ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Демон тимьяна»

 

 

 

 

Демон тимьяна

 

 

Проиллюстрировано: Lanasy

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 48 минут

 

 

 

 

 

Фантастический роман о молодом человеке, который может предотвратить видения, только съев или покурив тимьян. Когда он находит скелет пропавшего человека, этот скелет начинает преследовать его. Чего же он хочет?


Автор: Джеффри Форд

 

 





В июле 1915 года в округе Хардин, штат Огайо, обычно надежный Бриз равнин, на который в течение многих эпох можно было рассчитывать, по крайней мере, для небольшого облегчения в самый тяжелый из летних дней — волна в пшенице, шепот на кукурузном поле — без предупреждения поднялся и умер. Безжалостное голубое небо и влажность были безжалостны; сонно-белые облака, роскошные и неподвижные. Более девяноста градусов каждый день, часто больше ста, без намека на дождь. Страх перед неурожаем превратился как червяк в сердце. Крестьяне вспотели и сгорели во время работы, а по ночам хватались то за Библию, то за бутылку, то за то и другое вместе.Некоторые дети были посланы к испаряющемуся ручью, чтобы попытаться поймать воспоминания о прохладе; некоторые - к далеким ветроломам, к этим зарослям деревьев, подобным оазисам на бескрайних кукурузных полях, чтобы играть в необитаемый остров и валяться в тени до захода солнца. Не одна мать упала в обморок от жара печки. Ночи были лучше для того, чтобы быть темными, но не давали никакого облегчения от сырой тишины, которая делала сон таким труднодостижимым.





В самый жаркий из этих долгих дней, незадолго до полудня, когда солнце было самым безжалостным, четырнадцатилетний Эммет Уоллес садился на велосипед и, покинув скотный двор, выезжал на грязную дорогу, которая тянулась до самого Тредуэлла или маунт-Виктори, в зависимости от того, какое направление вы выберете. Он медленно ехал на запад, по направлению к первой, проходя между полями поникшей пшеницы. Стервятники кружили вокруг, отбрасывая на него свои тени, и длинная прямая тропа, по которой он шел, исчезала вдали, превращаясь в колышущийся Мираж.





Велосипед не был новым, но он был новым для него, его первым, и радость от движения вперед, его скорость еще не стали старыми шляпами. Это был подарок на день рождения от его отца не далее как пять дней назад. Купленный подержанным, это был "Геркулес": ржавая сыпь на выцветшей красной краске, треснувшие деревянные ободья, непочатый рожок от ботинка сиденья с седельной сумкой позади него. Там был маленький масляный фонарь со стеклянной дверцей, прикрепленной к рулю, но горелка отсутствовала.





Ничего не было сказано, но мальчик знал, что велосипед пришел к нему в качестве компенсации за инцидент, который произошел весной. Это было после дня пахоты, когда наступили сумерки, и отец с сыном стояли на скотном дворе, распрягая лошадей. Они работали уже несколько дней, от одного конца своей земли до другого. Эммет впервые почувствовал, что он больше полезен в поле, чем отвлекает внимание, и почувствовал близость к отцу, которой не было в последние месяцы. В этот момент ему пришло в голову попытаться объяснить, зачем ему понадобилась чашка чая перед сном.Старик считал эту практику тщетной претензией и приказал своей жене не продолжать ее.





Мать Эммета с этим не согласилась. “Ты не тот, кто должен вставать посреди ночи и успокаивать мальчика, - сказала она. Его отец ворчал, но знал свое место, и она продолжала варить травяной напиток, наполняя стальной чайный шарик тимьяном из огорода. Это было средство от ночных кошмаров, привезенных из старой страны.





“Иначе я получаю страхи, - объяснил Эмметт.





Его отец остановился и повернулся, чтобы посмотреть на него.





- Мой череп забивается до такой степени, что трескается от демонов. Огонь. Кровь. Люди плачут.- Он покачал головой, надеясь лучше передать свой ужас.





С внезапным рывком отец ударил его по лицу тыльной стороной ладони. Эммет упал в грязь, чувствуя головокружение и кровоточащую губу.





- Больше никаких этих безумных разговоров. Пора тебе повзрослеть, - сказал отец, уводя лошадей в сторону амбара.





Велосипед был знаком мальчика, что хотя его отец молчал, как надгробный камень на этом предмете, он сожалел о том, что сделал. Этого было достаточно для Эммета, это и велосипед, который был, наконец, средством выхода в мир, за пределы ходьбы. Последней книгой, которую он позаимствовал из маленькой библиотеки мистера пизи, парикмахера, хранившейся в углу его лавки в Тредуэлле, были рассказы Вашингтона Ирвинга об Альгамбре.При дневном свете Эммет тоже был странником-как телом, так и душой, натуралистом русла ручья, дешифровщиком облаков. Пока светило солнце, он страстно желал, чтобы мир раскрыл свои тайны, но ночью, без чая, он просыпался с криком в объятиях этих тайн внутри.





Ночные кошмары начались в тот год, когда Эммету исполнилось пять лет. В последующие годы его родители часто задавались вопросом, Что же их так разожгло. Они не могли вспомнить ни одного примечательного события с того времени, травмирующего или нет. Демоны расцвели в крике однажды ночью в середине января. Было очень холодно, даже несмотря на рев печки и камина. Эмметт лежал между родителями на импровизированной кровати из стеганых одеял рядом с камином. Его внезапный рев, хриплый крик откуда-то из глубины заставил метель снаружи казаться чем-то из лета.Мальчик так и не смог сообщить никаких существенных подробностей о том, какие сны мучили его.





