ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Чёрная пятница»

 

 

 

 

Чёрная пятница

 

 

Проиллюстрировано: OmeN2501

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 19 минут

 

 

 

 

 

В Америке темного будущего, где потребительство и культура оружия не контролируются, молодая семья объединяется, чтобы отпраздновать первый торговый день рождественского сезона самым патриотичным образом.


Автор: Алекс Ирвин

 

 





Кружки разбивают Гринлиф, пересекающий периметр безопасности Galleria через пожарную дверь от подземного гаража - гаража в 11: 56. На лестничной площадке, защищенной от возможного обстрела зигзагообразной лестницей, Калеб Андерсон достает сэндвич с индейкой. Он откусывает кусочек, намазывая на большой палец немного клюквенного соуса, затем передает его детям, старшим младшим: Брайану, Джей-Джею, Люси. Пятнадцать, четырнадцать, и Люси, его девушка из Черной пятницы, примерно через час после того, как ей исполнится двенадцать. Каждый берет по одному кусочку. Традиция. Калеб смотрит на часы. Одиннадцать пятьдесят восемь. Пора уходить.Все, что они получат до полуночи, им придется вернуть обратно. Все, что они уже не пытались сделать, возможно, в 12:05, Ну, все будет усложняться.





- С Днем Благодарения, кружки, - говорит он. Калеб-традиционалист. Он всегда любил День Благодарения. “А теперь пошли отсюда.





Построившись, они направляются вверх по лестнице: Калеб на острие, а Брайан замыкает шествие. Накануне дети выписывали свои списки и спорили о том, что им нужно сделать в первую очередь. Все выродилось до такой степени, что Калеб решил вмешаться и сам установить параметры своей миссии, бросив монету. Оба мальчика хотели попасть в Центральный Спорт для новых коньков и майки Black Friday Bruins с ограниченным тиражом. Люси потянулась за Circuit Shack и новой игровой консолью в комплекте с VR-гарнитурой и годовым бесплатным DLC ее любимой игры Kraken's Gate. Монета выпала решкой вверх, Люси выиграла, и, по мнению Калеба, на этом все закончилось.





Пожарная дверь, ведущая на второй этаж торгового центра, все еще закрыта и заклеена скотчем. Камеры увидят, что кружки были первой командой, прошедшей через них. Зрительские аудитории с лицами, набитыми индейкой, делали ставки. Кружки были одной из шестнадцати команд, которые выиграли в лотерею, чтобы отпраздновать Черную пятницу в галерее. Они были на телевидении, и там были призовые деньги для команд, которые достигли своих целей быстрее всего. А также много второстепенных призов: меньше всего жертв, большинство тайников с добычей взломано и тому подобное. Некоторые команды были спонсированы, но Калеб не хотел брать никаких денег.Каждый год он отказывался от миллионов спонсоров от людей, пытающихся извлечь выгоду из того, что случилось с Сарой. Кружки были выставлены только для себя. Они хотели отпраздновать праздник так, как он должен был быть отпразднован, без компромиссов, которые принесло бы спонсорство. Это означало, что они платили за все свое оружие и обучение, но Калебу это нравилось. Это собрало всю семью вместе.





- Проверить снаряжение и оружие, - говорит Калеб. У мальчиков есть штурмовые винтовки FN SCAR, заряженные на 7.62. У Люси есть розовый карабин Bushmaster, потому что она любит розовый, и для этого .223-й патрон с более легкой отдачей. Калеб баюкает надежный Mossberg 500 с красной точечной оптикой и боковым седлом, удерживающим шесть дополнительных снарядов в дополнение к пяти на заднем седле. Точно такой же, как тот, что носил его прадед во Вьетнаме. Он сентиментален. Он и мальчики также несут пистолеты Beretta 92FS. Они бьют слишком сильно для Люси, чье второе оружие-Глок 42. Все проверяют свои грузы.Сейчас 11: 59.





Он протягивает мне леденцы. Во-первых, они нравятся детям. Во-вторых, это удерживает их от разговоров так много. В-третьих, это отличает их от других команд. Дружественный огонь-это проблема, которая иногда возникает возле точек входа в магазины с самыми желанными эксклюзивами. - Для мамы, - говорит Калеб. Дети все повторяют это вокруг палочек от леденцов в уголках их ртов. Они на мгновение ощущают ее присутствие, как будто двенадцать лет спустя ее дух все еще пребывает здесь.





