ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Что такое река»

 

 

 

 

Что такое река

 

 

Проиллюстрировано: Aenami

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

В озере Мичиган есть кое-что, и это после соседки Бет по комнате. Бет хочет, чтобы кто-то другой позаботился об этом. Но когда никто не поднимается наверх, даже таинственный Пол, который зарабатывает этим на жизнь, Бет понимает, что ей придется сделать что-то самой, пока еще не слишком поздно.


Автор: Дебора Коутс

 

 





Было уже за полночь, меньше двадцати градусов, и полная луна окрасила ночь в серебристый цвет, когда Бет увидела, как Эми выходит из озера Мичиган. Вода каскадом стекает с Эми в простынях, как будто она стоит под проливным дождем. Холодная вода озера Мичиган, двадцатиградусный воздух, но Эми не дрожит. Даже Бет может сказать это с расстояния в сто ярдов, спрятавшись в тени, чтобы Эми не видела ее.





Эми останавливается в нескольких шагах от берега и поворачивает обратно к озеру. После долгого мгновения, словно затаив дыхание, она вздрагивает всем телом и поднимает руки, глядя вниз на себя, как будто не может понять, как она стала такой мокрой. Сильный ветер поднимается с озера и поднимает вялые волосы на затылке Бет. Эми обхватывает себя руками, словно внезапно почувствовав холод, и бредет по пляжу к стоянке, где ее лаймово-зеленый Жук-единственная машина.





Бет остается, притаившись в тени. С каждым вдохом она нагнетает в воздух морозную влагу.





Долгое время после ухода Эми не слышно ни звука, кроме плеска волн о берег. Затем вода начинает светиться. Сияние усиливается, пока Бет со своего ста ярдового расстояния не видит, что это вовсе не вода, а что-то под ней. Вода бурлит как мини-водоворот, пока что-то не поднимается, смотрит в сторону парковки, где Эми только что исчезла из поля зрения, а затем медленно погружается под волны еще раз.





Сияние угасает, водоворот затихает. Волны мягко плещутся о берег.





- Мужчина?





Нет, не мужчина.





вещь.





Крыса. Именно так назвал бы это папа Бет.





Водяная крыса, думает она. Как раз то, что нам нужно.





* * *





Пол отправляет ей письмо, и у нее отвисает челюсть, потому что сначала, как он узнает ее адрес электронной почты? А во-вторых, почему? Потому что он никогда не давал никаких обещаний, даже не говорил: “Спасибо, что выручил меня в тот раз.” Но он делает это—он посылает ей электронную почту.





“С тобой все в порядке?





Три слова и вопросительный знак.





Она не может понять, что это значит. Разве это общий вопрос-в этот момент, в этот день? Это потому что он думает о ней-Эй, просто хочу, чтобы ты знала, что я здесь? Дело не в том, что он находил ее привлекательной; она вовсе не привлекательна. Это все из-за той штуки в озере? Он спрашивает, в безопасности ли она?





Ей хочется отшлепать его в ответ, сказать: "Черт побери, в озере есть что-то такое, А ты охотник. Иди сюда и поохотись на него. Оставьте меня в стороне, оставьте меня невежественным и одиноким.- За исключением того, что она не хочет быть одна. И она не может быть невежественной—не может не знать того, что знает.





Черт бы его побрал.





Будь проклят этот мир.





Она отвечает: "Я в порядке. Как твои дела?





* * *





Бухгалтерский экзамен у Бет через два часа. Он рассчитан на половину ее класса, охватывает вещи, о которых они никогда не говорили в классе, и ей нужна пятерка или лучше, чтобы сохранить свою стипендию. Итак, она учится и завтракает одновременно, и она не задается вопросом, Что заставило ее в первую очередь специализироваться в бухгалтерии, потому что она знает ответ на этот вопрос, когда Эми входит в кухню.





В походке Эми есть определенная скованность, она не смотрит на Бет, откидывает назад копну кудрявых волос и отворачивается, чтобы поискать в шкафу рядом с раковиной чистую кофейную кружку.





Бет настороженно наблюдает, как Эми наливает себе кофе и дует на поверхность, чтобы остудить его, прежде чем сделать осторожный глоток. За последние три недели, задолго до вчерашнего вечера, все было так неловко, что Эми даже не подозревает, что Бет знает об этом. С. . . Ну, Бет объяснила бы все, если бы могла, если бы было объяснение тому, что случилось тогда. Но это не так, да и вообще Бет никогда особо не разговаривала.





“Вы что-нибудь слышали о нем?





Когда Эми наконец заговаривает, ее голос кажется слишком громким для комнаты, резким, как внезапный солнечный свет.





- Кто же это?” Как будто она сама не знает.





“Его. Макс.





Пол.





Бет закрывает глаза. Вчера ответ был бы прост—нет, она ничего не слышала о нем, да и не ожидает услышать. У него нет ее номера телефона или адреса электронной почты. Он даже не знает ее фамилии. Сегодня все по-другому. Он послал ей письмо. Но она не знает, что он имеет в виду, не знает, чего он хочет. Так что на самом деле, ответ один и тот же.





Эми ставит свою кружку с кофе и смотрит на Бет. Ее руки лежат на стойке, локти согнуты, как будто она подпружинена. “Я не сержусь, - говорит она.





