ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Чистая уборка со всеми отделками»

 

 

 

 

Чистая уборка со всеми отделками

 

 

Проиллюстрировано: Джеймс Алан Гарднер

 

 

#ДЕТЕКТИВ     #НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 35 минут

 

 

 

 

 

Сказка о вежливых парнях, пуленепробиваемых куклах и одетых в фетровые шляпы космонавтах, которые сводят их вместе.


Автор: Джеймс Алан Гарднер

 

 





Мадам Роза говорит, что это беспорядок, и я согласен. Там повсюду конфеты, и это очень хорошие конфеты, прямо из Франции, если верить коробке, а также маленькие белые кексы, красные и розовые розы, и те новые чулки, которые они называют нейлоновыми чулками, и целая полка бутылок шампанского, которые тоже говорят, что они из Франции, хотя в это трудно поверить. Последнее, что лежит на полу, - это мертвец с большой дырой в животе и дырками поменьше там и сям.





Маленькие отверстия появляются от пуль, а большие-от обоих стволов дробовика. Этого достаточно, чтобы отбить охоту у большинства граждан на постоянное место жительства, но мадам Роза говорит, что этот парень продолжает стрелять из своей собственной пары пистолетов даже после знакомства с дробовиком. Стрельба не прекращается до тех пор, пока одна из кукол сверху не спускается с Томми-ружьем, которое она получает в подарок от поклонника, и Томми не начинает стучать. На этом дело парня заканчивается, и он падает вниз благодаря всем своим новым дыркам.





Затем из его живота выходят провода.





Я опускаюсь на колени рядом с парнем и смотрю на провода. Каждый провод такой же черный и толстый, как тот, что идет от вашего радиоприемника к стене. Десятки таких проводов огрызаются друг на друга, и с них капает что-то зеленое, чего я не трогаю. Я думаю, что зеленые капли должны быть кровью мертвого парня, и это вызывает серьезные вопросы о месте происхождения парня. Я видел несколько человек с отверстиями такого рода, поэтому я знаю, что у большинства граждан есть в их желудках. Это не черные провода, а зеленая кровь.





Мадам роза стоит у меня за плечом. Она говорит: "он космонавт.





Я говорю: “Мадам Роза, я думаю, что вы правы.” Но не заглядывая ему в живот, легко подумать, что этот парень-человек. Горожане с такими же лицами и одеждой, как у него, каждый день ходят по Бродвею. Да ведь Сэм Шив-Ай носит такую же зеленую фетровую шляпу. Но Сэм Шив-Ай не космонавт. Сэм Заячий глаз родом из Филадельфии, и он никогда не появляется в доме мадам розы с Джоном Роско под пиджаком или с мыслью перестрелять всех кукол в доме. Это делают только космонавты. Они делают это уже два месяца, в Чикаго, Цинциннати и Атлантик-Сити.В этих местах космонавты, как известно, расстреливают много милых маленьких кукол, которые работают в таких заведениях, как Madame Rosa's. it доходит до того, что что-то должно быть сделано.





Поэтому мадам Роза решает нанять шестерых парней, чтобы они сидели в ее задней комнате и выходили и управляли вещами, если, наконец, космонавт прибудет в Нью-Йорк. Сегодня вечером эти наемные парни делают свою работу. Теперь космонавт измучен, хотя, как говорит Мадам Роза, перестрелка превратила это место в беспорядок. Она держит магазин в вестибюле, который продает то и это парням, которые посещают кукол, поэтому есть конфеты и розы и, возможно, шампанское по всему полу.





Именно поэтому мадам Роза приглашает меня в гости. Я веду своего рода клининговый бизнес, где я удаляю предметы, которые люди больше не хотят в своих учреждениях. Мадам Роза хочет, чтобы я убрал космонавта.





- Вот в чем проблема, - говорю я ей. - Мистер Дж. Эдгар Гувер интересуется космонавтами, потому что думает, что они могут быть красными. Он предлагает большие вознаграждения за информацию, и, возможно, ваши куклы или их вечно любящие парни не будут возражать против разговора с G?мужчины, если на столе достаточно зеленых монет.





- Вы думаете, кто-нибудь расскажет мистеру Гуверу об этом космонавте?





- Да, - говорю я, - именно так я и думаю. И даже если тело космонавта исчезнет, Мистер Гувер придет в ваше заведение в компании ищеек и ученых, которые найдут зеленую кровь на вашей подставке для конфет. Это будет плохо для бизнеса, мадам Роза, и я думаю, что у Мистера Гувера будут идеи, где вам следует быть в течение следующих десяти-пятнадцати лет.





Мадам Роза говорит: "вы правы.” Она хорошо осведомлена о мыслях Джи?мужчины, так как она разговаривает с ними каждый вечер, пока они решают, купить ли их куклы конфеты или кексы. Мадам Роза знает, что G-men будут игнорировать некоторые действия, но другие вещи дают им горячую ногу. Она говорит: "Тогда я хочу чистую уборку со всеми отделками. Девочки уже вышли из дома, и они забрали с собой свои ценные вещи. Я тоже ухожу сейчас и больше не вернусь.Есть человек, который будет удивлен, когда я появлюсь среди ночи, но это человек, который любит определенные типы сюрпризов, которые я могу предоставить в изобилии. До свидания. Увидимся в опере.





Я не хожу в оперу, и я не думаю, что мадам Роза тоже ходит, но, может быть, этот парень, который любит сюрпризы, делает это. Это означает, что он-парень, который может позволить себе вещи, которые граждане носят в оперу, которые для мадам розы будут бриллиантами и соболями и одной вещью и другим. Это как раз тот тип парня, с которым мадам роза будет счастлива, когда она уйдет на пенсию, поэтому я желаю ей всего наилучшего и узнаю, куда отправить мой счет. Затем мадам Роза идет своей дорогой, но теперь она только Роза,что вызовет слезы на глазах от Бродвея до Ратуши.





Я делаю телефонные звонки, чтобы организовать это и то, что нужно для чистой очистки, и я должен позвонить в маркеры, чтобы быстро получить поставки. Я не знаю, сколько времени потребуется мистеру Дж. Эдгару Гуверу, чтобы пронюхать о визите астронавта, но к тому времени, когда он это сделает, я хочу покинуть эти помещения. Я звоню из задней комнаты розы и уже вешаю трубку, когда кто-то в вестибюле говорит: “это и впрямь полный бардак.





Это уборщик Карл, который работает уборщиком в Macy'S и помогает мне на работе. Никто не знает больше, чем Карл об удалении пятен. Он подобен профессору клинологии, который знает все химические вещества, особенно когда речь заходит о разливах крови, пороховых ожогах и других неприятных пятнах, встречающихся на ночной работе. Он похож на одного из тех парней, которые идут к горячей коробке и сидят в первом ряду и смотрят на куклы, не моргая, за исключением того, что Карл не смотрит в эту сторону на куклы, он смотрит в эту сторону на беспорядки, потому что он хочет получить свои руки на них.