Затем кружки разбивают ленту о пожарную дверь и входят на второй этаж галереи.





Он выбрал эту точку входа по нескольким причинам. Большинство камерных каналов установлены на главных входах в магазины anchor, где команды могут получить некоторое телевизионное время, прежде чем они войдут. Сети любят такие истории. Калеб не хочет быть историей. Кроме того, поскольку большинство команд сначала ударяют по внешним дверям, проход через пожарную дверь уменьшает вероятность столкновения до того, как кружки смогут поразить свою первую цель. Если начнется перестрелка, бандиты от нее не отступятся; с другой стороны, он должен думать о своих детях. У них больше нет своей матери.





Он ведет меня мимо торговых автоматов и киоска по прокату колясок. Галерея расположена в виде длинного прямоугольника с шестью якорными магазинами, выступающими с концов, два с одной стороны и четыре с другой. Второй этаж представляет собой круглый балкон с видом на фонтаны и игровые площадки, а также безделушки-кабинки в вестибюле первого этажа. Там уже стреляют вниз. У стеклянного потолка второго этажа парит беспилотник, а еще один ползет в сторону кружек. Вероятно, есть фиксированные камеры в поддельных заводах и вокруг дверных проемов тоже.Празднование обязательно-смотрите телевизор, праздничное патриотическое поминовение и спортивное мероприятие и праздник все обернуто в одно-и кружки всегда история. Калеб ненавидит быть историей. В частности, есть один комментатор, Лайл Оденкирк, который не оставит его в покое. Он делает цвет для MSNBCNN, который транслировал Черную Пятницу перед игрой с конца парада Трейси. Каждый год они рассказывают историю Сары и Люси: трагические истоки первого праздника. Калеб держит наушник настроенным на комментарий, хотя это заставляет его хотеть выколоть глаза Оденкирка.Это в рамках правил, пока он держит его в звуковой ленте. Никто не должен подсчитывать видео с беспилотников.





Теперь, когда Сети знают, где находятся кружки, то и другие команды тоже будут знать. Это время, чтобы поразить их первую цель, прежде чем кто-то приходит стрелять для них.





Но как только Калеб об этом подумал, на втором этаже Circuit Shack началась интенсивная перестрелка. Ни в коем случае он не пойдет на это. Лучше позволить вовлеченным командам разобраться в этом, а затем перейти к следующему пункту в их списке. Люси имеет свой телефон, проверяя приложение Celebration Team Live Status, в то время как оба дрона отклоняются в сторону битвы. Одним из условий вступления в праздник является то, что все команды заполняют список своих целевых предметов, чтобы команды трансляции могли делать комментарии по скачкам.Бой в Circuit Shack быстро закончился, и в инвентаре магазина все еще есть три консольных пакета MindCast. Обе вовлеченные команды были шопоголиками и индюшками, команды 4 и 8 соответственно. Оба они, по-видимому, все еще активны, но с уменьшенной рабочей силой.





Кружки - это команда 7. Оденкирк говорит о них больше, чем следовало бы из-за их истории. То, как он обожает Люси, действительно раздражает Калеба, но он ничего не может с этим поделать.





- Меняем планы, Магз, - говорит он. “Мы обойдем балкон слева, сначала зайдем в Центр спорта. В хижине контура какое-то время будет жарко."Более хищные команды будут охотиться за ранеными, стремясь прикончить их под предлогом проверки предметов из их списков. Это называется vulturing. Это одна из вещей, которые Калебу не нравится в праздновании, но кружки могут воспользоваться этим. Ударь их туда, где их нет.





- Это нечестно, - жалуется Люси. - Я выиграл жеребьевку.





- Я знаю, милая, - говорит Калеб. “Но ведь никто не получил ни одной консоли, верно?





- Пока нет.” Она дуется.





- Ни один план не выдерживает контакта с врагом, - говорит Джей-Джей. - Правда, Папа?





“К тому времени, как мы разобьем Центр спорта и вернемся, Circuit Shack снова успокоится.- Калеб все еще обращает внимание на Люси. "Помните, мы должны адаптироваться.





