ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Что-то происходит вокруг»

 

 

 

 

Что-то происходит вокруг

 

 

Проиллюстрировано: Грег Рут

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #РОМАНТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 16 минут

 

 

 

 

 

Рассказ о любви, паразитизме и потерях.


Автор: Гарри Горлица

 

 





Это двадцать минут, может быть полчаса, от моего офиса до Мандельбаума. мой офис находится в языковом здании-извините меня, в языковом здании Фонда Рэндалла Дж.Саймонсона. Вы потеряете очки, если забудете назвать имя благодетеля. Университет знает, с какой стороны его хлеб намазан маслом. О, вы можете поспорить, что это так. Когда есть масло. Черт, когда есть хлеб.





К тому времени, когда я добрался до бара, мне было нужно пиво намного больше, чем когда я выходил. Кто-то в паре кварталов от кампуса со стороны Мандельбаума шел впереди машины. И не просто какой-нибудь автомобиль. Линкольн Навигатор. Мертвый, конечно. Надеюсь, он так и не узнал, что его ударило.





Полицейские и парамедики подъехали не раньше, чем за полминуты до того, как я прошел мимо. Они накрыли его простыней, но все равно было очень плохо. Хуже, чем вы видите в новостях, потому что новости очищают кровь или сокращают ее. Вы не только видели его там. Можно было почувствовать его запах, густой и ржавый. У меня даже желудок перевернулся.





Несколько маленьких животных или птиц суетились вокруг края бассейна. Я не мог сказать, что они задумали—может быть, искали куски мяса в супе. Поверьте, я не проверял его слишком близко.





Женщина, сидевшая за рулем "навигатора", разговаривала с полицейским. Она была холеной блондинкой средних лет: очевидно, часть одного процента, а не девяносто девять. Такие вещи не должны были происходить с такими людьми, как она. Но у одного был. Она все еще казалась ошеломленной, но не испуганной. - Я ничего не могу поделать, офицер, - говорила она. “Не вещь. Он даже не взглянул на меня. Он просто вышел передо мной—и БАМ!- БАМ! и был прав.





Когда я вошел в бар "Мандельбуам", Виктор достал мне бутылку "Сэма Адамса" и подвинул ее через стойку. Потом он посмотрел на меня и сказал: “Ты в порядке, Стэн? У тебя что-то зеленое вокруг жабр.





И я рассказал ему, почему у меня все жабры зеленые.





- О Господи!- Он указал на пиво. “За счет заведения, чувак. То же самое случилось и со мной в прошлом месяце. До сих пор мурашки бегут по коже—я просыпался от кошмаров в холодном поту, наверное, раза два или три. А у меня была девчонка.





- И от этого становится еще хуже, - сказал я.





“Совершенно верно.- Виктор кивнул. Затем он сделал это снова, но уже по—другому-направился к кружке пива. “Так что убирайся отсюда немедленно. Это поможет снять напряжение. Потом выпей еще одну, помедленнее, и тебе надо будет идти.





- Похоже на правильный рецепт, док, - сказал я и принялся за первую часть.





В баре было всего несколько человек, но еще рано. Тогда все встанет на свои места. Так было всегда. Мандельбаум-это хорошее место. Это наполовину город, наполовину платье, можно сказать. Не мясной рынок бар, хотя есть один гей и прямой в пределах нескольких кварталов. У Мандельбаума это больше похоже на постоянную плавучую коктейльную вечеринку. Там вы сталкиваетесь с самыми разными людьми, некоторые из них очаровательны, некоторые-нет . . . ну, не совсем так.





Но вы действительно слышите некоторые необычные ответы, когда вы спрашиваете: "так что же вы тогда делаете?





