ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Дед Мороз: волшебная сказка о Севере»

 

 

 

 

Дед Мороз: волшебная сказка о Севере

 

 

Проиллюстрировано: Anna & Elena Balbusso

 

 

#РАССКАЗ     #СКАЗАНИЯ И ФОЛЬКЛОР

 

 

Часы   Время на чтение: 32 минуты

 

 

 

 

 

Сказка об отцовстве, материнстве, о том, что ты отдашь и кем станешь.


Автор: Чарльз Весс

 

 





Глава Первая





Много лет назад, когда магия была так же реальна, как дуновение ветерка в лицо, Дед Мороз жил со своими двенадцатью прекрасными дочерьми и одним красивым сыном в низком, беспорядочном доме у большого леса. Когда ветер завывал с севера, как это почти всегда случалось в течение девяти месяцев каждого года, они были благодарны высокому каменному гребню, который защищал их дом и огромный лес за ним.





Единственной печалью в жизни его детей было то, что у них не было матери: ни улыбающегося лица, чтобы петь им на ночь, ни доброй руки, чтобы вытирать их слезы. В короткое северное лето, когда ветер тихо вздыхал среди деревьев или когда они слышали журчание воды, падающей на камни в ближайшем ручье, они представляли себе, что это голос их матери.





Когда они спрашивали Деда Мороза, где может быть их мать, он грустил и говорил им, что давным-давно она была вынуждена оставить их, но он никогда не говорил им, почему.





Но я-то знаю. Вы хотите, чтобы я вам сказал?





Слушайте и я буду слушать. Николай—так звали Деда Мороза-осиротел, когда ему было три года. После этой трагедии он был воспитан всеми семьями, которые жили в его маленькой деревне, которая является той же деревней, где вы и ваши матери и ваши отцы живут сегодня. Когда он стал старше, выше и сильнее, он стал лучшим охотником, которого когда-либо видела деревня. Он всегда возвращался после долгого дня, проведенного в поле или лесу, с оленем или связкой кроликов, свисавших с его широких плеч, и делил это мясо со всеми, кто был голоден.





Когда снег был слишком глубоким или ветер слишком сильным для охоты, он проводил свои дни, обучаясь другим навыкам у деревенского плотника. Вскоре Николай мог вырезать или построить все, что можно было сделать из дерева, и его мастерство стало поистине велико.





Затем, в одну из летних ночей, когда закат застал Николаса глубоко в лесу в поисках свежей дичи, он увидел видение, которое заставило все, что он когда-либо видел раньше, казаться ему ничем. Это была молодая женщина, невероятно красивая, которая ехала на широкой спине огромного снежного медведя сквозь каскад мягкого лунного света.





Николай гнался за этим видением, как любой охотник гонится за своей добычей. Всю ночь он бежал мимо водопадов и озер, гор и долин. Она всегда оставалась далеко-далеко впереди, пока не наступил рассвет и она просто не исчезла. Опустошенный, он вернулся домой и в изнеможении рухнул в постель.





Он очнулся от этого сна, все еще охваченный страстным желанием снова увидеть прекрасную девушку. Ее красота преследовала его во сне, и Николас чувствовал, что не сможет успокоиться, пока не сделает этого.





В те дни его волосы были черными, как пространство между двумя звездами, а пояс не нуждался в таком количестве насечек, как сегодня. Мне говорили, что молодой Николай обладал прекрасной, красивой фигурой, а на его красивом лице была яркая улыбка, которая освещала его глаза и морщила его румяные щеки. В то время в нашей деревне было много красивых молодых женщин, которые бросались на него, но Николай не отвечал им ничем, кроме доброты за их усилия. Ибо никто так не волновал его сердца, как лесная дева.





Ночь за ночью он возвращался в лес, но ничего не находил в этих диких зарослях и огромных деревьях, кроме своей собственной жажды снова увидеть прекрасную девушку.





Так проходили долгие месяцы, пока древняя мудрая женщина из его деревни не увидела, что он начал чахнуть. Он, который когда-то был самым гордым и сильным из всех деревенских охотников, теперь был бледен и худ. Сжалившись над ним, мудрая женщина пригласила Николая в свой домик и там рассказала ему историю, которая была старше даже ее самой.





“В самом сердце великого леса живет племя троллей. Они такие же дикари, как и превосходные охотники. Я боюсь, что они совсем не любят нас, людей, потому что мы всегда делали все возможное, чтобы избавиться от их вида.





- Король троллей и его королева-самые страшные представители этой великой и ужасной расы. Мне говорили—от того, кто знает правду о таких вещах, - что у них есть только одна дочь, и она, благодаря какой-то алхимии, известной только троллькинду, прекрасна, как весенние цветы. Это была она, которую вы видели. Это она так очаровала тебя.





- Многие думали, что любят эту самую девушку. Многие искали ее. И еще многие погибли, пытаясь заявить на нее свои права.





“Но если ты действительно любишь дочь короля троллей, то не должен выслеживать ее и охотиться на нее, как на обычное животное. Вы должны ухаживать за ней с подарками и цветами. Вы должны шептать ей на ухо нежные слова и нежные стихи. Вы должны построить для нее беседку из сладких луговых трав и наполнить деревья вокруг нее всевозможными птицами, чтобы их пение украсило ваши часы, проведенные там с ней. Тогда она может тебя выслушать. Тогда, возможно, она ответит на твою любовь.





Уже на следующее утро, когда он снова стоял перед Великим лесом, Николай размышлял обо всем, что сказала ему мудрая женщина.





Но еще он помнил рассказы, которые слышал у каждого костра долгими зимними ночами здесь, в северной стране. Эти истории были наполнены до краев дикостью рода троллей. Он знал, что искать этих тварей в самой гуще леса действительно опасно. Ибо те, кто так поступал, редко возвращались, чтобы рассказать свою историю.





И все же Николай положил свое копье, лук и колчан со стрелами в высокую траву у своих ног. И наконец он схватил свой охотничий клинок и долго держал его, прежде чем положить рядом с остальными.





Затем, с одной лишь любовью в сердце и без страха, он вошел в Великий лес.





Теперь дворец короля троллей расположен так глубоко в самой глубокой складке этого леса, что Николасу потребовалось больше времени, чем потребовалось для того, чтобы добраться до него в середине лета.





Поэтому, когда он наконец увидел этот ужасный дворец, прошло уже много дней и темных ночей, а над ним, сквозь нависшие деревья, небо было окрашено в красный, розовый и золотой цвета, возвещавшие о скором наступлении еще одной ночи. Перед ним дворец короля троллей казался огромной грудой высоких серых камней, покрытых темно-зеленым ковром мха, который, в свою очередь, был покрыт множеством нежных цветов всех оттенков и оттенков. А на вершине этих камней стоял огромный дуб, который смотрел вниз на лес, раскинувшийся под ним.





