ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Что видел доктор Готлиб»

 

 

 

 

Что видел доктор Готлиб

 

 

Проиллюстрировано: Гэри Келли

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 24 минуты

 

 

 

 

 

У Гретель есть провода в голове. Гретель любит собирать полевые цветы. Гретель - одна из подопытных на ферме, и она находится под ответственностью доктора Готлиба, но она знает что-то, чего не говорит, и если доктор Готлиб не поймет этого, то его тело может оказаться следующим в канаве. Эта история разворачивается в мире серии Milkweed Яна Трегиллиса, которая началась с горьких семян.


Автор: Ян Трегиллис

 

 





“Как ты думаешь, можно ли убить Бога?





Гретель была самой беспокойной пациенткой Готлиба. Она была ясновидящей. Кроме того, он опасался, что она совсем сошла с ума.





- Он сделал паузу на середине записи в ее личном деле. Укупорив авторучку и положив ее на стол рядом с промокашкой, он на несколько секунд отвлекся от своих рассеянных мыслей, чтобы догнать ее. “Прошу прощения?





“Если он всеведущ и непогрешим, тогда, конечно, он увидит момент и способ своего собственного ухода. Зная это и будучи непогрешимым, он мог бы предотвратить это. И все же это означало бы, что его предвидение было несовершенным. Хотя не делать этого означало бы, что он не вечен.- Она вздохнула.





Готлиб сказал: "смерть Бога-это метафора. Это не означает буквальную, телесную смерть. Она представляет собой низвержение Бога через уменьшение потребности современного человека во внешних источниках мудрости.





Ницше требовалось читать на ферме. Но только одобренные работы, конечно.





Гретель нахмурилась и перевела взгляд на открытое окно. Шерстяное крестьянское платье шуршало по проволоке, перекинутой через плечо. Провода вылезали из заклепок в ее черепе, спиралью спускаясь вниз через ее черные как вороново крыло локоны, чтобы свисать на ее талии. Солнечный свет блестел на медных разъемах; как и другие испытуемые, она носила аккумулятор только во время тестов. Ее волосы стали густыми и блестящими с тех пор, как доктор фон Вестарп окончательно определил расположение электродов в ее мозгу, и таким образом приостановил операции.





Это был последний день мая и первый солнечный день за неделю. Ветер развевал знамена со свастикой на крыше фермерского дома. Через несколько мгновений он взъерошил бумаги на столе Готлиба, наполнив его кабинет суглинистым запахом влажной от дождя земли. Птичье щебетание разносилось по лесу, окружавшему бывший приют, перемежаясь равномерным стуком молотков из соседнего строительного объекта. Если бы Готлиб напрягся, он смог бы различить лишь ритмичный хруст лопат и кирки из команды Шутцстаффеля, пытающейся вернуть тело Оскара.





- Но только для того, чтобы поспорить, - сказала Гретель.





“Очень хорошо, - сказал Готлиб. Он откинулся назад, скрестив руки на груди. - Нет никакого парадокса, если он решит умереть.





Гретель покачала головой: “Я говорю не об Иисусе Христе. И изменение вопроса от убийства к самоубийству не избегает этой проблемы. Если он всемогущ и непогрешим, он может навсегда покончить с чем угодно, включая свою вечную жизнь. Но если он действительно вечен, он не может умереть.





“В таком случае, я полагаю, он предпочел бы навсегда остаться смертным.





- Никто не может познать разум Бога, доктор.





Готлиб нашел способ вернуть разговор к насущной теме. - В свете того, что произошло вчера, - сказал он, - у вас появилось интересное занятие.- Но она не воспользовалась его открытием, поэтому он продолжил: - Ты знала о несчастном случае заранее, Гретель? Вы предвидели смерть Оскара?





“Я ничего не видел после того, как отключили электричество.





Скачок напряжения закоротил настольную лампу Готлиба. Это был подарок его отца; основанием служил мейсенский фарфор с завода близ Дрездена. Но на ферме работали инженеры-электрики. Возможно, они могли бы исправить—





Гретель снова сменила тему разговора. У нее это хорошо получалось. Что вполне соответствовало его диагнозу.





Он начал было противостоять ее отклонению, но остановился, чтобы послушать: хлоп. Капать. Бултых.





Готлиб выглянул из-за стола. Грязь облепила подошвы ее босых ног и те места, где она хлюпала между пальцами. И теперь, когда ее ноги высохли, целые комочки шлепнулись на ковер в кабинете Готлиба. Утренняя роса испортила подол платья Гретель, потемнев на бледно-голубой шерстяной ткани. Она снова была на лугу.





Готлиб указал на веточку лаванды, заткнутую за ухо. “Я вижу, ты опять занялся собиранием полевых цветов.





“Утвердительный ответ.





“Насколько я помню, вчера вы охотились за грибами.





“Утвердительный ответ. Но я предпочитаю цветы.- Она вытащила веточку из-за уха и понюхала ее.





“А что ты сделал с грибами, которые нашел?





“Разумеется, я их выбросила. Дикие грибы могут быть очень ядовитыми.





“Тогда зачем ты их выбираешь?





“Мне нравится это ощущение, когда природа теряет свою власть.





Готлиб сняла колпачок с авторучки и сделала еще одну пометку в своей папке. Он постарался, чтобы это выглядело небрежно. Он надеялся, что дрожь в его руке не выдаст его беспокойства.





Стук в дверь прервал ход его мыслей. Дверь распахнулась настежь. - Вмешался штандартенфюрер Пабст.





“Я сейчас с пациентом, - сказал Готлиб.





Полковник взглянул на Гретель. “Оставить нас.