“Почему мы говорим об этом?- Спрашивает Бет. Потому что Эми вышла из озера Мичиган прошлой ночью. Разве это не кажется немного более важным, чем секс на одну ночь? Чего у нее, кстати, не было. Никто не хочет провести с Бет одну ночь. “Это не похоже на ... - начала она. “Я его не крал.





- О, - говорит Эми, - я знаю это.- Потому что это было бы смешно. Эми расслабляется и делает еще один глоток быстро остывающего кофе. Она смотрит в окно на голубую сойку, покачивающуюся на ветке. Она снова смотрит на Бет, склонив голову набок, как птица. “А ты мог бы . . . Ты же знаешь, что немного усилий-это очень много.





Бет моргает, потому что как разговор о любовнике на одну ночь, который был у Эми три недели назад, превратился в разговор о том, как выглядит Бет? Она знает, что ее нельзя назвать привлекательной. Ее волосы по-детски нежны, свободно падают на плечи и почти такого же цвета, как ее бледная кожа. В солнечном свете она выглядит как призрак, как будто она исчезла. Она худая-не то чтобы на обложке журнала, но костлявая, как будто в ней нет ничего, кроме кожи и костей,—и она имеет тенденцию носить разномастную одежду, которую она покупает на церковных распродажах. Еще. . . - Эми, чего ты хочешь?





Эми выглядит испуганной. “ГМ. . . хм, - говорит она. “Справедливый. . . если он вам позвонит, дайте мне знать.” Она ставит свою кружку с кофе в раковину и исчезает прежде, чем Бет успевает спросить ее об озере Мичиган и о том, что она делает по ночам, когда все остальные ложатся спать.





* * *





Когда Бет исполнилось пятнадцать, отец подарил ей машину. У нее не было лицензии, не было даже разрешения на обучение, хотя она была достаточно взрослой. Он сказал ей, что это на тот случай, если ей придется быстро уходить. То же самое она твердила себе и на проселочных дорогах, когда разгонялась до ста миль в час. Никаких других машин, только она и большая открытая дорога, колышущаяся ровно настолько, чтобы она могла чувствовать ее, могла видеть убывающую Луну, колыхавшуюся над ней, как будто земля двигалась, когда она вела машину, как будто она вращалась ровно настолько, чтобы она могла вырваться на свободу.





Бет давным-давно уехала из Небраски. Она думала, что вышла чистой. Если бы она не встретила Пола—если бы Эми не подцепила его однажды вечером в баре—она все еще была бы счастлива, невидима, притворяясь, что монстров не существует. И это была вина пола, потому что он заставил ее смотреть на вещи, которые она не хотела видеть.





Три недели назад она помогала ему убивать тех, кто не был Вендиго, и кормила его сырой картошкой фри в ночной закусочной. Она поместила себя там, стала видимой для него. Он назвал ей свое настоящее имя-пол. Эми все еще думает, что он Макс.





А потом он ушел.





Теперь нет-русалки и Эми в воде, и Пол, отправляющий ее электронную почту, которая не помогает. Она должна сказать ему, что это не помогает, потому что, да, если бы она могла полностью убрать пола из своей жизни, все было бы хорошо.





* * *





После экзамена по бухгалтерии Бет едет на север. У нее нет никакой определенной цели в мыслях—вот что она говорит себе-только она сама, ее машина и открытая дорога, проходящая мимо других машин на межштатной автомагистрали, как будто они стоят на месте. Она контролирует ситуацию, когда садится за руль. Она все видит, все знает. Солнечный свет отражается от капота, сиденье прижимается к ее телу, руки свободно лежат на руле, и на мгновение, всего лишь на долю секунды вдоха, мир становится ее устрицей.





Затем она пересекает границу штата Висконсин, сворачивает на первый же съездной пандус и—это совсем не похоже на возвращение домой, поскольку она никогда не жила в Висконсине—это похоже на возвращение к старому, знакомому состоянию души, к тому, что она думала, что оставила навсегда. Интересно, что говорит о ней то, что она уже давно убедила себя в том, что рассталась со своей прежней жизнью, но знает, где находится самый большой оружейный магазин в трех штатах и как туда добраться.





Через полтора часа у нее есть новехонький помповый дробовик, стосчетная коробка патронов, ручной перезарядочный пресс и Весы. Ей кажется, что у нее что-то застряло в горле. Что-то горькое. И очень плохо.





Будь ты проклят, пол, думает она.





Позже она позвонит своей сестре и скажет ей, что деньги, которые она обещала выслать на ремонт крыши машинного сарая, не придут. Она скажет: "надеюсь, погода хорошая“, - и:” передай Стейси привет“, - и все это время будет прикусывать язык, отчаянно пытаясь не закричать:" Убирайся! А теперь убирайся.





Потому что уже слишком поздно.





Никто не выходит чистым.





* * *





В ту ночь после полуночи пол посылает ей еще одно электронное письмо, полное ничего, кроме цитат о реках, например:” вы никогда не можете войти в одну и ту же реку дважды “и” реки всегда находят путь", и—Иисус!—и как это может помочь?