Тихо, так тихо, как угасающий день становился настоящей ночью, Николай подкрался ко входу в этот странный дворец из камня и мха. Но прежде чем он успел шагнуть в темный проход, который вел внутрь, дюжина девиц-троллей протанцевала мимо него, легко спотыкаясь о залитую лунным светом дорожку.





И Николас был очень доволен, потому что во главе их стояла девушка, которую он так долго искал. Но его сердце дрогнуло, когда он увидел грозных троллей-охранников, которые следовали за ней по пятам, потому что единственная дочь короля и королевы всегда тщательно охранялась, куда бы она ни пошла.





Даже зная об опасности, Николай все же смело выступил вперед и на глазах у всех упал на колени.





Дочь короля троллей посмотрела на странного человека, стоявшего перед ней на коленях, и увидела, что у него нет ни копья в руке, ни лука за спиной, ни охотничьего ножа рядом, как у многих других охотников, висевших вокруг своих тел в тщетных попытках поймать ее или завладеть ею. Этот человек просто смотрел вверх и произносил слова поэзии из своего сердца, которые мягко обвивались вокруг ее собственного, опутывая его сильнее, чем любая охотничья сеть когда-либо могла.





И тут она окончательно и бесповоротно влюбилась в своего странного поклонника-человека.





Прежде чем стражники Нессы (ибо таково было настоящее имя принцессы) успели пронзить ее возлюбленного своими острыми-острыми пиками, служанка подхватила его, взяла под руку и отскочила, исчезнув в необъятности этого огромного леса. О, какие шаги она тогда делала, мили и мили с каждым прыжком. Если бы у нее были легендарные семимильные сапоги, она не смогла бы уйти так далеко и так быстро.





Вскоре, далеко-далеко, на берегу сладко струящегося ручья, они наконец остались одни и посмотрели друг другу в глаза, а затем торжественно поклялись быть верными друг другу до конца своих дней.





Но поскольку тролль не выносит солнечного света и так же верно, как ночь сменяет день, превращается под ним в камень, они могут лишь проводить каждое мгновение каждой короткой летней ночи, засыпая в высокой луговой траве в объятиях друг друга. Во многие из этих ночей веселые танцоры скользили и мерцали в небе над ними, посылая мягкие каскады радужных цветов через их запутанные тела.





Днем, когда его невеста спокойно спала под землей, Николай построил себе небольшую берестяную хижину, увенчанную еловыми беседками и устланную мхом, и спал там каждый долгий летний день. Его единственной мыслью было остаться там, дожидаясь наступления ночи, чтобы он и его невеста могли снова быть вместе.





И таким образом они жили сами по себе и были счастливы в течение многих, многих лет.





Глава Вторая





Каждый вечер, который Николай и его невеста проводили вместе на своем лугу, был напоен сладким ароматом сосны, кедра и ели, а Несса наполняла их стол всевозможной едой, собранной в лесу, как только может найти тролль. И втайне, потому что она очень его любила, с каждым приемом пищи она добавляла Николасу в питье некое зелье, приготовленное с помощью древней магии троллей и лунного света. Поэтому каждый новый день он просыпался выше, сильнее и шире в плечах, чем любой человек, когда-либо живший здесь, на севере.





Со временем у них родился сын. Мальчик был таким же улыбчивым и приятным, как и его родители. Чтобы защитить ребенка, его гордый отец начал расширять маленькую хижину и вскоре сделал другую комнату из ветвей деревьев, которые окружали их и устилали ее толстым зеленым мхом. Единственной печалью Николая тогда было то, что независимо от того, сколько дерева он вырезал, расколол и вырезал, или как ловко он согнул и сформировал это дерево, его дом никогда не сможет защитить его жену-тролля от ужасной цели солнца.





Несса выбрала для своего сына имя прыжок на солнце, но Николасу нравилось называть его Джорди. Воспитанный родительской любовью, мальчик быстро рос, и вскоре копна вьющихся черных волос рассыпалась по его маленьким плечам, а крошечные руки затвердели от напряжения.





Джорди любил обоих своих родителей и свою жизнь в зеленом лесу вместе с ними. Но иногда, когда они спали, он сидел один в траве у ручья, издавая резкие звуки между длинными травинками, зажатыми в его руках, и ему становилось одиноко.





Затем настал день, когда отец спал дольше, чем обычно. Мальчик беспокойно следовал за прекрасной птицей, которая звала его сладкой-сладкой песней далеко в лесу. Когда он наконец остановился на маленьком лугу, густо заросшем дикими цветами, Джорди огляделся и понял, что заблудился. От птицы, которая привела его сюда, не осталось и следа; ее радостные звуки также не задерживались грациозно в воздухе.





Позже, когда Николай проснулся, он не смог найти своего сына. Он провел все часы этого длинного летнего дня в лихорадочных поисках мальчика, но безуспешно. Но однажды ночью, когда его жена проснулась, она сразу же заподозрила неладное.





Тогда Несса мрачно улыбнулась своему мужу и сказала: “Ты должен остаться здесь, потому что туда, куда я иду сейчас, запрещено входить людям.- Как бы ни была тяжела для него мысль ничего не делать, Николас, будучи мудрым человеком, мог только принять правду в словах своей жены.





Вскоре в огромной пещере, так глубоко под землей, что свет нашего Солнца никогда не был там виден, Несса обнаружила, как и ожидала, своего сына, мирно спящего на коленях ее собственной матери, королевы. Дюжина бронированных троллей, огромные существа с луками наготове, охраняли свою королеву и маленького мальчика у нее на коленях.





“Хммм. Дочь, неужели ты думала, что будешь прятаться от меня вечно? Я даже не буду говорить об этом вашем муже, потому что он человек и поэтому не имеет никакого значения для меня. Но ваш ребенок здесь будет принцем нашего королевства и должен быть воспитан при его дворе, где он по праву принадлежит.





“Никогда.





“Хммм. Так ты говоришь.





Однако Несса приехала сюда не для того, чтобы воевать с себе подобными, а чтобы просить о возвращении своего сына Джорди. В этой темноте мы никогда не узнаем, как долго она умоляла, умоляла и плакала, но с течением времени ее слезы начали заполнять эту огромную пещеру. И вот теперь, стоя в этом огромном и всепоглощающем бассейне, ее мать, Королева троллей, наконец-то уступила желаниям дочери.