“Как вам будет угодно.- Она встала. - Добрый день, доктор.- Она ушла, оставляя за собой след грязи и запаха лаванды.





Пабст закрыл дверь. - Доктор фон Вестарп вызван в Берлин. Рейхсфюрер Гиммлер хочет знать, как мы потеряли одного из наших самых ценных подопытных.





- Я уверен, что доктор даст вам исчерпывающее объяснение.





- Гиммлер не единственный человек, расстроенный вчерашним фиаско. Мы с доктором долго разговаривали перед его отъездом. Он винит тебя в смерти Оскара.





Эти слова пронзили Готлиба, как сосулька, в самое сердце. В эти дни неодобрение доктора было равносильно смертному приговору.





- Я не имею к этому никакого отношения, - прошептал он.





“Да, это так. Ваша задача-отточить их разум. Не держать их за руки и не баловать их еврейской наукой.- Он выплюнул эти слова, как яд.





"Психоанализ есть—”





“Дискредитированный. Фон Вестарп имеет право управлять фермой так, как он считает нужным, и до сих пор это было в ваших интересах. Но Оскар умер от неспособности сосредоточиться, визуализировать, предвидеть. Все то, чему ты должен был его научить.- Пабст повернулся к двери. - Доктор вернется завтра. А пока я бы не советовал пытаться уехать.





Готлиб, дрожа, опустился в кресло. Его взгляд скользнул по записям, которые он сделал во время сеанса Гретель.





“Standartenfuhrer, wait.- Полковник остановился, положив руку на дверную ручку. - А что, если я скажу вам, что смерть Оскара не была несчастным случаем?





***





В тот вечер, когда Оскар умер, Гретель провела вторую половину дня, собирая грибы в лесу. Готлиб знал об этом, потому что он использовал свой бинокль для наблюдения за птицами, чтобы проследить ее одинокие блуждания вокруг объекта Schutzstaffel. В руках у него был блокнот, куда он записывал—среди взволнованных записок богемских восковых крылышек и пятнистых Дятлов—наблюдения за поведением Гретель и размышления о ее душевном состоянии.





Грибы были новым интересом. Обычно она собирала полевые цветы на лугу позади бывшего сиротского приюта, например кукурузные маки, которыми было усеяно поле, где хоронили неудачливых подопытных.





Дневной гул весенних дождей наконец-то утих, и теперь заходящее солнце выглянуло из-за пушечно-серых туч, которые уже несколько дней скрывали небо. Но солнце было слишком слабым, чтобы выжечь сырость. Очищающий запах дождя все еще пронизывал ферму, вместе с резким запахом озона, доносившимся из сарая, где электрики делали последние настройки для нового дизельного генератора.





Гретель склонила голову набок, словно прислушиваясь к чему-то слабому. Уголок ее рта приподнялся. Она бросила свой терновый взгляд на кампус Reichsbehorde fur die Erweiterung germanischen Potenzials, органа власти рейха для развития немецкого потенциала.





Готлиб убрал бинокль. Его увеличенное изображение охватывало тренировочное поле, где гауптштурмфюрер Бюлер пристегнул поводок к Каммлеру, умственно отсталому телекинетику. Мимо рабочих, возводивших новую лабораторию до того, как прибыли химики из ИГ Фарбена. Мимо человека, неуверенно парящего в нескольких дюймах над землей.





Другими словами, это был обычный день на ферме.





Рудольф нырнул, покачнулся и приземлился с глухим стуком. - Сосредоточься, - сказал техник, снимавший сеанс. “Да что с тобой сегодня такое?





Еще дальше Оскар, Клаус и трое техников собрались вокруг отдельно стоящей кирпичной стены в дальнем углу тренировочного поля. Готлиб остановился и снова сфокусировал оптику. Клаус был братом Гретель.





Пятнистая желтая повязка все еще прикрывала обрубки пальцев, которые Клаус потерял во время недавнего несчастного случая на тренировке. Как и у Гретель, Рудольфа и остальных, у него и Оскара было множество проводов, свисающих с их черепов. Клаус держал волосы коротко остриженными. Волосы Оскара отросли назад густыми светлыми кудрями, хотя в тот день, когда его продали фон Вестарпу, они были прямыми. Эти два молодых человека были необычны тем, что они проявили одинаковые способности. Но, как и все остальные испытуемые, они все еще пытались смириться со своими способностями.Ни один из них еще не пытался дематериализоваться в полном объеме.





Оскар обратился к специалисту: Техник щелкнул большим пальцем, и что-то быстро блеснуло в золотом закате. Техник поймал монету и прижал ее к своему запястью. Нетрудно было прочесть по его губам: головы. Оскар выругался. Клаус выиграл жребий.





Камеры были расположены так, чтобы охватить обе стороны стены. Операторы дали понять, что все чисто. Клаус подключил провода к батарее, висевшей у него на поясе. Дрожащее мерцание окутало его тело, когда он воззвал к своему Willenskrafte. Но это длилось всего лишь долю секунды. Из батареи посыпались оранжевые искры, за которыми последовал столб черно-зеленого дыма. Клаус вздрогнул, отсоединил провода и швырнул неисправную батарею на землю. Оскар рассмеялся: в конце концов, честь совершить прорыв будет принадлежать ему.Но камеры работали, поэтому техники что-то рявкнули ему, и Оскар снова стал серьезным.





Оскар отсалютовал камере. Повернулся лицом к стене. - Он глубоко вздохнул. Подсоединил ему аккумулятор. Мерцавший.





И тут же провалился в землю.





Клаус упал на четвереньки, его рвало, операторы звали на помощь, техники требовали лопаты. Но Готлиб знал, что уже слишком поздно. Оскар будет жить только до тех пор, пока сможет выдержать этот единственный глоток воздуха. И если он все еще падал, то был уже глубоко под фермой.