Радуясь тому, что на лето он свободен от школы, а на следующий день-от своих домашних дел, он ехал быстро, почти не замечая жары. Жена пастора холста проехала мимо в своем белом "Студебеккере", улыбнулась мальчику в комбинезоне, без рубашки и ботинок, и нажала на клаксон, но Эмметт был так поглощен своими мыслями, что едва успел помахать рукой, как она исчезла впереди в облаке пыли. Он представлял себе Эддисон-Плейс, заброшенный еще пять лет назад-фермерский дом, заброшенные строения, застеленные постели, вещи, все еще лежащие в шкафах и комодах.Семья пережила тяжелые времена и уехала жить к родителям Миссис Эддисон в Индиану. Мистер должен был вернуться за некоторыми из их вещей, но как только они ушли, они больше не вернулись. Отец Эммета говорил: "Я так понимаю, Мистер Аддисон любил свое виски.





В миле от дома он подъехал к заброшенной ферме, перестал крутить педали и огляделся. Вокруг не было ни души. Воздух, конечно же, был неподвижен, и загорелый сорняк, который был передней лужайкой этого места, был живым с жужжанием насекомых перегрева. Кроме этого, день был тихим, даже собака не лаяла в отдалении. Он проехал по дорожке до открытого сарая, где спешился и прислонил велосипед к низкой стене пустого Конюшенного стойла.





В последний раз, когда он был у Эддисонов две недели назад, Тайны главного дома были раскрыты—разбитое зеркало, которое заставило его задаться вопросом, не было ли это началом их невезения, женское нижнее белье в ящике комода, превращенное в кружево Роем белых мотыльков, вылетевших, когда он открыл его. Здесь пахло плесенью и мышами, и он решил больше не тревожить его, а исследовать внешние здания, различные сараи, силосную башню, ледник.В своих мечтах он открыл дверь последней, и там, все еще не расплавленные, мерцали глыбы замерзшей пресной воды, вырезанной из пруда Циглера, к востоку от горы Победы, когда ему было девять лет. - Вечный лед, - сказал он себе, шагая по выжженному коричневому полю.





Он направился к леднику, стоявшему под гигантским белым дубом. По дороге он заметил колодец, который лежал прямо на границе скотного двора и растущих полей—башенка из известняковых блоков, деревянная опора каждая на севере и юге, чтобы держать брашпиль, но брашпиль, веревка и ведро отсутствовали.





Эмметт наклонился над отверстием башни и заглянул в цилиндр тени. Он крикнул "Алло", чтобы услышать эхо, и бросил камень, чтобы услышать всплеск. Всплеска не было слышно, но он слышал, как камень ударяется о скалу внизу, и, судя по звуку, дно не было таким уж глубоким. Он немного отодвинулся от края и отошел на несколько градусов в сторону. Солнце прямо над головой светило вниз в темноту, открывая что-то, что заставило Эммета зажмуриться. Он долго смотрел на нее, а потом оттолкнулся от края известняка и побежал обратно к своему мотоциклу.





Он мчался по грязной дороге, оставляя за собой след пыли, чувствуя тошноту от возбуждения и страха. Вернувшись во двор собственного дома, он спрыгнул с велосипеда и уронил его в грязь. - Па! - крикнул он. - Там, в сарае, - окликнул его отец. Старик в промокшей рубашке и со шляпой в руке сидел на табурете для дойки, прислонившись спиной к верстаку.





Эммет остановился перед ним и наклонился, чтобы перевести дух.





- Ну и что же?- сказал его отец.





- Папа, в колодце у Эддисонов лежит мертвец.- В ту же секунду, как он заговорил, он внезапно понял, как много неприятностей будет у него из-за того, что он был там.





Отец наклонился вперед и надел шляпу. “А что вы делали у Эддисонов?





Мальчик молчал. Наконец он сказал: "разведка.





Мужчина разочарованно покачал головой. - Мертвый человек?





“На дне колодца.





“Ты уверен, что колодец сухой и ты не видел своего отражения?- сказал он и встал.





“Я бросил туда камень, но никакого всплеска не было, и я увидел череп, глядящий на меня снизу вверх.





Сумерки сгустились на скотном дворе Эддисоновского поместья и наполнили колодец до краев тенью. Отец Эммета сказал ему: "лучше бы там что-нибудь было.- Фриц Диббл, доброволец пожарной команды Тредвелла, опустил светящийся фонарь на веревке в темную глубину. Шеф полиции Бентон, закуривая самокрутку, в шляпе, сдвинутой набекрень, следовал по тропинке света в своем спуске. Он вытер рукой лоб и сказал: “Ух ты. Здесь еще жарче, чем у вдовы Олстон. Диббл улыбнулся, но отец Эммета-нет.- Я почти уверен, что видел череп, - сказал Эмметт, и шеф ответил:





Как и предсказывал мальчик, череп медленно открылся. Прикрепленный к нему скелет все еще был одет в рваную одежду. Эммет почувствовал, как отец легонько коснулся его макушки. - А как же фонарь?- спросил Диббл. - Оставь его здесь, - сказал шеф и через плечо крикнул своему молодому офицеру: - Джонсон, давай тебя подготовим.- Для Джонсона была использована новая веревка, обвязанная вокруг его ног, а затем перекрещенная позади него так, чтобы он сидел прямо во время спуска. Когда они с вождем решили, что снасти надежно закреплены, он забрался на край колодца.Отец Эммета послал мальчика к повозке за их лошадью Шадраком. На животное была надета упряжь. “Мы могли бы использовать модель Т, но я думаю, что лошадь будет более мягкой, - сказал Бентон.