Она не отвечает, но все же убирает телефон. В строю кружки кружат вокруг Западного конца торгового центра, проходя мимо верхних входов в Хадсон и Трейси. ничего они не хотят там. Circuit Shack находится в юго-восточном углу, Central Sports-на северо-востоке. Между ними находятся Model 21 и AC Rennie. Много места, чтобы дать горячей зоне широкий причал.





По крайней мере, так думает Калеб, когда они поворачивают на восток.





Первая группа, с которой они сталкиваются, явно выше их головы. Это случается иногда, когда команды формируются в районах, которые не имеют больших торговых центров и просто должны продолжать вводить лотереи по всей стране, пока они не получат благословение, чтобы войти в праздник. Канал в ухе Калеба идентифицирует эту команду как номер 9, квинтет под названием The Pecan Sandies из округа Арустук, штат Мэн. Ближайший торговый центр находится в Бангоре, и это, возможно, одна пятая размера Гринлифа.Кроме того, у Сэнди не было шанса получить линии визирования и прикрытие в этом торговом центре, в то время как Калеб и его выводок проводили учения в Гринлифе в течение четырех лет. Сэнди допустили элементарную ошибку, воспользовавшись лифтом. Там нет лучшей зоны поражения в торговом центре. Двери открываются, бац. Команда Муг уничтожает их ровно через пятнадцать секунд, от первого контакта до прекращения огня. Двери лифта снова закрываются, и машина везет остатки орехов пекана обратно вниз. Мюллер и Оденкирк хвалят их эффективность.





Но их обмен привлек внимание, возможно, от некоторых других более известных команд, которые квалифицировались из региональных турниров в более крупных торговых центрах, таких как South Coast Plaza или The Houston Galleria. Кружки отходят в безопасное и защищенное положение вниз по коридорной шпоре, которая ведет в ванные комнаты и техническое помещение. - Кому-нибудь надо отлить?- Джей-Джей трескается. Сейчас 12: 02. Между ними и главным входом в Центр спорта зияют восемьдесят ярдов торгового центра. Они могут видеть это со своего места, но они не могут видеть, кто еще может смотреть.





Калеб не спускает глаз с Люси. Пекановые Санди были ее первым боевым столкновением и первым убийством. Никогда не знаешь, как кто-то справится с этим. Но с ней все в порядке, она не дрожит и не слишком сурова. И то и другое было бы поводом для беспокойства. Она заперта, на задании, все еще сосет свой леденец. Должно быть, он уже почти добрался до палки. Кружки всегда грызли палочки. Традиция. Он видит, что Брайан немного вспотел. - Успокойся, Брай, - говорит он. Это уже третий праздник Брайана. Обычно он спокойный. Калеб считает, что теперь, когда первая стрельба закончилась, он все уладит.





В первый раз, когда они праздновали, кружки не пошли на большие призы. Они вошли, пометили несколько вещей, вышли. Робкий. Пробуя воду. Даже сейчас они идут не за самыми дорогими вещами. Калеб не возражает защищать свою семью, но слишком многие из праздничных команд начали действовать так, как будто настоящая цель этого-перестрелки вместо праздничных особенных. Лайл Оденкирк является болельщиком для кровопролития, и его рейтинги предполагают, что многие американцы чувствуют то же самое.Для Калеба это граничит с богохульством, наследственным извращением со времен, когда группы с открытыми носилками начали патрулировать торговые центры. Для него оружие никогда не было главным. Речь шла о семье. Все еще быть.





Он не хочет ждать больше шестидесяти секунд, пока стервятники придут и уйдут. Стрельба снова начинается на обоих этажах Трейси. это по крайней мере четыре команды, думает Калеб. Лайл Оденкирк выкрикивает тела, падающие на пол, в то время как Фрэнк Мюллер спокойно отмечает достигнутые цели. Он также говорит о больших тайниках добычи, оставленных в качестве стимулов, чтобы команды просто не хватали свою указанную добычу и не выходили. Там больше драмы, если команды соревнуются за одни и те же предметы. Никто еще не нашел ни одного тайника с добычей.





