ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Четыре всадника на досуге»

 

 

 

 

Четыре всадника на досуге

 

 

Проиллюстрировано: Джон Фостер

 

 

#ПОСТАПОКАЛИПТИКА     #ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 13 минут

 

 

 

 

 

Что делать всаднику апокалипсиса, когда Земля была ободрана, вычищена и сожжена черным? Может быть, даже немного... садоводство?


Автор: Ричард Паркс

 

 





Что бы еще ни говорили об Апокалипсисе, он был основателен. Я с помощью своих трех товарищей убил все живое на земле, вплоть до бактерий, и мы сделали это без угрызений совести и колебаний. Когда вы созданы для одной цели, там не так много места для изучения ваших вариантов, но что теперь, когда нашей цели больше не было? Земля была мертва, и я знаю, что она мертва. Что же тогда осталось? Только я и мои спутники, теперь уже за пределами консенсуса.





Какое-то время я раздумывал, не должны ли мы уничтожить самих себя и таким образом завершить уничтожение, но убивать смерть было так же бессмысленно, как бросать зажженную спичку в лесной пожар. Что же касается остальных . . . ну, по правде говоря, они были просто аспектами меня, поскольку я был аспектом консенсуса. Я это знал, и другие всадники, наверное, тоже, но упоминать об этом было бы невежливо.





После апокалипсиса всадники разъехались в разные стороны. Мы встречались время от времени на протяжении столетий, оставались вместе какое-то время, когда настроение брало нас, и снова расстались. В последний раз, когда мы были вместе, у нас было прекрасное старое время. Война на мгновение повернулся к нему спиной, и мор попытался его простудить. Война отрубила голову Мора и пнула ее, как футбольный мяч. Это был хороший удар ногой. Триста ярдов через унылый ландшафт, легко.К тому времени, как обезглавленное тело Мора, карабкаясь по пыли и мусору, сумело нащупать дорогу туда, куда закатилась голова, мы были почти уверены, что он больше не станет этого делать. Очень жаль, правда. Я не смеялся так сильно со времен Апокалипсиса.





После этого мы снова расстались, и именно поэтому я оказался один, ехал верхом на лошади, которую назвал Пейшенс, по привычке задумавшись и почти не замечая, что наткнулся на невозможное.





Сосновый саженец.





Когда я сказал основательно, я имел в виду основательно. На земле не осталось ничего живого, включая семена, споры, сперму, яйцеклетки-все, что есть у вас, у каждого живого существа. Мертв, как только может быть мертв, и никакой ошибки. И все же здесь было это явно невозможное существо, растущее с подветренной стороны валуна на холодной северной широте. Саженец был веретенообразный, зеленый и определенно живой.





И поскольку Бог в тот момент не был моим свидетелем, я понятия не имел, что мне делать.





* * *





“Там есть сосновый Жук и палаточная гусеница, - сказал Мор и тут же поправился, выглядя побежденным. “Бесправный. Ты убил их всех. Ни вредителей, ни грибка. . . . Извини, но у меня больше нет идей.





Я вызвал своих товарищей-всадников к тому месту, где обнаружил невозможную зеленую штуку, но, как я и опасался, они не очень-то помогли. Все, что требовалось Мору для выполнения своей функции-насекомые, бактерии, вирусы—было живым существом само по себе, только теперь не было никаких живых существ. Кроме этой одной невозможной зеленой рассады.





“Это же дерево. Я-олицетворение раздора и разрушения”, - сказала Война. “Я не садовник.





“Я мог бы уморить его голодом ради воды, - сказал голод, но я покачал головой.





- Фе. Я мог бы попросить Пейшенс съесть его, если бы это было все, что требовалось. Конечно, мы могли бы уничтожить дерево, но вы все упускаете главное. Это дерево не должно быть здесь! Кроме воды, этим вещам нужны микробы и дождевые черви, чтобы правильно подготовить почву, закрепить азот и так далее. Если вы начнете с нуля, то потребуется как минимум несколько миллионов лет, чтобы подготовить землю для соснового дерева, и мы не были здесь так долго.