Я начал разговаривать с кем-то, кто пришел немного позже меня. К тому времени я уже был на полпути ко второму Сэму Адамсу. У меня определенно был небольшой кайф. Я не был разбит или где—то близко-я большой парень (шесть-три, два—двадцать-О, хорошо, два-сорок, но я собираюсь начать работать снова RSN). Тем не менее, алкоголь поставил прозрачный щит между мной и этим бедным проклятым дураком, мертвым на асфальте. Разбился об асфальт. Растекшаяся лужа на асфальте. Мне может понадобиться еще один, чтобы немного укрепить прозрачный щит.





“Так что же ты делаешь?- спросил он.





- Германские языки в университете, - сказал я. - Специализируюсь на Готике.





“В каком смысле?- сказал он.





Это было то же самое, что говорили все, включая мою мать. Ну, за исключением немногих, кто сказал, что никогда не слышал об этом . Но те, кто выходил с этим, обычно были менее интересны, чем другие виды.





- Готика, - повторил я. - Самый древний германский язык, который был записан. Епископ Ульфила перевел Библию-большую ее часть-на готический язык в четвертом веке нашей эры.”





“Это было совсем недавно.





“Угу.





- Кто-нибудь еще говорит на нем?





- Только не с восемнадцатого века, - сказал я ему. - Некоторые из Готов поселились в Италии. Византийская империя завоевала их в VI веке. Некоторые поселились в Испании. Арабы завоевали их в восьмом веке. Несколько человек остались в Крыму. Они были теми, кто продержался дольше всех.





“Если им никто до сих пор не пользуется, то какой смысл изучать его?- спросил он.





Это был еще один вопрос, который приходил в голову всем—в том числе и моей матери. Но он не задал этого вопроса язвительным тоном. - Он говорил так, как будто действительно хотел это знать. Поэтому я ответил: "Вы можете многое узнать о том, как молодые языки росли и изменялись, если вы сравните их с тем, который не рос и не менялся так сильно. И мне это очень нравится.





“А вот и ты!- сказал он. “Если тебе все равно заплатят за то, что ты получаешь, то ты в игре впереди всех. Я тоже так делаю.





- А у тебя есть?” Он меня послушался. Самое меньшее, что я мог сделать, это отплатить ему. - Как же так?





И оказалось, что он кузнец. Я узнал о подковывании лошадей, гвоздях для подковы и придорожных сплетнях больше, чем мог себе представить. Он не просто работал на трассе. У него был постоянный бизнес с лошадьми в Вудлон-Хайтс, где они в основном и жили.





После того, как мы поговорили еще немного, оказалось, что он также видел, как кого—то избила машина-пикап, собственно говоря. Он видел, как это случилось, бедняга. - Сказал Я Виктору. К тому времени я уже почти допил третью кружку пива, так что сообщить Виктору об этом было необычайно важно.





- Он щелкнул языком между зубами. - Должно быть, здесь что-то происходит, - сказал он. И еще он позволил кузнецу, которого звали, как я тебе еще не говорил, Эдди, сделать себе подарок. "Мандельбаум" - это классное заведение.





Виктор сидел за стойкой бара, когда я вернулся через пару недель. “Как поживаешь, Стэн?- спросил он.





Я вроде как помахал рукой. У меня самой было несколько кошмаров. Ты видишь что-то подобное и не можешь выбросить это из головы, как бы сильно тебе этого ни хотелось. Чем больше вы пытаетесь, иногда, тем сильнее он прилипает.





Позже, выпив пару рюмок, я разговорился с одной индианкой—я имею в виду, из Восточной Индии, а не из Америки. Ее звали Индира Патель. Она не была сногсшибательно красива или что-то в этом роде, но и не была плохой. Эй, я и сам не такой уж сногсшибательно красивый. Но в тот момент я был свободен, поэтому питал определенные надежды или, по крайней мере, определенный оптимизм. Мандельбаум-это не мясной рынок, нет, но вы можете установить там связи. Возможно, они не так молоды и энергичны, как те, кто живет в нескольких кварталах отсюда. Хотя есть шанс, что они продержатся дольше.





Через некоторое время она сама спросила меня об этом. - Сказал я ей. Она не спрашивала почему и почему именно так поступил Эдди. Она серьезно кивнула и сказала: “значит, этот Готский-санскрит германских языков.