Некоторые люди думают, что Карл-Даффи, но я считаю его ценным гражданином. Я скажу любому, кто спросит, что Карл делает за меня половину моей работы. Однако Карл никогда не будет делать вторую половину, потому что он не любит разговаривать с клиентами, и как только он подметает что-то, ему все равно, куда это идет. Карл будет выкладывать части тел и Роско вместе с обычным мусором, когда на самом деле лучше всего выбрасывать такие предметы в другом месте, либо там, где их больше не увидят, либо там, где их найдут люди, нуждающиеся в сообщении.





- Карл, - говорю я, - в нашем городе есть космонавт.





Карл выглядит таким же удивленным, как человек, который обнаруживает, что его выстрел тридцать к одному действительно является выстрелом тридцать к одному.





- Я указываю на пол. - Космонавт - это тот парень с проводами.





- Ох, - говорит Карл и успокаивается. Через мгновение его лицо проясняется. - Босс, я думаю, что смогу почистить космонавта.





“Я тоже так думаю. Пожалуйста, найдите каждую каплю зеленой крови и очистите ее, чтобы ее не учуяли ищейки или ученые.





“Я могу это сделать, - говорит Карл с видом голодного человека, который слышит, что может съесть всю ветчину.





“Но здесь все чисто подметено, - говорю я ему, - так что вы должны работать быстро и не оставлять ничего, что могло бы заинтересовать Мистера Дж.Эдгара Гувера.





"Стены полны пуль и картечи", - говорит он. “Я могу вытащить свинец и залепить дыры пластырем, но ищейка заметит заплаты. Возможно, что и ученые тоже.





“В таком месте, как у мадам розы, - говорю я, - пулевые отверстия показывают только хорошее настроение. Уберите все части космонавта, и не будет ничего, что могло бы заинтересовать г-человека.





Карл приносит охапку бутылок коричневого стекла и начинает разливать их содержимое тут и там, иногда протирая, иногда нет. Многие ночи мне нравится запах моющих средств, потому что это означает, что я на работе, и когда я закончу, там будет хорошая оценка, как горшок с золотом в конце радуги. На этот раз, однако, Карл использует свои самые сильные химические вещества, и это настоящий вонючка. Я решаю подняться наверх, в кукольные комнаты, где запахи такие же сильные, но они исходят от французских духов. Или, по крайней мере, духи, которые говорят, что они приходят из Франции.





Я поднимаюсь по лестнице, и ступеньки скрипят-скрипят-скрипят, потому что они сделаны из старого усталого дерева. Мне очень жаль эти ступени, потому что на них много ног и скоро они уйдут, как Мадам Роза. Этого достаточно, чтобы вызвать слезы на моих глазах. Затем я решаю, что слезы идут от вдыхания химических веществ Карла, потому что это неестественно рассматривать чувства лестницы. Я думаю, что пришло время пойти в комнату наверху и открыть окно. Вот где я нахожусь, дыша свежим воздухом, когда входит кукла.





Она-милая маленькая кукла, более чем немного. Если она пойдет в шоу-бизнес, она может быть солисткой в горячей коробке и даже не должна петь, если она этого не хочет. Она может просто стоять на сцене, и каждый парень будет аплодировать. Это кукла, которая может пройти по Уолл-Стрит и получить двадцать предложений руки и сердца, даже в воскресенье. Она относится к тому типу кукол, которые могут выйти замуж за банкира, сбежать с саксофонистом, и если она вернется, банкир заберет ее обратно. Это кукольная крошка Рут из Эмпайр-Стейт-Билдинг, хотя она невысокая и весит около девяноста фунтов в шляпе.





Я не могу припомнить, чтобы когда-нибудь видел эту куклу, и она не из тех кукол, которых я забываю. Но я слышу разговоры о новой кукле у мадам розы, и многие парни говорят, что это кошачье мяуканье. Я не обращаю внимания, потому что каждая новая кукла у мадам розы называется кошачьим мяуканьем. На этот раз, однако, кажется, что это больше, чем просто разговор, и больше, чем просто мяуканье.





Единственная причина, по которой эта кукла находится здесь, заключается в том, что она бежит, когда космонавт начинает стрелять, но теперь она вернулась за какой-то статьей, которую она оставляет позади. Я думаю, что она поднимается по задней лестнице, потому что я не слышу никакого скрипа-скрипа-скрипа, и в любом случае, если она встретит Карла в переднем вестибюле, он скажет ей держаться подальше и не ходить по его свежевымытому полу.





- Привет, - говорю я и представляюсь. Она тоже здоровается и просит называть ее Китти.





Обычно, когда я встречаю такую куклу, я буду шутить с ней так долго, как только смогу. Однако сегодня вечером мистер Дж. Эдгар Гувер, возможно, уже едет поездом из Вашингтона, округ Колумбия, на Пенсильванский вокзал, и в поезде может быть один вагон для ищеек, а другой для ученых или наоборот. Я также не могу забыть, что ребята скоро доставят определенные материалы, которые мне нужны для всех отделок, и это не те материалы, которые можно оставить без присмотра. Я говорю Китти: "если ты здесь, чтобы забрать что-то, лучше всего тебе взять это и уйти. Это не то место, где можно быть через час.





Она говорит: "Куда я могу пойти? Я в этом городе недавно. У меня нет друзей, с которыми я мог бы остаться.





Я чуть не сказал, что если она пойдет по Уолл-Стрит, то у нее будет двадцать друзей на выбор. Но, с другой стороны, я не хочу, чтобы она уходила. Я провожу время с куклами время от времени, но больше, чем с ними, так как у многих парней есть лучшая одежда и более полные карманы, чем у меня. Моя последняя кукла уходит от меня к продавцу обуви, и это тяжелый удар, когда кукла решает, что вы ниже, чем парень, который проводит весь день на коленях. Китти, однако, обнадеживающе улыбается мне, как будто я тот парень, который решит ее проблемы.Она не единственная кукла у мадам Розы, которая использует такие улыбки, но я почти верю, что это ее естественное лицо, а не то, что она практикует в зеркале. “Ладно, - говорю я, - оставайся здесь. У меня есть немного работы, но когда я закончу, мы пойдем к Джеку Фогарти выпить глоток старого винограда, и ты сможешь рассказать мне свою историю жизни.





Она снова улыбается мне, и я решаю спуститься вниз, чтобы собрать все розы и кексы, и принести их Китти, чтобы она снова улыбнулась мне. Однако, когда я спускаюсь вниз, все исчезло, и Карл говорит, что это в мусорных баках. Обычно я радуюсь, что Карл работает быстро, но сегодня это еще более утомительно, чем немного.





Карл сказал мне, что мусорные баки находятся в моем грузовике, припаркованном перед домом. Я думаю, может быть, я могу проверить банки, чтобы увидеть, если завернутые нейлоновые чулки и разлитое по бутылкам шампанское все еще хороши после посещения мусора. Но космонавт тоже находится в одном из мусорных баков, и он будет капать зеленую кровь на все. Куклу вроде Китти могут обидеть подарки с космической кровью на них, так что мне придется подождать и найти что-то, что она оценит.





Карл говорит, что за мной пришла посылка, и она ждет меня за прилавком с конфетами. Когда я смотрю, я вижу два деревянных ящика. Один из них набит пуховыми подушками, а другой-нет. Тот, что без подушек, держит в руках двадцать динамитных шашек. Другой держит четыре бутылки нитро, которые кладут в постель на хорошие мягкие подушки, потому что нитро болит, если кто-то случайно разбудит его.





