ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Давайте соберемся»

 

 

 

 

Давайте соберемся

 

 

Проиллюстрировано: Джонатан Бартлетт

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #СКАЗАНИЯ И ФОЛЬКЛОР

 

 

Часы   Время на чтение: 13 минут

 

 

 

 

 

Когда один мир задевает другой, правильный вопрос может быть волшебным.


Автор: Алекс Бледсоу

 

 





Крейг Чесс ответил на звонок после второго гудка. Это был его домашний телефон, и никто не звонил по нему, если только не возникала чрезвычайная ситуация. Он увидел, что часы показывали 1: 30 ночи, и сказал: "Алло?





После паузы женщина с медленным протяжным голосом жительницы Восточного Теннесси сказала: "Могу я поговорить с вашим папой?





“Мой папа?





“Да, преподобный Чесс.





Крейг вздохнул. Он знал, что выглядит молодо; очевидно, так он и говорил. - Мэм, это преподобный Чесс.- Он включил свет и потянулся за ручкой и блокнотом, которые всегда держал под рукой. “Что я могу для вас сделать?





- О, Простите, я не узнал вашего голоса. Я не думал, что у тебя есть дети.- Последнее слово осталось за чидрун.





“Нет, мэм, никаких детей. Я обещаю, это буду я.





“Ну вот, это Лула-Мей Пенникаф из Редфорд-Риджа. Мне очень неприятно беспокоить тебя в такой час, но мой папа на последнем издыхании и просит позвать проповедника. Ты единственный, кого мы знаем.





Крейг прижал трубку подбородком и открыл список контактов на своем айфоне, где он также делал заметки о людях, которых посещал. Лула Мэй Пенникаф и ее муж Джонни жили с ее отцом, известным всем как старик Фойт. Супружеская пара иногда посещала церковь Крейга, но Крейг никогда не встречался со стариком. “Конечно, Миссис Пенникаф. А твой папа тоже методист?





"О, он не деноминация. Он уже тридцать лет ни ногой не ступал в церковь. Теперь, когда он стоит перед жемчужными вратами, ему просто страшно. Он хочет, чтобы муж Божий сказал ему, что он не попадет в ад.





“Я могу это понять. Ты ведь живешь на Старлинг-Роуд, верно?





“Это точно, там, в низине, за железнодорожным мостом. Прямо напротив нас есть большое старое коровье пастбище. Однако вам придется припарковаться на дороге и подняться на холм к дому. Боюсь, что подъездная дорожка забита до отказа. Я включу для тебя свет на крыльце.





“Благодаря. Дай мне. . . о. . . двадцать минут.





“Конечно, благодарю Вас, преподобный.





“Это часть моей работы, Миссис Пенникаф. Я буду молиться за него и за тебя всю дорогу.





Он быстро оделся и надел кепку "ют Ноксвилл" поверх спутанных со сна волос. Старомодные служители в Аппалачах никогда не выходили из дома одетыми в джинсы и футболку, независимо от времени суток; с другой стороны, старомодные служители в Аппалачах постоянно терпели неудачу, чтобы пойти на тройную методистскую церковь Спрингса. Паства Крейга росла медленно, но неуклонно, поэтому он полагал, что делает что-то правильно, и доверял своим инстинктам.





Он почистил зубы и подкрасил свой дезодорант. Он уже присутствовал на некоторых из этих домашних смертей, всегда старых (или старомодных) людей, которые не доверяли современным больницам или не имели страховки, чтобы лечиться в одной из них. Последняя ситуация приводила его в бешенство, но к первой он относился с уважением. Одним из величайших достоинств жизни был выбор того, как вы из нее вышли.





Но это было обычным делом, и он мог бы встретить такое в любом сельском приходе. Что делало эту ситуацию особенно значимой, так это то, что Пенникаффы жили по ту сторону границы, фактически в таинственном облачном округе. На самом деле они были единственными живущими там людьми, которые не принадлежали к туфу, и, конечно же, единственными посетителями церкви. И это делало его особенным.





Он помедлил у двери, затем набрал определенный номер на своем айфоне. Через мгновение женщина сонно произнесла: "Эй, милая. - Что случилось?





Он почувствовал тот же легкий трепет, что и всегда, когда слышал голос Бронуин Хайатт. Она была из густого туфа, с черными волосами, смутно смуглой кожей и идеальными белыми зубами всех ее соплеменников. Она также была частью тайной группы туфа, известной как первые дочери, и самой сильной, умной и самой красивой женщиной, которую он когда-либо знал. Он всегда находил немного абсурдным то, что она была влюблена в проповедника из маленького городка, который настаивал на том, чтобы воздерживаться от секса, пока они не поженятся. Но в данный момент он был просто благодарен, что все это было правдой. “Эй. Мне только что звонила Лула Мэй Пенникаф.Старик Фойт на последнем издыхании, и она хочет, чтобы я вышел и помолился за него.