Готлиб снова окинул взглядом лес. Чопорное удовлетворение отразилось на лице Гретель. С тошнотворной уверенностью он понял, что она предвидела катастрофу. И это ей нравилось.





Он вспомнил термин, недавно введенный в научную литературу по психоанализу.





Гретель заметила, что он наблюдает за ней. - Она подмигнула мне.





Это был термин "социопат".





***





Рудольф был назначен на сеанс после Гретель, но Готлиб отменил его и переназначил другие встречи.





Однажды. У него был один день, чтобы доказать свою ценность.





Солнечный свет блеснул на лопатах в лесу, где солдаты копали неглубокие могилы. Техники, проводившие испытания для Клауса и Оскара, в своей спешке заслужили благосклонность благодаря крупному прорыву, но упустили из виду элементарную физику. Невещественность не давала иммунитета к гравитации. Хуже того, без трупа Оскара фон Вестарп не мог бы компенсировать потерю, изучая физиологические эффекты Willenskrafte. Казнь техников никого не удивила.





Влажная земля засасывала сапоги Готлиба. Он прошел мимо нового домика с генератором. Изнутри донесся низкий механический вой, сопровождаемый громким стуком и руганью. Запах озона еще держался здесь, хотя и перекрывался углеводородным сгустком дизельного топлива.





В воздухе аккумуляторной лаборатории стоял резкий запах аммиака, от которого слезились глаза. Техник оторвался от того, что было похоже на стенд для испытаний электронных схем. На одном глазу у него была надета ювелирная лупа. - Ну и что?





“Я бы хотел поговорить с кем-нибудь о батарее Клауса, - сказал Готлиб. - Вчерашний тест?





Второй мужчина положил лупу себе на лоб. - Он прищурился. “Вы работаете в медицинском штабе.





“Утвердительный ответ. Меня зовут Готлиб. Привет.





“Дерьмо. Клаус был ранен?





“Сомневаюсь, - сказал Готлиб. Выжившие подопытные за эти годы пережили гораздо худшие потрясения, чем те, что случались время от времени. “Но я увижусь с ним сегодня днем.





“Я Остергаген, - сказал техник. Они пожали друг другу руки. “Почему ты здесь? Мы очень заняты.





- Мне очень интересно, что случилось, - сказал Готлиб. Это был бы Клаус, которого они пытаются откопать прямо сейчас, если бы его батарея не выбрала этот момент для сбоя.





“Ах. Так что Пабст сделал тебя своим собачьим телом.- Остергаген сделал паузу, чтобы выпустить влажный кашель в носовой платок, а затем указал на испытательный стенд. “Это дом Клауса.”





Устройство открылось, открыв путаницу электрических цепей, окружающих пару стеклянных ламп. В каждом из них был заключен слиток металла, один тускло-серый, другой медный. Паста, похожая на свернувшееся молоко, покрывала тусклый слиток. Одна лампочка треснула.





“Я не знаю, почему это не удалось, - сказал Остергаген.





- Готлиб указал на треснувшее стекло. “Это выглядит скверно.





“Нет. Это случилось, когда Клаус бросил его на землю. Они как дрессированные обезьяны, Готлиб. - Эти прототипы очень хрупкие, - предупреждаем мы их. Но они никогда не слушают. Сверхчеловеки? Ха.- Остергаген снова вонзил нож в платок. Она исходила из его рта, покрытого ржавой слизью. - Полагаю, вы доложите о моем бунтарском отношении к Пабсту.





“Едва. У меня сейчас с ним свои проблемы.





Остергаген заморгал. “Ты ведь на крючке, не так ли?





Готлиб кивнул. Проглоченный.





- Ах ты бедняга, - сказал Остергаген. - Мне очень жаль.





- Он указал на пятно сажи возле соединения тонкой проволоки и керамического диска. “Это похоже на неисправное соединение. Но такой недостаток был бы обнаружен во время финального тестирования.- Он указал на ближайший шкаф. В нем был прорезь размером с батарейку и провода, похожие на те, что были встроены в черепа испытуемых. Под двумя лампами (одна красная, другая зеленая) вокруг циферблата была нарисована последовательность имен: Heike. Рейнхард. Оскар.





"Мы проверяем каждую батарею сразу после строительства.





- Я думал, что все батарейки одинаковы, - сказал Готлиб.





- Возможно, когда-нибудь. Вот почему мы привлекаем дополнительную помощь от ИГ Фарбен. Verfugungstruppe требует полной взаимозаменяемости.





“Но теперь они не взаимозаменяемы, - сказал Готлиб.





“Нет. Каждый субъект использует свою батарею уникально.- Остергаген постучал себя по виску. - Разное расположение электродов.





“Когда была построена эта батарея?





“Мы не можем идти в ногу со спросом. Но нам удалось втиснуть его прямо перед тестом. Клаус был не в восторге от этой задержки. Он жаловался, что мы заставляем его опаздывать. Я закрыл его, прогнал через испытательную установку, получил зеленый свет и протянул ему. И он ушел.





Пройдя проверку, батарея перешла прямо из рук Остергагена в руки Клауса, и Клаус, опасаясь опоздать, сразу же отправился бы на испытательный полигон.





Где, спустя несколько мгновений, он потерпел неудачу. Тем самым спасая ему жизнь.





Гретель даже близко не подошла к батарее. Еще одна сосулька попала Готлибу в грудь, лишив его дыхания. А что, если он ошибся насчет нее? Что он скажет фон Вестарпу?





***





Прежде чем вернуться в свой кабинет, Готлиб достал из архива пленку. Он закончил готовить проектор как раз в тот момент, когда появился следующий пациент.