Динамит и нитро будут обрезки в конце развертки. Во-первых, Карл очищает все, что может, так что мистер Гувер почти ничего не может найти. Затем я добавляю последний штрих, потому что во время Великой войны дядя Сэм учит меня чистить вещи армейским способом. Вот почему мы с Карлом можем победить бладхаундов и ученых: сначала мы чистим красиво, а потом убираем жестко. Если вы мне не верите, спросите Сэма Шив-Ай, который стал свободным человеком благодаря моим услугам.





Поэтому я складываю взрывчатку посреди вестибюля, а Карл вытирает последние пятна глазури и лепестков роз. Однажды я спрашиваю Карла, волнует ли его то, что он делает вещи крутыми и крутыми, а потом я заставляю их взорваться. Он говорит, что не возражает, потому что уборка никогда не длится долго, несмотря ни на что. На самом деле, Карл говорит, что когда что-то становится грязным после того, как он его чистит, он счастлив, потому что он может очистить его снова. Затем, после того, как он очищает некоторые здания миллиард раз, он, наконец, падает, если не от нитро, то от термитов или вредительских шаров.Это не делает Карла синим, потому что всегда есть что-то, чтобы очистить где-то еще.





Из этого вы можете видеть, что Карл-философ клинологии. Мне нравится слушать его идеи, но я никогда не могу их повторить, потому что парни в Mindy's не приветствуют обсуждения философии. Однако, будучи сам в клининговом бизнесе, я рад, что в этой профессии есть глубина.





Я готовлю взрывчатку, а потом у меня появляется мысль. Может быть, Китти понравится быть тем, чтобы начать взрыв. Я знаю несколько кукол, которые спрашивают: "Можно я включу ваш эквалайзер?” и мы идем на свалку, и я помогаю им крепко держать руки, а они стреляют в консервные банки или даже в крыс. Некоторые куклы смеются, все как сумасшедшие от волнения. Я представляю себе Китти смеющейся и сходящей с ума, и это действительно будет что-то видеть. Кроме того, взрыв здания может возбудить куклу даже больше, чем взрыв банки помидоров.Поэтому я делаю несколько изменений в своей настройке, и когда я закончу, у меня есть очень длинный предохранитель, такой как Китти может светиться с безопасного расстояния.





“Ты уже закончил?” Спрашиваю я у Карла.





Он говорит, что у него еще есть дела, но я знаю, что они не будут иметь значения. Карл машет метлой быстрее любого живого человека, но когда все так же чисто, как мои карманы после игры в покер, Карл продолжает находить пыль, которую только он может видеть. Он будет проводить часы, протирая деревянные изделия зубной щеткой. Я всегда говорю Карлу, когда он заканчивает, потому что он никогда не признает, что этого достаточно. Я оглядываю вестибюль мадам розы и вижу, что все вокруг сияет, как диадема танцовщицы. - Это Джейк, - говорю я Карлу. “Ты можешь вернуться в "Мейси", но будь наготове на случай, если нам снова позвонят. В других городах космонавты расстреливают много заведений, таких как у мадам розы, так что мы скоро можем получить больше бизнеса.





- Кто-нибудь знает, чем занимаются эти космонавты? - спрашивает Карл.





- Многие парни дадут вам ответы, - говорю я, - но они говорят через свои шляпы. Никто не знает, зачем космонавты проделывают весь этот путь с Марса или Юпитера только для того, чтобы убивать кукол, которые дружат с кексами. Может быть, босс космонавта теряет свою куклу из-за помощника официанта, и это сводит его с ума. Он стреляет во всех кукол на Юпитере, но от этого ему не становится лучше, поэтому он посылает своих космонавтов сюда, чтобы стрелять еще больше.





“Это плохо, - мрачно говорит Карл. Я никогда не видел, чтобы Карл так смотрел. Он никогда не смеется, но и не хмурится тоже. Философы никогда не выходят из себя. Но теперь Карл становится трезвым, как Гробовщик, и говорит: “Этот босс космонавтов должен остановиться. Он нарушает правила.





Я говорю: "Не волнуйся, Карл, я говорю сквозь шляпу, как и все остальные. Я только что изобрел этого босса-космонавта. Возвращайся на свою работу, и если нам снова позвонят, я пришлю за тобой девятнадцатилетнюю Джеки.





Карл все еще смотрит вниз в рот, но он упаковывает вещи и уходит. Я жду, пока он уйдет, а потом иду наверх скрип-скрип-скрип. Я держу фитиль в руке, потому что хочу сказать Китти: “Угадай, что это такое.” Когда она не сможет догадаться, мы спустимся вниз вместе с фитилем, и когда мы спустимся вниз, я положу свои руки на ее глаза. Я выведу ее на середину вестибюля, и она будет гадать до тех пор, пока я не уберу руки и она не увидит кучу динамита. Я скажу: "сюрприз!- и может быть, она испугается, но я думаю, что она будет взволнована, как только поймет.Она зажжет фитиль, а потом мы отъедем на безопасное расстояние в моем грузовике и будем смотреть фейерверк.





Таков мой план. Взрыватель достаточно длинный, чтобы добраться до комнаты Китти, но когда я туда добираюсь, я не говорю: “Угадай, что это такое.” Я ничего не говорю, потому что как будто забываю, как выглядит Китти, и вижу ее снова в первый раз. Я не помню, какие у нее большие глаза. Я не помню, как хорошо она сидит под своей шляпой. Я помню, что она хорошенькая, как тарелка и глазастая, но не могу припомнить, чтобы от одного ее вида у меня перехватывало дыхание. Хорошо, что фитиль не загорается у меня в руке без спички.





Я могу глазеть на нее вечно, но тут слышу скрип-скрип-скрип, доносящийся с лестницы. Я смотрю в коридор и вижу только парня в зеленой фетровой шляпе, похожей на шляпу Сэма с заточкой, и лицо, ничем не отличающееся от лица космонавта, лежащего снаружи в мусорном баке. Это не один и тот же парень, потому что у него нет пулевых отверстий, но, возможно, все космонавты-близнецы или оказались на сборочных линиях, как модель TS мистера Форда.





Космонавт идет, вытянув руки ладонями вперед, как будто он слепой и боится, что врежется в стену. Его ладони светятся красным, как кончик сигареты. Я вижу свечение лишь на секунду, потому что как только парень поворачивается в мою сторону, он перестает протягивать свои ладони и вместо этого быстро тянется под куртку. Я знаю, к чему он стремится, потому что я стремлюсь к тому же самому. Я также ныряю в комнату Китти, так что, когда космонавт идет бах-бах-бах, я не вдыхаю никаких пуль.





Некоторые парни могут сказать, что у меня есть преимущество в этой ситуации, потому что я нахожусь в комнате и стреляю вокруг дверного проема, в то время как космонавт находится в открытом коридоре. Более того, космонавт не прячется, а бежит по коридору прямо на меня, даже не поворачиваясь из стороны в сторону. С другой стороны, я всаживаю в космонавта все свои выстрелы, а он даже не особо впечатлен. На самом деле, это похоже на то, как я снимаю железнодорожный поезд, который продолжает катиться по рельсам, несмотря на маленькие отверстия, которые я делаю в нем.Когда мой Роско опустошен, я успеваю только захлопнуть дверь и повернуть засов, прежде чем космонавт начинает колотить по ней рукояткой своего пистолета.





