ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Дело в том, что я вырос в Джокертауне»

 

 

 

 

Дело в том, что я вырос в Джокертауне

 

 

Проиллюстрировано: Джон Пикасио

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 31 минута

 

 

 

 

 

Группа подростков-шутников стремится исследовать мир за пределами своих странных маленьких окрестностей и получить реальный вкус Большого Яблока.


Автор: Кэрри Вон

 

 





Дело в том, что взросление в Джокертауне дает вам некоторые странные идеи о том, что нормально.





В то лето мама устроила меня на работу в магазин Антуана на углу, всего на пару часов в день. Она работает там уже не знаю как долго. Как двадцать лет назад. Навсегда. Она хочет , чтобы я работал, потому что говорит, что мне нужно что-то делать, может быть, чтобы уберечь меня от неприятностей. Они с папой явно боятся, что я вступлю в банду вроде оборотней или маньяков-убийц, потому что именно о них они читали в газетах. Они читают все эти истории о детях, бегающих с бандами, и так как я действительно могу, вы знаете, бежать- Я думаю, они боятся, что меня завербуют наркодилеры, которые хотят, чтобы я доставлял наркотики через весь город. Я вся такая: “Ма, я выгляжу как человек-уиппет, никто не собирается нанимать меня для управления наркотиками, я слишком выделяюсь.- Один свидетель, и каждый полицейский в Нижнем Ист-Сайде будет точно знать, о ком они говорят.





Но когда Ма смотрит на меня, она не видит человека уиппета — пять футов три дюйма ростом, с нечесаными темными волосами и грудью размером с бочонок, с осиной талией и ногами, как у олимпийского спринтера. И клыки, не забудь про клыки. Клыки мангуста, что и дало мне мое прозвище — Рикки. Мое настоящее имя-Миранда. Никто меня так не называет, кроме школьных учителей. Рикки или Миранда, Ма просто видит во мне свою маленькую принцессу, своего чудо-ребенка-шутника.





А может быть, Ма устроила меня на эту работу, потому что начала работать у Антуана, когда ей было шестнадцать-мой возраст. Большинство родителей, которые хотят, чтобы их дети пошли по их стопам, - это врачи или сенаторы и тому подобное. Но мама хочет, чтобы я работала в круглосуточном магазине. Оставайтесь по соседству. Поддержите мое сообщество, потому что это еще одна вещь о росте в Джокертауне — это единственный дом, который у некоторых из нас когда-либо будет.





Джокертаун дает вам некоторые странные идеи о том, что такое нормально, но если вы никогда не уйдете, вам никогда не понадобится нормальность всех остальных. Нормально, нормально.





В тот день я пополняю запасы содовой в холодильнике, пока Ма работает за стойкой, звоня замороженные буррито, сироп от кашля и все такое. Колокольчик на двери звонит, когда кто-то входит, и я обычно могу сказать, не глядя, является ли клиент местным или нет.





- Эй, Джун! - Ну как дела?- Это мужской голос, грубый и дружелюбный.





Ма отвечает: "О, не могу жаловаться. Было жарко, но ты же знаешь. А что это будет?





- Дай мне пачку верблюдов.





Я выглядываю из-за стеллажа с журналами и вижу парня средних лет в майке без рукавов, шляпе из свиной кожи и слоновьих ушах размером с обеденную тарелку, слегка хлопающих, как будто он пытается развеять ветер, чтобы сохранить прохладу. Ма протягивает ему сигареты, он дает ей скомканную купюру, и они снова говорят о погоде. Потом он машет ей рукой, и она машет ему в ответ одним из своих щупалец.





Выше пояса, Ма, Джун Майклсон, которая живет в Джокертауне с тех пор, как ей исполнилось пятнадцать лет,-это сорокалетняя женщина с вьющимися до плеч каштановыми волосами, круглым лицом и широкой улыбкой. Она носит красивые рубашки на пуговицах ярких цветов и висячие серьги. Она из тех людей, которые спрашивают, достаточно ли вы съели и не хотите ли зайти на чашечку кофе и булочку с корицей.





Ниже пояса у нее вместо ног полдюжины толстых зеленых щупалец. Она похожа на русалку, но наполовину осьминог, а не рыба. Она полностью ходит вокруг этих вещей, тоже. Они очень сильные и гибкие. Когда она действительно хочет кого-то напугать, она протягивает через прилавок одно из своих щупалец, чтобы передать клиенту их сумку.





Она всегда хочет напугать туристов.





Иногда Нэт, который видит ее сразу же, развернется и выйдет из магазина, потому что они не могут справиться с этим. Иногда они уже будут стоять у стойки с банкой содовой, и уже слишком поздно уходить, по крайней мере, не будучи грубыми, и надо отдать должное большинству людей, они не хотят быть грубыми. Они стараются быть спокойными по этому поводу. Но вы можете видеть в их глазах, что Ма ломает их умы.





Парень со слоновьими ушами не моргает, потому что, ну ты знаешь, Джокертаун. Но в следующий раз, когда звонит звонок в дверь, парень, который входит, - это nat. Или выглядит как Нэт, может быть, в свои двадцать лет, одетый в красивую рубашку и брюки цвета хаки и какую-то бедренную козлиную бородку. Более того, он турист, как будто он живет в трущобах в Джокертауне, или он думает, что он все еще слишком далеко на севере, чтобы быть в самом Джокертауне. Он нервно оглядывается вокруг, видит мою фигуру уиппета и быстро отводит взгляд. Его рука постукивает по ноге, как будто он хочет быть где угодно, только не здесь.





Он берет пачку батареек и пакет чипсов, а затем направляется к стойке, где его ждет Ма со своей широкой, дружелюбной улыбкой цвета булочки с корицей.





“Может быть, тебе нужна сумка для этого?- спрашивает она, обзванивая его на кассе совершенно нормальными руками.





“Да, это было бы здорово.





- Ну вот, дорогая. - она вытаскивает пакет, крепко обхватив его одним из своих щупалец.





- Господи!"парень кричит, падая назад на три фута и опрокидывая половину дисплея чипов. Ма, она только улыбается.





Тяжело дыша, как будто на него напал лев, парень изо всех сил пытается встать на ноги, а затем выбегает из двери, с силой захлопывая ее на петлях. Он помнит, что сначала нужно схватить свою сумку, но держит ее за дно, куда мама не дотрагивалась.





Ма перегибается через стойку и кричит ему вслед, ухмыляясь: "приятного дня!





Я стою и смотрю на нее поверх журнальной стойки. “Мама. - Неужели?





- О, милая, все в порядке! И теперь у него есть история, чтобы вернуться к своим друзьям в деревне, или Бруклине, или откуда бы он ни был.