В конце послания он говорит: "реки не умирают, когда они падают с края мира.





Ладно, во—первых, у нее нет проблем с реками, потому что-озеро Мичиган? Это не река. Во-вторых, откуда он вообще знает, что у нее проблемы? И третье-WTF? - Нет, правда. Что. То. Трахать. Это он о чем-то говорит?





Почему он не может отправить ей обычное письмо, как нормальные люди получают: Привет, как ты? Был внизу в Новом Орлеане (вверх в Сиэтле) (над Топикой). Джаз (кофе) (закусочная на главной улице) прекрасный—действительно отличный. Все в порядке (правда) (правда, правда).





Она была бы счастливее, если бы он послал ей спам.





Она посылает ему ответ, заполненный цитатами о кроликах в норах.





Через полчаса он отвечает: "Ты не кролик.





* * *





Когда Эми входит в свою спальню, Бет уже разложила на кровати дробовик, пресс для его перезарядки и весы, а гильзы от дробовиков валяются на смятом покрывале, словно обломки прошлого. Она смотрит на кровать, смотрит на бет, но все, что она говорит, Это: “ха.





Бет сгребает гильзы от дробовика в коробку, как будто проблема в том, что там негде сесть. Эми с тяжелым вздохом падает на кровать.





Через минуту она говорит: "Я, наверное, схожу с ума.





Взгляд Бет останавливается на потертом плакате с изображением тропического острова, прикрепленном к стене прямо над кроватью. Она больше не любит плакат—цвета слишком яркие, слишком искусственные, и сцена—это не та жизнь, о которой она мечтает или даже хочет, но это казалось нормальным, когда она купила его, такие вещи обычные люди повесили на своих стенах.





- Слишком много домашней работы?- Спрашивает Бет. Это не значит, что она не знает, почему Эми думает, что она сумасшедшая. Но она не должна была знать, не должна была следовать за своей соседкой по комнате через весь город в час ночи. Но она знает, и так оно и есть, потому что она знает то, чего не должна знать—знает все, хочет она того или нет.





Эми закатывает глаза и откидывается на спинку кровати, раскинув руки так, что одна из них ударяется о разбитую спинку кровати. “Я так устала, - говорит она. “И я не могу этого понять—я имею в виду, что ложусь спать примерно в девять часов.- Она садится, наклонившись вперед, как будто исповедуется в грехах. - Прошлой ночью я был весь мокрый, я имею в виду, промокший насквозь. И я не знаю, как это сделать. Я даже не помню— - она замолкает и прерывисто вздыхает. Она снова широко раскидывает руки, словно пытаясь охватить непроницаемое. - Вот видишь, сумасшедший!





Бет хочет сказать: "Зачем ты мне все это рассказываешь?- Потому что они с Эми не друзья. Они были соседями по комнате в течение последних двух с половиной лет, деля большой старый ветхий дом с тремя другими девушками недалеко от кампуса. Но Бет знает, что Эми пригласила ее только потому, что у нее есть машина, потому что она никогда не напивается до бесчувствия, потому что она следит за тем, чтобы счета были оплачены и Свет оставался включенным, и если кто-то потеряет ключи . . . ну, ты всегда можешь позвонить Бет, она всегда придет—что еще ей нужно делать?





Эми тяжело вздыхает, и Бет думает, что она злится. Затем вдох прерывается на пол-ноты, и она понимает, что Эми пытается не плакать.





- Господи, Эми, ты же не сходишь с ума, правда? Эми поднимает обе брови, и Бет понимает, что слова, возможно, прозвучали не совсем так, как она хотела. “Я имею в виду ... с чего ты взял, что сошел с ума?





Эми одной рукой собирает волосы на затылке. - Боже Мой! Разве ты меня не слушал? Я теряю сознание, вот что я хочу сказать.





- Например, от пьянства?” И как она должна с этим справиться? И что она должна была сказать?





Эми хмурится. “Я так не думаю. Например, однажды я еду вниз по реке Дэн Райан, потому что Джимми ... я имею в виду, во всяком случае, я веду машину, а потом ... —она щелкает пальцами,—я нахожусь на озере и промокаю до нитки, и ... — она вскакивает на ноги и шагает по маленькой спальне Бет. “Ты должен мне помочь!





- Но почему же?- Это слово вылетает из уст Бет, и оно не совсем то, что она имеет в виду.





- Потому что мне нужна помощь, - говорит Эми, как будто это просто, как будто помощь всегда есть, когда кто-то нуждается в ней.





Бет могла сказать "нет". Прямо здесь. Прямо сейчас. Скажи Эми, что она не может ей помочь, убери дробовик и достань ее книги. Она могла бы опустить голову и учиться, как будто это все, что имеет значение, как будто ее жизнь зависит от этого. Она могла. Она складывает руки вместе, переплетая пальцы, и склоняет голову, как будто молится.





- Бет?- Голос у Эми тихий, совсем не похожий на ее обычную вибрирующую уверенность в себе.





Бет делает глубокий вдох и выдыхает. - Расскажи мне все, - говорит она.





* * *





Бет мечтает о реке Замбези. Ни о его происхождении в черной дыре болота, ни о узкой, быстрой Замбези, бегущей через Анголу и Северную Замбию. Ей снится медленная широкая Замбези, лежащая на африканских равнинах.