- Китти, - говорю я, - мне будет бесконечно приятно, если в этой комнате есть пожарная лестница.





- Ну да, конечно, - говорит она.





Она стоит у окна и смотрит на улицу. Окно полностью поднято, так же, как я сам открывал его раньше. - Иди отсюда, - говорю я Китти. “Как можно быстрее.” Я помогаю ей перелезть через подоконник, но Китти не одета для быстрого подъема, потому что у нее тесная одежда, с которой у меня раньше не было проблем. Я хочу заставить ее идти быстрее, но не могу придумать, как это сделать, не будучи свежим. Я не хочу быть свежим, потому что важно относиться к кукле как к леди.





Так как я не могу заставить Китти поторопиться, я бегу обратно к двери и прислоняюсь к ней, чтобы помешать космонавту пробиться внутрь. Нам повезло, что этот парень не думает отстреливать замок, но, возможно, у них нет замков на Юпитере. Космонавт просто стучит в дверь, и дверь хорошая и прочная, потому что в доме мадам розы нет ничего необычного в том, чтобы парни колотили в двери, крича на кукол внутри. Мадам Роза убеждается, что ее двери прочны, но даже если так, я не знаю, как долго это продлится, поскольку космонавт колотит по дереву своим эквалайзером.Я оглядываюсь в поисках стула, который можно было бы поставить под ручку, и вдруг замечаю то, о чем в суматохе забыл: запал. Я не помню, как уронил его, но вот он лежит на полу, бежит под дверью и обратно в вестибюль.





Возможно, есть причины не зажигать этот фитиль, так же как есть причины ходить в церковь вместо игр в кости, но я такой парень, который предпочитает бросать кости. Я достаю свой Ронсон и щелкаю вверх пламя, которое заставляет фитиль шипеть. Затем я бегу к окну в надежде, что Китти наконец-то окажется на земле. Она уже достаточно близко. Спускаясь вниз по лестнице, я думаю о том, как космонавт увидел горящий фитиль под дверью. Он может потушить фитиль, если захочет, но, может быть, это еще одна вещь, которой нет на Юпитере, и он позволит ей гореть, потому что он не знает лучше.





Пожарная лестница спускает нас в переулок. Я говорю Китти: "мы хотим быть подальше от дома мадам розы. давайте сядем в мой грузовик и поедем куда-нибудь так быстро, как только сможем.





Китти не пытается спорить или задавать вопросы. Она-самая лучшая кукла. Я беру ее за руку и тороплю уйти, но держу ухо востро, потому что в любую секунду могу услышать, как космонавт с грохотом спускается по пожарной лестнице. Этот звук не приходит, и я больше не слышу, как он колотит в дверь. Может быть, космонавт наконец добрался до комнаты Китти и теперь стоит молча, пытаясь понять, где мы находимся. Трудно поверить, что этот космонавт не знает, что мы уходим через окно, но у Шив-Ай Сэма есть парень, который не может перехитрить буханку хлеба, и все же этот парень выполняет все поручения Сэма.Нью-йоркские боссы часто неравнодушны к парням без мыслей в голове. Может быть, и босс космонавта такой же.





Мы с Китти кружим перед входом в здание. Я вижу, что Карл паркует мой грузовик прямо перед дверью мадам розы, и это ставит меня в затруднительное положение. Иметь свой грузовик как можно ближе хорошо, когда вы несете тяжелые мусорные баки, но не тогда, когда в вестибюле есть куча взрывчатки, и когда вы не знаете, горит ли еще предохранитель или сколько времени осталось. - Китти, - говорю я, - будет лучше, если ты дойдешь до дальнего угла, а может быть, и до следующего квартала. Я привезу свой грузовик, чтобы забрать тебя.- И снова Китти улыбается и соглашается с тем, что я говорю. Она действительно персик с половиной.Она идет по улице туда, где будет в безопасности, а я спешу к своему грузовику и сажусь в него.





Я уже собираюсь завести мотор, когда входная дверь дома мадам розы с грохотом распахивается. Космонавт уже там, и он поднимает руки вверх, ладонями вперед, как и раньше. Его ладони светятся так же ярко, как два светофора, и он поворачивается в дверном проеме, целясь туда и сюда, как будто что-то ищет.





Затем появляется свет, гораздо более яркий, чем светофоры, и сопровождает его грохот, достаточно громкий, чтобы сломать барабанные перепонки слона. Взрыватель пробил свои восемь ферлонгов, поэтому теперь динамит и нитро обеспечивают большую фотофиниш. Они выбрасывают космонавта за дверь, как будто это тот самый циркач, в которого стреляют из пушки, и он плывет через улицу, чтобы ударить здание на другой стороне. На самом деле я не вижу, как он ударился, потому что я слишком занят, видя, как окна моего грузовика разбиваются на миллион кусочков.Парень, который продает мне этот грузовик, говорит, что у него есть безопасное стекло, но если это так, то это тот же тип безопасности, который вы получаете от безопасных ставок с FiveAce McQueen. Я порезан более чем немного и покрыт осколками лобового стекла. С другой стороны, хотя грузовик качается так же сильно, как люлька, качаемая большим Бутчем, он на самом деле не опрокидывается. Он стабилизируется на своих колесах, и двигатель даже запускается, когда я даю ему попробовать.





Я разворачиваюсь и направляюсь, чтобы забрать Китти, когда вижу космонавта, лежащего на улице. Шесть пуль из моего стержня не смогли остановить его, но двадцать динамитных шашек не принимают " нет " за ответ. Я выпрыгиваю из грузовика и забрасываю тело парня в кузов, потому что это еще одна вещь, которую я не хочу, чтобы мистер Дж.Эдгар Гувер нашел. Затем я иду забрать Китти, и мы покидаем окрестности, так как скоро прибудут полицейские и пожарные, и как хороший гражданин, я не хочу мешать их обязанностям.





*





Мы с Китти в конце концов оказываемся в кабаке Джека Фогарти, а грузовик припаркован в переулке Джека. Грузовик с отсутствующими окнами и сгоревшей чернотой на одной стороне-это не то, что можно оставить на открытой улице, особенно когда грузовик содержит предметы, которые вы предпочитаете скрывать от полиции. К счастью, полиция никогда ничего не замечает в переулке Джека. Это похоже на то, что переулок Джека невидим для них, что является замечательным явлением, которое должен исследовать какой-нибудь профессор.В любом случае, это не первый раз, когда я ставлю свой грузовик позади Джека из-за неблагоприятных обстоятельств, и Джек счастлив иметь его там, в обмен на плату за парковку.





За свой гонорар я также могу купить столик, где мы с Китти познакомимся поближе. Стол стоит в темном углу, но каждый парень в клубе продолжает смотреть на Китти, как будто она находится под прожектором. Поначалу мне становится жарко под воротником, но вскоре я забываю обо всех, кроме Китти. Я думаю, что ее духи действительно французские.





Мы говорим обо всем на свете. Мне нелегко говорить с людьми женского пола, но с Китти слова текут, как Ниагарский водопад. Кроме того, как Ниагарский водопад, он работает только в одном направлении. Каждый раз, когда я говорю: “так расскажи мне о себе”, я почему-то начинаю рассказывать все больше своей собственной истории и не слышу ничего из ее.