“Только смотри, чтобы край известняка не перерезал мне веревку, - сказал Джонсон, снимая шляпу и протягивая ее Дибблу. Как только его веревка была прикреплена к металлическим кольцам сбруи лошади, он спустил ноги вниз и сел на край колодца. Отец Эммета взял лошадь под уздцы и повел Шадрака вперед, пока веревка, соединяющая Джонсона с животным, не натянулась. - О'кей, поехали, - сказал шеф. Джонсон наклонился вперед и медленно сошел с края колодца.Эмметт бросил взгляд за борт, когда лошадь отступила назад, и офицер стал медленно погружаться в оранжевый свет фонаря.





- Пахнет смертью, - крикнул Джонсон, и голос эхом отдался в трубке.





“Спустите его с крючка, - сказал вождь, и Диббл привязал еще одну веревку к концу ржавой ручной косы, которую нашел в амбаре Эддисонов. “Спускаемся направо, - крикнул Диббл Джонсону. К тому времени офицер был уже на самом дне колодца. Он поднял фонарь за веревку и поднес его поближе к скелету. “Здесь примерно полтонны мышиного дерьма, - отозвалось эхо. Потом они услышали, как он давится. “Кажется, я знаю, кто это, - крикнул Джонсон.





- Кто же это?- спросил шеф полиции.





- Джимми Зуб.





Бентон кивнул и, помолчав с отсутствующим видом, сказал: “Это действительно имеет смысл”, - но так тихо, что Джонсон его не расслышал. Он заорал: "Ты его поймал на крючок?





“Да.





- Хорошо, мистер Уоллес, - сказал шеф. “Воспитывать его.





Отец Эммета взял лошадь под уздцы и двинулся вперед, снова делая один трудный шаг за другим.





- Джимми Зуб, - сказал Диббл. “Если это он, то он живет там уже около трех лет.





- Это примерно так, - сказал Бентон.





“Вы думаете, он был пьян и упал в воду?





Эмметт отвел взгляд от отверстия колодца и понял, что уже наступили сумерки. Он увидел Луну, поднимающуюся над невозделанным полем, и вспомнил Джимми зуба—красивого молодого человека с темными глазами, волнистыми темными волосами и всегда неопределенной улыбкой. Он слышал, как его мать называла Джимми "простаком".- Зуб работал помощником у Эйвери Кросса, кузнеца, и жил в задней части магазина. Всякий раз, когда Эмметт бывал там с отцом, он не замечал, чтобы Джимми произносил слово, которое не было бы повторением того, что только что сказал ему Кросс.Раз в несколько месяцев он тратил свое жалованье на бутылку старого Оверхольта и носился по городу, открыто поглядывая на женщин и выкрикивая всякую чепуху.





“А почему ты говоришь, что это Джимми?- спросил шеф полиции.





- На скелете тот же самый религиозный медальон, что и у Джимми, - сказал Джонсон. “Каждый раз, когда мы его арестовываем, а мне приходится снимать с него ремень и пожитки, мне приходится снимать их с его шеи. Я помню, как это выглядит. Святой Бенедикт.





- Джимми был хорошим парнем, но очень пьяным, - добавил Диббл.





Отец Эммета присоединился к людям у колодца и сказал: “Кросс сказал мне, что Джимми сказал, что однажды он уедет в Кентон и станет проводником на железной дороге в Чикаго. Когда он исчез, мы думали, что он ушел именно туда.





- Вообще-то Тредуэлл по нему не скучал, - сказал шеф.





Наступила ночь, и пустые глазницы черепа выглянули из-за края колодца.





- Ну и вонь, - сказал Диббл.





Трое мужчин на веревке долго тянули ее, чтобы вытащить труп из отверстия, и хотя он упал с грохотом на землю рядом с колодцем, левая нога ударилась о известняковую башенку не в ту сторону и взлетела в воздух. Он упал прямо на пятку, и костлявая нога отломилась и упала обратно в яму.





- Шеф, - сказал Джонсон, - я не собираюсь возвращаться за этой ногой. Если вы этого хотите,вам придется спуститься туда.





Бентон рассмеялся: “В таком случае он остается там, где стоит.





Отец Эммета достал фонарь из колодца и высоко поднял его. Вождь склонился над трупом. “Похоже, кто-то выбил Джимми зубу зубы, - сказал он, указывая носком ботинка на единственный оставшийся на верхней челюсти резец. “Это ирония судьбы.





“Он мог потерять их еще осенью, - сказал Джонсон. “А может быть, они вышли оттуда, когда он лежал там и гнил. Мыши вполне могли их взять.





“Вы заметили трещину в задней части черепа?- спросил Бентон.





“При падении можно было разбить голову, - сказал Джонсон.





“Я слышал, что вы можете видеть звезды в течение дня со дна колодца, - сказал Диббл.





Шеф Бентон взял его за ноги, Джонсон-за плечи, и они подняли останки в воздух. Синие Фланелевые лоскуты, когда-то бывшие рубашкой, свисали вниз, и медальон звенел в грудной клетке. Джинсы, за исключением небольших дырочек, были все еще целы, пояс застегнут вокруг бедра и тазовых костей. Эмметт последовал за ними к грузовику Диббла, гадая, что же случилось с ботинками и носками.





“Я хочу прибавки, - сказал Джонсон, и они с шефом рассмеялись, укладывая труп на платформу.