“Хммм. Ну и ладно. И протянув свои толстые, волосатые руки через лужу, сделанную из всех слез, которые пролила Несса, королева-мать троллей отдала Джорди обратно Нессе. - Но знай, дочь моя: пока ты жива, ребенок может оставаться с тобой и своим отцом. Но когда ты умрешь, мальчик Тогда же переедет жить ко мне. Ибо что может человек знать о воспитании ребенка?





Теперь принцесса знала, что тролли действительно живут очень долго, и поэтому была вполне довольна своей сделкой. Затем она взяла Джорди и побежала назад через темноту камня и земли к поверхности нашего мира, и там продолжила шагать на своих больших ногах прямо через безграничный лес обратно к своему дому на лесной поляне.





Но затем ночь начала таять, превращаясь в свет, и как только она добралась до приятного Луга, который так долго делила с Николасом, взошло солнце.





Когда его свет пролился на лес и поляну вокруг нее, она передала мальчика Николасу, и, не найдя укрытия, Несса превратилась в огромную каменную гору. И дети, я говорю вам сейчас, там она лежит по сей день, скалистый горный хребет, который окружает, защищая, вокруг дома Николая и их сына.





Ха! Я вижу твое недоверчивое выражение лица. Вам стоит только выглянуть в окно, и вы сами увидите эту гору. Да, тот самый, с тремя прекрасными елями наверху.





И все же позвольте мне продолжить .





Оплакивая свою потерю, Николай бережно обнял мальчика. Позже, когда его слезы наконец перестали течь и глаза прояснились, он увидел, что на шее у Джорди висит мягкая кожаная сумка. В нем он нашел двенадцать крошечных камешков, стертых временем до гладкости, каждый из которых был изрезан изящными красными, зелеными и синими знаками. Николас не знал, что эти камни были пропитаны сильнейшей из всех Тролльских магий.





Но когда Джорди наконец проснулся и обнаружил, что его мать ушла, он впал в отчаяние и начал плакать и причитать, не переставая ни ночью, ни днем, день за днем. И как ни старался Николай, он не мог найти способа утешить своего сына. Так что в своем несчастье он положил мальчика в колыбель, густо поросшую сладкой травой, и, усевшись рядом с ним, поднял упавшую ветку и начал вырезать на ней надпись.





Днем и ночью он резал. На девять месяцев и один день. Без еды и сна. И когда стружки громоздились вокруг него на полу, из грубых деревянных поленьев, которые он держал в руке, начали появляться фигуры. Грубый поначалу, каждый получал утончение с каждой новой фигурой, которую он завершал. Пока наконец вокруг все еще плачущего младенца не собралось двенадцать маленьких деревянных фигурок в развевающихся платьях и с улыбающимися лицами.Затем, глядя на своих деревянных сестер, Джорди почувствовал облегчение, и впервые после смерти матери он замолчал, и на его маленьком личике медленно расцвела счастливая улыбка.





Глядя вниз на своего сына, который теперь счастливо сжимал деревянные фигурки, Николас потянулся к кожаному мешочку, все еще висевшему на шее мальчика, и вытащил из него двенадцать камешков, по одному для сестер Джорди, сделанных из дерева. И тогда он повесил их одну за другой на плечи резных фигур.





Тишина, воцарившаяся тогда в доме Николая, была поистине приятной. И с его приближением и он, и его сын погрузились в изнуренный, лишенный сновидений сон. Через несколько часов, дней или недель их разбудил веселый смех и легкий топот ног вокруг них обоих. Когда он поднял глаза, Николай увидел, что двенадцать резных фигур были теперь двенадцатью молодыми девушками, сделанными из плоти и крови.





Сбитый с толку, он спросил: “как это может быть?





Самая высокая из его дочерей тепло улыбнулась ему: "Отец, ты создал нас из дуба, ясеня и терновника, а потом магия нашей матери вернула нас к жизни.





“Но вас же так много. А где ты будешь жить? Мой дом маленький и очень скромный.





Его дочери дружно рассмеялись и обвели рукой собравшихся вокруг них.





Дом был настолько пропитан хитрой магией троллей, что вновь обрел форму, пока Николай и его сын спали. Там, где когда-то было всего две комнаты, теперь были спальни для всех, кто жил там под его крышей. Здесь также были теплые коридоры, комнаты для шитья и прекрасное рабочее место для самого Николаса. И, что самое приятное, в центре уютной кухни стоял длинный кухонный стол, достаточно большой, чтобы все они могли сесть и поесть.





Со временем они обнаружили, что их дом растет или уменьшается в соответствии с каждой их потребностью, добавляя или вычитая комнаты и коридоры, двери и кладовые, окна и кровати, поскольку их полезность приходила и уходила. Таким образом, никогда не нужно было убирать или убирать больше, чем это было абсолютно необходимо.





В восторге от своего нового дома и двенадцати прекрасных дочерей, которые смотрели на него с такой любовью, а также от своего счастливого, смеющегося сына, Николай отбросил печаль, которая так долго овладевала им.





И в тот самый час он выбрал имена для своих дочерей, по одному на каждый месяц года, и они были:





Январь: Morningstar Февраль: Ольха Март: Папоротник Апрель: Радость Май: Мэйберри Июнь: Яблоко (и ее щеки такие же красные, как и у ее тезки) Июль: Розмарин Август: Лилия Сентябрь: Рябина Октябрь: Butternut Ноябрь: Омела и самый старый, Декабрь: Hollyberry





Они прожили вместе с великим счастьем девять лет, и двенадцать его дочерей претендовали на то место, которое осталось в его сердце после любви к его истинному сыну Джорди, и он был рад всем им.





Но у троллей долгая память, и их сделки никогда не забываются. И хотя здесь, где мы, люди, живем, может пройти день, для троллькинда это всего лишь мгновение ока. Так что по прошествии нескольких лет королева-мать всех троллей начала размышлять о сделке, которую она заключила со своей дочерью, и о том, что она могла бы с этим поделать.





Глава Третья





А теперь замолчите, дети. Тишина. Слушайте внимательно, или вы никогда не узнаете, как молодой Николай стал вашим любимым дедом Морозом, не так ли?





Итак, на чем же я остановился? - Ну да .





В ту же самую ночь, в абсолютной темноте очень темного вечера, гулкий грохот прогремел по тихому дому Николая, за которым быстро последовало еще много других. Крепкая дубовая входная дверь сорвалась с петель и с громким грохотом упала на пол. Со свистящим порывом ледяного ветра огромная бесформенная голова, покрытая длинными сальными волосами, просунулась в отверстие. И лицо, которое смотрело тогда на Николаса, расплылось в огромной, зубастой, довольной ухмылке.