“А ты пойдешь?





- Планирую это сделать.





“Тебе нужно, чтобы я пошел с тобой?





“Нет.





“А ты этого хочешь?





- Вообще-то да, но это моя работа, так что я справлюсь сама. Я просто звоню, чтобы спросить тебя . . . Что ж. . . Это никому не помешает, правда? Я пришел служить к кому-то в облачном округе? А может быть, и нет . . . разозлить первых дочерей?





Последовала пауза. “Ну. . . Я думаю, что все должно быть хорошо.





“Но вы не уверены? Я имею в виду, вы рассказывали мне истории о том, почему в округе Клауд нет церквей, и без обид, но люди говорят о первых дочерях, как будто они помесь семьи Картер и мафии.





Он услышал, как она села, и изо всех сил постарался не думать о том, как восхитительно она должна выглядеть с взъерошенными после сна волосами. Она сказала: "Во-первых, вы никогда не будете грубо обращаться с чьими-либо убеждениями, как это делали те старые ролики святости. Люди здесь любят тебя, и они уважают тебя. Некоторые из нас даже прямо-таки любят тебя.





“А во-вторых?





- Во-вторых, я не могу себе представить, чтобы первые дочери что-то делали без моего участия.





“Это менее обнадеживает, чем ты, вероятно, думаешь.





- Милая, если я скажу тебе не делать этого, это остановит тебя?





“Нет. Но это могло бы сделать меня более осторожным.





“Ну, тогда это не имеет значения. У тебя есть свое призвание, и я уважаю его. Если кто-то скажет что-то другое, Скажи им, что ты говорил со мной, и я сказал, что все в порядке.





- Он улыбнулся. С Бронвин на его стороне, он сомневался, что какой-нибудь туфа скажет ему "бу". Как бы ни работала их клановая организационная структура, внутри нее ее одновременно уважали и боялись.





“А теперь иди помоги старому мистеру Фойту и дай мне поспать, - продолжала она. - Приходи завтракать, если сможешь, мама и папа будут рады тебя видеть.





Он повесил трубку, все еще улыбаясь, как всегда, когда заканчивал разговор с Бронуин. Но пока он ехал сквозь ночь и чувствовал знакомое легкое покалывание, пересекая границу графства, он снова подумал о том, какие обстоятельства и странные события научили его видеть туф. Они были в этих горах еще до появления первых индейцев, держались обособленно, иногда играли свою музыку . . . ну, делать вещи, которые, как он знал, были невозможны для людей. Фея была самым близким словом для них;это были не миниатюрные сказки, а древние кельтские боги-воины, о которых говорили в Мабиньогионе и тайном Содружестве. И только малейшее мучительное сомнение оставалось для него. Что произойдет, когда он будет полностью убежден в этой истине, он не мог сказать.





Он легко нашел ферму Пенникаф, и не в последнюю очередь потому, что на ее подъездной дорожке стояло с полдюжины машин. Он припарковался рядом с почтовым ящиком, взял с пассажирского сиденья Библию и вышел.





Как только дверь открылась, он услышал музыку. Это его не удивило: Клауд-Каунти был самым музыкальным местом, которое он когда-либо видел. Но внезапно он понял, что музыка доносится не из дома, где семья стояла на Страже Смерти, а с другой стороны дороги, где не было ничего, кроме забора и широкого пастбища за ним. Одинокий инструмент, играющий тихую минорную мелодию, которую он не узнал.





Он прищурился, вглядываясь в темноту. Что—то-кто-то-сидел на заборе. Он был похож на человека, но вполовину ниже его и гораздо более хрупкий. Фея снова всплыла в его сознании, когда фигура продолжила играть на чем-то похожем на маленькую детскую гитару.





Затем, с облегчением вздохнув и вновь смутившись, он понял, что это ребенок: маленькая девочка лет десяти-одиннадцати, одетая в джинсы и майку. Она перестала играть и сказала с характерным для Аппалачей протяжным голосом: “Привет.





- Привет, - сказал Крейг. “Вы один из внуков Мистера Фойта?





Она покачала головой, и ее черные как смоль волосы упали ей на лицо. Она заправила концы за уши и сказала: “Вообще-то я здесь, чтобы увидеть тебя.





- Это я?





“Вы ведь преподобный Чесс, не так ли?





- Угу . . . просто " преподобный.’”