- Как ты себя чувствуешь, Клаус?





“Отлично. А почему бы и нет?- Типичное хвастовство.





“Насколько я понимаю, вчера вы были на волосок от гибели.





Клаус пожал плечами: - Несчастные случаи случаются.





“Я думаю, что вы неискренни. Вы же физически заболели после несчастного случая с Оскаром, не так ли?





Клаус сердито посмотрел на него. После паузы, достаточно долгой, чтобы придумать благовидное оправдание, он сказал: “моя батарея вышла из строя. Я был в шоке. Меня от этого тошнило.





“Ах. Я подумал, что это могло быть реакцией на то, что Оскар был похоронен заживо. Я рад узнать, что ошибся.





Успешные методы фон Вестарпа имели свою цену. Каммлер не родился заикающимся идиотом, Близнецы не родились немыми, Клаус не всегда страдал клаустрофобией.





— Это было ... - Клаус откашлялся. “—моя батарея.





- Ужасная дорога, - сказал Готлиб. - Все эти камни и почва.- Он вздрогнул. “Как долго ты можешь задерживать дыхание? Это что, уже через две минуты?





Это было главным в обучении Клауса и Оскара.





- Я тоже так думаю. Почему?





“Ну, видите ли, я занимался арифметикой. Нездоровое любопытство, я полагаю. Вы не знаете, как далеко Оскар мог упасть, если предположить, что он продержался так долго? Я был поражен. Вообще-то, это Майлз.- Готлиб пролистал свой дневник. - Где-то здесь у меня есть эта фигура.





- А мне все равно, - сказал Клаус. - Эхом отозвался его голос.





Готлиб остановился. “Извинения. Я иногда слишком увлекаюсь.- Он сделал вид, что делает еще одну пометку. А потом как можно небрежнее добавил: - Ты в последнее время не разговаривал с Гретель? Я думаю, что она беспокоится о тебе.





Быстро: "мы не близки.





“Слишком плохой. Это трогательно, ее забота.





“Она моя младшая сестра, - сказал он.





“Утвердительный ответ. Глупо думать, что она способна защитить тебя.





Клаус застыл на месте. Он хорошо это скрывал, несмотря на многолетнюю физическую подготовку, но Готлиб заметил, как поблекли костяшки его пальцев, когда он сжимал подлокотники.





Что ты знаешь о своей сестре? Вы подозреваете, что она нездорова. Даже если ты сам себе в этом не признаешься.





- Я бы хотел посмотреть кое-что вместе с вами, - сказал Готлиб.





Он выключил свет и включил проектор. Он отбрасывал мерцающие образы на гребни и завитки штукатурки из конского волоса на стене.





Клаус пощипывал бинты на обрубках пальцев. “Мы это уже обсуждали.





Черно-белый фильм изображал недавнюю тренировку. Светотень Клаус взмахнул призрачной рукой сквозь твердый гранит. Тест прошел так, как было задумано, пока он не потерял концентрацию и не начал метаться, как животное в клетке. Его лицо исказилось от дикого крика о помощи. Сцена закончилась, когда медики прибыли с костяной пилой.





Катушка с пленкой хлопала на веретене, распространяя по кабинету запах теплого ацетата. Готлиб включил свет.





- Что ты чувствуешь, когда видишь это, Клаус?





“Я же сказал, что мы это уже обсуждали.





“Ты чувствуешь себя по-другому после вчерашней аварии?





“С чего бы это?- Его пальцы тревожно ощупывали потрепанную марлю.





“Я так понимаю, что вы выиграли жеребьевку. Таким образом, это был бы вы, кто сделал первую попытку, если бы ваша батарея не подвела. Это не вызывает никаких особых чувств?





- Но почему же? Это была ошибка Оскара.- Он умер от слабости воли, - сказал Клаус с напускной бравадой.





“Но ты бы не совершила такой же ошибки.





“Конечно, нет. Я сразу же увидел опасность.





“И все же ты не предупредил Оскара.





“С чего бы это?- Клаус захлопнул за собой дверь и вышел.





Очевидно, он не видел опасности. Он так и не усвоил урок из предыдущего несчастного случая. И эта оплошность едва не похоронила его заживо: кошмар клаустрофоба. Но Клаус никогда больше не будет принимать все как должное. Теперь он интуитивно понимал важность умственной дисциплины.





***





. . . линейный Интеграл электрического поля, таким образом, пропорционален временной производной магнитного потока. Отметим, однако, знак наведенной электродвижущей силы, которая сопротивляется изменениям тока.





Текст превратился в иероглифы. Затем иероглифы превратились в чернильные пятна, которые извивались по странице, как дождевые черви, ищущие возвышенность после ливня. Глаза Готлиба бунтовали.





Он снял очки для чтения, ущипнул себя за переносицу и потер глаза. Закат наступил и ушел несколько часов назад, так что на ферме было темно, за исключением того места, где кольцо огней клига было воздвигнуто, чтобы помочь в поисках тела Оскара. Поскольку Готлиб не успел починить настольную лампу, ему пришлось читать при свечах.





Его глаза горели. Это была не очень хорошая свеча.





Он уже готовился к очередной попытке чтения, когда раздался робкий стук в дверь. Готлиб открыл ее.





В коридоре стоял остергаген. - Добрый Вечер, Доктор.





- Алло?





- В последнее время я чувствую себя немного сумасшедшей. Вы можете поместить меня на сеанс, чтобы исправить мой мозг?





“Ну, уже поздно.—”





- Успокойтесь, - сказал Остергаген, поднимая руку. “Я подумал, что тебе может понадобиться компания.- Стекло звякнуло, когда он поднял бумажный пакет. - Я так и думал, что тебе это тоже пригодится.