И потому что это сон, она верхом на серой лошади с темной гривой—лошади, которая стремится быть ослепительно белой и, возможно, единорогом. Они плывут вниз по Замбези-лошадь и Бет верхом на ней. Она знает, что это Замбези, потому что там есть гиппопотамы и большие проклятые аллигаторы, и лодка, которая плывет мимо нее с лодкой Замбези, которая криво топчется на боку. Люди в лодке кричат ей:” Спасите нас", - говорят они. “Мы сейчас туда поедем.





- Убирайтесь, - кричит им в ответ Бет. - Убирайся, убирайся, убирайся отсюда.” Но она почти полностью уверена, что от крика не будет никакого толку.





* * *





Эми хочет, чтобы Бет следовала за ней повсюду, куда бы она ни пошла. - Прилипни ко мне, как клей, - говорит она.





Бет думает, что это худшая идея в море плохих идей. Она убьет Эми или Эми убьет ее, если они будут все время вместе. И хотя это может решить одну из их проблем, это не то решение, к которому стремится Бет.





- Я не пойду на занятия с тобой, - говорит ей Бет.





Эми вздыхает. Она смотрит на Бет таким взглядом, который можно описать только как щенячью грусть. Бет едва ли может воспринимать этот взгляд всерьез, и она задается вопросом, делает ли Эми вообще. Неужели она не беспокоится о том, что происходит с ней, о потере времени, потере контроля, потере рассудка?





“А когда ты отключаешься?- спрашивает она. “Ночью, верно?





- Пока что, - говорит Эми, как будто это только вопрос времени, прежде чем вся ее жизнь станет черной, прежде чем она будет ходить и говорить весь день и не вспомнит ничего из этого. Бет почти уверена, что этого не случится. Потому что это всего лишь вопрос времени, когда Эми войдет в озеро и не вернется.





- Тогда ладно, - говорит Бет. - Правда, мне просто нужно быть с тобой ночью. Иди куда хочешь. Смотрите, что вы делаете.





- Отлично, - говорит Эми.





Бет очень, очень на это надеется.





* * *





Уже вторую ночь подряд Бет снится Река Замбези. Она никогда не была там, никогда не собирается туда, но в ее снах это ясно, детали резкие, как полуденное солнце, как горькое яблоко, как революция.





В ее сне река разливается в полную силу, а она все еще едет верхом к водопаду. Она и лошадь маленькие, а водопад огромный, как и в самом деле водопад-больше мили шириной, 360 футов сверху донизу. И еще этот звук. Она никогда не слышит звука во сне, но она может слышать водопады, как барабанный бой, как Летний гром, как рокот далекого сердца.





* * *





В четверг Бет сопровождает Эми в три ночных клуба района. Музыка звучит слишком громко. Здесь слишком много людей. Бет совершенно неуместна, как ненатянутая арфа на Южном рок-фестивале. Эми вся такая яркая болтовня и пронзительный смех, двигаясь от стола к танцполу, от бара к другому столу, все это так быстро, что у Бет кружится голова. Она возвращается домой, пропахшая дымом, несвежим виски и прокисшими лимонами.





В пятницу они возвращаются в бар, где она—или Эми, или...они оба на самом деле—встретили пола. Парковка забита до отказа, и Бет паркуется на крошечном пятачке между фонарным столбом и припаркованным пикапом. У нее есть нож, засунутый в сапог, и будь она проклята, если сможет понять, как она должна ходить с острым стальным лезвием, плотно прижатым к ее подъему. Вышибала видит, что она хромает, и спрашивает, все ли с ней в порядке. Прежде чем она успевает остановить себя, она говорит: “У меня нож в сапоге.





Он смеется, как будто очевидно, что она шутит, и машет ей рукой.





В субботу у Эми свидание с каким-то парнем, который не совсем ее парень. Бет пытается отпроситься—вся ее жизнь поглощается следованием за Эми, куда бы она ни пошла. “Ты будешь с Майком, - говорит она. “С тобой все будет в порядке.





- Боб, его зовут Боб, - говорит Эми. - Или Ричард. Один из них. Впрочем, это не имеет значения. Ты же сказал, что поможешь мне. Я даже почти не знаю этого парня.





- Ты даже меня почти не знаешь, - хочет сказать Бет. Вместо этого она надевает свои единственные джинсы, потрепанные походные ботинки и футболку, которая слишком велика, и говорит “Chicken Emporium” через спину. Она хватает куртку и бейсболку, засовывает дробовик под сиденье машины и следует за Эми и ее почти-бойфрендом через три города в ресторан, который она никогда не будет есть сама—слишком дорогой, слишком ярко освещенный, слишком красивый. Она паркуется на заднем дворе, откуда видна дверь, и устраивается в ожидании.





Она пробыла там меньше сорока пяти минут, когда Эми вышла через боковую дверь одна. Тут же подъезжает такси, как будто Эми позвонила из ресторана. Он возвращается на улицу и почти исчезает из виду, прежде чем Бет даже выходит из парковки.