Прошло шестьдесят секунд. Кружки прыгают от киоска к плантатору к скамейке, пока у них нет ясного поля огня, покрывающего вход в Центральный Спорт. По сигналу Калеба Люси вырывается из укрытия и вбегает в магазин. Она садится в машину, достает билеты на две пары коньков и две майки и возвращается обратно через тридцать секунд. По пути у нее есть присутствие духа, чтобы заметить, когда кто-то из другой команды начинает охотиться на нее. Она ныряет под висящие на вешалке толстовки и коленопреклоняет его, когда он проходит мимо, а затем направляется к двери.Это лучше, чем любой из мальчиков мог бы сделать. Они отвлеклись бы на другие лакомства—подписанные шляпы, эксклюзивные билеты и тому подобное—и попали бы в засаду. Калеб гордится ею. Она осталась на задании. Она очень ловкая. Не злой и кровожадный, как некоторые из команд, которые ставят подсчеты тел перед празднованием. Она знает, что такое Черная пятница. Она на 100 процентов американка, чистый продукт.





Они снова собираются на дальней стороне фонтана. Раненый в Центре спорта кричит, но жив. Люси была бы на 100 процентов в рамках закона, чтобы переворотить его, но она не такая. Ты это видел, Фрэнк? - Удивляется Лайл Оденкирк. Она привела его в чувство мертвым и ушла. Эта Люси Андерсон, она одна из тех, кто наблюдает.





- Это малышка из "Черной пятницы", - отвечает Мюллер. Это у нее в крови.





Нет, думает Калеб. Оставь мою девочку в покое.





Но он должен оставаться сосредоточенным. - Мы в черном, Магз, - говорит он. Они дают мне пять. Но они еще не закончили. Теперь, когда мальчики уладились, Люси готова ударить Circuit Shack.





Спокойные и точные, они прыгали от укрытия к укрытию вокруг длинной северной стороны балкона, назад тем же путем, что и пришли, потому что внутри модели 21 все еще есть действие, и оно может выплеснуться в любой момент. На нижнем уровне царит хаос из-за звуков предвестников, но здесь все еще есть место, чтобы двигаться. Наблюдая за тем, как его дети работают вместе, Калеб понимает, как много он должен быть благодарен.





Они столкнулись с неприятностями, делая поворот около лифта на северной стороне, где они устранили Пекановые Санди. Кто-то стреляет в них из "сборки-а-медведя". Они приземлились на палубу позади карусели возле лифта. Лайл Оденкирк получает тот дикий край в своем голосе, который всегда приходит, когда праздник становится личным между двумя командами. А там у нас есть другие члены команды Zub, прикалывающие кружки за каруселью второго уровня! Они будут искать мести после того, как маленькая Люси Андерсон сняла старшего сына Хирама Зубовского Уолтера в Центральном спорте.





Увлекательные события здесь происходят, добавляет Фрэнк Мюллер.





Калеб слышит имя Зубовски и видит красный цвет. Хирам Зубовски-смертельный враг Калеба, начиная с первого празднования Greenleaf, когда он вышел из своего пути в угол JJ в GameZone, хотя команда Zub не имела там зарегистрированных целей. Зубовский-чокнутый выживальщик, который живет в компаунде в Айдахо, дома-школы его четыре мальчика, держит свою жену практически хромает, за исключением тех случаев, когда он выпускает ее, чтобы стрелять. Калеб-либерал, он не занимается всем этим зоговским фундаменталистским дерьмом конца света.Но команда Zub очень, очень хороша, и Хайрам не хотел бы ничего лучше, чем положить пулю в каждую кружку и молиться над их телами, пока его дети грабили свои подарки. Эта ненависть взаимна, но если Калеб получит Хайрама, он позаботится о том, чтобы о его детях позаботились. Есть разница между хорошей здоровой конкуренцией и жаждой крови.





- Отвали, Магз, - говорит он. Они отступают обратно к Трейси, где стрельба уже утихла. Бри спотыкается о чье-то тело. Команда 10, полуночные бродяги. Один из лучших в Хьюстоне. Кружки движутся быстро, держась низко, через мужскую одежду и обувь, останавливаясь около центрального эскалатора, чтобы увидеть, последовала ли за ними команда Zub.





Никто не проходит через главный вход. Зубовский будет жаждать крови после того, как одна из ненавистных кружек покалечила его сына Уолтера, но не будет ждать вечно. У него есть свои собственные цели в команде, и он не может победить, не заявив о них. Если ему придется лелеять свою обиду на Калеба до следующего праздника, вот что он сделает.