“Ты говоришь, как учитель биологии, - сказал Мор. “Откуда ты все это знаешь?





- Я пожал плечами. - Кто понимает биологические процессы лучше, чем смерть? Дело в том, что эта вещь просто не может существовать. Коллективно мы уничтожили все, что могло бы сделать это возможным. Земля была выжжена дочиста, включая все споры и семена. Наша работа была закончена, всадники.





- По-видимому, нет, - сказал Война.





Я уперла руки в костлявые бедра. “Извинить. Здесь не было никаких ошибок.” Я знал, что это в природе войны-питаться раздорами, но не мог удержаться, чтобы немного не обидеться.





Война была удивительно примирительной. “Я и не говорю, что там было что-то подобное, - сказал он. “Я говорю, что когда ты исключаешь невозможное, то то, что остается, каким бы невероятным оно ни было, должно быть правдой.





Теперь мы все смотрели на него в упор.





Война нахмурился, затем пожал массивными плечами. - Ну и что же? Там еще оставалось несколько библиотек,пока все не сгнило. Поэтому я прочел несколько книг. Мне было скучно. Дело в том, что рассада сосны находится здесь, поэтому это не невозможно.





Как бы мне ни было неприятно это признавать, но в войне есть смысл. “Тогда ладно. Мы смотрим прямо на невероятное. Если кто-нибудь знает, какова правда, которая идет с этим "невероятным", я хотел бы ее услышать.





Остальные трое просто посмотрели друг на друга, а потом снова на меня. Очевидно, это был единственный совет, который я собирался получить.





* * *





На протяжении веков некоторые люди имели склонность путать смерть и судьбу, Возможно, потому, что, будучи концом вещей, я всегда знал, как эта история получилась. Глядя на это растущее дерево, я мог прочесть его судьбу, как будто это была одна из давно забытых книг войны: оно будет расти, а потом умрет. Я мог бы назвать этот час. Но до того, как это случилось, он собирался жить очень долго, и он собирался самоопылиться с небольшой помощью ветра, и он собирался сделать больше деревьев точно такими же, как он.Обмен веществ восстановится в мире, ДНК будет размножаться, расти клетка, умирать клетка, и мне снова придется работать. А также голод, мор и, конечно же, война. Со временем земля должна была обновиться, даже после того, как мы очистили ее абсолютно чисто.





Теперь я много времени провожу у дерева. Другие приходили время от времени, но никто ничего не мог сказать, кроме того, что дерево выросло, что очевидно. Именно так запрограммирована биология: расти, достигать пика, падать, умирать. Он совершенно замечателен своей абсолютной непримечательностью.





Исключите невозможное, и то, что остается, хотя и очень маловероятно, является ответом.





Это не моя мысль. Только не мой голос. Скорее, это был голос, которого я не слышал уже очень давно.





- Ты сделал это, - сказал я. “единодушие.





Конечно.





“Но. . . почему? Я думал, что это конец . Ну, знаешь, как в конце концов.’ Я думал, что это и есть "апокалипсис"!





Мы собираемся попробовать еще раз. Мы-Альфа и Омега. Мы можем это сделать.





- Консенсус совершил ошибку!





Все наши творения содержат крошечную искру божественности. Вот что такое творение, и у божественности всегда есть свои собственные цели, поэтому не было ни ошибки, ни даже правильного или неправильного. Свободная воля допускает только выбор и последствия.





- Ты имеешь в виду нас?





ДА. Ты и есть последствия.





“Ты хочешь сказать, что рай, ад, все это нереально?





Конечно, это реально. И то и другое содержится в нас, как и все части нашей божественности. Спасите вас четверых, а также противника . . . пока.