Было уже начало одиннадцатого, когда они вошли через заднюю дверь в духовку, служившую им домом. Эммет начал потеть, как только они вошли в кухню. - Господи Иисусе, - печально вздохнул отец. Они прошли через весь дом в гостиную, освещенную единственной свечой. Все окна были открыты, и жуки и мотыльки снаружи подпрыгивали и трепетали на экранах. Мать Эммета, одетая в свою белую хлопчатобумажную сорочку, откинулась на спинку мягкого кресла, открыв рот, сложив руки на груди и положив ноги на пуф, слегка похрапывая. Ее распущенные волосы рассыпались по плечам, а над головой кружилась муха.На коленях у нее лежали сложенные пополам несколько страниц из газеты за прошлую неделю.





Мальчик сделал шаг к ней, но отец схватил его за плечо и сказал: “Это подарок-заснуть в такую погоду. Только не буди ее.





Эммет уставился на неподвижное пламя свечи на столе рядом с ней и заставил себя не упоминать о своем чае. Рука отца лежала на его плече, пока мальчик не повернулся и не направился в свою комнату.





- Спокойной ночи, сынок, - раздался голос из темноты.





Эмметт разделся до нижнего белья и лег в постель. Он воспользовался углом чехла, чтобы вытереть лоб и шею, прежде чем столкнуть его в кучу у своих ног. На подушке не было прохладной стороны, только одна менее теплая. Он лег в темноте на спину и, прежде чем успел опустить голову, уже думал о Джимми зубе. Кусочки хрящей на ребрах, мышиное дерьмо, усеивающее испачканные кровью клочья голубой рубашки, отверстия пещер там, где должны были быть глаза, острые кончики пальцев и эта гремящая медаль. Без чая с тимьяном он знал, что его сны наверняка будут полны демонов.Он глубоко дышал, как учила его мать, когда он просыпался с криком от одного из ночных кошмаров. - Думай логично, - повторяла она, - думай логично, - и он пытался это сделать.





Не было никакого смысла в том, чтобы помощник кузнеца был пьян и находился в доме Эддисона, когда он жил недалеко от центра города. Это была пара миль или даже больше. И с выпивкой в нем, он был бы менее вероятен, чтобы сбиться с главной улицы, где Эммет знал, что Джимми любил изливать непристойные высказывания и песни в присутствии дам. Эммет мысленно путешествовал от фермы к ферме и от дома к дому по всему городу, думая о каждом соседе и о его шансах совершить убийство.Это произвело тот же эффект, что и подсчет овец, и не успел он наполовину проснуться, как провалился в промокший от пота сон.





Демоны, которые преследовали его во сне, были зубастыми тенями. Время от времени они окружали его, но он никогда не мог ясно разглядеть ни одного из них, только очертания их силуэтов—рога, крыла, гривы, мелькающего змеиного языка. Какими бы нематериальными они ни казались, он чувствовал каждый укус и царапину, каждый удар и удар головой. Он ехал на велосипеде, изо всех сил нажимая на педали, но дорога из утоптанной грязи превратилась в глубокий песок. Они спустились с неба, крича, как петухи на рассвете, и унесли его в ночь. Впервые за много недель он почувствовал, как ветер дует ему в лицо.В следующее мгновение они уже летели над домом Эддисона под звездами. Они вышли из сарая и, не замедляя спуска, нырнули в колодец вместе с Эмметом на буксире. Черная как смоль дыра потеряла свое дно, и он знал, что направляется в то далекое место, которое пастор холст называл погибелью.





Он проснулся, мечась и крича. Прежде чем он открыл глаза, он почувствовал пару рук вокруг себя вместо когтей демонов, и он услышал: “Шшшш. С этой уверенностью он затаил дыхание и перестал корчиться. Мгновение спустя он открыл глаза и, хотя ожидал, что рядом с ним в темноте на кровати будет лежать его мать, медленно осознал, что это его отец. “Все в порядке, я здесь.





Мгновение спустя в комнату просочился свет свечи, и шар света окружил его мать, когда она вошла, ее белая сорочка светилась. - Мне очень не хочется включать плиту, но я думаю, что должна сварить ему чашку тимьяна, - сказала она, вытирая сонные глаза.





- Нет, - ответил отец. “Я останусь с ним. Иди спать.





По выражению лица матери Эмметт видел, как она взвешивает его слова. Она подняла руку со свечой и вытерла пот со лба тыльной стороной запястья. Наконец, она кивнула. - Печку лучше не зажигать.- Она повернулась и вышла, темнота снова заполнила комнату. Мальчик хотел было потянуться к ней, но вместо этого отец положил ему на грудь раскрытую ладонь и мягко толкнул обратно на подушку. - Лежи спокойно, - раздался голос. “Я буду здесь.- Эммет закрыл глаза. Один раз сон поднялся вокруг него, как вода, и однажды он почувствовал, что вот-вот упадет в нее.В обоих случаях он потянулся к своему отцу, и оба раза он был там.





Демоны снова не проникали в его уши до самого рассвета, но когда они это сделали, Эмметт с визгом очнулся от давления в голове. Его сердце бешено колотилось, и он задыхался. В слабом свете, просачивающемся в окна, он увидел, что отец ушел спать и оставил его одного. Даже после пробуждения и восстановления самообладания его голова все еще кружилась от круговых движений, мыслей и мучений его фантазмов. Воспоминание о Джимми зубе в скелетообразной форме, возделывающем триста горящих акров в аду, все еще мерцало у него перед глазами.Вместо пшеницы его урожаем было пламя, и во время жатвы он брал ее на рынок, чтобы продать дьяволу.