“Меня зовут Мандалай Харрис.





Крейг порылся в своей памяти. Он знал это имя, но никак не мог понять его смысла. Единственный "Мандалай", который он помнил, был тот, о ком Бронвин иногда упоминала, женщина, которая вела первых дочерей. - Приятно познакомиться. Я слышал о твоей маме.





- Нет, носсир, - сказала она.





“Твоя мама-это не Мандалай кто . . . ?- Он замолчал, не зная, стоит ли ему говорить о том, что ему известно. Он не хотел, чтобы у Бронуин были неприятности из-за того, что она нарушила его тайну, чего она на самом деле не делала.





Девушка усмехнулась: - Носсир,я и есть тот самый Мандалай.





Они оба на мгновение замолчали. Вдалеке залаяла собака, и ухнула сова. Было нелепо думать, что этот ребенок обладал властью и влиянием на Бронуин, женщину, которая обладала самой сильной волей из всех, кого он когда-либо знал. И все же какая-то неуловимая правдивость заставляла его если не верить ей, то хотя бы задуматься о такой возможности. Он сказал: "Хорошо . . . приятно познакомиться, Мисс. А что это у тебя там, укулеле?





- Носсир, это называется "типл".- Я получил его от Блисс Овербей, а она-от своего дедушки. Мне было легче передвигать свои руки. Может ты знаешь Блисс?





“Я встречался с ней пару раз. Она хорошо дружит с моей девушкой.





Маленькая девочка кивнула. “Это она и есть. Я тоже слышал о тебе очень много хорошего.





“Ну. . . - спасибо, наверное.





“Достаточно хорошие вещи, я хотел спросить тебя кое о чем.





“Конечно. Но это должно быть быстро, я нужен внутри.





“Я знаю, и это тоже имеет отношение к делу. Не получите много ситуаций, подобных этой, где не-туфа собирается умереть мирной смертью в облачном округе. Это своего рода особый момент, и не только из-за смерти.





Она спрыгнула с забора, ее шлепанцы хрустели по гравию. Она небрежно держала наконечник за шею. - Вот в чем дело, - продолжала она. - Старый Мистер Фойт, он достаточно долго прожил в округе Клауд,он вроде как впитал это место. Он, конечно, не туфа, но это не так . . . теперь он вполне нормальный человек. Он немного посередине.





Крейг хотел бы видеть ее лицо более отчетливо. Эти взрослые и спокойные слова, произнесенные голосом маленькой девочки, были странными и, за неимением лучшего слова, жуткими.





“Если такой человек умрет в облачном графстве, он, может быть, хоть на мгновение увидит все, что происходит в мире туфа и в его собственном мире. Может быть, он знает что-то такое, что я просто умираю от желания узнать, ради своего собственного спокойствия и спокойствия всех остальных.”





“И что же это такое?- Спросил Крейг.





Ее голос звучал устало, с грузом некоторой ответственности, которую даже взрослому было бы трудно вынести. “В конце концов, когда поется последняя песня, разве туф возносится перед тем же Богом, что и люди?





И снова их окутал тихий ночной оркестр насекомых, птиц и далеких криков. Он сказал: "Вы можете не называть его тем же самым именем, но я подозреваю, что Бог туфа и христианский Бог-это одно и то же.





Он услышал улыбку в ее словах. “Ты же не сказал: "настоящий Бог.’”





- Это и есть настоящий Бог. И что Бог может показать любое лицо, которое ему нравится, любому, кого он любит.





- В голосе ее маленькой девочки звучало взрослое, утонченное веселье. “Так вот чему тебя теперь учат в школе проповедников?





- Вот чему научила меня жизнь.





- Но вот в чем дело, Преподобный, и это одна из наших самых секретных вещей. У Бога из туфа нет ни лица, ни имени. Это все Ночные ветры. Те, что сидят сейчас на деревьях вокруг нас. Он шепчет, он поет, он несет нас, куда хочет. Мы делаем это лучше всего, когда слушаем, когда мы гармонизируем, когда мы едем и не пытаемся летать против него.





Несмотря на летнюю ночную жару, Крейг почувствовал, как по спине пробежал холодок уверенности. Он нисколько не сомневался в этой истории. “Вот именно . . . что-то вроде того, как мы относимся к нашему Богу. Лучше всего мы поступаем, когда следуем его правилам и прислушиваемся к его шепоту.





“Как ты думаешь, он ждет в конце этого туннеля света, как они говорят?





“Возможно. Я сам еще не умер, так что не могу сказать наверняка.