- В один прекрасный день кто-нибудь наставит на тебя пистолет.





“Я работаю здесь уже двадцать пять лет, но этого еще не случилось. Рикки, ты очень переживаешь за своего ровесника.





Мне уже шестнадцать, и я могу считать, что все мои друзья и я действительно волнуюсь. Кем мы станем, когда вырастем, кто пригласит нас на выпускной, как, черт возьми, ты вписываешься, когда не похож ни на кого в целом мире. Нам есть о чем беспокоиться.





Я смотрю на часы, висящие в задней части магазина. Еще полчаса, и я смогу уехать. Я должен был позже встретиться со своими друзьями. Это все, что я делаю, когда мама думает, что я вступаю в банду.





Снова раздается звонок, и на этот раз входит папа. Много дней он будет заходить в свой обеденный перерыв, чтобы поздороваться с моими девочками.” Я каждый раз улыбаюсь.





- Привет, пап” - говорю я.





“Как там мои девочки сегодня?- Он перегибается через прилавок, чтобы мама поцеловала его, но поцелуй затягивается. Если бы не стойка, это были бы не только ее руки, обнимающие его.





Папа-менеджер отдела санитарии, и, как и мама, он работал в одном и том же месте практически всю свою жизнь. Он также переехал в Джокертаун, когда его визитная карточка перевернулась. У него глаза ящерицы и раздвоенный язык, но если вы не посмотрите очень близко, он просто кажется обычным парнем. Он дурачит людей. Ма говорит, что он “проходит”, и именно поэтому он так высоко поднялся в управлении в департаменте санитарии. Но он говорит, что нет, просто никто больше не хочет быть начальником в Джокертауне. То же самое с копами, коммунальщиками, со всем остальным.





“Ты там много работаешь, Рикки?





- Да, папа, - говорю я, одновременно раздраженная этим ритуалом и счастливая оттого, что он есть.





- Рикки хороший работник, Ник, - говорит Ма.





“Я это точно знаю. Ты же хороший ребенок.





Он протягивает руку для крепкого объятия, и я наклоняюсь к нему. Я не могу вспомнить, когда он начал испытывать трудности с тем, чтобы обхватить руками мою грудь уиппета. Я сильнее сжимаю его в ответ, чтобы попытаться загладить свою вину, сказать ему, что все в порядке.





Мама и папа беспокоились обо мне с тех пор, как я в прошлом году пошла в старшую школу. Это потому, что я пробовался в легкоатлетическую команду и не сделал этого, хотя я могу бегать быстрее, чем кто-либо еще в школе. Чем кто-либо в городе. Это потому, что у государственного атлетического совета есть правила о диких кардерах, конкурирующих в спорте против nats. Несправедливое преимущество, говорят они, хотя я-это всего лишь я. Но мой друг Бисти не может пойти на футбол, потому что он похож на семь футов ростом и супер сильный. Он бы надрал задницу в футболе, и я думаю, что это проблема. Тренер говорит, что слишком велика вероятность того, что он кого-то обидит. Но я знаю этого зверя. Он может контролировать себя, и он никогда никому не причинит вреда. Он просто хочет пойти за курткой для писем, как и все остальные.





Но в Джокертауне мы в конечном итоге в основном конкурируем друг с другом.





Так что мои родители беспокоятся, что я в депрессии. Но я так не думаю. Я знал, что не смогу попасть в легкоатлетическую команду. Но мне бы хотелось показать людям, что я умею бегать.





Там должно быть что-то для меня, чтобы сделать, где я могу бежать и иметь его быть полезным, а не просто какой-то странный шутливый трюк.





Папа берет содовую, мама дает ему ее за счет заведения. “Что ты делаешь после работы, Рикки?





- Просто тусоваться, - говорю я, как обычно. У него и Ма снова появляется этот обеспокоенный взгляд, и мне хочется крикнуть: “я в порядке.”





Потом ему пора возвращаться на работу, и мы оба машем ему на прощание, и наконец моя смена подходит к концу.





“Я засекаю время, Ма.





“И ты сразу же вернешься домой, да?





“Нет, я же сказала тебе, что встречаюсь с Бисти, Крисом и другими в Сьюард-парке, как обычно.





- Ты будешь дома к ужину.- Она произносит это наполовину как вопрос, наполовину как приказ.





Я начинаю раздражаться. - Ну да!





Она колеблется секунду, и я волнуюсь, что она собирается что-то сказать , сказать мне Нет, я должен остаться и учиться или помочь с обедом или просто быть рядом, чтобы ей не пришлось беспокоиться обо мне. Она очень беспокоится обо мне. Папа говорит, что это нормально, но я думаю, что это потому, что шансы были против меня со дня моего рождения, и она это знает.





Но в конце концов она говорит: "Хорошо. Но будьте осторожны!





Я уже вышел из магазина.





Я-чудо-ребенок, потому что я был джокером еще до своего рождения. Генетика этого работает следующим образом: ген wild card является рецессивным, поэтому вы можете иметь одного родителя wild card и одного родителя nat и быть в порядке. Вы родитесь с этим геном, но вы не будете диким кардером. Единственный способ, которым вы можете получить вирус, это заражение.





Но если оба твоих родителя-дикие кардеры? Если у них обоих есть вирус, и поэтому ген записан в их ДНК? У тебя будет этот ген, и ты получишь те же шансы, что и любой, кто подхватит вирус: девяносто процентов вероятности смерти. Один процент шансов стать тузом. Девять процентов вероятности быть человеком-уиппетом, или русалкой-осьминогом, или еще кем-нибудь.





У меня было двое старших братьев и сестер. Они умерли еще до своего рождения—они получили девяносто процентов. - В третий раз самое интересное, - говорил Папа всякий раз, когда смотрел на меня, пока я не велела ему прекратить это. Я-чудо-ребенок, тот, кто выжил, тот, кто победил шансы. Ну, во всяком случае, большинство шансов.





Я мог бы родиться тузом, и мне интересно, что случилось бы тогда. Потому что про маму и папу никто не говорит вслух: они хотели ребенка-шутника, как и они. Интересно, если бы я родился тузом, с нормальным человеческим телом и удивительными способностями, любили бы они меня? - Спросил я ее однажды. “Мама. А что бы ты сделал, если бы я повернул туз?





Ее губы сжались в тонкую линию, как всегда, когда ей нужно было дать себе время подумать. - Ты всегда был для меня тузом, дорогой.





Да, это не ответ на мой вопрос.