Наконец, я говорю: “Китти, если ты новенькая на нашем острове Манхэттен, откуда ты взялась?” Она говорит, что путешествует туда-сюда, делая то одно, то другое, из чего я заключаю, что она, возможно, не чужда таким заведениям, как Мадам Роза, и это то, что она предпочитает не обсуждать. Глядя на нее, мне все равно, сколько кексов она съест до того, как встретится со мной, и я говорю ей об этом. Мне просто интересно, что она делает, куда ходит и так далее. И вот она говорит мне, что только что приехала из Атлантик-Сити, а до этого из Цинциннати, а потом из Чикаго.





- О” - говорю я. Это те же самые города, где космонавты делают свои звонки, и как только Китти попадает в Нью-Йорк, космонавты тоже приходят. Я помню космонавта перед домом мадам розы, и как его ладони становятся такими же красными, как светофор на полицейской машине, когда она гонится за интересными людьми. - Китти, - говорю я, - ты думаешь, что за тобой гонятся космонавты?





Она говорит: "это глупо. Я совершенно обычный человек, и космонавты не могут мной интересоваться.





Прежде чем ты успеешь сказать: “Помяни черта”, - входит парень в зеленой фетровой шляпе. Я не хочу больше встречаться с этим человеком. У меня кончаются мусорные баки. Кроме того, существует ограничение на количество перестрелок, которые могут произойти в общественных местах, прежде чем кто-то пострадает. Как бы в подтверждение этого, парень в зеленой фетровой шляпе вытаскивает Джона Роско и стреляет в него, отрывая ухо гражданина. К счастью, это всего лишь официант и не очень хороший официант, потому что однажды я заказываю у него мороженое из можжевельника, и он не понимает, что я имею в виду.





Тем не менее, позволять себе разгуливать с Роско в заведении Джека Фогарти-это невежливо. Покровители Джека не одобряют плохих манер, и те, кто носит свои собственные Роско, которые включают всех, все вытаскивают свои куски и открывают ответный огонь. Это создает накаленную атмосферу, потому что после многих часов поглощения того или иного, большинство граждан не целятся тщательно, когда они стреляют. Хорошо, что мы с Китти сидим в углу, потому что нам попадается всего несколько пуль, и это просто случайные прохожие, у которых нет за спиной плохого настроения. Тем не менее, несчастные случаи случаются, поэтому я тороплю Китти выйти через заднюю дверь.





Когда мы добираемся до переулка, где у Джека есть хорошо освещенный погрузочный док, я вижу то, что определенно является пулевым отверстием в спине куртки Китти.





- Китти, - говорю я, - с тобой все в порядке?





Она говорит: "Конечно, это я.





“Вы не хотите ехать в больницу?





“Я поеду в больницу, если тебе это нравится.





- Нет, - говорю я, - последние три раза, когда я хожу в больницу, мне это совсем не нравится.





Я не могу удержаться, чтобы не сунуть палец в дырку на ее куртке. Я чувствую пулю внизу, но она расплющена о спину Китти. Когда я ковыряю слизняк ногтем, он отрывается и падает в другом месте.





Китти хихикает. “Это щекотно.- Теперь мой палец не чувствует ничего, кроме Китти, против чего я не возражаю, но это вызывает удивление.





- Китти, - говорю я, - ты первая встреченная мною пуленепробиваемая кукла.





“Ты ведь не возражаешь, правда?





“Это прекрасный способ быть. Я часто желаю этого для себя. Однако теперь я подозреваю, что у вас есть секреты.





Я жду ответа и все еще жду, когда Джек Фогарти выбежит в переулок, чтобы присоединиться к нам. Он говорит: "этот парень мертв, но его кровь зеленая. Он же космонавт!





Я говорю, что потрясен, услышав это.





Джек протягивает мне саубак и говорит: "ты можешь забрать его до того, как приедут агенты ФБР?





- Да, но мне придется одолжить мусорную корзину.





Итак, через пять минут мы с Китти уезжаем с третьим космонавтом на заднем сиденье. Я не знаю, сколько патронов у этого космонавта, но жители Фогарти очень щедры на свинец. Космонавт расплачивается за них зеленой кровью, так что мистеру Дж.Эдгару Гуверу не составит труда найти что-нибудь интересное. Однако Джек Фогарти не просит у меня чистую метлу со всеми отделками, а за пилу он ее не получает. Кроме того, мой грузовик полон, и у меня есть другие вещи на уме. Через несколько минут езды я говорю: "Китти, ты с Юпитера?





Она говорит: "Нет.





“А ты уверен?





“Утвердительный ответ.- Она делает глубокий вдох. - Я пришел издалека, из-за Юпитера.





“О.” Я не знаю, есть ли что-то за пределами Юпитера, но я только читаю спортивный раздел. - Космонавты пытаются убить тебя?





“Они не хотят убивать меня, они только хотят найти меня. Я думаю, что они ищут меня по процессу исключения. Если они войдут в такое заведение, как заведение мадам розы, и будут стрелять в каждую куклу, которую увидят, то я единственный, кто не упадет.





- Это пустая трата хороших кукол, - говорю я. - Они должны найти лучший способ узнать тебя.





- Они не могут, - говорит Китти. “Я меняюсь. Чем дольше я буду с тобой, тем больше я стану тем, что ты хочешь больше всего в кукле. Я стану меньше здесь или больше там. Мой голос будет подниматься или опускаться. Мои волосы вырастут или уменьшатся, и, возможно, изменят цвет. Вот как я устроен.





- Построили?- Я же сказал. “Но кто это сделал?





- Другие космонавты, давным-давно. Они чрезвычайно умные космические люди, и они строят себе слуг для того и другого, таких как прекрасные повара, коридорные и садовники.





“Значит, ты идеальная кукла для кексов?





- Да, - говорит Китти. “Если ты предложишь мне кексы, я превращусь в куклу, о которой ты мечтаешь. Даже если ты космонавт с тремя головами. Я сам отращу себе три головы, и все они будут хорошенькие.





“Тебе нравится иметь так много ноггинов?





“Я не идеальная кукла для кексов, если не люблю свою работу. Так я и делаю. Я хочу кексы днем и ночью. Это приводит к неприятностям, потому что многие мужчины хотят, чтобы я стала только их, а это единственное, что я не могу сделать, независимо от того, как сильно парень этого хочет. Я кукла-кекс, а не вечно любящая жена.





Мне очень грустно это слышать. Час с Китти может наполнить парня грезами наяву. Я никогда не представляю себя в роли мужчины в фильме "муж и жена“, но часто представляю себе, что у меня есть постоянная кукла, которая спрашивает:" Как продвигается бизнес по уборке?” когда я вернусь домой в три часа ночи. С тех пор как я встретил Китти, я хочу, чтобы именно она задала этот вопрос, улыбаясь и радуясь мне.





Но я думаю, что это не сработает.





Я говорю Китти: "конечно, ты не можешь быть вечно любящей женой. Только полный луг мечтает о неправильном типе снов о куклах-кексах.