“Тогда я хочу, чтобы ты задал один вопрос тому человеку, к которому ты сейчас пойдешь, тому, кто сейчас увидит твоего Бога. Прямо в последний момент будет цезура, вы знаете это слово?





“Утвердительный ответ. Это пауза в музыке или поэзии.





“Это совершенно верно. И вот тогда он, возможно, сможет видеть из вашего мира в наш, и все пути к той высшей силе, которая ждет его. Вот тогда-то я и хочу, чтобы ты его кое о чем спросил. - Ты сделаешь это?





“Я не могу сказать, пока не узнаю вопроса.





“Только то, о чем я тебя спрашивал. Пойдет ли туфа вверх перед тем же самым Богом?





- Угу . . . в том месте, о котором вы упомянули, он, возможно, не сможет ответить на вопросы.





“Так и будет. Как я уже сказал, он впитал в себя большую часть облачного графства. Там будет момент, как раз перед концом. Вот тогда ты и спросишь.





“А зачем тебе это знать?





Она слегка наклонила голову, как раз настолько, чтобы лунный свет наконец полностью упал на ее маленькое личико. Крейг чуть не отскочил назад. Ее кожа теперь была сморщенной, сморщенной и высохшей, как пергаментная кожа южноамериканской мумии, высушенная временем и сухим воздухом. И все же ее губы шевельнулись, и тот же самый детский голос сказал: “Потому что у меня никогда не будет другого шанса получить ответ. Такого рода союз никогда не случался раньше и вряд ли повторится снова. И наш мир меняется так быстро, преподобный . . . Мне нужны все новые знания, которые я могу получить.- Потом она выпрямилась.;ее лицо снова исчезло в тени и снова стало лицом маленькой девочки.





Крейг с трудом сглотнул. “Если я смогу получить твой ответ, не причиняя никому боли, я сделаю это.





“Это достаточно честная сделка. Я буду ждать тебя прямо здесь. И я сыграю песню, чтобы успокоить старого Мистера Фойта на его пути. Вы можете назвать это молитвой, если хотите.





“Спасибо тебе. Крейг повернулся и направился вверх по склону, борясь с желанием оглянуться и посмотреть, осталась ли там маленькая девочка или вернулся старый гном, говоривший ее голосом. Он гадал, какое же у нее настоящее лицо.





Миссис Пенникаф впустила его в маленький аккуратный домик и благодарно обняла. Двое ее братьев и сестер вместе с внуком-подростком оцепенело сидели в гостиной. Из одной из спален донеслось тяжелое хриплое дыхание, и миссис Пенникаф быстро провела Крейга внутрь.





Свет был приглушен, но и этого было достаточно, чтобы легко разглядеть, что мистер Фойт действительно покидает этот мир. В углу стоял кислородный баллон с потемневшей краской, закрывая маской нос и рот старика. Еще один взрослый ребенок, дочь, сидела рядом с ним и держала его за руку. Она наклонилась к его уху и громко сказала: "Здесь проповедник, папа. Я собираюсь позволить ему сесть здесь.





Она стояла и держала отца за руку, пока Крейг не уселся поудобнее. Затем, даже после того, как Крейг взял ее сухие пальцы в свои, она похлопала по руке и сказала: “Я люблю тебя, папа.





Крейг положил Библию на грудь старика и помог ему найти ее другой рукой. Фойт издал хриплый, но довольный вздох. - Спасибо, проповедник, - сказал он тонким, шепчущим голосом.





- Рад это сделать. Я не католик, Мистер Фойт, поэтому не собираюсь просить у вас исповеди или отпущения грехов. Но если есть что-то, что ты хочешь мне сказать, то это не пойдет дальше этой комнаты. В противном случае, я думаю, что просто посижу здесь и немного помолюсь вместе с вами.





- Это все, что мне нужно, проповедник, - сказал Фойт. Теперь ему стало легче дышать. - Господь знает мое сердце, и я буду судим по нему. Он уже ждет меня. Я могу чувствовать его там, как если бы ты знал, что синегубая жаба обнюхивает твою приманку.





Крейг восхищался уверенностью в этой простой вере. Он верил в Бога, но не таким образом. Его путь был осложнен знанием, мыслью и пониманием того, как устроен мир за пределами этих гор.





Он долго сидел молча, прислушиваясь к дыханию старика Фойта и мягкому шипению кислорода. Наконец он сказал: "мистер Фойт? У меня есть к тебе вопрос. Вы не обязаны отвечать, если не хотите.





- Давай, - последовал медленный, слабый ответ.





“Ты ведь знаешь этот туф, верно? Ты был рядом с ними всю свою жизнь. Ты даже живешь в округе Клауд. А ты веришь ?