Готлиб широко распахнул дверь и жестом пригласил его войти. “Ты быстро становишься моим любимым пациентом.





Вошел остергаген. До него все еще доносился слабый запах аммиака из лаборатории. От него пахло кошачьей мочой.





Из сумки он достал бутылку виски и два стакана. Он осмотрел один бокал при свете свечи, выудил носовой платок и быстро протер его. Готлиб сделал вид, что ничего не заметил.





Остергаген плеснул в каждый стакан жидкого янтаря и сказал: "Вы уверены, что я не помешаю? Ты выглядишь.





Готлиб сказал: "Нет. Я просто читал.





Остергаген взглянул на книгу. - ААА. Уравнения Максвелла.- Это прозвучало так, словно он приветствовал старого друга. Он пролистал страницы, старательно удерживая место Готлиба. - Это возвращает меня в студенческие годы.





“Я ничего не могу разобрать, - сказал Готлиб. “Это какая-то тарабарщина.- Он оттолкнул книгу в сторону.





Остергаген протянул ему стакан. "Многие люди говорят, что то, что вы делаете, также является тарабарщиной.





Готлиб вздохнул. “Так я и слышал.





Остергаген поднял свой бокал. - Тем, кто практикует тарабарщину, на благо Германии.





Готлиб коснулся его своей рукой. Звон.





Вкус дуба, земли и огня скользнул по его языку. Скотч прочертил плавный, медленный ожог на пути вниз, как тлеющий шелк.





“Поразить.- Он проверил бутылку. ”Откуда у тебя это?





“Его прислал мой сын. Он работает грузовым инспектором в порту Бремена. Хорошая работа. У этого есть некоторые хорошие побочные преимущества.





Прошло несколько мгновений, пока они пили молча. Готлиб сделал большой глоток, обдав лед в животе жидким огнем.





- По крайней мере, они еще не объявили вне закона электромагнетизм.- Он ткнул себя большим пальцем в грудь, попутно забрызгав рубашку. “Я виновен в "Еврейской науке".’”





“Ой.- Остергаген вытер губы тыльной стороной ладони. “Но это не имеет значения, если фон Вестарп нуждается в вас.





“Ну, в этом-то и вопрос, не так ли? Добрый доктор, кажется, думает, что я виноват во вчерашнем происшествии.





“Я так и думал, что это было что-то вроде этого. Но ты ведь не один такой. Я думал, что он собирается собрать всех нас инженеров после скачка мощности. Даже те из нас, кто не работает на генераторе. Я провел половину утра, бегая по всей ферме, чтобы заменить перегоревшие предохранители, а другую половину задавался вопросом, получу ли я неглубокую могилу за свои хлопоты.





Готлиб поднял свой бокал. - За тех из нас, кому суждено получить пулю в висок.





Звон. Готлиб осушил свой стакан. Остергаген снова наполнил его, потом свой собственный. Снова молчаливое пьянство.





Остергаген причмокнул губами. “Они делают это в лесу рядом с батарейной лабораторией. Я имею в виду казни. Иногда я это слышу.- Он рыгнул. “Мой совет? - Не надо умолять. Это только разозлит их.





“Не так сильно, как попытка покинуть ферму.





Такое случалось раз или два в год. Некоторые сотрудники не могли вынести зрелища деяний, которые должны были быть—в правильно упорядоченной вселенной—невозможными. Те, кто пытался уйти, в конце концов оказались в лесу. Те, кто остался, в конце концов добрались до кабинета Готлиба.





- Верно, - сказал Остергаген. “Так что же на самом деле произошло вчера? У тебя уже должна быть своя теория.





“Никакая теория. Много подозрений.- Готлиб понизил голос. “Я думаю, это была Гретель. Но я не могу этого доказать.





“Ах. Вот этот.- Остергаген сделал большой глоток. Долгий, осторожный глоток.





“Что ты о ней знаешь?





Остергаген покачал головой. “Ничего. Я очень мало знаю о любом из испытуемых.





“Но.





- Люди в Батарейной лаборатории избегают Гретель. Больше, чем они избегают других. Они оставляют это на меня, чтобы разобраться с ней.- Готлиб жестом попросил его пояснить. Он так и сделал, но только сейчас: “она заставляет их чувствовать себя неловко. - И я тоже.





Они говорили о сыновьях и отцах, электромагнетизме и психотерапии. Когда он ушел, Остергаген взял лампу, но бутылку оставил.





***





Готлиб проснулся, когда восходящее солнце осветило лес, достаточно высоко, чтобы проникнуть через окно офиса и пронзить его взглядом. Спать за столом было ужасно неудобно, поэтому теперь его головная боль пульсировала в такт стуку Плотников. Каждый удар отдавался эхом в его черепе.





Когда последние остатки сна покинули его, Готлиб вспомнил отрывочные сны о снежинках и лавинах, бабочках и ураганах, кукурузных маках и воронах.





Он проспал весь завтрак, но это мало что значило, потому что тревога подорвала его аппетит в висках. Укрепляющий огонь выпитого прошлой ночью напитка превратился в кучу холодного пепла в его желудке и горькое отчаяние на его языке. Доктор фон Вестарп должен был вернуться из Берлина сегодня же, но Готлиб не собирался останавливать собственную казнь. Ни на шаг не приблизившись к разгадке действий Гретель.





Он должен был знать, что случилось с батареей Клауса.





Рудольф вошел в кабинет, зевая и протирая мутные глаза, как раз в тот момент, когда Готлиб выходил из кабинета. Он нахмурился, увидев, что Готлиб запирает свой кабинет.