Королева троллей пришла навестить своего внука.





Пока она говорила, все ставни вылетели из окон комнаты. “Хм, Так ты и есть Николай? Интересно, что моя Несса нашла в тебе?- С немалым усилием Королева переместила свое огромное тело дальше в его гостиную. Ее колени ударились о потолок, а широкие плечи уперлись в стены, угрожая разорвать их на части. “Мы с твоей женой заключили сделку. Я сохранил свою часть этого, и теперь я пришел этой ночью за тем, что по праву принадлежит мне.





Прежде чем Николас успел ответить, страх начал обволакивать его крепкое сердце. - Королева, я говорю тебе сейчас: ничто из моего никогда не будет твоим.





- Хммм. Но это было согласовано между мной и моей дочерью. Несса дала мне слово, что после ее смерти мальчик Джорди будет жить среди своей настоящей семьи.





Выпрямившись и выпрямившись во весь рост, разрумянившись от всей своей немалой силы, Николай заговорил: “Тогда ты должен сначала пройти сквозь меня, чудовище!





“Хммм, конечно. Тогда позволь мне получше рассмотреть тебя.” Но точно так же, как это было с его невестой, магия этого дома, хотя и очень большая, не могла вместить массивное тело королевы. Вытянув шею, чтобы получше разглядеть юного Николая, она расколола плечами две огромные балки, поддерживавшие потолок коттеджа, и сверху на них обрушилась соломенная крыша. “Да, ты вырос с тех пор, как мы виделись в последний раз. Хммм. Но вы должны знать, что живя здесь, в одиночестве, в этих огромных лесах, мальчик будет одинок—не так ли?Я обещаю тебе, что твой Джорди будет принцем в королевстве троллей и что его жизнь при моем дворе будет наполнена смехом.





Прежде чем Николас успел ответить, двенадцать молодых девушек выглянули из-за внутренней двери, засмеялись и широко раскрытыми глазами уставились на гигантского тролля, скорчившегося в их ухоженной гостиной. Морнингстар, самая младшая, держала на руках маленького Джорди. Когда королева повернула голову, чтобы рассмотреть этих нежданных гостей, она разбила вдребезги два стула и стол, а также все изящные фарфоровые тарелки, стоявшие на столе. “Ну и кто же тогда эти дети? Хммм.





Николай, широко раскинув руки, прижал к себе дочерей. “Как ты сам сказал, подрастающему мальчику нужна сестра, чтобы заботиться о нем. У моего сына их двенадцать.





Королева удивленно фыркнула, и тонкие кружевные занавески, лежавшие поперек каждого окна, разлетелись по всей комнате. - Хммм. Ну, тогда нам есть что обсудить, не так ли? Но я боюсь, что ваш бедный дом будет еще хуже, если я останусь здесь еще на минуту. Хммм, выведи своего сына и его преданных сестер на улицу, где мне будет достаточно места, чтобы дышать, и мы еще поговорим об этой сделке.





Снаружи была действительно очень темная ночь, и снег валил густо и быстро. Прямо напротив Большого Камня, защищавшего хижину, стояли огромные сани королевы, уже наполненные снегом. Даже не отмахнувшись от него, она уселась на плюшевое сиденье своей необычной кареты (поскольку у нее не было видимых средств для его перемещения), прислонившись спиной к огромному твердому камню. Королева троллей посмотрела на своего внука, игравшего на широких коленях Николаса, и улыбнулась своим двенадцати внучкам, прежде чем спросить:





После того, как он назвал их всех, Николай гордо улыбнулся своим дочерям и сказал только: “это был подарок моей жены ее сыну и мне, и они наполнили нашу жизнь здесь радостью и смехом с тех пор, как она оставила нас.





Но когда королева заметила, что каждая из дочерей Николая носит на шее определенный камень, она начала понимать больше, чем ей было сказано. Ибо каждый рожденный тролль знает силу этих конкретных камней, и королева знала больше, чем большинство.





Поэтому она лукаво сморщила нос и попросила его вернуться в свой коттедж. “Я чувствую запах тонкого сыра, который ждет тебя на кухне, не так ли? И Николас, холод этой Ночи заставляет мой пустой живот стонать так, чтобы хоть чем-то заполнить его.- Желая успокоить огромную Королеву троллей, Николас отдал Джорди на попечение своей старшей дочери, Холлиберри, и пошел делать то, что ему было велено. С сердцем, наполненным только радостью и весельем, он никогда бы не подумал, что другие могут—или даже будут—использовать его для этого.





Но когда Николас вернулся, неся блюдо, доверху наполненное сыром и хлебом, он увидел сани, которые привезли с собой королеву троллей, медленно поднимающуюся в снежную ночь. Королева-мать троллей снова обратилась к нему: "глупец, доверчивое сердце-это слабость, которой всегда можно воспользоваться. Одной огромной рукой Королева баюкала кричащего мальчика, а другой сжимала двенадцать кожаных веревок, с которых свисали двенадцать любопытных камешков. А на заснеженной земле у ног Николая лежали его дочери, снова превратившиеся в дрова.





Когда сани зависли прямо над ним, вне досягаемости, королева рассмеялась над Николаем, “Хммм, мой внук слишком ценен для деревянных компаньонов, таких как эти.





Внезапно Джорди, зажатый у нее под мышкой, рванулся вперед и глубоко укусил один из толстых волосатых пальцев огромного тролля. Тогда Королева закричала так громко, что снег закружился далеко по обе стороны от ее саней. И с этим криком один драгоценный камень выскользнул из ее рук и упал вниз, конец за концом, приземлившись на грудь одной единственной деревянной статуи под ней. Морнингстар моргнул и сел. Отец подхватил ее своими сильными руками, и они оба снова подняли лица к небу.





Но Королева троллей и ее сани уже исчезли в клубящемся, заснеженном небе.





Глава Четвертая





Опустошенные своей потерей, Николай и его дочь некоторое время смотрели друг на друга, а затем, не говоря ни слова, потому что в словах не было необходимости, занялись приготовлениями к долгому путешествию через вихрящийся снег и темный лес, чтобы спасти то, что было отнято у них.





Морнингстар с любовью вытащила своих одиннадцать деревянных сестер из снега, куда они упали, и бережно уложила их между соломой и мхом в матерчатую сумку, которую повесила на плечо.





Николай быстро соорудил для них обоих грубые деревянные лыжи, чтобы, несмотря на толщину снега и льда под ногами, они могли скользить по ним. Но даже в этом случае ночь середины зимы, по которой они путешествовали, была действительно долгой и темной. Снег падал, падал и падал, пока не стал таким глубоким, что трава, устилавшая лесную подстилку под ним, казалась лишь отдаленным воспоминанием.