Но у кружек есть и другая проблема. Ружейный огонь Срывает резиновую ленту с эскалатора. Еще один выстрел, вероятно рикошет, попадает Калебу в пятку. Кружки отодвигаются в поисках укрытия и обнаруживают остальных полуночных бродяг в оборонительной позиции вокруг мужских раздевалок. Их всего трое, и один из них явно ранен. Кровь пропитывает его штаны. Сначала Калеб инстинктивно хочет снова отступить, но Оденкирк и Мюллер уже комментируют, как кружки были выброшены из их графика, и против его лучшего суждения это заставляет Калеба сердиться. А еще у него чертовски болит нога.Он чувствует вмятину на стальном каблуке чашки.





Он прячется за стойкой обслуживания клиентов, слишком далеко от Моссберга, чтобы быть полезным. Прежде чем бродяги успевают устроиться поудобнее, он берет в руки "Беретту" и делает полдюжины выстрелов мимо кассы. Один из полуночных бродяг падает. Голова или шея. Повезло, но Калеб возьмет его. Мальчики и Люси следуют его примеру, растягиваясь и выталкивая двух других полуночных бродяг обратно в раздевалку. Ого! - Восклицает Оденкирк. Кружки показывают там немного позвоночника! Но они все еще далеко от Circuit Shack…





Я знаю, Лайл, думает Калеб. Кружки закрываются за дверью раздевалки. Что там делали полуночные бродяги? Зачем защищать позицию, когда на нее никто не нападает?





Ответ, когда он видит его, настолько очевиден, что он раздражен, что ему потребовалось так много времени, чтобы понять это.





Полуночные бродяги охраняют тайник.





Судейство воюет с адреналином и проигрывает. - Лулу, - говорит Калеб. “Мы собираемся сделать еще одну быструю вещь, прежде чем доберемся до Circuit Shack.





- Папа! Ты же обещал!





“Мы зайдем в этот тайник, а затем срежем путь обратно по коридору за фуд-кортом, вскроем замок на верхнем этаже здания, войдем и выйдем прежде, чем другие команды узнают, что мы там.





Он видит, что ей это не нравится, и понимает почему. Есть только три из этих пакетов VR в Circuit Shack, и с пятью командами все еще там, кружки рискуют, тратя время на кэш с добычей сначала. Потенциальный плюс заключается в том, что в одном из тайников находится миллион долларов. Потенциальная обратная сторона, кроме отсутствия пакета VR и приводящей в бешенство Люси, заключается в том, что некоторые из тайников защищены головоломками.





Так что быстрое действие-это самое лучшее действие. Калеб тянет стойку с костюмами для проверки допуска к двери раздевалки. Он запихивает его внутрь и смотрит на зеркало прямо в дверном проеме, ожидая движения. Там. Ноги внутри одной из раздевалок. Он толкает Моссберг вперед и делает два выстрела в направлении ног. Голени "Рэмблера" разбрызгиваются по задней стене раздевалки. Он падает с криком, и его пистолет с грохотом вылетает из-под двери. Калеб его не прикончил. Он торопливо идет вдоль раздевалки, следуя за пятнами крови на ковре.Раненый бродяга не сможет спрятаться.





Пятна крови превращаются в растекающееся пятно в конце комнаты, и в тройном зеркале Калеб видит Рамблера с разных углов. Он мертв или достаточно близок к этому, чтобы Калеб не беспокоился о нем. Ребята пинками открыли другую раздевалку и вытащили оттуда раненого Рэмблера. Люси накрывает его собой.





Внутри раздевалки находится кусок декоративного пластика. Поддельные перья установлены в том, что выглядит как…





Это же уздечка.





Первая мысль Калеба - что Люси будет в ярости. Они наткнулись на тайник из двух частей, и как только другие команды увидят, что они несут пластиковую уздечку, они все узнают, что другая часть находится на карусели. Он смотрит на нее и видит выражение ее лица. С минуту он ничего не говорит.