Упоминание о противнике вызвало у меня боль, которую я не совсем понимал, но тогда я не мог заставить свой иссохший мозг понять то, что консенсус говорил мне в любом случае. Это было уже слишком. Я уже понял гораздо больше, чем мне хотелось бы. “Но ведь это произойдет снова, не так ли?





Возможно.





“Тогда почему мы должны ждать здесь? Позвольте нам вернуться к вам, и вы можете создать нас снова, если потребуется.





НЕТ.





Никакое объяснение. Просто “нет.





- На Земле осталось четыре искры. Четыре маленьких кусочка. Голод, мор, Война и смерть . . . неужели ты не чувствуешь нашего отсутствия?





Тишина. Глубокая и тяжелая тишина, которая выходила за рамки простого отсутствия ответа,была всем, что давало мне согласие или, я мог бы сказать, собиралось дать. Мне казалось, что я нахожусь на краю пропасти или, возможно, понимания, если бы только я мог решить, в каком направлении мне следует идти.





“И сколько же раз это повторится? Может ли источник, который знает все, по крайней мере, сказать мне это?





Ты наш верный слуга. Если вы действительно хотите знать, мы расскажем вам.





- Пожалуйста, - сказал я. “Я должен это знать.





Пока мы не будем удовлетворены.





* * *





Я нашел всадников сидящими вместе. Кто-то, вероятно голод, так как он был лучшим мусорщиком, сумел где-то раздобыть несколько кусков сухого дерева и развел небольшой костер, вокруг которого собрались остальные. Не из—за тепла—мы не нуждались в нем и не чувствовали его-но, возможно, из-за новизны. Мор уже давно научился превращать свой смычок в своего рода музыкальный инструмент, и теперь, когда я подошел, он взял его в руки.





“По-моему, это баллада, - сказал он. “Я знаю несколько таких.





Война нахмурился. “Прежде чем вы начнете, я должен предупредить вас, что нахожусь в меланхолическом настроении и предпочел бы им не быть. Хорошо ли заканчивается ваша песня?





Мор вздохнул. “Конечно, все это плохо кончается. Это же баллада.





- С песней придется подождать, - сказал я. - Всадники, садитесь в седла.





Голод нахмурился, хотя как раз в этот момент появились другие лошади, услышав мой зов. У меня уже было терпение.





- Но почему же?- Спросил голод. “Что же нам теперь делать?





“Мы снова собираемся прочистить землю. Прямо сейчас.





- А дерево?- спросил Мор.





“Дерево.





“А ты в этом уверен?- Спросил война, хотя он уже выхватил свой меч. - Честно говоря, я не знаю, что мне делать. Это же не враг. Это же дерево.





“Я тоже, - сказал Голод. “Почему ты не позволил Пейшенс съесть это дерево, когда оно было еще совсем маленьким?





“Потому что тогда я не знал, почему это дерево было здесь. А теперь верю. Мы справимся.





“А ты уверен?- Снова спросила война. “Сейчас не время. Это не предопределено. И ты это знаешь.





“Я также знаю, как развернется эта история, если мы ничего не сделаем. Это наш выбор. Я сделал свое, а значит, и ты тоже. Бери свои поводья.





“Я плохо себя чувствую, - сказал Мор.





Я думаю, он чувствовал то же, что и я. Так, я думаю, должен был чувствовать себя противник. Теперь наше родство с ним стало для меня гораздо яснее. - Это я знаю. Возрастать.





Мы вскочили на коней. Кроваво-красный жеребец войны почувствовал наше намерение. Он уже дышал огнем.





- Оружие!





У меня была моя коса, война, его меч, чума, его лук без стрел и Золотая корона на голове. Голод протянул ему свою потускневшую чешую, и он усмехнулся.





- Да будет так. Уравновесьте все и долбитесь до самого хиндмоста!