Чтобы осветить им путь в этой кромешной тьме, Утренняя звезда, верная названию, которое дал ей отец, осветила густой лес высоких деревьев, так что они смогли начать до рассвета и продолжить путь, даже когда снова быстро наступила темнота. Ибо в северных землях была середина зимы, а вы, дети, хорошо знаете, что тогда дни заканчиваются почти до их начала.





Наконец еще одна долгая ночь постепенно уступила место унылому утру. Метель наконец прекратилась, и теперь вокруг них виднелись только черные, покрытые снегом чаши высоких сосен, елей и кедров, которые бесконечно тянулись во все стороны.





Нигде не было ориентира, который был бы знаком Николасу. Все было покрыто глубоким-глубоким зимним снегом. Ни выступа камня, ни обгоревшего от молний дерева, отмечающего их путь. Там не было ничего, что указывало бы ему путь, который им нужно было пройти, ибо его Несса унесла его на много долгих лиг от королевства троллей, а земля, где жили люди, была еще дальше.





Теперь я могу сказать вам, что бесконечный лес тяготил их сердца и изнемогал, когда в них еще оставалась надежда. Но потом, далеко-далеко, так далеко, что это казалось всего лишь приятным сном, который они оба разделили, Николас и его дочь Морнингстар увидели слабый розовый свет неба перед ними, и оба вздохнули немного легче, и их силы были восстановлены.





Затем в глубине этого сумрачного леса они услышали вой множества волков, за которым последовал рев огромного лося или оленя, и Николай повернулся к своей дочери и сказал: “Хотя наша нужда велика, нужда оленя еще больше.





Морнингстар по доброте своего чистого сердца улыбнулась отцу и сказала: “Тогда давай сделаем то, что должны.





Они осторожно пробирались между деревьями, и боевой рев этого огромного оленя становился все ближе и ближе, а вместе с ним раздавались свирепые крики множества Волков. Затем прямо перед собой они увидели лося, ибо это был лось, его горячее дыхание клубилось в морозном воздухе, окруженное бесчисленными волками.





Николай без колебаний бросился на них и обеими руками взмахнул огромным двусторонним топором. Рычащие волки отскочили от своей добычи. Но только на мгновение, ибо голод придавал их падению целеустремленность. Они повернулись как один и прыгнули на огромное тело Николая, разрывая его одежду и плоть. Огромный лось бросился к ним и пронзил одного, двух, трех и четвертого зверя своими длинными рогами. Вскоре кровь начала пятнать снег у их ног и у копыт оленя.





Но умная Утренняя звезда, зная, что иногда даже великая сила, направляемая доблестным сердцем, не может преодолеть всего, что нужно преодолеть, тихо шла среди них и стояла среди этих вздымающихся тел, которые вспенивали кровавый снег, и она улыбалась.





Высоко над собой, сквозь густые ветви огромных деревьев, она увидела первую вечернюю звезду, мягко светившуюся в темнеющем небе. И она умоляюще протянула к нему руки.





Должно быть, ее тезка улыбнулась маленькой фигурке внизу, потому что огромная звезда своим светом придавала ей силы и целеустремленность. Потому что тогда мягкий свет Утренней Звезды превратился в яркий, обжигающий свет, который окутал лес вокруг них и растоптанный снег, и огромного оленя, и доблестного человека, который все еще боролся в вихре массы меха, когтей и зубов. Этот резкий белый свет исходил от ее лба и служил для того, чтобы прогнать этих зверей прочь, заставляя их с воем возвращаться в глубины этого жестокого леса.





Тогда лось сказал им: "Друзья, я благодарю вас за вашу службу мне. Боюсь, мне было бы еще хуже, если бы вы не пришли мне на помощь.





Морнингстар говорила за себя и своего отца. - Сэр, кем бы мы были, если бы не помогали тем, кто в этом нуждается? Это было бы неуместно, если бы мы были подобны тем простым животным, которые даже сейчас бежали, имея только голод в наших мыслях и кровь на наших руках.





Тогда великий лось с большим достоинством склонил голову перед ними обоими и поблагодарил их. Затем он заговорил снова. “Что привело тебя так далеко от любого из твоего вида? Что ты ищешь здесь, так глубоко в моем лесу?





Николай ласково посмотрел на лося и начал объяснять ему их срочное задание.





Пока он слушал эту историю, лось опустил свои огромные рога в снег рядом с ними и очистил их от крови. Затем, снова подняв голову, он посмотрел на них обоих большими печальными глазами. “Мое сердце опечалено тем, что принцесса Несса больше не ходит среди нас. В отличие от многих своих родственников, она всегда была добра ко всем, кто приходил к ней. В память о ней и в благодарность за доброту, которую вы мне оказали, я сделаю для вас все, что смогу.





- Но увы, я не знаю, где живут эти троллины. Но, может быть, ее друг Снежная Сова знает об этом месте, которое вы ищете?





И Николай ответил своему новому другу: "тогда я должен задать этому существу мой вопрос. На какой земле он живет? И каким путем я могу туда попасть?





“Это очень далеко отсюда, но я возьму тебя с собой, если ты туда поедешь.





“Я должен это сделать. Затем Николай посмотрел на полное надежды лицо своей дочери и снова заговорил. “Если снежная Сова знает ответ на эту загадку, тогда мы будем искать его, независимо от длины нашего путешествия.





Тогда лось встал перед этими двумя, его голова и крученые рога возвышались даже над Николасом на огромную высоту. - Ну же, моя спина достаточно сильна для обоих. Садись на меня, и я отведу тебя в страну, которую Снежная Сова зовет своим домом.





День и ночь, а потом еще один день огромный лось без устали бежал по глубокому заснеженному лесу, легко перепрыгивая через покрытые льдом ручьи, пока деревья вокруг них не сомкнулись так близко, что задушили небо. Именно тогда они поняли, что достигли той земли, которую искали. И только когда они начали пробираться сквозь темноту этого густого леса, лось наконец открыл свое сердце Николаю и его дочери и рассказал им свою печальную историю.





Когда-то великий лось был принцем в стране людей, но это было давно, так давно, что его королевство наверняка было сметено временем. Волшебство превратило его в зверя, на котором они теперь ехали. “Так давно это было, что я забыл даже свое истинное имя или чье проклятие превратило меня в эту самую форму."Услышав рассказ зверя, оба их сердца были сильно встревожены.