- Да ладно тебе, - сказал он. “Мне действительно нужно с тобой увидеться.





“Мне очень жаль, - сказал Готлиб. “Я очень занят. Нам придется перенести встречу.





- И когда же?





Готлиб протиснулся мимо него. - Найди меня сегодня днем, - бросил он через плечо.





Но смотри внимательно. Может быть, меня похоронят в лесу.





Ему пришлось обойти тренировочное поле по пути в аккумуляторную лабораторию. Рейнхардт стоял в центре поля, хмуро глядя на влажные стога сена, пока они не вспыхнули фиолетовым пламенем. Готлиб снова прошел мимо генераторной станции (еще больше ругаясь и стуча). Стук молотка становился все громче, когда он проходил мимо Плотников, работавших над новым зданием.





“Guten Morgen, Herr Doktor.





Гретель выскочила из-за стенной шпильки. Готлиб вздрогнул. Он не видел, чтобы она болтала с бригадиром. Она встала у него на пути, засунув лютик за ухо.





Ее глаза, более темные, чем перезрелые сливы, изучали его лицо. - Ты выглядишь обеспокоенным, - сказала она.





Его сердце билось в грудной клетке, ища спасения. Она специально напугала его, чтобы поиграть с ним, вывести из равновесия. Но Готлибу не нужно было ждать, пока утихнет паника, прежде чем он смог придумать подходящий ответ. Его профессиональная подготовка взяла верх. - Он снова обратился с вопросом к Гретель.





“Мне очень жаль Оскара. А ты разве нет?





“Утвердительный ответ.- Она спрыгнула рядом с ним. Она трепетала на грязном Подоле ее платья, а также на волосах и проволочках, торчащих из черепа. Он уловил запах цветка и постарался не вздрогнуть, когда она коснулась его.





- Она прищелкнула языком. - Бедный Оскар. Такая трагедия.





“И совершенно бессмысленный, - добавил он. - Такой несчастный случай мог произойти с кем угодно.





“Ни с кем другим.- В ее голосе слышалось легкое неодобрение, как будто он сказал что-то невразумительное. - Ты что, ищешь поздний завтрак? - спросила она уже более бодрым тоном. Я пойду с тобой.





И она это сделала. Ни говорить. Гретель, конечно же, не обратила внимания на неловкое молчание. Врач в Готтлибе, маленькая часть которого не была переполнена желанием сбежать, дважды сверил свой диагноз с ее поведением. Поверхностное очарование подходит.





Он заметил кое-что странное: она не была босиком. Тем не менее, рассвет был теплым, и ясно, что она была на лугу.





- Я вижу, ты сегодня в ботинках.





Гретель кивнула: Хмурить брови. - Рабочие пролили ведро гвоздей. Они не нашли их всех.





Она повернулась к столовой, но он продолжал идти к Батарейной лаборатории. “Ждать.- Она отдала ему цветок. Волосатый стебель щекотал его пальцы. “Чтобы украсить ваш кабинет.





Остергаген уже вовсю работал, продолжая вскрывать батарейки Клауса. Но он покачал головой, когда вошел Готлиб. - Пока нет, мой друг.





Он, однако, починил лампу.





***





К полудню аппетит Готлиба все еще не вернулся. Вместо обеда он полчаса обдумывал свои последние желания. Кончик его перьевой ручки ощутил на кончике языка привкус холодной чернильной стали.





Он никогда не был женат и мало чем владел. Матери он оставил свои сбережения, которые выросли за несколько лет, прошедших с тех пор, как он получил стипендию от Рейхсберде. Медицинские тексты и связанные с ними предметы, включая некоторые файлы (те, которые не были запрещены Schutzstaffel), он завещал своей альма-матер, Гейдельбергский университет.





Запечатав документ в конверт и положив его на стол рядом с учебником электромагнетизма и "диким цветком" Гретель, он достал бинокль для наблюдения за птицами. Наблюдение за птицами было хорошим предлогом для того, чтобы войти в лес, из которого храбрая душа могла бы убежать.





Но Готлиб все еще набирался храбрости, чтобы сделать эту попытку, когда Рудольф вернулся. Яркая вспышка раздражения быстро угасла, за ней последовали еще более мрачные чувства стыда и смирения.





Я врач, и я здесь, чтобы помочь им. Очень хорошо. Да будет сказано, что я исполнил свой долг до самого конца.





Готлиб вытащил соответствующую папку и открыл свой дневник, в то время как его пациент развалился в кресле.





Рудольф сказал Без предисловий: "ты должен накачать меня лекарствами.





Он даже не прикрыл рот, когда зевнул; его дыхание разносилось над столом, принося Готлибу запах кофе и кислого желудка. Глаза летающего человека сквозь склеру казались розовыми. Кожа под его налитыми кровью глазами потемнела и распухла с тех пор, как они виделись в последний раз.





“Как долго у тебя были проблемы со сном?





“Это началось три ночи назад, - сказал Рудольф. “И я не могу взять еще одну. Так дай мне что-нибудь.





Оскар умер два дня назад. Готлиб вспомнил, как незадолго до несчастного случая Рудольф получил выговор за то, что не смог сосредоточиться во время тренировки.





“А что случилось три дня назад?





“Именно тогда эта сумасшедшая сука начала колотить в стену посреди ночи.- Рудольф снова зевнул.





Готлиб сел прямо. "Сумасшедшая сука" означало Гретель. Они с Рудольфом делили одну стену.





- А?





“Утвердительный ответ. Мне нужно что-то, чтобы я мог проспать ее шум сегодня вечером. Медики отказываются.





- Доктор фон Вестарп очень строго относится к подобным вещам.