“Почти,-ответил я, - только это больше похоже на странного двоюродного дедушку для языков, которые у нас сейчас есть, чем на дедушку. Есть также гораздо меньший, гораздо более бедный образец этого.- Подробности, подробности. “А как насчет тебя?- Спросил я его. Сколько людей знают, что существует или, скорее, когда-то существовало такое понятие, как санскрит? Конечно, ее прошлое давало ей фору, но даже так .





“Я паразитический эколог, - ответила она.





Значит, она была из Университета. Неудивительно, что мы раньше не замечали друг друга. Гуманитарные типы болтаются на восточной стороне кампуса; Западная сторона предназначена для людей науки.





“Вы. . . работа над тем, как паразиты действуют в обычном мире?” Я попытался перевести то, что сказала Индира Патель, на обычный английский.





Она улыбнулась и кивнула, значит, я все сделал правильно. “Да, именно это я и делаю.- Она снова улыбнулась. Я набрал очко или два, это точно.





“Звуки. . . комплекс, - сказал я.





- Она снова кивнула. “Ты даже не представляешь. Ни у кого нет ни малейшего представления. Чем больше мы узнаем, тем более сложным это кажется.





- Так скажи мне, - попросил я ее. “Могу я угостить тебя еще одним напитком, пока ты этим занимаешься?





- Спасибо, - сказала она. Брачный танец, стиль Мандельбаума. Не так резко и быстро, как это было бы на мясном рынке, но все же произошло. Ну, мы и сами не были такими наглыми или быстрыми. Но там действительно кое-что происходило.





Виктор налил ей еще скотча со льдом. Я достал себе новый напиток. Мы с Индирой сидели там и разговаривали. Не только паразиты и зверски неправильные готские глаголы (первое лицо множественного числа прошедшего сослагательного наклонения глагола to have является habeidedema в готическом языке; в английском языке он имел). Я узнал, что она уже была замужем один раз, а она узнала, что я был женат дважды. У нее были сын и дочь. У меня было два сына. Ее сын и мой старший сын оба учились в колледже за пределами штата. Мы жаловались, что это слишком дорого и что нам придется объявить себя банкротами, когда наши младшие отпрыски начнут гоняться за овечьими шкурами.





На самом деле, я не был так уж разорен, как все это. Я сильно подозревала, что Индира тоже не была там. Она говорила так, как будто серьезно относилась к деньгам. Если вы принимаете это всерьез, скорее всего, вы не закончите его. Это не совсем верная ставка, но она хорошая.





Я должен думать, что она уловила ту же самую вибрацию от меня. Мы улыбнулись друг другу такими улыбками, что это означало: Да, ты жалуешься, но все не так уж плохо . По правде говоря, я не знал, а если бы и знал, то был бы удивлен.





Мы действительно поговорили о работе. А что еще может сделать парочка ученых? Я продолжал говорить о том, что готический алфавит заимствовал символы из греческого, латинского и древнегерманских рун. Я рассказал, как епископ Ульфила буквально перевел Новый Завет с греческого языка. Возможно, я говорил слишком долго, но Индира хорошо меня слушала.





Я изо всех сил старался сделать то же самое. Моя первая бывшая расхохоталась бы до смерти, если бы услышала это от меня. У нее тоже были свои причины. Надеюсь, с тех пор я немного повзрослел. Не знаю, что я в ней нашла. Мм, да, я хочу-я регулярно трахался в первый раз в жизни. Что было забавно, пока все это продолжалось, но, как оказалось, не было камнем, на котором можно построить жизнь.





Моя вторая бывшая? Другая история. Не более счастливый конец, но другой. Мы с Синди спорили о деньгах и о ее брате. Малкольм уже в шоке. Мне не нужно больше ничего говорить.





Но Индира говорила о паразитах, которые не ходят на двух ногах. Оказывается, многие паразиты заражают разных тварей на разных стадиях их жизненного цикла. - Как малярия, - сказал я.