Вскоре после этого они вышли на небольшую открытую поляну, нетронутую зимой, наполненную ароматом свежих полевых цветов и сладкой травы. В центре этой поляны росло огромное дерево с чистой белой корой, поседевшее от старости, но все еще живое и процветающее. На каждой ветке этого дерева сидела сотня белоснежных сов, и каждая из них смотрела на своих трех незваных гостей и только один раз моргнула в знак приветствия.





Как один, они подняли свои голоса и заполнили маленькую поляну своими криками, заставляя содрогаться саму землю под копытами лося.





А перед ними дерево проснулось и задрожало, и каждая из этих сов стала пером на крыле, телом и хвостом одной огромной белой совы, которая молча смотрела вниз на маленькие фигурки под ней. Глаза Николаса и Морнингстара широко раскрылись от изумления и удивления, но лось лишь улыбнулся в знак приветствия большой сове.





Совиный король тоже опечалился, когда ему сообщили о кончине Нессы, о похищении сына Николая и о судьбе его одиннадцати дочерей. Затем, из-за глубокой и неизменной дружбы между дочерью короля троллей и Великой совой, он тоже пообещал сделать все возможное, чтобы помочь Николасу и его дочери Морнингстар.





Вскоре, сидя верхом на спине снежной совы, Морнингстар посмотрела вниз на оленя, который привел их так далеко, и единственная слеза упала из ее глаз. “Ты всегда будешь иметь место в моем сердце, принц без имени.





Затем огромный олень взревел в морозном воздухе. “Идти сейчас. Я последую за вами, как только смогу, потому что я ваш спутник отныне и навсегда.





И вот Царь всех сов летел со своими двумя всадниками на спине по тайным тропам сквозь высокие снежные облака, над острыми, как бритва, горами, торчащими из земли, над извилистыми черными реками и лесами, такими густыми, что ни один из них не мог бы пройти через них невредимым. Наконец они добрались до входа в пещеру, который вел—для любого настолько глупого, чтобы войти в него—вниз, вниз, вниз к королевству троллей.





Горя желанием исполнить свое предназначение, Николас и Морнингстар слезли со спины совы и вошли в пещеру, но все, что они обнаружили там, было пусто—холодно, безжизненно и темно. Но когда Николай приложил ухо к полу огромной пещеры, он услышал глубоко внизу, сквозь необъятность камня и скалы, слабую мелодию, которую тролль мог бы сыграть на скрипке, и он знал, что где-то далеко под их ногами находится дворец короля и королевы троллей, где его сын был в плену.Зная, что они должны найти путь через скалу этой горы, если они когда-нибудь найдут Джорди, его сердце отчаялось.





пятая глава





Затем, когда надежда была в самом мрачном состоянии, Николас почувствовал слабый теплый ветерок, шевелящийся в сыром холоде этой огромной, темной пещеры. Он взял Морнингстар за руку и последовал за этим дуновением воздуха к отверстию в скале, которое тянулось вдоль пещеры. Там они увидели арку огромной, пустой тьмы, вздымающуюся над их головами, и воздух внутри нее был еще чернее, чем плотные тени, которые окружали ее с обеих сторон.





Затем они ступили в эту пустоту и спустились по тысяче ступеней, каждая из которых была высечена в твердой скале горы. Они спускались все ниже и ниже, мимо подземных потоков, освещавших темноту своим слабым свечением, под грохочущими водопадами и через бесконечные пещеры, каждая из которых была больше предыдущей, пока не уперлись в очередной сводчатый каменный дверной проем.





И там они внимательно всмотрелись сквозь него и увидели перед собой двор короля и королевы троллей, освещенный столькими зловонными факелами, сколько было нужно, чтобы осветить это огромное пространство. Каждый факел был установлен на одной стороне каменной колонны, которая поднималась к сводчатому потолку далеко и далеко наверху. В центре этого огромного зала стояли два трона, установленные поверх ряда круглых ступеней, которые возвышались над всем остальным, кроме этих колонн. Действительно, все в этом дворе было грубо сделано из одного куска камня самой горы, и ни одна часть не была отделена от другой.





На этих двух высоких тронах сидели Король и Королева троллей. Внизу плясало множество существ, которые называли их своими господами и госпожами. На широких коленях самой королевы играл юный Джорди, а вокруг него собрались одиннадцать отвратительных тролльих Дев, которые исполняли все прихоти и желания мальчика, потому что с помощью какой-то тайной магии троллей сын Николая принял этих одиннадцать существ за своих истинных сестер и смеялся и улыбался вместе с ними.





В сильном гневе Николай двинулся через это пространство, но мудрая Утренняя звезда спокойно положила свою руку на его плечо и сказала ему успокаивающе: “отец, будет лучше для нас обоих, если ты возьмешь это сейчас.





Затем он взглянул на свою дочь и увидел, что она держит в обеих своих руках рунический камень, который отодвинул ее деревянное изображение и покрыл его человеческой плотью. - Пожалуйста, Отец. Я боюсь того, что они сделают с нами здесь, в этом диком королевстве. Поставьте мое деревянное " я " рядом с моими сестрами. Спрячь мой камень у себя на шее и унеси нас всех с собой, куда бы ты ни пошел отсюда.





Николай увидел мудрость в словах своей дочери и сделал так, как просила Морнингстар. Затем, сунув изящно сплетенный мешочек под одежду и закрепив рунический камень на цепочке, висевшей у него на шее, он смело шагнул в огромную пещеру, в самую гущу своих врагов.





Даже обладая огромной силой, Николас был быстро побежден множеством троллей, заполнивших эту пещеру. И его подвели к подножию тех грубых каменных ступеней, что вели к двум тронам, на которых так спокойно восседали Король и Королева троллей.





Королева рассмеялась над раненым человеком, которого держали ниже нее: "Хммм, у нас есть ожидаемый гость.





Тогда Николай напряг свою огромную силу, стряхнул руки своих пленителей и закричал: “Тролль, я пришел за своим сыном!





И все же она улыбнулась. А потом королева всех троллей указала на свои колени и ответила: "Разве ты не видишь своего сына перед собой? Он счастлив и вполне доволен, не так ли? Хммм.





И Джорди действительно казался счастливым. Но когда Николас присмотрелся внимательнее, он увидел, что на маленькой шее его сына висят одиннадцать рунических камней, принадлежавших истинным сестрам мальчика, и в его сердце внезапно вспыхнула надежда. Увидев, куда смотрит Николай, Королева нагнулась, сняла с шеи мальчика камни и проглотила их, один за другим. Велик был тогда ее довольный смех, когда она смотрела на отчаяние на лице своего врага.





Тогда она связала Николая в тяжелые цепи тремя огромными троллеобразными тварями.