Он вылез из постели и натянул комбинезон. Пройдя на цыпочках через кухню, он старался не попадать туда, где скрипели половицы. Тихо открыв заднюю дверь, он вышел на ранний свет. Было так влажно, что ему казалось, будто он находится на дне пруда. Ничто не двигалось. Птицам было слишком жарко, чтобы петь, а ползучие растения, должно быть, превратились в пыль. Он прошел в огород, опустился на колени, схватил пригоршню тимьяна и вырвал ее с корнем. Часть этой мешанины все еще была зеленой, но часть сгорела в ярком солнечном свете.Он поднес его ко рту, но тут услышал, что отец и мать остались в доме. Эмметт сорвался с места и побежал за сарай. Прислонившись спиной к стене и прислушиваясь к шуму шагов матери, направлявшейся к насосу за водой для кофе, он смотрел в поле, ожидая, когда она закончит.





На границе, где ряды кукурузы сливались со двором, в воздухе чувствовалось какое-то волнение. Это был не ветерок, так как кукуруза стояла неподвижно. Сначала он подумал, что это какое—то большое насекомое, парящее в воздухе-лунный мотылек, поздно спасающийся от солнца. Но нет, сам воздух, казалось, сморщился там и образовал вертикальный шов. Когда две костлявые руки вцепились в воздушную ткань, Эммет засунул в рот пригоршню тимьяна из огорода и принялся жевать, его зубы высекали крупинки грязи, зеленый перчинный вкус травы смешивался с его слюной.





Острые костлявые пальцы раздвинули отверстие, через которое мальчик увидел огонь и услышал отдаленные голоса, молящие о пощаде. Труп Джимми зуба шагнул через эту дыру в день, левая нога отсутствовала, все еще одетый в клочья рубашки и джинсов. Он двигался к Эммету неравномерно от ступни до конца голени и обратно, наклоняясь вперед с ясным намерением. Мальчик жевал все быстрее и быстрее по мере того, как она приближалась. Еще через два шага мрачный скелет испарился, не оставив никаких признаков того, что он пришел за ним. Он вздохнул и тут же заметил, что кукуруза слегка колышется на ветру.





Он был одет в накрахмаленную белую рубашку и галстук, его короткие волосы были зачесаны вверх и заклеены медвежьим воском. Поездка от дома в повозке—его мать и отец впереди, а он сзади, наблюдая за пыльным следом за ними—была великолепна. Ранние вечерние поля колыхались от движения новорожденного ветра и приносили ему запахи ручья, полевых цветов и жимолости. Крохотный хор лягушек нашел свое старое ритмичное жужжание, и две пилообразные совы сидели на Мертвом дереве рядом с мостом, пересекавшим неглубокую лощину прямо перед городом.





Церковь казалась душной по сравнению с вечерней прохладой снаружи. Гроб, сделанный из простой сосны, покоился на двух козлах для пилки дров, задрапированных красной тканью, а по бокам от него стояли высокие свечи с тремя зажженными свечами. Конечно же, это был закрытый гроб. Можно было услышать, как миссис Уильямс, местный плотник, взявшийся за это дело после смерти ее мужа, рассказывала, что работала над ящиком почти всю ночь. В качестве особого штриха в честь Джимми она вырезала на крышке подобие Локомотива.- Ну что ж, наконец-то он может стать дирижером, - сказал Эйвери Кросс и улыбнулся. Миссис Уильямс похлопала кузнеца по плечу. Присутствовали мэр Фенс, шеф полиции Бентон, офицер Джонсон, Мистер Диббл и все соседи-мужчины, женщины, девочки и мальчики. Матери и жены приносили еду, и как только пастор произносил свою речь для несчастного юноши, плакальщики собирались за столами на лужайке и пировали под чудесным ветерком.





Оглядев церковь, Эмметт заметил, что никто не плачет и никто не стоит у гроба. В проходах толпились люди, сидевшие бок о бок на скамьях, но их разговоры выглядели настолько небрежными и бесцеремонными, что было очевидно, что они обсуждают погоду. Мисс Билли Мофин, школьная учительница, сказала родителям Эммета, что безветренные недели напомнили ей стихотворение, в котором корабль застыл в море. - "Старый моряк", - сказал отец, и Мисс Мофин кивнула. “Как раскрашенный корабль в раскрашенном океане, - сказала она. “Вот такими мы и были.





Мэр Фенсе, держа котелок под мышкой и часто поглаживая бороду, рассказывал всем, кто соглашался его слушать, о своей теории о том, куда делся ветер. - Там, в Кентукки, седьмого июля случилась библейская буря, которая разрушила здания, убила десятки людей и сбросила поезда с рельсов в Цинциннати. Они сказали, что никогда не видели ничего подобного. Но разве ты не знаешь, что именно туда пошел наш ветер. Он истощился во время этого шторма, и нам пришлось ждать несколько недель для другого урожая.





- Бедный Джимми Зуб, - сказал мистер пизи, парикмахер. - В прошлый раз, когда я подстригла его—у него были сильные волосы—он сказал мне, что скоро сбежит и женится на тайной возлюбленной. Глупый, но все же симпатичный парень.





“Я помню, как он ласково обращался с лошадьми, - сказал пастор.





Когда все сплетни и разговоры о ветре утихли, пастор холст надел свою широкополую шляпу с черным атласным платком, пришитым спереди к внутренним полям, так что ткань свисала вниз, закрывая его лицо до самого мидчина. Он стал носить его на похоронах, крестинах и свадьбах, после того как прочитал историю о проповеднике, который носил его в книге, которую он получил из библиотеки парикмахера. Надевая его, он принимал жесткую позу и произносил свои слова голосом из далекого прошлого. - Смешно, - прошептала мать Эммета.