Она улыбнулась мне так же, как я улыбался ей, когда она сравнивала готический язык с санскритом. Вы всегда чувствуете себя хорошо, когда человек, с которым вы говорите, знает что-то о том, что вы знаете много.





- Малярия-это очень важная болезнь, - согласилась она. - Различные штаммы заражают птиц и млекопитающих, но они спариваются в кишечнике комара. И в какой-то степени они влияют на поведение своих хозяев. Это то, что меня интересует больше всего—как паразиты влияют на хозяев, чтобы они действовали в интересах паразитов, а не своих собственных.





“А как это делает малярия?” К тому времени я уже выпил немного пива, но всегда узнаю намек, когда его слышу.





Оказывается, Комар с детскими малярийными паразитами (Индира сказала мне название для них, но я забыл его) в своем кишечнике кусает меньше, чем тот, который чист. Когда они находятся в его кишечнике, они не могут распространяться, поэтому комар не рискует быть раздавленным. Однако, когда они переместились к его слюнной железе, они заставляют ее производить меньше антикоагулянтов. Это означает, что он получает меньше крови каждый раз, когда он кусает, поэтому он кусает больше—и распространяет паразитов далеко и широко.А комары высасывают больше крови из людей с малярией, потому что у людей паразит препятствует свертыванию крови, и насекомые получают больше крови—и собирают больше малярийных организмов—с каждым укусом.





“Теперь мне уже никогда не захочется выйти на улицу, - сказал я.





- В Индии это опаснее, чем здесь, - сказала она, - но раньше малярия доходила даже до Северной Дакоты. Глобальное потепление и легкие путешествия могут вернуть эти дни назад.





- Есть на что посмотреть, - сказал я.





Индира послала мне оценивающий взгляд. Некоторые люди, пережившие пару разводов или даже один, становятся слишком циничными для нормальных, менее травмированных, человеческих существ, чтобы стоять. Но у нее самой было несколько шрамов. Должно быть, я прошел испытание. Она продолжала говорить и пить со мной—нет, мне надо бежать. Надо парить-чистить тропическую рыбу .





Я упомянул о родственных связях, которые разделяют готический и английский языки. Готское слово, означающее "он, она или оно сказало", - это qath . Выглядит уродливо, не так ли? Выглядит еще уродливее, если вы используете символ thorn для представления th , как это делают большинство печатных текстов (в реальном готическом алфавите буква th выглядит как греческий psi). Но откройте Библию короля Джеймса в любом месте. Как часто ты будешь видеть там квота? Может быть, готик и сумасшедший двоюродный дедушка, но это часть нашей семьи.





А Индира говорила о колюшках. Вы можете найти их в прудах и ручьях здесь. Они не становятся намного длиннее вашего пальца. Весной, в период их спаривания, самцы переходят от серебристого к оранжево-красному цвету. Это то, что они делают вместо троллинга в барах.





У них есть паразиты. У всего есть паразиты, судя по тому, что сказала Индира. Даже у паразитов есть паразиты. Я начал цитировать эту часть из Свифта о более мелких блохах, охотящихся на более крупных. Она громко рассмеялась и закончила его за меня—хорошо, потому что я бы все испортил. Ее мелодичный акцент превратил доггерель в музыку.





Но в любом случае, колюшки. Как я уже сказал, Они маленькие. Они едят такие вещи, как личинки комаров и яйца других рыб. Все, что больше их, съедает их. Колюшки в здравом уме ныряют глубоко, чтобы уйти от болотных птиц, которые думают о них как о сардинах минус оливковое масло.





Колюшки в здравом уме, да. Но колюшки получают плоских червей. Когда они у них есть, они становятся более плавучими, поэтому они не могут нырять так хорошо. И они становятся бесстрашными. Они не убегают-ну, не уплывают-от цапель. Иногда они даже меняют цвет, как будто размножаются. Они делают все, что угодно, но только не несут меня съесть! знак.