Я пробегаю несколько кварталов до Сьюард-парка только потому, что могу, покрывая целые кварталы за несколько секунд, проносясь мимо людей, которые смотрят на меня и кричат мне вслед, чтобы я притормозил, но мне все равно. Я очень осторожен. Я смотрю, куда иду. Я не могу не бежать, мои легкие полны воздуха, а ноги горят силой.





Бисти уже в парке. Его трудно не заметить. Он не садится на скамейку, потому что сломает ее, поэтому он сидит на земле, как гигантский пушистый валун, руки сложены на бедрах, рубашка висит над ним, как палатка. Он выглядит как гигантский плюшевый мишка, пока вы не замечаете изогнутые рога на его голове и его длинные, бледные когти. Он шутит, что когда-нибудь научится с ними вязать.





Крис сидит на скамейке рядом с ним, завернувшись в свою толстовку. Это жаркий летний день, но капюшон натянут на ее голову так, что только подбородок выглядывает наружу. Так или иначе, она все еще в состоянии смотреть. Ее руки и рукава глубоко засунуты в карманы. Крис в основном выглядит как нормальный человек, за исключением ее кожи. Ее родители черные, но кожа Крис меняет цвет в зависимости от того, как она себя чувствует. Ее мама называет ее ходячим кольцом настроения, но никто из нас никогда не видел настоящего кольца настроения, поэтому мы принимаем ее слова за это. Крис не может контролировать это больше, чем она может контролировать, счастлива ли она или грустна, напугана или сердита.Так что она носит толстовку с капюшоном. Сейчас у нее на подбородке розоватые завитки, а это значит, что ей немного грустно, но не настолько, чтобы говорить об этом. Она становится застенчивой, когда люди постоянно спрашивают ее, что случилось. Самое лучшее, что можно сделать с Крис, это притвориться, что вы не замечаете, когда ее лицо становится фиолетовым, синим и желтым, потому что кто-то только что сказал что-то глупое, и она в ярости. Вы можете спросить, но она просто сложит руки и ничего не скажет. Если она хочет что-то сказать, то обязательно скажет.





А потом раздался хлопок. Я не сразу замечаю его, потому что он лежит под скамейкой в парке. На самом деле он-часть тротуара. Квартира. Если бы я нарочно не остановился в десяти футах от него, то наступил бы ему на ногу. Шлепок-на самом деле его зовут Франклин Штейнберг—может сделать что-то с его телом, что делает все его кости и органы, и все распластано, пока они, в основном, не станут плоскими. Поэтому, когда он прижимается к стене, он действительно прижимается к стене. Он был бы тузом, но на самом деле он не может этого сделать все что угодно, когда его выплюнут. Как он объясняет это, его мышечная ткань теряет эластичность, и он не может заставить рычаг даже скользнуть под закрытую дверь или поднять ковер, чтобы подставить кому-то подножку. Он уже пытался. Он все еще пытается. Он практикуется каждый день, но только когда-либо имеет достаточно сил, чтобы вернуть себе нормальную форму. Тем не менее, нет ни одного из нас, кого бы он не напугал, спрятавшись за телефонным столбом и выпрыгнув оттуда с криком: “Бу!” Он очень веселый на вечеринках.





- Я вижу тебя, - объявляю я, приближаясь.





Сплат берет себя в руки, что странно наблюдать. Это как будто пленка пролившейся воды откатилась назад, кусочки сосут к какой-то центральной точке, которая поднимается от земли, чтобы стать долговязым темноволосым ребенком, обхватив руками колени, сидящим под скамейкой и ухмыляющимся нам.





Крис визжит, спрыгивая со скамейки и отскакивая в сторону, как испуганная кошка, капюшон соскальзывает с ее головы, открывая кожу ее лица, покрытую пятнами между синим и красным.





- Твою мать, черт возьми! Почему ты ничего не сказал?





Зверь встает на ноги, но не прыгает, как Крис. Он поворачивается ко мне и говорит своим глубоким голосом: “Мы еще не думали, что он здесь. - Привет, Рикки.





“Эй. Ну что, шлепок, узнаешь какие-нибудь пикантные сплетни?





Он разворачивается и выползает из-под скамейки. - Нет, эти клоуны скучные, просто говорят о школе и все такое.





Крис хлопает его по плечу. Ее кожа снова становится нейтрально-коричневой, и она натягивает капюшон на свои короткие темные волосы.





Я сгорбилась на скамейке в парке. Крис ссутуливается рядом со мной, Сплат следует за ним, и Бисти снова устраивается на траве. “Так в чем же дело?- Спрашиваю я его.





- Ничего, - отвечает Крис.





- Ничего, - повторяет Бисти.





Сплат пожимает плечами. - Мой отец больше не вернулся домой. Не знаю, когда он вернется на этот раз.





“Ой, парень, прости меня.





“Нет, все нормально.





Конечно, если бы это было действительно круто, он бы ничего не сказал об этом. Но что вы можете сказать, чтобы сделать что-то вроде этого лучше? Он говорит это только для того, чтобы выпустить пар, а мы слушаем.





“А что ты хочешь делать?- Спрашиваю я его. У меня ноги чешутся что-нибудь сделать. Как правило, так и есть.





“Ну не знаю. Просто болтайтесь, я думаю” - говорит Сплат,и другие вторят ему. - Я вздыхаю. Значит, так оно и есть. Я откидываюсь на спинку скамейки и смотрю на деревья.





Автобус подъезжает к обочине с восточной стороны парка. Его шипящие тормоза привлекают мое внимание. Например, большой туристический автобус, и дверь открывается, и толпа людей высыпает и собирается на тротуаре. Дальше этого они не идут, цепляясь за борт автобуса, как за спасательный плот. Целая куча их фотографирует.





- Туристы, - с отвращением объявляет Сплат.





Конечно же, женщина в аккуратной юбке и пиджаке, которая вышла первой, говорит—она слишком далеко, чтобы мы могли расслышать, что именно она говорит, но то, как она указывает, как будто она читает лекцию, мы можем довольно сильно догадаться.Вот улица, где протестующие во главе с JJS, шутниками за справедливое общество, собрались в 1976 году, вызвав беспорядки, которые разрушили первую президентскую заявку сенатора Хартманна. В двух кварталах отсюда находится особняк из бурого песчаника, где жил Ксавье Десмонд, знаменитый активист и неофициальный мэр Джокертауна. Наша леди вечного страдания-это блок в другом направлении. Этот парк всегда был местом сбора активистов joker гражданских прав, хотя в последние годы окрестности были мирными и все такое. Когда я рос, то больше всего болтовни слышал от мамы и папы. Они приехали в Джокертаун после того, как все это случилось в 1976 году, и иногда я думаю, что они жалели, что пропустили это.





Сейчас от этого нет никаких признаков, кроме того, что говорят экскурсоводы.





