его холодное тело смягчало жар воды.





Он смотрит налево, направо, и ей требуется некоторое время, чтобы понять, что он качает головой. Затем одним быстрым движением он обхватывает ее руками и крепко сжимает, и Макино вспоминает, как каппа любит бороться, как они могут силой вырвать жизнь из лошадей и скота. “Я могу осушить тебя, - говорит он, шипя ей в ухо. “Я могу разобрать тебя на части, если это поможет. Я могу взять все внутри тебя и не оставить ничего, кроме пустой оболочки твоей кожи. Я не забываю о доброте, но позволю вам забыть вашу, если это доставит вам удовольствие.





Да, думает она, и в том же самом сердцебиении, но нет, не так.





Она толкает его, и он отпускает ее. Она делает несколько шагов назад и поднимает голову, оценивая его.





- Ты исцелишь моего мужа?- спрашивает она.





“А ты будешь любить меня?- он спрашивает.





В первый раз она влюбилась в Тетсую, когда заваривала чай. В первый раз, когда она влюбилась, она тонула в реке.





“Я уже это делаю.





Каватаро смотрит на нее сузившимися глазами, в которых читается что-то похожее на печаль, если лицо монстра может быть печальным. Он слегка наклоняет голову, и она видит, как вода внутри него—все, что дает ему силу—искрится, отражая только туманный воздух.





- Иди сюда, - говорит он тихо и нежно. - Пойдем, мой дорогой Макино, и позволь мне помыть тебе спину.





Тетсуя пьет воду из "Сары" Каватаро.





Тетсуя живет.





Врачи не могут перестать говорить, какое это чудо. Они проводят новогоднюю ночь вместе, поедая приготовленные осечи-рери Макино. Они надевают свое традиционное одеяние и посещают храм в полночь, а потом наблюдают восход солнца, держась за холодные руки друг друга.





Сейчас все еще зима, но некоторые магазины уже освободили место для своих специальных весенних сделок. Макино бормочет рифму, когда она откладывает ингредиенты для ужина. Тетсуя проходит мимо нее и бездумно целует в щеку. Он идет в парк на свою дневную прогулку.





“Я уже ухожу, - говорит он.





- Возвращайся целым и невредимым, - отвечает она. Она чувствует такую же сильную привязанность к Тетсуе, как и раньше, но больше ничего. Иногда ее пустота пугает ее саму. По большей части она научилась жить с этим.





Когда за ним закрывается дверь, она некоторое время проводит на кухне, молча положив одну руку на другую. Она решает прогуляться. Возможно, после прогулки она навестит свою мать. Она кладет огурец и нож для чистки овощей в свою сумку и выходит. К этому времени холод стал терпимым, как и ощущение пустоты в груди. Она идет вдоль реки к мосту, где когда-то чуть не погибла.





На середине моста она останавливается и смотрит на воду. Ее уже дважды спасал один и тот же монстр. Два раза-это более чем достаточно. Нежной рукой она вырезает на огурце символ любви, глаза ее затуманиваются, проясняются. Она перегибается через перила и роняет огурец на землю.

 

 

 

 

Copyright © Isabel Yap

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Побег в другие миры с научной фантастикой»

 

 

 

«Плачущий царь созерцает упавшую луну»

 

 

 

«Жуки в Арройо»

 

 

 

«Город тих как смерть»

 

 

 

«Ностальгирующий Человек»