Нужны ли этим плоским червям болотные птицы для следующей фазы их жизненного цикла? Сэм Адамс делает довольно приличное пиво? Немного жестковато с колюшками, но никакие плоские черви не появляются на шоу доктора Фила, чтобы поговорить о том, как они чувствуют себя виноватыми.





“Эти черви заполняют кишечник колючек, - сказала Индира. - Они берут большую часть пищи из того, что едят рыбы. Неудивительно, что колюшки впадают в отчаяние. Другие паразиты действуют более тонко. Одна из них-токсоплазма.- Мое лицо, должно быть, исказилось, потому что она остановилась. “Вы знаете о токсоплазме ?





- Боюсь, что да, - ответил я. - В восьмидесятые годы три или четыре моих друга умерли от СПИДа. Двое из них получили абсцессы головного мозга от токсоплазмоза. Это было похоже на то, что они сходили с ума. Нет, не так-они были там.





- Да, - кивнула она. - Люди с нормальной иммунной системой могут всю жизнь носить токсоплазму и даже не подозревать, что она у них есть. Так поступают миллионы людей, особенно те, у кого есть кошки. Малярия размножается в кишечнике комара. Токсоплазма живет во многих животных, но для размножения ей нужен кошачий кишечник. И это гарантирует, что он туда попадет.





“Что ты имеешь в виду?- Спросил я его. У меня были кошки, и теперь они у меня есть. Они мне нравятся больше, чем собаки. Если подумать, у моих друзей со СПИДом, которые заболели токсоплазмозом, тоже были кошки. Я заботился об одном из них некоторое время, когда его владелец был в больнице.





- Крысы и мыши переносят токсоплазму точно так же, как и мы, - сказала Индира. “Но это же не делает их больными. Но если нормальные мыши или крысы чувствуют запах кошачьей мочи, они проявляют страх. Они бегут. Они прячутся. Они знают, что запах означает опасность. Крысы и мыши с токсоплазмой не боятся кошачьей мочи. Какие крысы и мыши, как вы думаете, кошки едят чаще? Куда же должна идти токсоплазма?





Я немного подумал об этом. Я представлял себе бедных, проклятых мышей и крыс марионетками, с невидимыми нитями, соединяющими их руки и ноги и дергающимися носами с еще более невидимым кукловодом. Mandelbaum'S-это не один из тех баров, где AC пытается превратить его в Baffin Island в январе. Я все равно вздрогнул.





- Разве токсоплазма делает что-нибудь подобное людям с работающей иммунной системой?- Спросил я его. Внезапно я поняла, что не хочу, чтобы Аларик—да, мой ленивый, пушистый зверь назван в честь короля готов, но это его не волнует—напал на меня.





Индира прислала мне еще один такой же . . . измерительные взгляды. “Вы находите эти вопросы интересными, не так ли?





“Ну, у меня есть кошка.” Я рассказала ей о хищнике, напавшем на мою квартиру. Аларик-самый смертоносный охотник своего размера. Во всяком случае, он такой, если ты будешь кошачьим лакомством.





- Понятно, - сказала она. - Мой ответ-да. Токсоплазма не превращает людей в кошачью еду. Однако это влияет на их поведение. Это делает мужчин более подозрительными и менее готовыми принять социальные правила. Женщины же, напротив, становятся более дружелюбными. Эффект не так уж велик, по крайней мере для людей. Но они поддаются измерению. Паразиты развивали способность влиять на своих хозяев на протяжении миллионов лет и миллионов и миллионов поколений.





“А как насчет этого?- Я же сказал. Особенно после нескольких кружек пива, это казалось очень глубоким. Эти существа находились внутри более крупных существ, существ без всякого мозга в обычном смысле этого слова. Но они заставляли более крупные существа делать то, что они хотели—нет, что им было нужно—так или иначе, с мозгами или без них. “Теперь я понимаю, почему все это так тебя интригует.