Все это время Джорди смеялся и играл в детские игры со своими одиннадцатью отвратительными спутниками-троллями. Его единственные мысли были о воображаемых сестрах, которые улыбались рядом с ним и предлагали ему тарелки, наполненные сладостями и напитками, наиболее приятными для маленького мальчика. - Крикнул тогда Николай сыну, думая предупредить его об опасности, таящейся в этой еде. Но уши Джорди были закрыты для криков его отца.





И вот мальчик собрал все эти вещи, ел и пил досыта, пока жидкость не потекла по его щекам, а лепешка не упала на кожаную куртку.





Николас вспомнил тогда рассказы, которые мудрая женщина из его деревни рассказывала ему о троллях и отчаивалась. Ибо люди не могут есть пищу троллей или пить их питье, независимо от голода, который гложет их животы или жажда, которая пересушивает их горло, или они никогда больше не будут голодать за то, что выращено в землях, где они родились.





Когда королеве троллей наконец надоело дразнить своего гостя, она приказала отнять его у себя. - Унесите его, и пусть он томится в месте полной тьмы, пока он еще жив. Но прежде чем Николаса успели увести, она протянула свою длинную волосатую руку и сорвала с золотой цепи, висевшей у него на шее, единственный рунический камень, подаренный ему дочерью Николаса Морнингстар.





Держа камень между большим и указательным пальцами, она лукаво улыбнулась своими морщинистыми губами и снова заговорила: - Хммм. Но не подобает принимать дар, не получив его обратно в натуре. Возьми этот нож, чтобы ты мог есть им из пустоты комнаты, в которой ты проживешь оставшиеся тебе дни.- И с этими словами она вручила Николасу маленький тупой клинок, сделанный из камня, и вместе с ним ее дикий злой смех эхом разнесся по залам ее двора.





Затем Николаса бросили в бесконечную пустую пещеру, где была только темнота, и холод встретил его и оставил там, все еще связанного своими цепями. И три огромных тролля, которые привели его сюда, перекатили огромный валун поперек входа, чтобы лучше запечатать его внутри.





Затем, в этой всепоглощающей темноте, он начал наносить свой маленький нож на замки своих цепей и вовремя освободился от них. Впрочем, это не принесло ему никакой пользы, поскольку он все еще был связан каменными стенами этого огромного зала.





Оглядевшись в этом месте полной темноты, он вскоре обнаружил любопытную вещь. С потолка далеко-далеко над ним огромный мохнатый корень упал на пол пещеры и свернулся там у его ног. Стоя в этой кромешной тьме, он представлял себе огромный дуб, возвышающийся над огромной каменной горой, которая заключала в себе Царство троллей, и пещеру, в которую он был брошен, и далее он видел, как его ветви поднимались вверх, расцветая к свету солнца, и от этого воображения его сердце снова наполнялось радостью.





Глава Шестая





Дети, мы никогда не узнаем, как долго он оставался там в этом заключении, но у него было достаточно времени, чтобы принять свой прощальный подарок от королевы троллей и вырезать им на этом огромном корне деревянный гобелен жизни, любви и тепла. Джорди был там, где он действительно был, яркий молодой мальчик, уютно устроившийся в объятиях своего отца. Как и его двенадцать дочерей, когда они танцевали вместе на своей лесной поляне. Тогда Несса присоединилась к ним, смеясь, напевая и наконец-то держа свою семью в своих сильных и любящих руках.В этой комнате вечной тьмы, на этом огромном корне, он вырезал все яркие воспоминания о своем времени на земле. И там же он вырезал все свои надежды и мечты на будущее, которое лежало впереди. Эти надежды питали его разум, сердце и тело все долгие, долгие годы, которые он провел там, в этой темноте.





Когда прошло достаточно времени, чтобы Николас вырезал из всей поверхности этого огромного корня замысловатый деревянный гобелен своего собственного дизайна, он начал раскалывать сотни огромных сталактитов, которые тоже находились в этом огромном зале, и когда их поверхность была заполнена его знаками, тогда он начал наносить свое искусство на самые стены большой пещеры.





На этих стенах он изобразил все истории, которые когда-либо слышал о созданиях рода троллей. И как только он это сделал, Николай начал заглядывать в разум великой королевы троллей. В истории, которую он вырезал на этих стенах, было великое одиночество и отчаяние. Велика была утрата королевы, когда ее единственная дочь Несса влюбилась в человека, одного из ненавистной расы, которая охотилась и преследовала троллей с самого начала их совместной жизни в огромном лесу, покрывавшем поверхность их мира.И все же улыбка появилась тогда на его губах, когда он вырезал ее восторг при известии о рождении внука. И тогда он понял многое из того, что тревожило его сердце.





Когда он закончил ваять каждую поверхность, которая была там в этой огромной пещере, и его нож был изношен до кончиков пальцев, тогда Николай лег на твердый каменный пол комнаты и уснул. И он спал долго и крепко, пока не послышался скрежет скалы о скалу, и палец тусклого света не пробежал рябью по полу этой огромной пещеры и не остановился, как только упал на его спящее тело. Затем Николай открыл глаза и впервые увидел, к чему привело его мастерство, и был очень доволен.





Но его радость была прервана резкими словами трех троллей-хранителей, которые должны были наблюдать за ним, так как они тоже видели, что он сделал. Затем они проревели ему через всю комнату: "Что ты наделал?- И, испугавшись этого, они еще раз перекатили большой камень через вход в ту комнату и оставили Николая еще раз в темноте.





Вернувшись в большой зал, его пленители не могли удержаться, чтобы не прошептать своим друзьям о том, что они видели в той пещере, которые затем заговорили с другими, а те еще больше, пока их слова не упали в промозглый воздух рядом с ухом королевы троллей. Тогда она была полна гнева, но и любопытства тоже. И вот она направилась к месту заключения, где так долго томился Николай.Вместе с королевой-матерью троллей пришел весь ее двор, и они, зная, что их ждет тьма в этой комнате, несли факелы, свечи, фонари и всякое другое освещение, так что большая комната была наполнена великолепным светом.





Стоя среди них, Николай видел, что все они смотрели с удивлением на то, что он сделал там. Главным среди них была их Королева, а вместе с ней и король, а рядом с ними стоял Джорди, теперь уже молодой человек, достигший своего полного роста.





Николай был искренне рад видеть своего сына.





Но когда Джорди взглянул на отца, он не узнал стоявшего перед ним седовласого человека с длинной-предлинной бородой. А рядом с красивым молодым человеком были его постоянные спутники, одиннадцать тролльих Дев, и они начали смеяться и подшучивать над Николаем. Но Джорди не обратил на них никакого внимания, потому что его глаза изучали огромный резной корень, который поднимался в темноту над ним.