- Вселенная полна луг, - говорит она. - Несколько лет назад один богатый и могущественный астронавт запер меня, чтобы оставить себе. Через некоторое время я начинаю страдать так сильно, как будто умираю от голода. Я плачу океанами слез и даже пытаюсь покончить с собой, но не могу найти способа сделать это, потому что мое тело так же крепко, как банковский сейф. В конце концов, другие совершенные слуги помогают мне бежать, и мы все приходим на Землю, где, как мы думаем, злой космонавт не будет следовать.Земля-это своего рода природный заповедник, где правила говорят, что космонавты не могут прийти, и тайные лесничие парка следят за всеми, кто не принадлежит.





Я говорю: "Но ты же сам не человек. Эти рейнджеры тебя не выгоняют?





- Я меняюсь, чтобы выглядеть по-человечески, - говорит Китти. Так же, как и мои друзья-слуги. Рейнджеры говорят, что это Джейк для нас, чтобы быть здесь, пока мы смешиваемся. Но космонавт, который хочет, чтобы я вернулся, совсем не похож на человека и не может изменить свою внешность, поэтому он должен держаться подальше. Проходят годы, и все мы, безупречные слуги, остепенились в том или ином месте. Я перемещаюсь, встречаюсь с парнями и так далее, пока внезапно в Чикаго космонавт не расстреливает заведение, в котором я работаю. Я едва успеваю убежать. Похоже, злой космонавт нашел способ обойти рейнджеров.Он строит машины, которые выглядят как люди и используют человеческое оружие, поэтому рейнджеры решают, что эти машины в порядке, теперь это только вопрос времени, когда космонавт снова заключит меня в тюрьму.





Она начинает плакать совсем как человеческая кукла. Я останавливаю грузовик и говорю: “Ну-ну”, и так далее, и тому подобное, но я не думаю, что кто-нибудь из ныне живущих мужчин знает, как обращаться с людьми женского пола в таких ситуациях. Когда кукла плачет, речь идет о чем-то очень маленьком или очень большом, и в обоих случаях человек оказывается не в своей тарелке.





Этот злой космонавт, который преследует Китти, явно имеет шкаф, полный зеленых Федор. Мы никогда не видим больше одного парня в фетровой шляпе за раз, так что, возможно, это все, с чем космонавт может справиться, как водитель, который может сидеть только за одним рулем, даже когда у него есть много грузовиков. Но если ребята из fedora продолжают приходить, и если один космонавт может проветрить многих граждан, прежде чем он сам поцарапается, это игра с загруженными кубиками, которые Китти в конечном итоге проиграет.





“А что я могу сделать?- говорит она со слезами, катящимися по ее лицу. “Я ничего не могу поделать, если этот космонавт без ума от меня.





Может быть, космонавт тоже ничего не может поделать. Я смотрю на лицо Китти, и хотя оно мокрое от слез, я сама могу долго гнаться за ней. Но я говорю: "А как же другие совершенные слуги? Может быть, один из них-идеальный солдат или телохранитель, который может защитить вас?





“Я не знаю, где остальные.- Китти опять плачет. “Судя по тому, как я сложена, я больше забочусь о кексах, чем о друзьях. Кроме того, многие парни, которых я встречаю, не любят кукол с мозгами, поэтому, когда я меняюсь, чтобы удовлетворить их, я становлюсь пустоголовым. Парень говорит: "Ты слишком много думаешь, давай просто повеселимся", а потом уже через месяц я ничего не помню, и я говорю по-китайски.- Она рыдает, - Я давным-давно потеряла своих друзей из виду.





Я говорю: "Тогда я буду твоим другом. Не плакать.- Она перестает плакать так же быстро, как если бы я закрыл кран. Я говорю: "улыбнись", и она улыбается так ярко, как будто никогда в жизни не проливала ни слезинки, хотя с ее щек все еще капает. Я думаю о других вещах, которые я могу ей сказать, и она, вероятно, тоже выполнит эти действия, и снова мне грустно, как мешок, хотя на этот раз это для Китти, а не для меня. Она-книга, в которой все могут писать, кроме нее самой.





Я говорю: "я придумаю какой-нибудь способ все исправить. Но Сначала мы должны выбросить мусор. Скоро наступит утро, и мы не хотим, чтобы нас видели с грузовиком, полным космонавтов.





Я езжу в свое любимое место для сброса предметов, которые граждане больше не хотят. Это завод в Бронксе, который разоряется во время аварии, и с тех пор больше никуда не ездит. Там есть голуби на стропилах и крысы под полом, но также есть печь, которая может сжигать то и это, особенно потому, что я знаю кого-то в газовой компании, кто будет держать трубы трубопроводы, даже если никто не платит по счетам.





Эта печь-ключ к моему бизнес-успеху. Нет лучшего способа убрать вещи с карты, если только вы не бросите их в гору Везувий, которая не подходит для Большого Нью-Йорка. Единственная плохая вещь в этой печи заключается в том, что она находится довольно далеко от погрузочной рампы завода, поэтому, если у вас есть весомые предметы, которые вы хотите сжечь, вы столкнетесь с большим количеством тяжелого подъема. Мне приходится таскать мусорные баки одну за другой по полу, и оказывается, что парни с проводами в желудках ничуть не легче парней с обычной начинкой.





- Я могу тебе помочь, - говорит Китти.- Это доказывает, что Китти не настоящая человеческая кукла, потому что я никогда не встречал красивую куклу, которая предложила бы сделать мужскую работу. Насколько мне известно, если я хочу, чтобы Китти была такой же сильной, как трамвай, она изменится, чтобы угодить мне, но я говорю ей, что у меня все хорошо, потому что я не из тех парней, которые ожидают, что куклы будут приносить и нести. Ближе к концу, после того, как я протащил трех космонавтов по всей длине пола и несколько других мусорных баков, полных того и этого, покрытых зеленой кровью, я думаю, что позволю Китти помочь немного, если она снова предложит.Но она просто идет рядом со мной, говорит, что я хорошо работаю и что у меня большие сильные мышцы. Мои мышцы ценят комплимент, но они также ценят, когда все, наконец, в печи. Я как раз собираюсь запустить газ, когда вижу красное свечение на противоположном конце завода. Я узнаю в нем сияние рук космонавта.





- Я ненавижу и презираю этих космонавтов.





У моего Роско закончились патроны, и в любом случае, я установил, что шести выстрелов недостаточно, чтобы довести космонавта до беды. Это ставит меня и Китти в затруднительное положение. Более конкретно, я нахожусь в одном типе солений, а Китти-в другом, потому что космонавт, скорее всего, застрелит меня, а затем похитит Китти, чтобы жить в гареме. К счастью, на фабрике темнее, чем где-то, потому что никто не платил за электричество с 1929 года, так что есть несколько лет теней, которые могут быть достаточно густыми, чтобы позволить нам с Китти улизнуть.





Я беру ее за руку, и мы крадемся к боковой двери. Я искренне желаю, чтобы Китти не издавала ни звука, и вместе с Китти желаю работать. Она молчит, как кошка, и, возможно, тоже видит в темноте, потому что толкает меня, чтобы я не споткнулся о какие-то предметы на полу. Я думаю, что, может быть, нам удастся благополучно уйти.