Некоторые из этих камер четко нацелены на нас, местный колорит, группа детей-шутников, болтающихся в парке. Сплат встает и указывает на туристов двумя средними пальцами, хмурясь. Некоторые из них выглядят испуганными, их глаза расширяются. Большинство просто продолжают фотографировать. И разве это не будет красиво смотреться в семейном альбоме? Мгновение спустя экскурсовод толкает всех обратно в автобус.





“С таким же успехом мы могли бы быть животными из зоопарка, - бормочет Сплат. - Посадите нас в клетку, отправьте в зоопарк.





Забавно, что он должен быть тем, кто говорит Это, видя, как он выглядит в основном нормально, когда он не расплескивает себя. Это я и Зверь, с его копной волос и собачьим лицом, которые выглядят как животные. Это Крис прячется под толстовкой с капюшоном. Я подумываю о том, чтобы сказать что-нибудь, но это просто скрутит нож. В кого именно, я точно не знаю.





“Это свободная страна, - говорит зверь. Из всех нас он выглядит как монстр, но он самый спокойный. Даже самый разумный. Он пугает людей только тогда, когда они этого заслуживают. “Мы же не в клетке сидим. Мы можем пойти куда захотим.





“Ну да, конечно, - смеется Сплат.





Мы все знаем, что он имеет в виду: конечно, нет никаких законов, которые говорят, что кучка детей-шутников не может пойти гулять по Бродвею, а затем купить хот-дог и болтаться на Таймс-сквер, как и все остальные. Но вряд ли кто-то действительно делает это. Люди будут пялиться на него. Возможно, мы не сможем найти кого-то, кто действительно продаст нам хот-дог. Плэт вполне подойдет, и Крис тоже. Но Бестия? - Меня? Один или два копа начнут следить за нами, а может быть, даже остановят и начнут задавать вопросы. Что вы, дети, делаете так далеко от дома?- потому что им не придется спрашивать, откуда мы. И если нам повезет, встреча закончится тем, что они скажут: “может быть, вы, дети, должны вернуться домой, прежде чем попадете в беду”, и в этом заявлении будет немного угрозы.





У нас есть Джокертаун; он существует уже шестьдесят лет, так что люди вроде нас не беспокоят остальной Манхэттен. Такие вещи никогда не меняются.





Но прямо сейчас это меня злит. Может быть, на самом деле мы и не в клетке, но, может быть, и так.





- Да, конечно, - твердо говорю я, глядя прямо на Сплата. “Я прожила в Нью-Йорке всю свою жизнь, и ты знаешь, где я никогда не была? центральный парк. Вы были в Центральном парке? А у тебя есть? А вы?





Я указываю на каждого из них по очереди, и они все качают головами. Внезапно этот факт приводит меня в ярость. Почему я не был в Центральном парке? Это буквально вверх по дороге. Почему мои родители никогда не брали меня в Центральный парк, когда я был маленьким ребенком? Даже до настоящего реального зоопарка, который там есть? Почему?





Слишком много хлопот, я полагаю. Не только из-за поездки в метро, но и из-за пристальных взглядов, неловкости. Копы предполагают, что вам, возможно, следует отправиться домой прямо сейчас.





Я стою, уперев руки в бока. “Я хочу пойти в Центральный парк.





- Прямо сейчас ?- Говорит Крис, нахмурившись.





“Конечно. - А почему бы и нет?” Они все смотрят на меня как на сумасшедшую, но это только придает мне решимости. Я не могу сейчас отступить. Почему бы не пойти в Центральный парк? Мы даже можем ходить пешком. Это может занять весь день, но мы можем сделать это. - Вам, ребята, не обязательно уходить. Я пойду один.





Зверь неуклюже поднимается на ноги. Это все равно что смотреть, как движется гора. “Я сейчас уйду. Это хороший день для него. Это будет весело.





Я быстро улыбаюсь, благодаря его за поддержку.





Похлопав его по руке, я говорю:” Мы идем через парк к тротуару, он-своей большой, медленной гигантской походкой, я-своей быстрой, нервной.





Мы еще не ушли далеко, когда Сплат окликает нас, чтобы мы подождали. Он и Крис трот догоняют его, хотя ни один из них не выглядит счастливым. Всплеск угрюмый, и Крис еще глубже закутывается в свою толстовку с капюшоном, чем когда-либо. Ее подбородок стал каким-то зеленым.





- Мне скучно, - объясняет Сплат. “Может быть, стоит посмотреть, что произойдет.





- Ты меня очень поддерживаешь, придурок, - говорю я.





- Ты передумаешь еще до того, как доберешься до центра города, - парирует он.





Что делает меня абсолютно уверенным, что я этого не сделаю.





Мы решили поехать на метро.





В этом есть много плюсов и много минусов. Pro: мы доберемся туда быстрее и с гораздо меньшими усилиями. В теплый летний день, как сегодня, это будет намного удобнее, чем ходить на солнце, особенно для зверя. Минусы: это будет намного менее комфортно, особенно для Бисти, находясь взаперти в крошечной металлической машине с людьми, толпящимися вокруг него. Если мы попадем в ситуацию, из которой нам нужно выбраться—ну, мы не смогли бы. дело в том, что независимо от того, сколько времени это займет или насколько мы устанем, мы всегда можем уйти, если нам это нужно.





Мы оставляем решение за Бисти, и он выбирает метро. Поездка-это прямой выстрел на шесть. Если станет совсем плохо, мы всегда сможем выйти и вернуться пешком.





Люди расчищают нам путь, когда мы спускаемся по лестнице на Канал-стрит. Они в значительной степени должны—зверь заполняет половину лестницы сам. Люди бросают на него один взгляд и начинают кружить вокруг, освобождая ему место. Рядом с Бисти они едва замечают меня и мой уиппет-взгляд. Все остальные следуют за ним по пятам.





На самом деле, в этой части города мы даже не получаем слишком много взглядов. Почти все здесь живут в Джокертауне, и у них есть чешуйки вместо кожи или перьев, выходящие из ушей, или слишком много глаз, или что-то еще. Даже здешние нэты не обращают на это внимания. И действительно, кто может сказать, что все эти Наты-действительно Наты, а не какой-то туз или двойка или что-то еще, держащиеся сами по себе и старающиеся не быть замеченными?





Это еще одна особенность взросления в Джокертауне: вы никогда ничего не принимаете как должное, потому что так много вещей не то, чем они кажутся.





Прежде чем слишком долго ждать, поезд на север подкатывает, и мы отправляемся в наше приключение.