“Чем глубже вы копаете, тем больше видите, что вы только начали царапать поверхность, - сказала Индира. “Когда я родился, мы ничего этого не знали. Я уверен, что через двести лет исследователи узнают удивительные новые вещи о паразитах и хозяевах.





Я был далек от уверенности, что через двести лет филологи узнают о Готике что-то новое и удивительное. На самом деле у меня были серьезные сомнения. Чтобы узнать больше о языке, мы должны были бы придумать новые тексты. Может быть, великий готический роман-МММ, скорее жизнь великого готического святого или Великая готическая Хроника-окажется в каком-нибудь монастыре в Италии или Испании или даже в Крыму. Может быть, конечно, но я не задерживал дыхание.Так же как и несколько десятков других людей, разбросанных по всему миру, которые могли бы пройти через Библию Ульфилы с оружием и камерой, лексиконом и терпением.





Что-то еще мелькнуло в моем маленьком мозгу, наверное, потому что я выпил все это пиво. - Предположим, есть паразит, который может жить в людях, но нуждается в другом хозяине, чтобы спариться, - сказал я.





“В порядке. Предположим, что есть.- Голос Индиры звучал так, словно она смеялась надо мной. Без сомнения, так оно и было. Она сделала из этого карьеру. Я завел разговор в баре. Она тоже выпила порядочное количество виски. “А что тогда?





“А вот что мне было интересно, так это как паразиты выйдут наружу?- Я же сказал. - Люди будут им неудобны, не так ли? Ну, разве не так? Мы живем слишком долго, и паразиты в нас просто сидели бы там, вертя своими большими пальцами, ожидая нашей смерти. Если бы у них были большие пальцы, я имею в виду.





“Вы не включаете в себя вектор насекомых, таких как комар от малярии.- Даже со скотчем, который она взяла на борт, Индира была очень точна. Чтобы заниматься такими исследованиями, как у нее, она должна была им быть.





И я сказал: "Нет, я ничего такого не имел в виду. Слишком легкий.





“Слишком легкий.- Индира издала тихий кудахчущий звук. “Я уже говорил, что вы находите интересные вопросы, не так ли? Вот этот . . . Я еще не знаю ответа на этот вопрос. Интересно, смогу ли я когда-нибудь это сделать. На нас труднее влиять, чем на крыс и мышей, слава богу. Возможно ли это, я тоже не знаю.- Она посмотрела на свой стакан и, казалось, была поражена, увидев там только несколько тающих камней. “Я точно знаю, что хочу еще выпить.





Я и сам не жалел, что у меня есть еще один ребенок. Мы еще немного поговорили. Мы дали друг другу номера телефонов и адреса электронной почты, которые не принадлежали к университетской системе. Да, современный брачный танец. Через некоторое время Индира проверила свой iPhone и сказала что-то о том, как поздно это было.





Когда она встала, я тоже встал, хотя еще не собирался уходить. На ней были блестящие туфли. Вскоре я узнал, что она делала это все время, даже когда занималась спортом. Она никогда не встречала обувь с блестками или блестками или стразами, которые ей не нравились. Это было частью ее стиля, как у некоторых мужчин-яркие галстуки-бабочки.





- Мне было очень приятно поговорить с вами, - сказал я.





“И я сделала это вместе с тобой, - ответила она.





“Я позвоню тебе, - сказал я. Если она решит, что ей не хочется встречаться с каким-нибудь случайным профессором германской филологии, которого она встретила в баре, она даст мне знать. Даже если бы она этого не хотела, я сомневаюсь, что она была бы злой об этом. При нынешнем положении дел вы не можете надеяться на большее. Слишком часто, вы даже не получите так много.





Называй ее я так и сделал. Она не притворялась, что понятия не имеет, кто я такой. Мы несколько раз ходили ужинать, и в театр, и в фольклорный клуб, который мне нравится. Мы ходили друг к другу в гости и встречались с детьми друг друга. Все дети поняли, что у их родителей была своя жизнь. Они не всегда были в восторге от этого, но они получили это.