Затем нас освещает сияние рук космонавта, и его эквалайзер говорит: “О нет, это не так.” Я получаю удар в ногу, что является лучшим местом, чем многие, но это все еще мешает продвижению парня вперед. Я падаю, думая о том, как уместно, что люди называют пули “горячим свинцом”, потому что отверстие, в которое я стреляю, нагревается, как сковородка, или, возможно, это просто кровь.





Китти пытается поднять меня, как будто она собирается перенести меня через порог свадьбы, что совершенно неправильно, потому что парни должны быть теми, кто делает подъем. Как только я об этом думаю, Китти вскакивает и бросает меня, что не слишком удобно, особенно на вершине расстрела. Лежа на полу, я понимаю, что мои мысли не дают ей удержать мой вес. Если я думаю, что ей не следует быть сильной, она слабеет.





Наблюдая за приближающимся свечением космонавта, я борюсь с мыслью о кукле, заботящейся о трудной ситуации. Это не кажется правильным. Тем не менее, когда космонавт приближается к прямой дистанции, я решаю, что вежливый парень позволит куклам делать ему одолжения, потому что куклы любят чувствовать себя полезными. - Китти, - говорю я, - ты пуленепробиваемая. Боп ему.





В красном свете космического фонаря Китти улыбается еще шире, чем обычно. Затем она кружится по полу быстрее, чем борзая за кроликом, и она крутится на одной ноге, выхватывая другую у ног космонавта. Он стреляет в нее несколько раз, но ни одна пуля не берет. Следующее, что вы знаете, Китти отбросила голову космонавта от его тела, и голова летит через комнату с черными проводами, свисающими с шеи. Я не знаю, может быть, это просто случайность, но голова, зеленая фетровая шляпа и все остальное, плывет прямо в печь, как будто это то, к чему стремится Китти.





“А вот это, - говорит Китти, - чисто подметено со всеми прикрасами.





- Китти, - говорю я, - почему бы тебе не сделать то же самое с другими космонавтами?





- Потому что ни один мужчина этого не хочет. У парней есть взгляды на многие вещи, которые куклы не должны делать, и пиная ногинс находится высоко в списке.





Я должен признать, что она права. - Тем не менее, - говорю я, - я и сам не возражаю, если вы отшвырнете голову космонавта. На самом деле, я настаиваю, чтобы вы делали это всякий раз, когда сможете.- Я широко ей улыбаюсь. “Итак, я решил вашу проблему. Если вы будете бить космонавтов каждый раз, когда они появляются, вы никогда не будете захвачены.





“Ты все еще не понимаешь, - говорит Китти. “А что, если этот космонавт выстрелит тебе в сердце вместо ноги? Как только ты умрешь, единственный парень, которого я вижу-это космонавт, который не хочет, чтобы я пнул его по башке. Он хочет, чтобы я поехала с ним домой. Так что именно это я и сделаю, хотя и пожалею об этом. Я создана, чтобы угождать парням, и если в комнате есть только один парень, я делаю то, что он говорит.





“О.- Тогда, если космонавты будут продолжать прибывать, однажды им удастся скосить всех в окрестностях Китти. Китти придется сказать: “о да, я с удовольствием вернусь на Юпитер”, - потому что она ничего не может с собой поделать.





“Твоя жизнь-это грубая сделка, - говорю я ей. - Люди, которые строят вас, складывают колоду самым несправедливым образом.





- Но они строят меня так, что я не возражаю. Почти всегда я счастлива. Сколько кукол могут так говорить?





Теперь, когда космонавт мертв, его красное сияние исчезло, и я не могу видеть лицо Китти. Интересно, действительно ли она так счастлива, как говорит? Я не могу этого сказать, потому что не умею читать чувства людей в темноте. Но Китти есть. Она шепчет: "Не печалься обо мне. Я не выношу, когда ребята грустят. Пожалуйста, позвольте мне развеселить вас.





- Нет, - говорю я. “Нет.- Тогда, поскольку я не хочу ранить ее чувства, я говорю: “парню трудно быть веселым с пулей в ноге.





“О, я могу это исправить, - говорит Китти. - Идеальная кукла-кекс может сыграть медсестру.





В темноте я не вижу, как она вытаскивает пулю, но думаю, что это к лучшему. Одно дело-представить себе, как пальцы Китти превращаются в инструменты врача, и совсем другое-если я действительно увижу, как это происходит. Я ложусь на спину и стараюсь не думать о ее пальцах, о боли, о том, о сем. Через некоторое время я говорю: “космонавты продолжают искать, где вы находитесь.





Китти говорит: "Я знаю.





“Но вы говорите, что они не могут найти вас в точности. Они должны стрелять в других кукол, чтобы увидеть, какой из них вы.





- Космонавты могут сузить круг поисков моего местонахождения, но они не смогут точно определить его.





“А почему бы и нет?





“Этого я не знаю.





- Китти, - говорю я, - я хочу, чтобы ты стала умнее. Как ученый. Как у ищейки. Выясните, как космонавты продолжают выслеживать вас, и что мы можем сделать с этим.





Она долго ничего не говорит. Я слышу, как рвется ткань, когда Китти отрывает кусок своей одежды, чтобы сделать повязку. Слишком темно, чтобы увидеть, какая часть какого предмета одежды, что является позором. - Когда злой космонавт впервые запирает меня, он надевает на меня что-то вроде радиопередатчика. Я знаю, что он это делает, и когда мои друзья помогают мне сбежать, они забирают передатчик. Но теперь я думаю, что он надевает на меня еще и второй жучок. Он знает, что мы заметим радио, так что тогда мы не будем искать... - она замолкает. “Это трудно объяснить по-английски.Допустим, он заразит меня микробами. Микробы создают аромат, который космонавты могут обнаружить. Если я близок к другим людям, то аромат облаков вокруг нас всех, так что трудно отличить меня от всех остальных. Однако большая часть микробов остается на моей коже,и именно так космонавты продолжают выслеживать меня.





“Значит, тебе нужно смыть эти микробы?





“Утвердительный ответ. Но я не знаю, как это сделать.





Однако у меня есть друг, который является профессором клинологии. Если у вас есть микробы, он может смыть их.





- Это может оказаться труднее, чем ты думаешь. Космонавты знают такие трюки, которых нет у землян.





- Карл тоже знает всякие фокусы. Он работает в Macy's.”





Я этого не говорю, но котенок не так уж отличается от раковины или сковородки, которую кто-то испачкал. Я не знаю, из чего она сделана, потому что когда я держу ее за руку, она чувствует себя как обычная кукла, только лучше. Однако пуленепробиваемая кукла не пострадает, если Карл будет скрести ее отбеливателем и другими химикатами stinkeroo. По крайней мере, стоит попробовать.





Прежде чем мы уйдем, Китти сажает последнего космонавта в топку. Я включаю обогрев на полную мощность, чего вполне достаточно, чтобы расплавить эквалайзер и превратить человеческие тела в пепел. Я думаю, что это сделает то же самое для космонавтов, поэтому я установил таймер печи, чтобы готовить в течение семи часов. А пока мы идем к Мэйси, и что бы ни делала Китти, чтобы залатать мне ногу, это уже успех, потому что я могу ковылять не хуже мадам Ла Gimp, и это болит так же сильно, как горящая спичка через мое бедро, а не паяльная лампа.И все же я позволила Китти помочь мне идти, потому что кто же не хочет обнять за талию самую красивую куклу Севера Южного полюса? После того, как я пару раз попробовал включить сцепление грузовика, я даже позволил ей вести машину.