У Бисти есть способ войти в вагон метро. Наличие друзей помогает, потому что мы можем попасть в первый и своего рода застолбить место для него в конце, где он может прислониться к аварийной двери, сгорбиться под потолком и не беспокоиться о хлюпании кого-либо. Как только дверь открывается, мы втроем вбегаем внутрь и формируем своего рода кордон. Он заходит следующим и должен присесть на корточки, просунуть себя под верхнюю часть двери и вытащить себя наружу. Он уже делал это раньше, но всегда есть момент, когда он выглядит так, что может застрять—он такой большой.Но стоит ему только дернуть плечами, как он начинает извиваться всем телом и горбиться, как какая-нибудь горгулья. Остальные стоят на страже и сердито смотрят на любого, кто выглядит так, будто хочет ему досадить. Он стащил свою карту, как и все остальные, верно?





Поезд катит дальше, останавливаясь на остановках, и люди выходят и входят. Чем дальше на север мы едем, тем больше джокеров уезжает, тем больше Нэтс борд, и тем больше людей смотрят на нас и хмурятся. Около главной центральной остановки человек в деловом костюме начинает садиться в нашу машину, видит нас—зверь сгорбился на заднем сиденье, а остальные стоят перед ним, пристально глядя и бросая вызов любому, кто будет жаловаться—и поворачивается, чтобы поспешить к другому автомобилю. Кожа Криса становится обжигающе Красной от этого, и шлепок прижимается так далеко к стене, как он может—я не уверен, что он даже понимает, что делает это.Он похож на рекламный плакат.





Я хочу пройтись по комнате. Я хочу бежать . Мои ноги дергаются, и я стучу ими по полу, сначала одной, потом другой. Зверь остается спокойным, сгорбившись в полусогнутом положении, глядя вперед с кривой усмешкой.





“Это своего рода приключение, да?- так он говорит. - Я закатываю глаза.





- Напомни мне, зачем мы снова идем в Центральный парк, - говорит Сплат, отрываясь от стены и поворачиваясь лицом к остальным.





- Чтобы доказать, что мы можем, - отвечаю я.





“Может, нам следовало сказать кому-нибудь, куда мы идем?- Крис постоянно морщится, как будто думает, что вся эта идея была плохой. Ее кожа никак не может успокоиться на одном цвете, и я начинаю немного страдать от морской болезни, глядя на нее.





“Например, кто?- Я же сказал.





“Моя мама? Я должна была сказать маме, - бормочет она.





“А если бы она сказала "Нет", ты бы остался дома?





Она пожимает плечами, что означает ответ "да", но она не хочет признавать это.





“И именно поэтому мы никому не говорили, - заявляю я. Мои собственные родители? Они были бы в ужасе, если бы узнали, где я. Джокертаун в безопасности, и поэтому мы остаемся в Джокертауне.





Еще пара остановок, и мы сможем выйти.





Пока я думаю об этом, вагон метро кренится, колеса визжат на рельсах. Аварийный тормоз. Все в машине падают вперед, хватаясь за сиденья и шесты. Зверек, сидевший сзади, ни за что не держась, наклоняется вперед, рухнув на пол—и прямо на шлеп.





Люди оглядываются вокруг, пытаясь понять, почему поезд остановился. Зверь спешит подняться, откидываясь назад и протягивая руку к шесту.





- О Господи, Франклин, прости меня. - Ты в порядке?





Шлепок стал плоским, прижатым к полу, конечности все вывернуты наружу. Он возвращается к своей обычной форме тела, надуваясь как воздушный шар, начиная с рук и ног, расширяясь до рук и ног, пока, наконец, у него не будет достаточно рычагов в мышцах, чтобы толкать вверх и подниматься к стоянию.





Бестия отряхивает рубашку и плечи Сплата, вытирая грязь и песок с пола подземки.





“Все в порядке, все в порядке, - говорит Сплат усталым голосом. “Что, черт возьми, происходит с поездом?





Из громкоговорителя доносится голос, но он скрипуч и полон помех, и никто не может его разобрать. Мы сидим в этом темном туннеле между станциями в течение пяти, может быть, десяти минут, прежде чем поезд медленно катится вперед снова. Так что, это только временно. Но все это время я думаю: а что, если нам придется выбираться отсюда? А что, если кто-то разозлится на нас за то, что мы здесь? Я хочу бежать .





Следующая остановка, решаем мы, достаточно близко. Мы все страдаем клаустрофобией, и вся эта идея выглядит все менее привлекательной с каждой минутой. Кроме того, ноги зверька засыпают.





Мы подъезжаем к станции метро "пятьдесят девятая улица" -и дверь заклинивает. Все остальные двери открыты, но наша машина опечатана, и, возможно, это как-то связано с аварийной остановкой. Мы стоим рядом, ожидая, зажатые между гигантской коляской и ее владельцем, молодой женщиной, изо всех сил пытающейся продвинуться вперед, если бы только дверь позволила ей выйти.





Тем временем ребенок в коляске смотрит на Бисти снизу вверх, очень тихо, с круглыми глазами. Я уверен, что он начнет кричать в любую минуту на большого страшного монстра, а затем мать ребенка выйдет из себя, и охрана станции появится, и все станет ужасно—





Зверь начинает корчить рожи, вытягиваться, открывать глаза, надувать щеки, выдыхать воздух, чтобы волосы у него на подбородке растрепались.





Ребенок улыбается. Затем все его лицо хлюпает вверх, и он испускает этот булькающий маленький смех.





Его мать оглядывается и на секунду бледнеет. Она смотрит на своего ребенка, смотрит на Бисти, потом снова на своего ребенка. Я не могу сказать, о чем она думает. Похоже, она хочет схватить коляску и убежать. Но дверь не открывается.





- Извини, - говорит она. - Я не могу его достать.—”





- Это не твоя вина, - отвечаю я. - Дверь застряла.





- Вот, - говорит Бисти и протягивает руку ко всем нам. Он вонзает свои когти в трещину, один за другим, а затем тянет . Выверните назад до тех пор, пока то, что застряло в передачах, не лопнет, и дверь не откроется, как и положено.





Женщина берет себя в руки, поправляет коляску и нервно улыбается. - Спасибо, - говорит она, выкатывая коляску через дверь и пересекая платформу.





Зверь машет когтями на малыша, который все еще радостно булькает.





“Пошли отсюда к черту, - бормочет Плэт, и мы бежим.





Мы спешим прочь со станции, толпа расступается перед Бисти, как по волшебству.





Наверху, снова на улице, мы все тяжело вздыхаем. Крис еще сильнее сгорбилась под своим капюшоном. Зверушка потягивается, и я встряхиваю ногами. Мы задерживаемся на углу, чтобы сориентироваться.





Мы больше не в Джокертауне.