Она не боится потерять Эми, потому что почти уверена, что знает, куда они едут, и проскальзывает на стоянку у озера сразу за такси. Эми коротко переговаривается с водителем такси—надо ли мне ждать, нет, не надо,—и такси исчезает. Это просто Эми и Бет, и Эми поворачивается, как будто она даже не видит Бет, стоящую там менее чем в двадцати футах, и направляется к воде.





- Эми!- Бет сокращает расстояние между ними и хватает ее за руку.





Эми не смотрит на нее, только сильно толкает, и Бет спотыкается. Дерьмо. Бет держит дробовик в одной руке, и она не может просто взять Эми на руки и отнести ее обратно к машине. Может быть, кто-то другой смог бы, кто-то больше и сильнее, кто-то . . . лучше. - Эми, перестань, - говорит она. Ничего. Эми не смотрит на нее. Она вообще ни на что не смотрит. Она идет прямо вперед, к воде, как будто идти и вода-единственные вещи в мире.





Они уже почти у самой кромки воды, под ногами у Бет твердый песок, словно железо, и она бежит, чтобы не отстать от Эми. Вода уже начинает светиться, отступая от береговой линии, как будто собираясь на битву. В отчаянии Бет бросается на Эми, сбивая их обоих с ног. Вода устремляется к ним, переливается через них, и-Господи! А где же дробовик? Бет вскакивает на ноги, отчаянно пытаясь удержать Эми, которая продолжает идти, как будто Бет даже не было там, как будто она не тянет руку Эми изо всех сил.





Не-Морской человек поет или что-то еще-шум, который звучит как кораблекрушения и умирающие моряки и грохот могучих невозможных волн. И-дерьмо-их трое, а не один, и они огромные, больше, чем ожидала Бет, больше, чем она помнила. Она обхватывает Эми за талию и сильно толкает—на один шаг назад . . . два. . . подальше от воды. Если она сможет просто вернуться на парковку—





Что-то хватает ее за лодыжку, и она падает, и-как это может быть плохо?—у них есть щупальца. Там, где щупальце обернуто вокруг ее лодыжки, оно обжигает, как сухая кислота. Она упирается локтями и изо всех сил тянет назад, но ее все равно неумолимо тянет вперед.





Дерьмо.





Ледяная озерная вода плещется о ее сапоги, когда она вспоминает о ноже. Она пробирается вперед, паникуя и стараясь не бояться, потому что паника никогда не помогает. Она рвет на себе свободную ногу, на свои джинсы; наконец нож оказывается в ее руках, и она сворачивается пополам, прямо в лицо, полное воды. И это не имеет значения; для этого нет времени. Она колотит по щупальцу, по ботинку, по промокшим джинсам.Что-то кричит, и она понимает, что это не она, только потому, что давление на ее ногу исчезло, и она падает назад, как сломанная пружина, кашляя и карабкаясь, ища Эми и дробовик. Вода вздымается вверх, как разгневанный бог, а затем спадает, оставляя ее, Эми и даже проклятый дробовик в одиночестве на песке, как выброшенную на берег рыбу.





- Какого черта, - говорит Эми, кашляя. “Что мы здесь делаем?





* * *





У Бет есть три вопроса.





Во-первых, почему Эми? Во-вторых, как это существо называет ее? В-третьих, что происходит, когда она идет к нему, почему он все время отпускает ее, как близки они к последнему времени, когда Эми не вернется? Технически, последний вопрос-это три вопроса в одном, но так как Бет больше не делает этого—ничего из этого—больше не следует за Эми, не носит дробовик, не ищет вещи больше, никогда, точное количество вопросов не имеет значения. Ответы не имеют значения. Это уже не ее проблема—правда, правда, больше не ее проблема.





Когда они с Эми возвращаются домой, уже второй час ночи. Их другие соседи по комнате находятся вне со своими бойфрендами или по крайней мере где-то еще, кроме дома. Эми ничего не говорила с самого озера, не кричала, не ругалась и вообще ничего не делала, только сидела на пассажирском сиденье и смотрела в окно. В доме Бет говорит ей принять душ и переодеться в сухую одежду. Бет варит кофе, и они вдвоем некоторое время сидят на кухне: Бет в мокрых ботинках и медленно сохнущих джинсах, Эми в майке, боксерах и пушистом розовом халате.





Бет знает, что должна что-то сказать, но ее руки не перестают дрожать, и она почти уверена, что ее зубы будут стучать, как полоса грохота, если она начнет говорить.





“Может быть, я пойду к маме, - наконец говорит Эми.





- Хммм, - говорит Бет, потому что ей действительно, серьезно, нечего сказать.





- Да, - говорит Эми. Она встает, ставит кружку с кофе в раковину и уходит. Бет слышит, как скрипят старые деревянные ступеньки, когда она поднимается наверх.





Бет закрывает глаза и проводит рукой по лицу. Она встает со стула, чувствуя себя так, словно ей 102 года. Наверху она сидит за компьютером и пишет письмо полу, рассказывая ему все—что происходит с Эми, что она видела, все, что она сделала, все, что она думала, как она чувствует себя прямо сейчас, как будто ее кости превратились в желе, как будто она одна в этом мире, как будто она хочет плакать. Прежде чем она успеет подумать слишком много, она посылает его. Ты можешь все исправить, пол, думает она. Ты должен это исправить.