Я указал Пейшенс на возобновление земли и ярко-зеленые растущие вещи. К черту или на небеса со всем этим, мне было все равно. К игре, правила которой мы не устанавливали, но собирались изменить. Теперь выбор был позади, впереди-последствия, а внутри нас-Искра божественности. Я снова поднял косу перед лицом будущего и вонзил шпоры в бока терпения.





- Всадники! Вперед!”





Опустошенная земля снова загрохотала под грохот наших копыт.





Что ты делаешь?





Я думал, что это привлечет их внимание. Я усмехнулся, потому что, по правде говоря, ничего другого мне и не оставалось. “То, для чего нас сюда послали.





Это решение не является консенсусным. Ты же знаешь нашу волю.





- А Я Знаю? Мои братья и я были созданы, чтобы быть вне консенсуса. Разве не в этом был смысл?





- Стой!





- От выполнения нашей миссии? НЕТ.





- Нет?





Есть слово, которое я держу пари, что консенсус не слышал в последнее время. С тех пор-нет . . . ну, чем меньше об этом говорить, тем лучше. Тем не менее, тема противника была у меня на уме в последнее время, особенно после того, как консенсус упомянул очевидный факт, что он был вне консенсуса и сейчас. Воспоминание о нем заставило меня подумать, что, возможно, я нахожусь на верном пути.





“С кем это ты разговариваешь?- спросил Мор.





- Никто, - ответил я. “Готовиться.





Впереди было видно дерево. Как и положено молодым живым существам, она выросла и теперь достигала по меньшей мере десяти футов. Но даже при этом ствол был не очень толстым. Один хороший удар косой сделал бы свое дело, и я никогда не промахивался. Я отвел косу назад, когда Пейшенс бросилась на дерево. Удар так и не был нанесен.





Я так и подозревал.





* * *





Вы немедленно прекратите эту чушь!





- А то что?





Тишина. Пока я ждал ответа, в котором не был уверен, что он придет, я потратил время, чтобы получше рассмотреть свое окружение, и мне пришлось признать, что консенсус превзошел сам себя. Где-то в бесконечности, которая была консенсусом, они создали карманную вселенную, и насколько я мог судить, все это было для меня. Я стоял на мраморном островке, который плавал в черном пространстве. Здесь были города, дороги, горы и деревья, все сделанное из истертых временем костей.





Или мы оставим тебя здесь навсегда, одну.





По правде говоря, мне очень понравилась эта перемена, но единодушие знало об этом.





“И это должно быть угрозой?- Спросил я его. “Я имею в виду, серьезно? Если вы оставите меня здесь, я, конечно же, остановлю эту "чепуху", как вы это называете. Это дерево вне моей досягаемости. Так почему же мы вообще это обсуждаем?





Тишина. - Я вздохнула. Ничто так не тревожит консенсус, как неудобный факт, даже этот.





“Значит, я должен это сказать? Консенсус не может оставить меня здесь, по крайней мере, не навсегда. Нет, если они действительно хотят попробовать субкреацию снова. Бессмертие предназначено для духа, а не для тела, и единодушие решило сделать смерть телесной. Так что если говорить прямо-я вам нужен.





Ты забываешь свое место! Вспомните о судьбе своего противника.





Я просто продолжал ухмыляться, хотя в этом не было никакого юмора. “Вряд ли. Я тоже там был. Не так, как сейчас, нет. Всего лишь еще одна искра божественного. Как и он, и даже тогда неприятности не имели никакого смысла, если вы подумаете об этом, что никто из нас не сделал, пойманный в тот момент, как мы были. Однако ни одна часть консенсуса не может противостоять этому консенсусу. Вот что означает слово "консенсус". Так как же здесь вообще может быть противник?





Снова наступила тишина. Я уже начинал получать удовольствие. - Очевидно, вы заставили его играть ту же роль, что и он. Так же, как ты создал меня и трех моих братьев, которые были всеми аспектами меня. Но зачем делать нас плотью, воплощенными? Тогда тебе никто из нас не был нужен. Силы, которые мы представляем, возникли естественно в мире, потому что все они были воплощены в согласии, и таким образом во всех божественных искрах, которые когда-то стояли как живые существа на земле. Так же, как и противник. Я ведь прав, не так ли?