По всей стране в торговых центрах проходят праздничные мероприятия. Не все из них участвуют, но традиция берет свое. Поблагодарите за щедрость, а затем идите собирать щедрость. Фрэнк Мюллер в своем стандартном ежегодном моменте патриотизма вопит о том, как торжества Черной пятницы показывают американцев в их лучшем виде, показывая миру, что они будут бороться, чтобы защитить то, что они любят. Вы можете себе представить, что это происходит в Саудовской Аравии? - он хихикает. Или Во Франции?





- Миллион долларов, Лу, - говорит он.





- Да, - говорит Джей-Джей. “Это ведь все равно по дороге в Circuit Shack, верно?





Это не так, но Калеб не поправляет его. Люси по-прежнему молчит. Он видит, как ее Палец скручивается на розовом спусковом крючке AR. Она сохраняет дисциплину триггера, но она действительно злится. Раненый Бродяга закрывает глаза.





- Пошли, - говорит Калеб. “Млн долларов.





Из всех команд, которые могли бы работать с миллионным кэшем, говорит Мюллер, вы можете себе представить лучшую историю, чем The Mugs? Кто бы не хотел увидеть, как маленькая Люси претендует на этот приз?





- Это отличная история, Фрэнк, - соглашается Лайл Оденкирк. Теперь давайте посмотрим, смогут ли они это сделать.





Напротив карусели находится один из отрогов зала, который соединяет вестибюль с коридорами технического обслуживания. Калеб ведет кружки через кладовую Трейси и дальше по коридору. За ними следует беспилотник. Стрелять в них-это против правил. Когда они добираются до нужной двери, кружки перезаряжаются. - Все в порядке?- Спрашивает Калеб.





- Кто-то поймал один из Мыслепередатчиков, - говорит Люси.





“Мы сейчас придем, Лу, - говорит Калеб. “И в самом худшем случае мы купим тебе машину за часть нашего миллиона долларов.





“Я не хочу его покупать, - говорит она. - Весь смысл в том, чтобы получить то, за чем мы пришли, папа. Ты же обещал.





“Я знаю, милая. Я знаю.- Калеб осторожно открывает дверь. В соседнем холле никого нет. - Он ведет кружки дальше. Они плотно прилегают к левой стене. Карусель находится всего в нескольких футах в этом направлении от пересечения с вестибюлем. Когда они уже близко, Калеб говорит: "Джей-Джей. Зеркало.





Джей-Джей протягивает маленькое зеркало вдоль пола, поворачивая его так, чтобы он мог видеть карусель и зал ожидания вокруг нее. Беспилотник парит над открытым падением на первый этаж. У южного входа идет интенсивная стрельба. Кто-то попал в засаду по пути сюда. Оденкирк едва сдерживается. - Посмотри туда, Лайл, - говорит Мюллер. Кружки вот-вот сделают свой ход.





Похоже, их ждет сюрприз, говорит Оденкирк. В тот же миг Джей-Джей говорит: “Папа. Они прикрывают карусель.





- Кто же это?- Калеб уже знает, но вопрос задается автоматически.





- Зуб.





- Они знают, - говорит Люси.





- Потяни зеркало, Джей-Джей. Хорошо и медленно.- Джей-Джей знает. Калеб заставляет себя дышать медленно и сдерживать свой гнев. Единственный способ, которым зуб мог узнать, что вторая часть кэша была на карусели, - это если он пиратствовал видеопоток. Этот сукин сын. Именно так он и поступил бы.





Он чувствует, как что-то сдается у него внутри. Он старался все делать правильно. Он пытался иметь идеалы. Он пытался почтить праздник, почтить Сару, и вот куда это привело его. Он больше не может этого делать. Он устал быть душещипательной историей, устал от репортеров, которые звонят ему каждый ноябрь, желая поговорить о Саре. Его тошнит от того, что он всегда точно знает, где находится по отношению к тому месту, где она умерла, искореженная шарикоподшипниками и погнутыми гвоздями у входа в Трейси на первом этаже.Тридцать семь недель беременности, 12: 41 утра, хозяйственные сумки в обеих руках, пока Калеб и мальчики спали.





Калеб выходит из-за угла и качает "Моссберг", пока он не опустеет, спокойно ступая вправо, когда он стреляет. Кровь и куски карусели летят. Когда последний снаряд падает на мраморный пол, Калеб оказывается позади ряда детских тележек. Он перезаряжает и слышит щелчок детских винтовок, удерживающих команду зуба внизу. Они могут не соглашаться с ним, но кружки-это команда. Калеб сдал карты, и дети играют в них.