Он проверил, не проскользнул ли кто-нибудь из родственников внутрь и не притаился ли у двери. Но нет, он слышал, как они шепчутся и плачут в другой комнате. Они с Фойтом остались одни.





“. . . что туф предстанет перед тем же Богом, что и вы?- он закончил.





Мгновение, предшествовавшее этому ответу, было самым долгим в жизни Крейга. Не было никаких причин, по которым этот неграмотный, необразованный фермер должен был бы иметь какое-либо большое понимание этих духовных вопросов, за исключением совпадения времени и географического местоположения. Может ли этот простой христианин, который верил, что Бог ждет его, и которому случилось умереть в месте, где христианство никогда не было принято, дать ему понимание непосредственно от Господа, о людях, которые не верили в него?





Тогда Фойт сказал: "Вот что Господь только что сказал мне, проповедник .





"Скорая помощь" приехала на рассвете, чтобы отвезти тело Мистера Фойта в похоронное бюро в Юникоре. Он будет похоронен на кладбище при церкви Крейга, и семья уже попросила его произнести надгробную речь. Он попросил их рассказать истории о покойном, и вскоре все они попеременно смеялись и плакали.





Когда Крейг спустился с холма к своей машине, было уже совсем светло, хотя утренний туман все еще покрывал землю. Он был измотан и хотел только одного-принять душ и немного поспать. Потом он вспомнил, что Бронуин предложила ему позавтракать, и улыбнулся при мысли, что увидит ее.





Но там был Мандалай, который все еще сидел на заборе, держа в руках, но не играя ее чаевые. В этом тумане она выглядела совсем как человек, совсем ребенок. Даже ее глаза не выдавали ничего сверхъестественного. Но после вчерашней ночи им и не пришлось этого делать.





- Доброе утро, - сказал Крейг. “Ты была здесь всю ночь?





“У меня есть.





- Твои родители, наверное, волнуются.





- Они знают, где я нахожусь.- Она сделала паузу. “А вы спрашивали?





“Я так и сделал.





Она зевнула, затем спустилась вниз и пошла через дорогу, чтобы встать перед ним. Утренние птицы щебетали на деревьях, а коровы, скрытые туманом, мычали от удовольствия. Она посмотрела на него снизу вверх и сказала с вынужденной небрежностью: “Ну и что же он тебе сказал?





Крейг на мгновение сглотнул. - Сказал он . . . - Все так, как сказал Боб Марли.’”





Поначалу Мандалай никак не отреагировал. Затем она кивнула, повернулась и пошла прочь.





Когда Фойт заговорил, Крейг был почти полностью уверен, что ослышался. В конце концов, откуда этот старый белый человек, который провел всю свою жизнь в Аппалачах среди самой белой музыки вокруг, знает что-нибудь, кроме имени Боба Марли, не говоря уже о цитате? После этого он исчез, не в силах ответить ни на один из последующих вопросов Крейга о том, что именно сказал Боб Марли и о чем именно.





Пока парамедики выносили тело, а семья готовилась к визиту, Крейг тайком искал альбомы, компакт-диски или даже восемь треков, которые могли бы объяснить это заявление. Но не было ни единого намека на музыку, которая не была бы американской кантри или белым Евангелием.





Единственным очевидным объяснением было, конечно, то, что Фойт передал истинные слова Бога. И это, как и мысль о том, что туфа были феями, было больше, чем Крейг мог принять все сразу.





- Подожди, - крикнул Крейг вслед девушке. - Я имею в виду ... . . это имеет для вас какой-то смысл?





Она остановилась и обернулась. На мгновение ему показалось, что он видит очертания тонких, красивых прозрачных крыльев в туманном воздухе.





- Так и есть, - сказала она. “Вы знаете Боба Марли?





“Значит, он имел в виду что-то вроде: "нет женщины-нет слез"? 'Давайте соберемся вместе и почувствуем себя хорошо’?- Он усмехнулся от усталости и недоумения. “‘Я застрелил шерифа"?





“Нет, это не его музыка. Что-то он сказал однажды. Он сказал: "Я не стою на стороне черного человека, я не стою на стороне белого человека, я стою на стороне Бога.- Затем она снова зашагала в утреннюю тьму, держа за плечом чаевые. Не успела она сделать и пяти шагов, как исчезла.

 

 

 

 

Copyright © Alex Bledsoe

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«У сотого дома не было стен»

 

 

 

«Как последнее, что я могу знать»

 

 

 

«Временная инвариантность снега»

 

 

 

«Путеводитель подруги по Богам»

 

 

 

«Слово плоти и души»