Мы добираемся до "Мэйси", не встречая космонавтов, потому что они появляются только тогда, когда мы слишком долго остаемся на одном месте. Хотя небо над Куинсом уже светлеет, никто из дневного персонала Мэйси не приедет в течение следующего часа, и ночной сторож знает меня. Он говорит, что мы можем найти Карла в шляпах джентльменов. - Если только Карл не будет в зеленой фетровой шляпе.





Карл полирует зеркала, что он обычно делает, когда все уже идеально. - Карл, - говорю я, - это Китти. Вы должны дать ей ванну.” Я говорю так, потому что мне будет смешно видеть, как Карл краснеет, но когда он поворачивается, чтобы посмотреть на нас, он становится белым, а не красным. Это похоже на то, как если бы он увидел призрак, а затем сам стал им. Я всегда подозревала, что Карл чувствует себя неуютно рядом с людьми женского пола, особенно с такими, как Китти, со всем и даже с некоторыми. - Не волнуйся, Карл, - говорю я, - я не могу объяснить ситуацию, но все это входит в обязанности мадам розы.Последняя и окончательная обрезка."Я наклоняюсь и шепчу:" думай о Китти как о манекене из магазина, который нуждается в чистке. Она хорошенькая, но крепкая и вся покрыта микробами с Юпитера. Используйте Ваши самые лучшие химикаты. Она это выдержит.





Карл ничего не говорит, и я думаю, что его нужно будет еще раз убедить. Но Китти берет его за руку и говорит: “пойдем куда-нибудь в укромное место. Мы еще поговорим.- Они направляются в раздевалки в костюмах джентльменов, хотя я не знаю, ведет ли она Карла или он ее.





Я не могу сказать, как долго они отсутствовали, но достаточно долго, чтобы я успел примерить несколько десятков шляп, включая зеленые фетровые шляпы, которые мне не очень идут, и в любом случае, после шума в Fogarty's, зеленые фетровые шляпы не могут быть популярны на Бродвее. Время, когда Китти и Карл уходят, также достаточно долго для меня, чтобы беспокоиться о появлении другого космонавта, что будет неудобно с точки зрения очистки. У Джека Фогарти, например .38-калиберный фейерверк - это всего лишь слухи. В Macy'S они являются новостями, а вы не можете очистить новости. Кроме того, у меня все еще нет патронов.Мне интересно, есть ли в Macy's отдел автомата, когда, наконец, Китти и Карл возвращаются.





Они оба выглядят спокойными. Китти чиста, как "Роллс-Ройс", подъезжающий к "Уолдорфу", а Карл уже не похож цветом на привидение. На самом деле, Карл выглядит таким счастливым, как будто он убирает после резни в День Святого Валентина и, возможно, конюшни тоже.





Я говорю Китти: "так ты чиста?





- Конечно, - говорит она. “Теперь я уверен, что космонавт сажает на меня микробов, и я также уверен, что Карл убивает их насмерть с помощью специального мыла.- Она держит в руках бутылку, полную грязной коричневой воды. “У нас тут есть несколько последних микробов, которые я использую, чтобы одурачить космонавтов. Я заберу микробов из Нью-Йорка, чтобы космонавты думали, что я снова в движении. Когда я попаду в новый город, я вылью микробы в канализационную решетку. Космонавты могут выследить микробов, но они никогда не найдут меня.





- Дай мне бутылку, - говорю я. “Я могу выбросить его, и ты останешься в безопасности.





Она поднимает бутылку, и на мгновение мне кажется, что она сейчас передаст ее мне. Затем Карл толкает ее локтем, и Китти опускает руку. - Нет, - говорит она, - я хочу сделать это сама. Из-за меня многие куклы-кексы мертвы. На этот раз, я уберу свой собственный беспорядок.





“О.- Во время ванны Карл должен прочесть Китти лекцию по личной клинологии. Хорошо, что Китти хочет загладить свою вину, но задумывается ли она о том, что сделают космонавты, если решат, что она живет в новом городе? Они застрелят многих из жителей этого города, прежде чем они поймут, что был switcheroo. - Итак, - говорю я Китти, - везите микробов в Вашингтон, округ Колумбия, идите к зданию, где работает Мистер Дж.Эдгар Гувер, и опустошите вашу бутылку у него на крыльце.





Она не понимает, почему я это говорю, и я не думаю, что она это сделает. Тем не менее, я отвез ее на вокзал и посадил на поезд до Вашингтона в любом случае. Китти говорит, что вернется, как только сможет, и там, на платформе, она дает мне лучший в моей жизни удар губой. Я чуть не падаю, и вовсе не из-за своей раненой ноги. У меня до сих пор кружится голова, как у таксы, когда поезд, пыхтя, трогается с места.





Рядом со мной Карл говорит: “не ожидай увидеть ее снова.





Я подпрыгиваю от неожиданности, потому что не знаю, есть ли там Карл. Он должен уйти с работы пораньше, чтобы посмотреть, как уходит Китти. Карл говорит: "она будет встречать парней в поезде, и еще больше парней в Вашингтоне. Может быть, она и собирается вернуться к вам, но она будет продолжать отвлекаться. Это не ее вина. Она не может измениться ни для тебя, ни для кого другого.





- Я знаю это, - говорю я. “Как ты думаешь, почему я посадил ее в первый же поезд? Китти-это кукла, которая дает парню мысли, даже когда он не знает, что с ними делать. Это не будет чисто подметать, пока она не уйдет.





Когда я говорю это, мое сердце чувствует себя очищенным стальной шерстью и, возможно, облитым сильнейшими химикатами Карла. Однако я не изменяю своего мнения. Парень в моей профессии должен держаться подальше от беспорядка, а Китти-это не что иное, как беспорядок в обуви.





Я говорю Карлу: "лучше всего держать вещи в чистоте. Кстати говоря,это хорошая работа, которую вы сделали, чтобы вымыть котенка. Я думаю, что больше никто на Земле не знает, как избавиться от космических микробов. Вы-идеальный уборщик.





Глаза Карла сужаются. “Что ты хочешь этим сказать?





“Я имею в виду, что мне повезло, что у меня есть ты. Тебе тоже повезло, Карл, потому что если ты останешься со мной, у тебя будет одна тяжелая работа по уборке за другой. В Нью-Йорке самые прекрасные беспорядки во Вселенной.





Через мгновение Карл улыбается. “Тут ты совершенно прав. Нет ничего плохого в том, чтобы работать на того, кто понимает, откуда вы пришли.





Как раз в этот момент к станции подъезжает поезд. В нем находится ряд горожан в роговых очках, а также гончие собаки с заунывным нравом. Я обнимаю Карла за плечи, и мы уходим так быстро, как только может уйти моя раненая нога.





(С искренними извинениями, конечно, перед Деймоном Раньоном)

 

 

 

 

Copyright © James Alan Gardner

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Валеты и королевы на зеленой мельнице»

 

 

 

«Основа»

 

 

 

«Головы будут катиться»

 

 

 

«Без завещания»

 

 

 

«Последний поезд до Джубили-Бей»