Мы больше говорили о языках, о паразитах и о других вещах.





Да, мы договорились немного уединиться. Это было личное, хотя, так что я не буду продолжать об этом. Я знаю—в наши дни мое отношение старомодно. Каждый ставит все в интернете, как только это происходит, а иногда и раньше. Но если кто-то, кто специализируется на Готике, не имеет права быть старомодным, то кто же, черт возьми?





После того, как я закончил последнюю синюю книгу финальной недели и отправил оценки по электронной почте в офис регистратора, я отправился к Мандельбауму, чтобы отпраздновать свое освобождение. Я слышал сирены, пока шел, но не обращал на них особого внимания. Вы действительно часто слышите сирены в городе. Люди грабят других людей, бьют их по голове кочергами для камина или стреляют в них. Автомобили бегут огни и разбивают друг друга. Сирены - это часть нашей жизни.





Они тоже часть смерти. На этот раз несчастный случай произошел всего в нескольких дверях от дома Мандельбаума, и он слишком сильно напомнил мне тот, другой, который я видел. Еще один гигантский набор колес с печкой-в передней части. Еще один труп на улице с чем-то, прикрывающим худшее из того, что есть. Еще один чертов огромный всплеск крови с отвратительными маленькими тварями, которые лижут, пьют или кусают по краям.





На этот раз за рулем сидел мужчина. Он казался таким же потрясенным, таким же ошеломленным, как и белокурая девушка в прошлый раз. “О Боже мой!- он сказал это полицейскому с блокнотом. “Она просто выплыла передо мной, как будто ей было все равно на всем белом свете. Я не мог остановиться-ни хуя себе. О, боже мой!





Она. Да, это были женские ноги, торчащие из-под брезента. Ноги были босыми. Она была выбита начисто из своих туфель. Тебе не нравится смотреть на смерть так близко и лично. Тебе это не нравится, но иногда ты ничего не можешь с собой поделать. Я заметил, что ее кожа была коричневой.





Одна из ее туфель лежала на капоте автомобиля в поразительно далеком конце улицы. Он сверкал под уличным фонарем-он был украшен блестками на прощание.





Теперь я был тем, кто захлебнулся: "О, мой Бог!” Я уже повернулся к полицейскому, но что я мог ему сказать? Да он ничему и не поверит. Ничего такого, чего бы я даже не знал по-настоящему.





Вместо этого я пошел к Мандельбауму. Извините-вместо этого я побежал к Мандельбауму. Да, Виктор был за стойкой бара. - Привет, Стэн, - сказал он и добавил: - Стэн? С тобой все в порядке?





“Нет.- Я кинулась в мужской туалет в задней части дома. Там я опустился на колени перед унитазом и отдал ему все, что съел за последние полторы недели. Я не вздрагивал так с тех пор, как не знаю когда. Так или иначе, я был очень аккуратен. Все это отправилось в чашу. Когда спазм наконец прошел, я встала и смыла его прочь. Я умылся у раковины. По моим щекам текло с полдюжины разных слез. Я вытерся бумажными полотенцами.





Потом я снова и снова прополаскивал рот, хотя это было очень полезно. Вкус не уходит так быстро. Вы только этого и хотите. И после этого, с мылом и самой горячей водой, которую я мог выдержать, я вымыл свои руки, и вымыл их, и еще раз вымыл. Леди Макбет гордилась бы мной.





Конечно, кровь была не тем, от чего я пытался избавиться. И я понятия не имел, были ли там разрывы в коже, которые могли бы позволить ему начать. Но все, что вы можете сделать, это попытаться.





Пожелай мне удачи, Индира.

 

 

 

 

Copyright © Harry Turtledove

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Разрушитель»

 

 

 

«Мертвый Джинн в Каире»

 

 

 

«Колыбельная для затерянного мира»

 

 

 

«Физика мечты»

 

 

 

«Здесь что-то произошло, но мы не совсем уверены, что это было»