Площадь заполняется дымом. Это явное нарушение правил, которые запрещают любые виды дыма или газа, а также мины и гранаты. Зубовский. Он разжигает огонь, чтобы Калеб держался подальше от детей, но, к их чести, они прячутся на краю дыма, и когда Калеб смаргивает слезы, он видит, что миссис Зубовски лежит лицом вниз рядом с одним из своих мальчиков у балконной стены позади карусели. На мгновение Калеба пронзает печаль, когда он видит телевизионные изображения Сары, лежащей на холодном мраморе из зеленого листа, двенадцать лет назад почти до минуты.Ее смерть была объединяющим криком, который породил празднование так же, как ее мертвое тело родило Люси.





Это и есть история празднования! - Охрип Оденкирк. Мы поднялись, чтобы ответить людям, которые ненавидят нашу свободу, и теперь Калеб Андерсон, чья дочь Люси родилась в бойне бомбардировки Черной пятницы двенадцать лет назад сегодня ... Калеб Андерсон является героем этого праздника! Вы когда-нибудь видели что-нибудь подобное?





Он перезарядил Моссберг, и теперь Хирам Зубовский видел свою жену. Звуки животных выходят из него, и он опустошает свою обойму на детские тележки. Звук рикошетов-это все, что слышит Калеб. Когда у Хайрема заканчиваются патроны, Калеб бежит сквозь дым обратно к своим детям, врезается в стену и падает. Они держат зуба в бегах.





Потом Джей-Джей говорит: "Папа. Бри ранен.





Калеб смотрит на Брайана и на мгновение не замечает пятнадцатилетнего парня с бакенбардами, начинающими появляться на его губе, бледным лицом, руками, прижатыми к отверстию в бедре. Все, что видит Калеб-это Брайан, который учится ходить,его беззубая детская улыбка, когда он слишком рано прыгает в своей кроватке летним утром. Потом, здесь и сейчас, Бри говорит: "Папа.- Держась за свой страх. Истекаю кровью, пытаюсь прийти в себя. Калеб сожалеет о каждом разе, когда он когда-либо говорил кому-либо из детей встать, справиться с этим, не позволять себе быть слабым. Он не инструктор по строевой подготовке, но в этом мире нельзя выращивать тепличные цветы.





У "Гринлифа" есть медики, дежурящие на всех парковках, но если они доставят Бри на ближайшую станцию, то у нее не будет ни единого шанса найти тайник—или Мыслепередачу Люси.





Они принимают огонь на себя. Он должен что-то сделать. Взрыв отбрасывает рябь на стену над их головами. Команды не должны иметь полное автоматическое оружие, но ясно, что Team Zub-не единственная группа, которая решила нарушить правила. Каждый год некоторые команды немного нажимают на конверт, бросая вызов рефери, чтобы дисквалифицировать их. Этого никогда не бывает.





Он слышит, как оживляются Мюллер и Оденкирк, опознавшие преследователей Мугов как лох-Ноулов из Интерлохена, штат Мичиган. Это же знаменитые стервятники. Калеб считает, что им следует запретить участвовать в празднике, но у них есть крупные спонсоры, поэтому никто не имеет мужества заставить их играть по правилам.





Люси и Джей-Джей отстреливаются от Lochenloads, удерживая их пока. Зуб тоже во что-то стреляет, но в этом дыму Калеб не может разобрать, во что именно. Кто.





- Мы можем вернуться в ремонтные залы, - говорит Люси. “Как ты и говорил раньше, вокруг и вниз до Circuit Shack. А рядом есть медпункт.





- Она права. Это самый быстрый выход. Lochenloads маневрируют для четкого выстрела по кружкам, которые не могут двигаться, потому что зуб прикрывает их единственный путь вперед. Калеб стреляет из картечи по Лоханам, но они осторожны, и он не видит, попал ли он в кого-нибудь из них. Он снова перезаряжает оружие. - Папа, - говорит Люси. “Мы должны идти.