Во-первых, мы здесь единственные шутники. Всевозможные люди заполняют тротуары, мечутся туда-сюда, куда угодно. Молодые, старые, мужчины, женщины всех национальностей, в костюмах и юбках, рваных джинсах и спортивной одежде. Никто из них не шутит. Это действительно странно, видеть так много людей, а не весы или щупальца в поле зрения.





Мы замедляем движение, и люди с любопытством смотрят на нас. Прохожие колеблются, оглядывают нас со всех сторон, а потом идут дальше, может быть, чуть быстрее. Никто ничего не говорит. Они просто смотрят . Я почти хочу, чтобы кто-нибудь сказал что-нибудь, чтобы я мог наорать на них.





Мы на пятьдесят девятой улице. Далеко на север от Джокертауна, где даже нет номеров улиц. Больше шестидесяти кварталов. Да, это действительно приключение.





На другой стороне улицы стоит стена деревьев. Зеленый-на весь квартал. И я не вижу другой его стороны, как тогда в Сьюард-парке, где движение довольно заметно на всем протяжении. Это действительно целая стена зелени.





- Ну и что же?” Я спрашиваю остальных. - Ты готова?





- Веди, - говорит Бисти, улыбаясь. Если он все еще улыбается, все не может быть так плохо.





Мы находим место, чтобы перейти улицу и идти к входу в парк.





Все это время Плэт бормочет: "Центральный парк. И вообще, что тут такого особенного?- Он не перестает жаловаться. Например, Центральный парк может быть величайшей вещью когда-либо, но он будет проклят, если он собирается наслаждаться этим. - Несколько деревьев, лужайка, бегуны трусцой и что еще? У нас есть парки в Джокертауне—”





Мы входим в парк. Он останавливается и пристально смотрит. Как и все мы.





Фактически, он прав. У нас в Джокертауне есть парки, лужайки и деревья. Маленькие, зеленые квадраты, ограниченные движением транспорта и зданиями со всех сторон. Но это ... . . быть другой. Я даже не могу этого объяснить. Это похоже на то, как только мы покидаем тротуар, движение и городской шум исчезают. Деревья поднимаются вверх, впереди простирается лужайка, и наступает затишье. Конечно, люди все еще вокруг, толпы их проходят туда и обратно, туристы фотографируют, люди с детьми наслаждаются днем. Но здесь они кажутся более распростертыми.Все, даже женщины в деловых костюмах, наушниках и спортивной обуви, идущие на работу или с работы, кажутся немного более расслабленными.





И все вокруг зеленое. Даже солнечный свет, пробивающийся сквозь деревья, становится зеленым.





- Ого” - Сплат заканчивает свое наблюдение.





Чуть дальше, на извилистой асфальтовой тропе, деревья расступаются,открывая взору широкую лужайку. Здесь несколько человек играют во фрисби. Другие лежат, растянувшись на одеялах для пикника, читая книги или разговаривая. Дальше впереди лужайка спускается к краю широкого пруда, где плавает стайка уток. Утки, в самом центре Нью-Йорка.





Люди смотрят на нас. С минуту они молча смотрят друг на друга. А потом они возвращаются к своим книгам и друзьям. Они оставляют нас в покое. В конце концов, это же Нью-Йорк.





Мы идем некоторое время, следуя по тропинке, которая огибает холм и открывает еще больше парка за ним. Бесконечный парк, который, кажется, продолжается вечно. Тропинка в конце концов приводит нас к большому озеру. На самом краю маленький ребенок кормит уток, которые постоянно кричат и взъерошивают свои перья. Я начинаю думать, что мы совсем покинули город.





Никто не говорит нам уйти, и никто не останавливается, чтобы сфотографировать нас. Во всяком случае, я этого не замечаю. Через некоторое время Крис выбирает место на солнце и ложится на траву. На ней все еще надета толстовка с капюшоном, но она поднимает лицо, щурится на солнце и вздыхает. Остальные растягиваются вокруг нее, и мы просто сидим там в течение долгого времени.





- Хорошая идея, Рикки, - говорит Бисти, ухмыляясь так, что его губы изгибаются вокруг больших зубов.





Мы уже сделали это. Настоящий настоящий квест. Это очень приятно.





Как и следовало ожидать, Splat скучает и хочет сначала пойти домой. “Мне жарко, и я устала. Уже поздно. Мы шли несколько часов, и нам все еще нужно вернуться домой.





Я на самом деле думаю, как хорошо это чувствует, чтобы действительно размять ноги. Может быть, я сбегу на одной из этих беговых дорожек. Держу пари, я бегаю быстрее всех здесь. Пробегите всю длину парка и посмотрите все это.





“Может быть, нам стоит вернуться, - говорит Крис. “Мне нужно быть дома до темноты.





Так же как и я, но я рада, что не я говорю это вслух и должна принять решение вернуться.





- Готов, Рикки?- Спрашивает зверек. Он касается моего плеча своей массивной рукой-легко, всего лишь щеткой, потому что он всегда так осторожен со всеми. Он никогда не встречал никого, кого не мог бы просто втоптать в землю. Но он никогда этого не делает.





Я снова оглядываюсь вокруг, чувствуя, что нахожусь в какой-то долине, а вершины небоскребов-это горы. Я делаю глубокий вдох, чтобы вспомнить, как это пахнет. Да, это был хороший день.





“Конечно.





Возвращаясь назад, мы немного заблудились—Если бы ты сказал мне, что я когда-нибудь заблужусь где-нибудь в городе, я бы тебе не поверила. Но тропинка сворачивает не туда, куда мы ожидали, и ведет к дороге, которая, оказывается, никуда не ведет. Мы возвращаемся на одну из главных дорожек, чтобы найти наш путь из парка и до станции метро.





Мы уже почти там, когда я слышу крики. Я останавливаюсь; остальные останавливаются вместе со мной и смотрят туда же, куда и я—в сторону Верхнего города, где белый парень с рюкзаком бежит изо всех сил.





За ним гонятся двое полицейских. Крик-это они говорят парню, чтобы он остановился. Ну, разве это не здорово? Интересно, что он натворил. Это ограбление прервано или что-то еще?





“А почему бы им просто не пристрелить его?- Говорит Сплат.





Я свирепо смотрю на него. Мы должны быть счастливы, что копы не просто стреляют посреди центрального парка в погожий солнечный день. Парень очень быстрый, тянет вперед. Я вижу, куда он направляется: к восточной стороне, срезая через траву. Если он переберется через холм, копы его не поймают.





Но у меня есть прямой шанс на него.





Я сгибаюсь, сжимаю кулаки, готовлюсь. Сделайте большой, огромный вдох с моими огромными легкими, и дополнительный кислород осветит мою систему.