Через пять минут она получает ответ: Адресат неизвестен; такого Пользователя на этом сервере нет.





В мире не хватает бранных слов.





Она встает, снимает ботинки, джинсы и футболку и только после того, как она их сбросила, понимает, насколько на самом деле ей холодно. Она натягивает старые спортивные штаны, еще одну футболку, выцветшую и мягкую фланелевую рубашку. Она засовывает ноги в туфли, даже не зная в какие, хватает ключи и уходит оттуда, так что вон оттуда.





Освещение вне для территории.





Она не знает точно, что это значит, но она почти уверена, что это то, что она делает. Выключаю свет. Взлет. Убираемся к черту из Доджа.





Она едет по федеральной автостраде на север, так быстро, как только может, а это чертовски быстро. Она не заботится о полицейском радаре, была бы благодарна каким-то извращенным способом, если бы полиция остановила ее. Она хотела бы оказаться в тюрьме. В тюрьме у нее будет оправдание. Извини, Эми, я не могу тебе помочь. Я же в тюрьме.





Но никто ее не останавливает, и в серой предрассветной полутьме она показывает до ста часов. На север, потом на запад, потом снова на север. Солнце встает у нее за спиной. Небо из черного становится серым, а потом синим. Все ясно, просто и сосредоточенно. И все, что ей нужно сделать, это держать машину прямо на дороге.





Она едет не останавливаясь, пока не натыкается на берег озера Супериор.





Она выходит из машины и идет по выжженной траве, садится на влажный пляж и смотрит на бесконечную воду. Люди привыкли думать, что мир плоский, и она задается вопросом, была бы жизнь проще, если бы это было так, если бы были реальные края, которые вы могли бы отпасть. Она могла бы вернуться в свою машину и продолжать ехать, просто идти, вечно. Но то, что она оставила позади, все еще будет позади нее. Как и в прошлый раз, когда она ушла. И в мире, который не является плоским, неизбежно, неумолимо, она всегда будет возвращаться туда, откуда начала.





Она подтягивает колени к груди и опускает голову.





* * *





Она снова там—и она, и лошадь, и Река Замбези. Она может видеть туман от водопада, слышать гром, который производит вода, когда она падает с края. В воде есть лодки-три, нет, четыре. Лодки, полные людей, все смотрят на нее, кричат на нее. - Помоги нам, мы идем туда.” И она просто сидит там на своей почти-белой, почти-единорог лошади, ничего не делая, даже не говоря то, что она знает, что она должна была сказать им в полумиле вверх по реке-убирайся, убирайся, убирайся.





* * *





Она просыпается с тяжелым вздохом, сидя на пляже, холодная и пустая. Образ водопадов, воды и проплывающих над ними лодок остается навсегда. Ей хочется нырнуть обратно, завладеть мечтой, вытолкнуть лошадь на берег, подальше от гребаного края. Если ее нет в реке, Она не может переправиться.





Реки не умирают, когда они падают с края мира.





Черт Бы Побрал Пола. Его здесь нет, и он не может ей помочь, и вообще, почему он говорил всякое дерьмо о Риверсе? Она не собирается возвращаться.





Но это не так.





Она встает со вздохом, так холодно, что даже не помнит, что ей было тепло. Она возвращается к машине, берет дробовик и пару дюжин пустых бутылок, которые везла в реабилитационный центр. Она выстраивает их в три фута друг от друга вдоль пляжа и практикуется с дробовиком, волны разбиваются менее чем в дюжине ярдов, пока она никогда не промахивается. Она стреляет до тех пор, пока ее плечо не превращается в месиво, пока палец не начинает болеть от нажатия на спусковой крючок, пока у нее не кончаются бутылки.Она не понимает, что все это время плакала, пока не возвращается в машину и не видит свое лицо в зеркале.





На обратном пути в Чикаго она останавливается на ночь в мотеле в Томагавке, штат Висконсин. Входя в свою комнату, она смотрит на себя в зеркало над комодом. Ее лицо стало еще тоньше и бледнее, чем обычно, как будто оно было ободрано до кости и только наполовину собрано вместе. Она невесело улыбается и даже не раздевается, а просто падает в постель и засыпает, как будто это одно и то же.





* * *





Река Замбези в сезон дождей широкая и быстрая. Вода переливается через край водопада и ударяется о дно пропасти, поднимается обратно, как дождь, пропитывая ее и лошадь. Река при полном разливе доходит только до колен лошади, что не может быть правильным—они не могут стоять по колено в реке. Они должны были бы утонуть, их должно было бы унести прочь, как будто мир полностью вышел из-под их контроля.





Но это не так, и она знает, что это тот самый момент, так же точно, как любой момент может быть когда-либо во сне. Она и лошадь, и река-все уравновешено.





Ожидание.





Однако, в отличие от Бет, река не колеблется. Он принимает то, что есть край, что он переходит, что для него будет место на другой стороне.





Бет берет поводья, встает в седло. Она не может оставаться здесь вечно, балансируя на краю. Река ей этого не позволит. Но у нее все еще есть выбор. Она может позволить реке забрать ее или она может сделать летающий прыжок.





* * *





Она просыпается в два часа ночи.