- Джимми зуб, ты был одним из нас, - сказал холст, атлас которого слегка приподнимался с каждым словом. "Мы благодарим вас за то, что вы делите с нами свои дни. Мы благодарим вас за ваш тяжелый труд на наковальне. Мы прощаем ваши неосторожности и возносим молитвы, чтобы вы получили справедливую награду. Пастор отошел от гроба, и его жена сделала шаг вперед. Рядом с собой она несла корзину. Свободной рукой она достала из корзины горсть сушеного тимьяна и положила его в небольшую кучку в изголовье гроба. Она проделала это трижды, так что получилась внушительная горка зеленого порошка.- Иди с миром, - сказала она, как делала всегда на пробуждении. Эти слова и ритуал передавались от бабушек к бабушкам. Трава, которая приносила мир во сне, также предлагала мужество в смерти.





Было аминь от пастора, который эхом разнесся по церкви, и слабый ответ. Затем двери распахнулись настежь, и на улицу вышли соседи Тредуэлла. Эмметт медленно поднялся, думая, как выразился холст, о справедливой награде Джимми зуба—огненной ферме в аду. - ЭМ, - позвала его мать из центрального прохода, и он поднял голову. Она махнула рукой, чтобы он следовал за ней, и он последовал за ней. Когда перед ними распахнулись двери, ветер ворвался в церковь и пронесся по ее проходам, чтобы задуть свечи.





Там стояли три длинных стола, накрытых белыми скатертями и салфетками, которые были прикрыты от ветра посудой и тарелками. Они вместе с восемнадцатью длинными скамейками были установлены на лужайке перед церковью. Солнце клонилось к закату, и жена пастора зажигала свечи в стеклянных шарах. Дети бегали кругами по сухим лужайкам. Деревья на краю церковного двора трепали свои листья на ветру. Люди выбрали места вдоль трех столов, и им подали картофельный салат, курицу, капустный салат и печенье.Шеф Бентон прислонился к гигантскому деревянному кресту в центре лужайки и курил сигарету, а доктор Саммерхилл курил свою трубку. Эмметт сказал своей матери, что он собирается пойти побегать с другими детьми в течение нескольких минут, и она сказала: “Хорошо.” Он оставил ее и побежал через лужайку, где дети из его школы гонялись за светлячками. Однако по пути к ним он остановился как вкопанный. Его тело заметило это еще до того, как он понял, что именно напугало его.Там, в конце третьего длинного стола, самого дальнего от церковных дверей, сидел Джимми зуб-не призрак, а его обглоданный скелет, вытащенный из колодца. Мистер Диббл сидел рядом с трупом, но, казалось, не замечал его присутствия. Напротив призрака сидела Мисс Билли Мофин. Она намазала маслом бисквит, улыбнулась и стала слушать Мистера пизи, сидевшего рядом с Дибблом.





Эмметт опустился на колени в сухую траву. Он уже дрожал и с трудом переводил дыхание. Он смотрел, пытаясь выдавить из себя слово "Помогите".- череп Джимми зуба повернулся, оглядывая толпу. Подумав, что если он отведет глаза, то его никто не увидит, мальчик опустил лицо на землю. Тут до него дошло, что больше никто не видит скелета в джинсах и синих лохмотьях. Он оглянулся, чтобы проверить, не исчез ли его кошмар. В этот момент пустые глазницы зуба, казалось, поглотили его. Скелет неуклюже поднялся из-за стола, держась одной костлявой рукой и пытаясь восстановить равновесие. Как только фигура обрела устойчивость, он двинулся в направлении Эммета, хромая на ногу и обрубок большеберцовой кости.





Внезапно рядом с ним появилась девочка из школы, Гретель Лоулер, которая иногда тихо сидела рядом с ним и читала, как он делал, на скамейке под дубом во время перемены. - С тобой все в порядке, Эммет?- сказала она.





Он посмотрел ей в лицо, ошеломленный страхом. В любое другое время он бы не возражал, чтобы она была так близко, но он почти боялся, что она увидит отражение Джимми зуба в его глазах.





“Я позову твою маму, - сказала Гретель.





Эмметт отрицательно покачал головой. - Я в порядке, - выдавил он наконец. Он почувствовал ее руку на своем плече и посмотрел на нее снизу вверх. Она улыбалась ему сверху вниз, и ее зеленые глаза, ямочки и веснушки на мгновение рассеяли его страх. Он уже собирался сказать спасибо, когда из-за ее милого лица показался череп Джимми зуба и его челюсть с визгом открылась. Всплеск адреналина взорвался в груди мальчика, как полпути динамита, и он вскочил с травы и побежал, его сердце колотилось, в ушах звенело.





Сгущающиеся сумерки скрывали его отступление, и все были заняты обедом и разговором. Эмметт даже не оглянулся, чтобы посмотреть, идет ли за ним труп. Открыв дубовую дверь церкви, он проскользнул внутрь и позволил ей захлопнуться за собой. Кто-то снова зажег одну из свечей в канделябре у подножия гроба, и этот скудный огонек был единственным светом, который он должен был направить к алтарю.





Когда он подошел к гробу, то услышал, как позади него открылась церковная дверь. Он не повернулся, но потянулся к верхушке соснового ящика и правой рукой смахнул верхнюю половину охапки сушеного тимьяна на край досок. Обхватив левую руку, он поймал темно-зеленый порошок и поднес его прямо ко рту. Он жевал его так, словно это была пыль. Она застряла у него в пересохшем горле, и он на мгновение поперхнулся. Тимьян брызнул на алтарь у его ног. Он по-прежнему не оборачивался, но смахнул остатки с гроба.Тяжело сглотнув с небольшим количеством слюны, он высыпал вторую горсть в рот и продолжил жевать.