- Рикки, что ты делаешь?- Предупреждающе говорит Крис.





Зверь добавляет: "Рикки, подожди—”





Я начинаю.





Наклонившись вперед в скорости, мои ноги сильно качаются, я несусь по траве. Ветер спутывает мои волосы и прижимается к коже моего лица. Передо мной не было ничего, кроме открытого пространства, никаких поворотов или препятствий, за которыми можно было бы понаблюдать. Я никогда не мог так бегать, разве что на беговой дорожке. - Ухмыляюсь я.





Я хочу отрезать этого парня. Встаньте перед ним, чтобы он замедлил ход и остановился, давая копам время догнать его. Борьба с ним, вероятно, не самая лучшая идея, хотя я уверен, что мог бы сделать это тоже, если бы захотел. Цельтесь в его ноги и ныряйте. Но нет, я хочу быть умнее в этом вопросе. Все, что мне нужно сделать, это перехватить его, заставить остановиться или изменить направление движения, и пусть полиция делает свою работу. Я очень горжусь собой за то, что думаю вперед и быть разумным и умным и использовать здравый смысл.





Бегун—с нечесаными волосами и бородой, в кожаной куртке даже летом и выцветших джинсах-замечает меня краем глаза, когда я бегу к нему вверх по склону. Он делает двойной дубль, но не замедляется и не меняет курс, даже когда я разворачиваюсь и направляюсь прямо к нему. Теперь мы нападаем друг на друга, и я в любом случае могу столкнуться с ним в неудачной игре в курицу, потому что он не выглядит так, как будто он собирается двигаться, и я слишком быстро сейчас останавливаюсь или поворачиваюсь, не падая и не разбивая.





Я опускаю голову, готовая принять его, и затем Бегущий парень исчезает. Вспышки в никуда прямо передо мной. Размахивая руками и зарывая ноги в траву, я резко останавливаюсь.





Телепортирующий туз. Чушь собачья!





И вдруг парень оказывается у меня за спиной, все еще бежит, не сбавляя шага и не оглядываясь. Он может быть способен телепортироваться, но он только кажется способным двигаться на несколько ярдов за один раз.





Тогда я должен отступить. Тузы-это плохие новости, потому что никогда не знаешь, что они могут сделать, и если ты не хочешь пострадать, лучше держаться подальше. По крайней мере, так всегда говорят Мама и папа. Несколько тузов живут в Джокертауне. И несколько тузов, которые выглядят как джокеры-ничего похожего на Перегрина, вы знаете, у которого есть крылья и он может летать, но ребята, такие как Beastie, которые выглядят действительно странно, но очень сильны, как ace strong. Мне следовало бы отступить , но я так зол, что почти поймал его, а потом он выкинул такой трюк. Мои легкие снова наполняются воздухом, а ноги горят огнем. Я знаю, что смогу поймать этого парня. Я достаточно быстр.





Я разворачиваюсь на одной ноге и снова запускаю. Закопайтесь в землю и увеличьте мою скорость на ступеньку. Он продолжает бежать, но уже через секунду или две я подхожу к нему сзади. Я знаю, что решил не связываться с ним и не вступать в конфронтацию. Оставайтесь в безопасности, держась подальше от туза, верно? Но как еще я могу остановить его?





Я наклоняюсь, протягиваю руку, хватаю его за рукав— он телепортируется. Бум и бум, всего лишь в паре футов от меня, но достаточно, чтобы оказаться вне моей досягаемости. Он оглядывается через плечо, и в его широко раскрытых глазах появляется паника. Он тяжело дышит. Может быть, он и телепортируется, но ему все равно придется бежать.





Копы с криками приближаются к нам сзади. Я не слышу, что они говорят.





Парень меняет направление движения и продолжает бежать. Я продолжаю гоняться, совсем не устаю. Это очень весело . Я подхожу ближе, и он телепортируется вне моей досягаемости—и я меняю направление и снова бегу за ним. Это хаос, беспорядок, мы вырываем всю траву на склоне холма и бегаем кругами, и мы никуда не идем. Я держу его в загоне, но он остается вне досягаемости.





А потом, как раз когда я собираюсь схватить его снова, он телепортируется—и приземляется прямо перед парой полицейских, которые наконец-то догнали нас. Более высокий из них, крепкий черный парень, набрасывает капюшон на голову парня, в то время как другой вывернул его руку назад и надел на него наручники.





Бегун выкрикивает кучу проклятий, его голос приглушен капюшоном.





- Заткнись, Моргун, ты же не умрешь, - говорит полицейский, надевая на него наручники.





Тот, что повыше, смотрит на меня и изучает, как будто пытается понять, что делать. Оба копа-нэты, и я вдруг задаюсь вопросом, в какой большой беде я нахожусь.





“И кто же вы такой?- спрашивает высокий полицейский.





“Хм. - Миранда Майклсон, сэр.





- Ну, Миранда Майклсон, подожди минутку. Нам нужно будет с тобой поговорить.





Остальная часть банды, наконец, догоняет, тяжело поднимаясь на холм, как будто они устали или что-то еще. “Rikki! - Какого черта?- Звонит шлепок.





Бисти подходит и кладет свою большую руку мне на плечо. “Ты в порядке?





- Да, я в порядке. Я поймал плохого парня!





“Тебя же могли ранить!- так он говорит.





- Серьезно, - говорит Крис, ее лицо пылает красным и оранжевым от страха и немного гнева.





“Это твои друзья?- спрашивает высокий полицейский.





- Да—но ведь у нас нет никаких неприятностей, не так ли?





- Нет—просто . . . просто пойдем, пока мы не устроим нашего друга здесь.





Мы следуем за ними через лужайку к Пятой авеню со стороны парка. Копы тащат туза с завязанными глазами между собой, а он все еще орет.





Шлепок шипит себе под нос: "я думаю, мы должны бежать. Пока копы не слишком заинтересовались нами.





“Я хочу посмотреть, что произойдет, - говорю я и плююсь, хмурясь, но он продолжает следовать за мной.





“Могу я спросить—почему с завязанными глазами?- Спрашиваю я его.





Высокий полицейский отвечает: "он должен быть в состоянии видеть, чтобы телепортироваться. Если он не может видеть,он не может исчезнуть. Моргун-наш старый друг. У нас есть система. На этот раз он просто сбежал от нас.





- Как Попинджей, - говорит Сплат. Сплат знает все о старомодных тузах и тому подобных вещах. Он читает версии комиксов.





“И близко не такой могущественный. На самом деле, Мигун здесь больше похож на двойку, не так ли?





- ДА ПОШЕЛ ТЫ!