Действительно, искусство Николая было так велико, что все, кто смотрел на него, замолкли и не могли отвернуться. И истории, которые они видели вырезанными там, на колонне из корней и сталактитов и на высокой, очень высокой стене, широко открыли их сердца для некоторого удивления и восторга. Да ведь мне говорили, что даже на лице их жестокой Королевы были слезы и что сердце ее смягчилось к Николаю.





Смягчился, да, но все же Николас не был прощен.





Когда Джорди наконец отвернулся от резьбы, многие приятные воспоминания начали танцевать и играть в его мыслях. В его сердце жила большая тоска по сестрам и тому месту, которое они называли своим домом. И когда он снова взглянул на беловолосую фигуру, стоявшую перед ним, молодой человек узнал его. Тогда он обнял Николая и назвал его отцом перед всеми в этом огромном дворе троллей.





Повернувшись, Джорди преклонил колено перед королевой троллей. И зная в глубине души, что всегда что-то должно быть поставлено на место, когда отнимается что-то другое, он дал тогда определенное греховное обещание, которое омрачило его сердце, даже когда его исход наполнил его надеждой. Ибо если бы его отцу была дарована свобода, то он, безусловно, должен был бы сдержать свое собственное обещание остаться там, среди троллей, навсегда. - Бабушка, я поклянусь служить твоему двору всю свою жизнь, пока жив, если только сегодня ты дашь моему отцу свободу.





Большое морщинистое лицо королевы ласково улыбнулось Джорди, когда она молча обдумывала его слова, и когда она заговорила, в ее голосе появилось новое тепло. - Хммм. Видя то, что я вижу здесь перед собой, я теперь знаю, что этот человек, которого ты называешь своим отцом, не похож на многих других ему подобных. Поэтому я решил простить его и все, что принадлежит ему.





С этими словами она достала из сумки, которую носила на кожаном поясе, двенадцать рунных камней, которые, как думал Николай, исчезли навсегда, и вручила их толстой человеческой фигуре, стоявшей перед ней.





Затем она снова повернулась к внуку и снова заговорила. - Хммм. И далее, я не могу найти в своем сердце в этот день дней, чтобы держать врозь тех, кто любит друг друга. Так что я даю свободу и тебе тоже. С ночи середины зимы до конца дня середины лета ты можешь жить со своим отцом и своей семьей в доме, где ты родился.





“Но вторую половину года ты останешься здесь с нами, потому что наше королевство нуждается в тебе. Я нуждаюсь в тебе. Хммм, да?





Надежда и печаль овладели тогда сердцем Джорди, когда он смотрел, как отец свободно выходит из этой каменной комнаты.





И Николай тоже размышлял над обещанием своего сына, когда он снова поднялся на поверхность нашего мира, преодолев тысячу раз по тысяче ступеней.





И там он осторожно вынул из своей шелковой сумки двенадцать резных фигурок своих двенадцати дочерей, повесив на каждую из их шей по одному из двенадцати рунических камней.





Вскоре воздух вокруг него наполнился смехом и слезами, когда его дочери Морнингстар, Ольха, папоротник, Джой, Мейберри, яблоко, розмарин, Лилия, рябина, орех масличный, омела и Остролистник воссоединились и узнали все, что произошло в огромной темной пещере под их ногами.





Там же были большой лось и король Сов, который так терпеливо ждал, сидя на дубе, возвышавшемся над ними всеми.





Николай смотрел, как его двенадцать дочерей вскарабкались на массивную спину великого Совиного короля и полетели обратно к своему дому. Затем он позвал лося, вскарабкался ему на спину и велел уйти в бескрайние просторы нашего западного мира.





Затем он посетил деревню, в которой родился, и древнюю мудрую женщину, чей совет впервые послал его в глубь леса на поиски Нессы, и он выразил ей свою искреннюю благодарность за ее доброту и советы.





Но Николас все еще не был доволен, и поэтому он продолжал идти вперед и отваживался уходить далеко-далеко в мир и видеть там многое. Главными среди них были жадность, злоба и война—всегда бесконечная война. Но здесь и там он видел слишком великую доброту, передаваемую от одного человека к другому, и тогда он был рад глубоко в своем сердце. И поэтому он решил сделать все, что в его силах и навыках, чтобы поощрять такую же доброту во всех, кого он встречал.





Затем, отвернувшись от мира, он вернулся в свой низкий беспорядочный дом, который был так далек от суеты мира. Свежий снег начал падать, когда он и большой лось медленно пробирались через густой лес, и когда они вышли из темноты этого леса, снег покрыл маленькую поляну, которая окружала его дом, глубоко погрузившись в его крышу.





Из каждой трубы поднимался дым, и из каждого окна сиял свет единственной свечи, и все они несли с собой обещание великого доброго тепла, которое ждало его внутри.





Широкой была тогда улыбка на лице Николая, когда он вошел в свой дом и был встречен там всеми двенадцатью своими прекрасными дочерьми. А еще был его сын Джорди, потому что наступил канун середины зимы, и молодой человек получил свободу, которую дала ему бабушка.





Гораздо позже Николас снова тихо открыл входную дверь и встал под все еще непрерывно падающим снегом. Затем он посмотрел наверх, на огромную скалу, окружавшую его дом защитным изгибом, и на огромный лес за ней, и улыбнулся. - Ну что ж, моя Несса, - сказал он, - наконец-то наша семья снова в безопасности в нашем доме. Разве ты не очень доволен?





Вокруг него в неподвижном воздухе поляны зазвенели сильные, ясные голоса всех, кто все еще был внутри, поднятые в песне и наполненные радостью и великим добрым ликованием.





И Николай смахнул единственную слезу со своей румяной щеки и шагнул назад, чтобы присоединиться к ним.





Итак, дети, в моем сердце тоже есть радость, ибо ни один из вас здесь не был усыплен рассказом моей истории. И видите, во время его рассказа у нас был посетитель. Смотрите! Теперь под нашим деревом есть подарки. Подарки для всех, кто здесь и многое другое. Возможно, даже достаточно для всех детей мира, в котором мы живем. Разве это не радует ваши сердца?





Итак, на этом мой рассказ заканчивается.





И всем вам, кто слышал это, Счастливого Рождества и мира вам всем и каждому.

 

 

 

 

Copyright © Charles Vess

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Головы будут катиться»

 

 

 

«Без завещания»

 

 

 

«Последний поезд до Джубили-Бей»

 

 

 

«Кодер памяти»

 

 

 

«Висячая игра»