Он сел на ступеньку алтаря, чтобы перевести дыхание, и принялся за вторую порцию тимьяна. И теперь он смотрел, не идет ли к нему по проходу Джимми зуб. Вместо этого он увидел в нескольких шагах позади себя фигуру в черном без лица, одетую в широкополую шляпу.





“Что ты там делаешь?- спросил пастор холст самым суровым тоном.





- Эмметт запнулся, тимьян вырвался у него изо рта. В конце концов он сумел сказать, что ему нужна трава, чтобы держать демонов подальше от него.





- Понятно, - сказал холст, снимая шляпу. Он присел на корточки рядом с мальчиком и сказал ему: “теперь ты в безопасности. Мы будем держать это при себе.” Как оказалось, к концу той недели все в Тредуэлле знали об этом. Когда в конце июля, после того как его видели совершающим набеги на огороды и сады с травами соседних ферм темной ночью, Эммет был найден однажды утром в нижнем белье, лежащим грязным и без сознания в саду вдовы Олстон. Его щека была надута, как мешочек, чтобы удержать жвачку из тимьяна, которую он жевал даже во сне.В левой руке он сжимал еще один шок зелени, вырванный с корнем. Именно вдова первой произнесла слова "тимьяновый дьявол", но это имя прижилось и распространилось по всей общине, как огонь.





Урожай был испорчен июльской жарой, добрая четверть урожая побурела и высохла. В конце октября, через день после того, как был собран последний урожай, Тредвелл и его окрестности были наводнены чумой пепельных мотыльков, которые появлялись миллионами за одну ночь. Через день они исчезли, но не раньше, чем пастор холст смог использовать их с кафедры в отношении горящего города Гоморры. Теперь он тоже носил эту шляпу и черный платок на воскресной мессе и ревел, что грех назревает.- Странным обычаям было позволено процветать, - сказал он, поворачиваясь лицом к Эммету и его матери с отцом, сидевшим в третьем ряду скамей.





- Странные обычаи, мой глаз” - сказала мать Эммета, когда они ехали в повозке обратно на ферму. - Вроде того, что он носит эту дурацкую шляпу и маску.- Отец Эммета кивнул, и это все, что было сказано по дороге. Мальчик сидел на заднем сиденье повозки, глядя вдаль, на поля, где листья ветроломов пожелтели и стали оранжевыми. Он уже три дня толком не спал по ночам. Бессонница пришла вместе с осознанием того, что в Тредуэлле больше нет тимьяна.Он уничтожил каждый сад, даже пробрался в церковь в ночи двух пробуждений и поглотил каждую пылинку, которая составляла ритуальные груды на крышках гробов. До весны никакого облегчения не будет. Эммет перевел взгляд с далеких деревьев на костлявые останки Джимми зуба, сидевшего напротив него на заднем сиденье повозки.





Призрак явился не для того, чтобы причинить вред Эммету, а чтобы последовать за ним, и когда была проглочена последняя трава и ее действие рассеялось, вот что он сделал. Сначала он появился в его комнате, в темноте, стоя у окна в лунном свете, всматриваясь в поля. Мальчик был слишком напуган, чтобы кричать, и лежал, дрожа всем телом. Время от времени Джимми поворачивал голову, на которой едва держалась эта жесткая прядь волос, и двигал нижней челюстью вверх-вниз, как будто разговаривал. Никаких слов не последовало, только тонкий скрип сухого сустава.Хотя глазные впадины были пустыми, труп имел привычку пристально смотреть и не раз, казалось, фокусировал эти порталы на Эмметте. Даже после того, как запели птицы, пропел петух, и солнечный свет заполнил комнату, Джимми зуб остался, сидя на краю кровати, пока Эмметт одевался в школу.





Всего через неделю мать и отец заметили его слабое состояние—усталость и все же нервное напряжение, бледный цвет лица, напряженное выражение лица. Они устроили ему засаду в сарае Однажды днем, когда он укладывал свой велосипед после школы. Мать сидела на перевернутом тюке сена, отец-на верстаке. Они уже приготовили для него стул. Джимми сидел наверху на сеновале, его нога и обрубок болтались над головой Миссис Уоллес. Мальчик сел на указанное им место и поднял глаза. Костяная архитектура была освещена лучами солнечного света, проникающими через крошечные отверстия в крыше.Его руки были подняты, и он шевелил острыми белыми пальцами обеих рук.





- Эммет, тебе нехорошо, - сказал отец.





- Разве дети мучают тебя в школе?- спросила его мать.





Эммет кивнул. - Весь город думает, что я тронут.





“А что мы можем сделать?- спросил его отец.





“Это тимьян, - сказала его мать. “Тебе это нужно, не так ли?





- Мне это нужно, - сказал он. "Без него я вижу что-то плохое весь день и ночь.





“Ну, я сделал заказ в бакалейной лавке Стэмпа на пять фунтов его сушеной сумки. Я должен быть здесь через пару дней, - сказал отец.





Мальчик встал, подошел к матери и обнял ее, а потом отец легонько похлопал его по макушке.





“А теперь, - сказала мать, - может быть, ты перестанешь ходить в школу? Может быть, на какое-то время?





“Ты мог бы помочь мне здесь, - сказал отец.





- Нет, - сказал он. “Я хочу уйти.





В тот день, когда принесли ранец с тимьяном, Эмметт, его отец и Джимми зуб сидели за кухонным столом. Мистер Уоллес проинструктировал, как правильно свернуть приличную сигарету. Потребовалось уничтожить полдюжины рулонов бумаги и немного тимьяна, прежде чем мальчик сообразил, в чем дело. Когда перед ним наконец оказалась туго скрученная кость одинаковой ширины, отец протянул ему коробок спичек. Эмметт закурил одну, поднес ее к концу сигареты и затянулся так, как это делал шеф Бентон.