- Эй, не ругайся при детях, - говорит невысокий полицейский, схватив его за руку.





- Нахуй и их тоже.





- Все в порядке, - говорю я. - Люди вокруг нас все время говорят "бля".





Высокий коп выглядит так, будто попробовал что-то кислое.





У тротуара выстроились в ряд три патрульные машины, одна из которых принадлежала полицейским, арестовавшим Мигуна, а две другие, похоже, просто наблюдали за происходящим. Мы нервно болтаемся, пока они грузят своего грабителя на заднее сиденье. Если мы хотим бежать, это наш шанс.





“Вы уверены, что они не хотят нас арестовать?- Говорит Крис.





- Мы не сделали ничего плохого, - говорю я.





Крис свирепо смотрит на меня. “Нет, ты просто сбежал, чтобы помешать какому-то аресту.—”





“Они бы вообще не поймали этого парня, если бы я не помог!





Высокий полицейский говорит: "Эй. У вас, ребята, нет никаких проблем. Нам просто нужно заявление. Вы же свидетели. Так что не волнуйтесь. Я офицер Дьюи, а это мой напарник офицер Клэнси—”





К этому времени Клэнси уже запихивает Моргунка в машину, и он отворачивается, чтобы прошептать, Как будто нас тут нет: “ты уверен насчет них? Я имею в виду, кучка шутников, что они делают всю дорогу в Центральном парке—”





Дьюи скрещивает руки на груди и свирепо смотрит на меня. - Они не оборотни, Клэнси! Посмотри на них, это же куча детей.- Он скептически смотрит на Бисти, но не поправляется.





- Эй!- Говорит Сплат. - Мне семнадцать лет, я заканчиваю школу в следующем году!





Дьюи и Клэнси смотрят друг на друга, и Клэнси пожимает плечами, как бы говоря, что это на голове его партнера. Дьюи вздыхает и идет к машине за блокнотом.





“В порядке. По одному за раз. Расскажи мне, что ты видел.





Быть свидетелем достаточно легко, но это не так весело, как на самом деле сбить плохого парня. Офицер Дьюи говорит, что нам, скорее всего, больше ничего и не нужно будет делать—Мигун ограбил какого-то студента; было много свидетелей. Поскольку он рецидивист, то, скорее всего, признает себя виновным, так что никакого суда не будет. Но Дьюи благодарит нас за то, что мы хорошие граждане и предлагает подвезти нас домой.





“А где вы живете, ребята?- спрашивает он.





Мы все уставились на него. Например, он это серьезно?





Офицер Дьюи должен вызвать фургон для Бисти. Я спрашиваю, может быть, мы можем прокатиться в фургоне спецназа, просто чтобы посмотреть, на что это похоже, но нет, у них есть обычный белый служебный фургон. Бестия едет сзади. Поездка проходит немного быстрее, чем та, что в верхней части города. Но это не меняет того, как странно ехать в полицейской машине. Нам нужно продолжать убеждать себя, что мы не сделали ничего плохого, и нас не тайно везут в какую-нибудь тюрьму.





Но нет, офицер Дьюи высаживает Крис и Сплата, и мы все обещаем собраться через пару дней. Просто чтобы потусоваться, решили мы. Никаких приключений в следующий раз. Бисти осторожно обнимает меня, прежде чем подняться в свою квартиру. У него никогда не было проблем с тем, чтобы обхватить руками мою бочкообразную грудь.





Наконец мы останавливаемся у моего дома.





- Я провожу вас, - говорит офицер Дьюи, паркуя фургон. С полицейским логотипом на боку он может припарковаться где угодно.





- Ты не должна этого делать, - говорю я. “Я имею в виду, что ты наверняка очень занят.—”





- Побалуй меня.





Сейчас уже стемнело, после ужина, а это значит, что у меня будут неприятности. Я не знаю, что произойдет, когда мои родители увидят офицера Дьюи и полицейскую форму. Они будут думать самое худшее, я не жду этого с нетерпением.





- Ну вот мы и пришли, - говорю я, стоя в дверях и не открывая их. “Еще раз спасибо за поездку.—”





Дверь открывается. Ма стоит прямо там. Как будто она слышала, что я говорю. Она, наверное, уже целый час ждет у двери, и теперь я чувствую себя ужасно.





- Привет, Ма, - говорю я, внутренне съеживаясь и сильно краснея.





- Рикки, где ты был, ты опоздал “—”





А потом она видит офицера Дьюи. Кровь отхлынула от ее лица, и все щупальца обмякли, распластавшись на полу, как ковер. “О, Господи, Рикки! - Что ты сделала, милая? Сколько раз я говорил тебе держаться подальше от неприятностей?





- Мама, пожалуйста, это не то, что ты думаешь “—”





"Офицер, мне очень жаль, я не знаю, что она сделала, но я говорю вам, она хороший ребенок—”





Я надеюсь, что офицер Дьюи скоро что-нибудь скажет, но он пристально смотрит на меня. Одно из щупалец Ма начинает карабкаться вверх по стене, пока она говорит, а другое тянется ко мне, дрожа. Я узнаю эти признаки-все щупальца дрожат, когда она злится.





Но я полагаю, что это выглядит довольно странно для офицера Дьюи.





- Мам, ты только послушай!





“Ты убьешь своего бедного отца, Рикки, когда он услышит об этом.—”





Офицер Дьюи, наконец, оправляется от шока с дрожью и удается вежливо нейтральное выражение лица. “ЭМ, Миссис Майклсон? У Рикки вообще нет никаких проблем.





Она замолкает на полуслове, ее щупальца застыли. - Ну и что же?





“Я просто подвез ее домой после того, как она помогла нам поймать грабителя в городе. Я подумал, что вы, возможно, захотите услышать о том, какой она хороший гражданин. Вы должны гордиться собой.- Он улыбается. - Я улыбаюсь. Он даже не вздрагивает от моих клыков.





Выражение лица Ма претерпевает целый ряд изменений: от шока и расстройства до замешательства, затем к облегчению и, наконец, к гордости.





“Я знаю, что она хороший ребенок, - говорит Мама, сияя. “Она самая лучшая. Спасибо, что привел ее домой и дал мне знать.





“С удовольствием, Миссис Майклсон.





Ма тянется ко мне — даже рукой — и хватает меня за руку. Но она кладет щупальце мне на плечо, чтобы притянуть меня ближе в большом объятии. И это совершенно нормально.

 

 

 

 

Сopyright © Carrie Vaughn

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Язык ножей»

 

 

 

«Пистолет Шредингера»

 

 

 

«Демон тимьяна»

 

 

 

«Бальный блиц»

 

 

 

«Неоднозначность Машин: Экспертиза»