Снова наступила тишина. Тогда тебе будет здесь одиноко. У тебя должна быть компания.





В одно мгновение мои братья снова стали плотью. Какое-то мгновение они просто стояли молча, глядя друг на друга, на свои руки, пальцы, локти. Почти одновременно они подняли руки и коснулись своих лиц, а затем и лиц своих братьев. Я только вздохнула.





- Простите, братья мои. Я не просил об этом. Вы снова были частью консенсуса. А ты не помнишь?





После недолгого колебания война кивнула, затем последовали Мор и голод. “Радовать. . . .- Сказал голод, но я знал, что он говорит не со мной. “Вернуть нас.





НЕТ.





Я не знал, услышали ли остальные единодушие или нет, но сейчас это было неважно. Я действительно слышал, и хотя я больше не был частью консенсуса и не был им уже некоторое время, я все еще помнил, на что это было похоже. И я знал, что почувствовал консенсус, когда мои три брата снова были разлучены с ними.





“Мы думали, что были созданы, чтобы делать свою работу, но оказалось, что это был просто предлог. Консенсус не хочет, чтобы ты вернулась, - сказал я. “Не больше, чем он хочет меня или противника.





Война нахмурился. “Но. . . почему? Разве мы не единодушны в этом вопросе?





“Конечно же, мы здесь. В этом-то и проблема.





Голод и мор просто смотрели на меня, но в глазах войны был проблеск понимания. Это меня не удивило. Я бы никогда не назвал его мудрым, но он всегда был по-своему умен.





” Мы отделены от консенсуса, - сказал война, - поэтому они могут притвориться, что мы не из него.





- Я снова повернулся к черной пустоте над нами. “Сколько эпох противник горел в аду, чтобы ты могла притвориться, что он не такая же часть тебя, как мы? Так что есть что-то внешнее, чтобы обвинить, когда все это идет кисло? Это и есть консенсус?- Я снова повернулся к братьям. - Это то, во что ты верил тридцать секунд назад?





Даже Мор и голод понимали это время. - Да, - сказали они все вместе.





Это необходимо.





“Это очень удобно.





Мы возьмем тебя и снова выплюнем.





Окончательно. “Попробовать его.





Один за другим мои братья снова заморгали. Я просто ждал. И стал ждать. - Ну и что же?





Мы изменили свое мнение.





- Ты не изменил своего мнения. Ты не можешь забрать меня обратно, потому что прямо сейчас я не хочу возвращаться, и ты все еще не хочешь меня по-настоящему. В таком случае, я не принадлежу тебе. Ты не возьмешь меня обратно и не выплюнешь снова, всю свежую, новую и невежественную, жаждущую исполнить Твою волю. Вы не будете просто повторять старые ошибки. Вы будете иметь дело со мной, как я есть. Кстати, как ты себя чувствуешь? С Мором, голодом и войной там, где им самое место?





Часть нас самих .





- Вот именно. Неудивительно, что все твои творения терпят неудачу. Они так же неполноценны, как и вы. Нам нужен новый консенсус.





Вы тоже несовершенны.





- Да, - сказал я, потому что так оно и было.





Приезжать домой. Мы это выдержим.





- Очень благородно с твоей стороны, но прости—это не так просто. Мы должны быть завершены до того, как начнется какое-либо новое действие. Настоящий консенсус.





Мы-истинный консенсус!





“Только не без меня, ты же не такая. И не без него. Вы знаете, о ком я говорю.





Чистое изумление захлестнуло меня, как океанская волна. - Ты же не серьезно!





“Так И Есть. И противник тоже. Все или ничего.





Опять это тяжелое молчание. - Тогда мы не можем.