“А мне все равно. Мне нужно поспать.- Рудольф постучал костяшками пальцев по столу. - Бам, бам, бам! Каждую ночь.- Он покачал головой. “Ты же знаешь, что она согнулась. Совсем из ума выжила.





“А что она делает?





Рудольф заметил лютика. Он схватил его и повертел в пальцах.





- Украшаю ее комнату, - сказал он и раздавил цветок. Снег из лепестков цветов посыпал ковер.





Готлиб начал было спрашивать: "украшение? Что—”





Но он остановился, потому что знал, что она делала: развешивала полевые цветы. Но для этого ей это понадобится . . . Что она сказала сегодня утром? Они не нашли их всех.





“Вы уверены, что она начала три дня назад?





“С тех пор я почти не сплю. Так что да, я уверен.





Готлиб схватил учебник и встал, поспешно опрокинув стул. “Я должен идти, - сказал он.





- Простонал Рудольф. “А как насчет моего успокоительного?





Но Готлиб уже выбежал на улицу. Ну пожалуйста, подумал он. Просто еще немного времени.





Он нашел бригадира, с которым говорила Гретель, и спросил о ее визите.





- Она пришла вернуть молоток, - сказал бригадир.





Может быть, она одолжила что-нибудь еще?





ДА. Но в то время как мастер утверждал, что ничего примечательного не произошло во время его общения с девушкой, Готлиб настаивал, чтобы он подробно пересказал оба разговора. После того, как он это сделал, Готлиб знал, что он нашел свободную нить.





Но главным камнем преткновения по-прежнему оставалась батарея Клауса. Гретель и близко к нему не подходила, но все же каким-то образом повредила его в те несколько мгновений, когда ее брат вышел из аккумуляторной лаборатории и прибыл на испытательный полигон. Он шел прямо от одного к другому.





И, таким образом, мимо нового генератора.





Шум шин по щебеночному гравию возвестил о прибытии автомобиля. Из леса выехал черный "Мерседес" и покатил по проселочной дороге к фермерскому дому. Доктор фон Вестарп вернулся из Берлина.





Готлиб бросился к домику с генератором. - Он ворвался в самый разгар спора. Потные краснолицые мужчины кричали что-то сквозь громоздкие внутренности разобранной динамо-машины. В комнате пахло горячим маслом, дизельным топливом и страхом.





Кто-то сказал ему: “Кто ты такой, черт возьми?





“Я знаю, что случилось с генератором, - сказал Готлиб. - Он помахал ноготком, который одолжил у бригадира. “Ты ищешь одного из них.





“С каких это пор мы обращаемся за советом к медицинскому персоналу?





- Доктор вернулся из Берлина. Он потребует отчета о ваших успехах в починке этого генератора. Если вы последуете моему совету, он может и не казнить вас.





Это заняло полчаса тяжелого труда, но в конце концов они нашли его. Готлиб рассмеялся. Инженеры смотрели на него так, словно он был наполовину мудрецом, наполовину сумасшедшим.





Он вытер глаза и стал искать глазами Остергагена.





***





Кроваво-красный закат струился сквозь эркерные окна, выходящие на сад. Фон Вестарп расхаживал перед своей доской. Доска содержала палимпсестовые каракули записей доктора и большой рисунок, который был частью анатомическим разрезом, частью схемой цепи. Его шаги поднимали вихри меловой пыли. Он еще не успел сменить форму оберфюрера СС на свой любимый лабораторный халат.





Штандартенфюрер Пабст проводил Готлиба в кабинет доктора. Фон Вестарп потратил двадцать минут, описывая унижение от сообщения рейхсфюреру Гиммлеру о потере семнадцати лет работы. Еще десять минут он объяснял, как эта авария выявила систематические сбои в работе "Рейхсбехерде". Потные ладони Готлиба грозили просочиться сквозь бумажный пакет, лежавший у него на коленях.





Фон Вестарп сказал: "Как вы объясните себя?





- Смерть Оскара была неизбежна. Гретель хотела, чтобы это случилось.





“Так она знала?- Фон Вестарп задрожал. Свекольный румянец начал сходить с его лица, когда тирада подошла к концу, но теперь он вернулся. “Она предвидела, но не предупредила нас?





Мокрая сумка потрескивала на коленях Готлиба. - Вы меня неправильно поняли, доктор. Она не просто ясновидящая. Она использует свое предвидение, чтобы манипулировать судьбой. Готлиб перевел взгляд с фон Вестарпа на Пабста и обратно. - Гретель сломлена, она родилась сломленной, и я не могу этого легко объяснить. А теперь, с ее силой . . . У нас нет системы отсчета для того, чем стала эта девушка.





“Ты перекладываешь вину, чтобы спасти себя.





Готлиб полез в мешок. “Вы знаете, как работает дизельный генератор? До недавнего времени я этого не делал, - сказал он. - По сути, это бензиновый двигатель, который вращает магниты мимо катушки провода. Хороший генератор поддерживает постоянный поток электроэнергии независимо от спроса. Существуют электрические и механические гарантии для обеспечения этого. Но самый главный из них-это губернатор. Это заставляет вещи вращаться с постоянной скоростью.- Из мешка он достал гнутый гвоздь. - Если только что-нибудь не застрянет внутри.





Фон Вестарп повертел гвоздь в руке. Угасающий солнечный свет слабо освещал царапины от пары плоскогубцев с тисками. Инженеры изо всех сил старались его снять.





- А почему она саботировала нашу инфраструктуру? - спросил Пабст.