Она выписывается, что оказывается сложнее, чем должно быть, потому что кто выписывается в два часа ночи? Она девочка, и она одна, и она в порядке, есть ли что-то, что ей нужно, Могут ли они позвонить кому-то, помочь ей, она уверена? Ей требуется двадцать минут на шоссе, чтобы восстановить равновесие и сосредоточиться на том, что есть под рукой—на вещах.





Во-первых, оружие. У нее есть дробовик со смешанной серебряной дробью. У нее есть железный и стальной нож. И кровь тоже. У нее есть кровь от одной из вещей на джинсах, откуда она отрезала это щупальце.





Это не так уж много.





Арбалет был бы полезен-то, что может остановить слона. Но у нее нет арбалета. И она уже много лет не практиковалась ни с одним из них.





Она возвращается домой около семи утра. Она разрезает нижнюю часть своих джинсов на мелкие кусочки и загружает их грязной серебряной дробью в семь разных ружейных снарядов. Ей интересно, есть ли какая-нибудь разница, от кого из не-русалок течет кровь. Затем она задается вопросом, насколько близко ей нужно подобраться, потому что это будет проблемой, и, возможно, ей следовало бы подумать о арбалете более серьезно.





Эми заходит, когда она переодевается. Она тихая, одета в просторную джинсовую рубашку и джинсы, волосы туго стянуты на затылке.





“Почему это происходит со мной?- спрашивает она.





Бет прикусывает губу от слов, которые легко слетают с ее языка. Бет знает—она знает, - что единственный способ притвориться в безопасности-это спрятаться, быть как можно незаметнее. Но Эми не виновата, что ее заметили. Она же не злодейка. И какой смысл говорить ей, что она сделала что-то не так? Мир не станет лучше и безопаснее, если Эми сдастся и станет больше похожа на Бет.





- Я не знаю, - говорит Бет. “А мне все равно. Сегодня вечером мы собираемся покончить с этим.





Эми одаривает ее улыбкой, которая в два раза слабее обычной, но она говорит: “потрясающе”, как будто действительно так думает.





* * *





По дороге к озеру, хотя Эми не спрашивала и Бет не уверена, что когда-нибудь спросит, Бет объясняет все гораздо более подробно, чем кто-либо когда-либо хотел бы знать. Эми слушает и не говорит ни слова. Даже не “Боже мой “или " ты что, спятил?- Бет не может сказать, верит ли Эми в то, что говорит, Если Эми слишком устала, чтобы беспокоиться, или если Эми просто так чертовски благодарна, что, даже если Бет безумна, это лучше, чем просыпаться холодной и мокрой на берегу озера Мичиган.





“И все же, что он делает?- наконец спросила она, когда Бет закончила.





- Ну и что же?





- Почему я, и как оно меня получает, и что ему нужно?





Бет хмурится, притворяясь, что очень сильно сосредотачивается на дороге, которую она не ведет—это легкая часть. “Они выбирают вещи—легенды, - наконец говорит она, - даже если это не те вещи, даже если это просто вещи. Они могут стать кем угодно. Как будто это игра. Ну, для тебя это не игра.





Или меня.





Она не добавляет эту последнюю часть, потому что это никогда не было игрой для нее, и ей все равно—действительно, действительно никогда не заботило—почему вещи делают то, что они делают.





- Смотри, - добавляет она через мгновение. - Даже не знаю. Вы спустились к самой воде. Он достал тебя . . . Твоя ДНК или что-то в этом роде. Он зовет тебя.





“Но чего же он хочет?- Снова спрашивает Эми. Бет уверена, что для Эми это центральный вопрос. Но она не знает ответа. Кровь, прикидывает она. Жизнь. Потому что это то, чего они все хотят, все, с чем она когда-либо сталкивалась. Кровь, слабость и страх. Насколько она может судить, это то, на чем они процветают.





Впрочем, ей не обязательно отвечать Эми, потому что они уже на озере.





“Ты можешь остаться в машине, - говорит она Эми, доставая дробовик из багажника. Она говорит это так, как будто это приглашение, как будто это проклятый приз—разве тебе не повезло, ты можешь остаться с машиной.





- Нет, - говорит Эми.





- Ну и что же?- Потому что, честно говоря, Бет перестала думать об Эми в тот момент, когда сказала ей оставаться в машине.





Эми проводит рукой по щеке. - Насколько близко?- спрашивает она. “Как близко ты должен быть, чтобы стрелять в них?





- Пятьдесят ярдов, - говорит Бет, как будто есть идеальный ответ на этот вопрос. “Может быть, чуть ближе.- Эми смотрит на нее так, словно проклинает Бет, чтобы та рассказала ей всю правду. - Ну, наверное, мне нужно стоять прямо в этой проклятой воде.” И как это будет работать, она понятия не имеет. Потому что их здесь трое. И у них есть щупальца.





“Если я отвлеку их, ты сможешь подойти ближе?





На этот вопрос нет другого ответа, кроме "нет". Потому что какой смысл спасать кого-то, если он жертвует собой ради тебя?





“Но я должна пойти, - настаивает Эми.





“Ты не можешь мне помочь!- Кричит Бет.





- Господи!- Эми делает шаг назад. “Окей.