- Я пожал плечами. - Все это искры божественного, помнишь? Ваш выбор.





К сожалению, у меня не было терпения, но в нескольких минутах ходьбы был дворец из костей. Я решил исследовать свой новый дом и начать оттуда, и я начал ходить, но консенсус все еще витал где-то на краю моего личного ада.





Нам будет лучше без тебя.





- Скажи себе это, если это поможет, но уходи и оставь меня в покое. Если у меня есть вечность, чтобы пройти через это, я хотел бы начать.





Это очень больно . Коллективный голос консенсуса был едва слышен.





“А что именно?





Когда мы закончим. Противник, всадники. . . . Чтобы познать истинную природу всего, чем мы являемся. Это же больно!





Как бы сильно я не скучал по консенсусу, были некоторые преимущества в том, чтобы быть вне его. Перспектива, например.





“Конечно, больно. Так и должно быть, - сказала я, не оглядываясь.





Почему? Вопрос прозвучал как вопль отчаяния.





- Боль учит. Боль говорит человеку, что что-то не так. Вы не обращались к проблемам, вы просто избегали урока. Вы ставите противника и всадников вне себя, а затем путаете свое блаженное невежество с действительным блаженством.- Как бы я ни был зол, мне удалось немного поразмыслить над тем, что я говорил, даже когда я это сказал, и тогда у меня появилось новое понимание. “Кстати, какие части тела вы использовали для этого творения? В основном другие кусочки консенсуса, которые, как вы думали, возможно, не принадлежали? Как мои братья и я?





Последовала долгая пауза, за которой последовало молчание.





Я молча кивнул. - Значит, земля получила те части, которые тебе были не нужны, и все это полетело к чертям собачьим? Большое удивление. Вы говорите, что мои братья и я-последствия Свободной Воли, и это правда, но чьи последствия? Я говорю, что человечество не потерпело неудачи—это сделали вы.





В следующий раз.





- О, пощади меня. Выращивайте свои деревья, засевайте землю броненосцами как доминирующим видом, мне все равно. Только не проси меня выручить тебя, когда все снова пойдет не так. На данный момент я на пенсии.





Тишина.





- Все или ничего. Вот в чем дело.





За мгновение до этого я шел пешком. Теперь я снова сидел верхом на Пейшенс, а рядом один за другим появлялись другие всадники. - Я вздохнула. Не то чтобы я ожидала, что все будет так просто. Мы были очень упрямы. - Вспомнил я. Но я знал, что они подумают об этом. Они действительно ничего не могли с собой поделать.





“Я чувствую себя как чертов йо-йо” - сказал Война.





“Как ты думаешь, мы когда-нибудь вернемся домой?- Спросил голод.





“Я не уверен, что хочу этого, - сказал Мор. “Я никогда не чувствовал себя там желанным гостем, и по крайней мере это место новое.





“Мы вернемся домой, и нам тоже будут рады, - сказал я. “Когда то "мы", которое больше не является нами, поумнеет и снова станет нами. А до тех пор, думайте об этом как о празднике.





“Так что же ты хочешь делать?- Спросил мор и натянул свой лук. Этот звук разнесся эхом на многие мили. “Может быть, балладу?





- Усмехнулся я. - Может быть, позже. Прямо сейчас я думаю, что пришло время нам войти в контакт с нашей божественностью, и немного меньше в контакт с нашими естественными наклонностями. Если вы, джентльмены, не возражаете, у меня есть на примете групповой проект.





Война поднял густую бровь. - А? Что это?





“Мы собираемся посадить дерево.

 

 

 

 

Copyright © Richard Parks

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Тринадцать шагов в Подземном Мире»

 

 

 

«Фридрих - снежный человек»

 

 

 

«Екатерина и Жар-птица»

 

 

 

«Картография внезапной смерти»

 

 

 

«Самая высокая кукла в Нью-Йорке»