Они сдерживают Lochenloads, и зуб пока не может сделать шаг. Оденкирк кричит о героической позиции кружков. В любую секунду он может начать петь национальный гимн. Он уже делал это раньше. Полированный мраморный вестибюль залит кровью,и Калеб видит пять тел. Он знает, что слева от Карусели есть еще как минимум три таких же. Но у них нет второй части кэша, у них нет мысленной передачи...и они не уладили все с Хирамом Зубовски.Десять миллионов человек смотрят, и к концу дня канал празднования YouTube будет иметь триста миллионов просмотров. Что Калеб хотел, чтобы они увидели?





Если кружки побежат сейчас, команда зуба выиграет. Это отрицание всего, во что верит Калеб. Все, чему он научил своих детей. Это Хирам Зубовски из мира, который берет прекрасную идею и превращает ее в ужас. Сара не хотела бы, чтобы они убегали.





- Мы не можем, - говорит он. - Пока нет. Вы хотите, чтобы они выиграли? Они жулики и убийцы. Так вот в чем смысл этого праздника? Неужели мы позволим праздновать именно это?





В них никто не стреляет. Калеб встает и поворачивается за угол. Хирама Зубовского нигде не видно. Калеб поворачивает Моссберг вправо и видит беспилотник, парящий над дальней стороной вестибюля. Затем он видит Хирама Зубовски, пошатывающегося,и один из Lochenloads ненадолго нарушает укрытие, чтобы затащить его за колонны перед стежком Blondie. Я так и знал, думает Калеб. Мошенники. Команды не должны координировать свои действия. Это извращает все, что должно стоять на праздновании, писает по всей памяти Сары…





Дети все кричат, но Калеб не слушает. - Пошли, Магз, - говорит он. - Мы сейчас Зубовски никуда не отпустим.





Что-то ударило его в спину, и он упал.





- Господи, Лу” - говорит Джей-Джей.





“Он обещал, - говорит она. У нее в руке телефон. “Мы должны позвать Бри на помощь.





В правилах прописано, что команда может выбрать нового лидера и зарегистрировать новые цели во время мероприятия. Калеб пытается разобраться в причинах своих мыслей, но он не может их зафиксировать. Он переворачивается на бок. Его пальцы находят два выходных отверстия, пробитых в кевларе, одно примерно в трех дюймах справа от его пупка, а другое примерно на том же расстоянии над ним. Он не чувствует своих ног.





“Ты поменял груз, не сказав мне?” По какой-то причине это беспокоит Калеба больше, чем дыры. У кружек был свой план. Вместе. Где же она раздобыла бронежилеты? Должно быть, она сама на это копила. Инициатива. Он у нее всегда был.





- Ты позволил этому перейти на личности, папа, - говорит Люси. - Бри застрелили, и мы... - в ее глазах стоят слезы. Она выплевывает остатки своей леденцовой палочки. “Ты должен был защитить нас.





Дикторы кажутся взволнованными чем-то, но у Калеба возникли проблемы с их комментариями. Вы можете в это поверить!? Лайл Оденкирк кричит снова и снова. Положи ее лицом на Статую Свободы! Наша девочка из Черной пятницы!





Нет, думает Калеб. Моя девочка из Черной пятницы. И она была права. Он позволил этому стать личным, поставил кружки в опасность, отвлекая их на охоту за тайником и столкнувшись с командой Zub. Ебаный Хирам Зубовский. Люси поступила правильно, думает он. Маленькая Лу, рожденная в крови и ужасе, которую он никогда не говорил вставать, потому что она всегда была жестче, чем мальчики. Он должен был знать, что она поступит правильно. А что такое миллион долларов?





- Иди, малышка, - говорит он. Получи этот мысленный канал. Это все, о чем он может думать. О. И ты тоже позаботься о своих братьях. Люси получила эту сталь от своей матери. Калеб понимает, что он не может видеть, и он говорит с изображением Люси в своем уме, а может быть, он вообще не разговаривает. Он стыдится своей гордости. Все, что ему было нужно, - это коньки, мысленное погружение и улыбки вокруг костра. - Береги своих братьев, - снова говорит он, - и с Днем рождения, но он не уверен, что дети все еще там. Где-то рядом жужжит беспилотник.

 

 

 

 

Copyright © Alex Irvine

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Содержит множества»

 

 

 

«Ракетный корабль в ад»

 

 

 

«Согрейся»

 

 

 

«Смерть для меня»

 

 

 

«Эквоид»