Бет говорит себе, что ее руки не дрожат—они не дрожат,—и идет к воде. Она не слышит машин на дороге позади нее, никакого воздушного движения, никаких птичьих криков. Там только мягкое шуршание ее сапог по твердому песку и тихий плеск волн о берег.





Это не сработает.





Это не.





Но больше никого нет. Она надеялась, что это пол . . . что она может передать это ему. Что она может знать и все еще не знать. Но это не так работает. И теперь она единственная, кто может стоять здесь и хотя бы попытаться. Может быть, она его и получит. Может быть, ей повезет и она получит два. Это уже кое-что. Вот что она себе говорит.





- Эй!





Ад.





Эми стоит в десяти ярдах от нее, прямо у кромки воды. Она размахивает руками, как будто пытается привлечь чье-то внимание на вечеринке.





- Эми!- Голос Бет наполовину крик, наполовину шепот.





Эми игнорирует ее, ступает в воду. - Эй, ты! Глупые чудовищные твари! Я здесь. Приезжай и забери меня.





- Убирайся отсюда!- Кричит Бет. - Убирайся сейчас же!





Слишком поздно.





Озеро кипит, как котел над раскаленным добела пламенем.





Существа, которые не являются русалками, поднимаются из воды, поднимаются все выше и выше, пока не нависают над Бет, над Эми. Как гиганты, как Нептун из океанских глубин, с бородами и золотыми коронами, которые блестят даже в слабом свете холодной Луны. У них действительно есть щупальца, огромные, толстые, как ветви древнего дуба. У одного из них есть трезубец, который он поднимает и указывает прямо на Эми.





Бет чувствует это, как только спрыгивает с края света. Она думала, что уже сделала это-на озере Верхнее, возвращаясь назад, заряжая дробовик патронами. Но нет, именно здесь, когда она ступает в озеро Мичиган по колено и не смотрит ни на Эми, ни на летающие щупальца, ни на большую волну, готовую обрушиться ей на грудь. Она просто входит, поднимает дробовик к плечу и стреляет.





Ружье пусто, и она лихорадочно ищет последний снаряд, когда понимает, что щупальца движутся только вместе с волнами, что вода перестала пузыриться, что все кончено.





Эми плещется по воде в ее сторону. - О Боже, - говорит она. Вскоре последовало: "О Боже мой.





Ружье кажется ей слишком тяжелым. На полпути к берегу она падает на колени.





- Бет?- Говорит Эми. В ее тоне нет ни нетерпения, ни требования, ничего, кроме беспокойства и легкого испуга. Это почти ломает ее, этот тон, потому что кто когда-либо говорил с ней так?





- Она качает головой. - Все в порядке, - говорит она. И чтобы доказать это, она заставляет себя встать, подойти к машине и поехать домой. И это становится легче, с каждым мгновением, с каждым шагом. Она начинает понимать, что хотя она наконец-то сделала это, наконец-то прыгнула с края мира, все по-прежнему очень похоже.





Они с Эми снова сидят за кухонным столом и пьют кофе, а Эми весело болтает почти полчаса, пока она наконец не сбегает вниз. “Но ведь этому никто не поверит, правда?- спрашивает она.





Бет отрицательно качает головой. “Нет.





- Хммм, - говорит Эми. А потом: - я иду спать.





После ухода Эми Бет сидит за кухонным столом, гадая, сколько времени пройдет, прежде чем Эми забудет или перепишет эту историю, прежде чем она превратит Бет из девочки с дробовиком в невидимую девочку с машиной. Потому что так и будет. Эми должна жить в мире без теней и вещей,в мире без краев, которые можно было бы опустить.





Бет пыталась—О Боже, она пыталась-жить в этом мире. Но теперь, когда она свалилась с обрыва-спрыгнула с обрыва-пути назад уже нет. Она берет свой чуть теплый кофе, садится на заднее крыльцо и смотрит, как Луна скользит сквозь ветви расколотого дуба на заднем дворе.





Ее мобильный телефон вибрирует в кармане, пугая ее так сильно, что она почти роняет свой кофе на колени. - Неизвестный номер, - говорит он ей. Но она все равно отвечает.





- Бет?





- Пол?- Ее голос повышается и почти срывается, потому что разве он уже не бросил ее? Разве он уже не ушел?





Она больше ничего не говорит, настолько опустошенная ночными событиями, что ей больше нечего сказать. Она не слышит его дыхания, не знает, там ли он все еще или набрал не тот номер и пытается понять, как тихо повесить трубку и притвориться, что никогда не звонил.





“С тобой все в порядке?- наконец спрашивает он.





Она хочет рассказать ему все, хочет плакать, хочет, чтобы он услышал ее, прикоснулся к ней как-нибудь через телефон, хочет ... —





- Очевидно, - наконец говорит она, - реки не умирают, когда падают с края мира.





- Да, - говорит он печальным, усталым или покорным голосом. - Это я знаю.

 

 

 

 

Copyright © Deborah Coates

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Звук бесполезных крыльев»

 

 

 

«Ну и черт с ним!»

 

 

 

«Музей и музыкальная шкатулка»

 

 

 

«Направления стен и слов»

 

 

 

«Слоны и трупы»