“Она этого не сделала ... не сразу. Она слишком хитра для этого.- Три дня назад, - объяснил Готлиб, - Гретель обратилась к бригадиру, который руководил работами в новой лаборатории. Она попросила у него запасной молоток и гвозди. - Он протянул ей ведро. Она взяла несколько гвоздей, поблагодарила его и пошла своей дорогой. Но бригадир, занятый и рассеянный, не вернул ведро с гвоздями на прежнее место. Это было незадолго до того, как кто-то пнул его ногой. Они собирали рассыпанные гвозди.





“Но одного они упустили, - сказал Готлиб, указывая на искореженный металл. Он достал из бумажного пакета еще один предмет. Пабст сморщил нос от запаха кожи и запаха ног. - Этот ботинок принадлежит одному из инженеров. Видите этот зазор между резиной и кожей? Это там, где гвоздь застрял, когда он наступил на него. Не настолько глубоко, чтобы проткнуть ему ногу. Но он все же добрался до хижины с генератором.





Где магниты тянули его в недра машины. Где это прошло незамеченным инженерами.





“К тому времени, когда инженеры поняли, что возникла проблема и сократили поток дизельного топлива, было уже слишком поздно. Без управления скоростью, Ротор ускорял ход за своими допусками. Регуляторы напряжения не справлялись.





- Скачок напряжения, - сказал Пабст. “Перегоревший предохранитель.





- Это случилось как раз в тот момент, когда Клаус нес свою батарею на испытательный полигон. Батареи содержат чувствительные сети. Она восприимчива к ... -он открыл свой блокнот для наблюдения за птицами и прочитал фразу, сказанную Остергагеном. “—электромагнитный импульс.





Что же касается того, почему Гретель сделала это, то Готлиб объяснил, как близость смерти сыграла на фобии Клауса. Никакое простое предупреждение не могло бы оказать такого же внутреннего воздействия. "Я предсказываю, что Клаус будет быстро прогрессировать в своих тренировках. Его сестра организовала этот опыт, чтобы отточить его. Закали его.





Фон Вестарп погрузился в задумчивое молчание. Это продолжалось несколько минут. Единственным звуком был слабый щелчок, когда Пабст включил лампу.





“Ты хоть понимаешь, что это значит?- прошептал фон Вестарп.





Да, подумал Готлиб. Она слишком опасна, слишком хитра, чтобы ее можно было отпустить. Пожалуйста, взгляните на это.





“Если бы Бог существовал, - сказал фон Вестарп, - она бы знала, что у него на уме, и помешала бы ему. Его уже заменили.





Как свитер, зацепившийся за колючку, дыхание Готлиба перехватило в груди. Фон Вестарп совершил роковую ошибку, решив, что Гретель ему пригодится. Но на этой неделе Готлиб едва избежал одной казни и не мог позволить себе начать все сначала. Возможно, это была слабость, возможно, это была трусость, но он держал свои мысли при себе.





- Отличная работа, Готлиб. Если бы вы не проявили настойчивости, весь размах моего успеха мог бы оставаться незамеченным гораздо дольше.





Готлиб знал, когда его уволят. Он должен был бы растаять от облегчения, но не мог, пока оставался один свободный конец.





Уходя, он услышал, как фон Вестарп обратился к полковнику: “я обеспокоен, Пабст. Этот недостаток в батареях недопустим. Спускайтесь в лабораторию.





***





На следующее утро фон Вестарп прекратил поиски тела Оскара. Раскопки стали такими глубокими и широкими, что это грозило сорвать тренировочные операции. Тем не менее, это была удобная могила. Они бросили тело Остергагена в кратер, прежде чем заполнить его.





Готлиб молча помолился за своего друга, а затем отправился на луг.





Там же была и Гретель. Но сегодня у нее была компания. Фон Вестарп назначил ей в помощь солдата. Прямо сейчас рядовой нес охапку лютиков и лаванды. Еще одного солдата послали в столовую за пустыми молочными бутылками, которые Гретель могла использовать как вазы.





И вот точно так же на глазах у Готлиба распустилась последняя ниточка. Готлиб работал над этим всю ночь, пока пил в память об Остергагене. Но он так и не продвинулся вперед.





С минимальными усилиями Гретель сумела спасти жизнь своего брата, одновременно гарантируя, что близкое столкновение станет шрамом, который он будет носить всю оставшуюся жизнь. И попутно ей удалось наглядно продемонстрировать один из главных недостатков в конструкции батареи.





Все это по ходу развешивания полевых цветов в ее комнате. Что, несомненно, она бы и сделала, даже если бы ей не нужно было спасать Клауса. Она любила цветы.





Гретель не была бы ничем, если бы не была эффективна. И все же она так сильно изменила свой образ жизни в тот день, когда умер Оскар. Она не делала этого ни раньше, ни позже. Зачем в этот день охотиться на грибы?





Потому что Гретель хотела, чтобы Готлиб увидел ее.





Когда они впервые встретились, Остерхаген сказал, что Готлиб-собачье тело Пабста. Но это было неправильно. Не собачье тело, а кошачья лапа. Он был кошачьей лапой Гретель.





Она все устроила так, чтобы Готлиб мог разобрать ее план и выложить его фон Вестарпу. Просто чтобы внушить фон Вестарпу чувство благоговения. С этого момента Гретель могла делать все, что захочет.





А кто теперь управляет фермой? Готлиб не мог сказать наверняка. Но он знал, что отныне будет жить так же, как и фон Вестарп, благодаря снисходительности Гретель.





Она убила Бога. Природа потеряла свою власть над ней.

 

 

 

 

Copyright © Ian Tregillis

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Директор по разведке»

 

 

 

«Мост из снега»

 

 

 

«Цена ведения бизнеса»

 

 

 

«Так или Иначе: Энджи»

 

 

 

«Холодный ветер»