- Полегче, - сказал отец, и мальчик захлебнулся удушливым кашлем.





Когда Эммет перестал задыхаться и вытер глаза, он заметил, что Джимми зуб исчез. Именно в эту секунду его мать вышла из гостиной и отодвинула стул, на котором лежал скелет.





- Надеюсь, вы двое не занимаетесь странными обычаями, - сказала она.





Эммет сделал еще одну затяжку и рассмеялся вместе с отцом.





“Вечером ты будешь пить чай, - сказала мать.





Тимьян как дым все еще имел тот же темно-зеленый вкус и тонкий укус. Мальчик чувствовал, как она лениво кружится в его мозгу, и после трех затяжек и трех долгих выдохов серо-зеленого тумана он почувствовал, как напряжение покидает мышцы его шеи и спины. Он выпустил колечко дыма и, глядя, как оно плывет над столом, где отец тычет пальцем в расширяющийся круг, подумал, что родители, должно быть, считают его сумасшедшим или простаком, или и то и другое вместе. Их безжизненные улыбки стали ему ясны. Пытались ли они помочь ему или помочь самим себе в глазах общества?Все это было слишком сложно расшифровать. Джимми зуб исчез, а об остальном он подумает позже.





Чашка чая перед сном помогала справляться с ночными визитами. Один ролл-ап перед школой и один после того, как держал день ревенант бесплатно. В редких случаях дозы тимьяна не совсем совпадали,и Эмметт замечал Джимми, который шел через скотный двор или сидел, сжавшись в углу уборной, наблюдая за мальчиком с пустым взглядом, когда тот гадил. Эти внезапные приступы были поразительны, но как только они случились, Эмметт взял себя в руки, зная, что в сумке осталось еще много тимьяна.





Протокол работал гладко до ноября. Ему было лучше в школе, он спал и чувствовал себя хорошо. Шум вокруг “тимьянового дьявола " стих, и люди больше не кричали на него и не говорили ничего плохого. Их горячее презрение остыло до общего согласия, что его следует избегать. Это изменение было достаточно хорошо для Эммета. Он не возражал идти своей дорогой.





Разрыв с Джимми зубом дал ему время вернуться к чтению, и он закончил рассказ Ирвинга об Альгамбре.. На следующий день он принес книгу в школу, а потом пошел в парикмахерскую, чтобы вернуть ее и посмотреть, можно ли взять другую. Войдя в магазин через боковую дверь, он заметил, что в кресле у пизи сидит покупатель. Парикмахер оглянулся и увидел Эммета, стоящего с книгой в руках. Ножницы перестали щелкать, и пизи одной рукой провела расческой по волосам клиента. Другой рукой он указал мальчику на то место, где тот стоял, а затем приложил палец к губам. Эммет кивнул.





Через несколько минут парикмахер уже прикладывал горячее полотенце к лицу клиента. Как только это было надежно закреплено, он повернулся к Эммету и жестом пригласил его подойти. Он кивнул в сторону книжной полки и снова поднес палец к губам. Мальчик все понял и тихо зашагал по бокам его ботинок. Несмотря на все предосторожности, он ударился о скрипучую доску прямо за креслом парикмахера. Раздался голос покупателя: "кто-то вошел?- Эммет сразу понял, что это шеф Бентон.





- Нет, нет, - сказал пизи. - Только половицы. Они скрипят и хлопают весь день и ночь. Это место похоже на старого бродягу с артритом.





- Значит, нас двое, - сказал Бентон.





Эмметт положил свою книгу на полку и, не желая, чтобы у парикмахера были неприятности из-за того, что он был добр к нему, просто схватил первую попавшуюся книгу. Он помахал рукой и осторожно пополз обратно к двери. Пизи не смотрел на него, но был занят своей мыльной чашкой и щеткой. Оказавшись на стоянке рядом со своим велосипедом, Эмметт быстро взглянул на заголовок— офф на Комете автор-Жюль Верн. Он сунул роман в велосипедную сумку, сел в седло и направился по переулку на улицу. Выйдя из здания, он посмотрел через Главную улицу на дверь таверны "красивый мужчина" и понял, что слишком долго добирался домой из школы.





Там был Джимми зуб, стоящий лицом к зеркальному окну, не показывая никакого отражения. Труп неловко повернулся, и Эммет услышал, как медальон подпрыгнул на другой стороне улицы. Джимми сфокусировал свой пещерный взгляд через плечо. Он поднял тонкую белую руку и помахал Эммету, как бы приглашая следовать за ним. Клочья голубой рубашки заколыхались от этого движения, и он сделал это снова, дважды. Эмметт помчался по Мейн-стрит к грязной дороге, ведущей к фермам.





Через полчаса он уже сидел на сеновале, курил тимьяновую самокрутку и листал книгу верна. Он бы с удовольствием начал читать ее, но что-то беспокоило его в этой встрече с Джимми зубом. Призрак не последовал за ним, когда он бежал домой за своим лекарством. Он не ждал меня на скотном дворе, сгорбившись у белого дуба и теребя острые пальцы на солнце. Но его нигде не было. Когда Эмметт докурил оставшуюся сигарету, он представил себе, как фигура машет ему рукой, чтобы он следовал за ней. В этом движении руки и пустом взгляде была какая-то цель.





На следующей неделе снег все еще лежал на земле, когда он вышел из школы и поехал в город вместо того, чтобы ехать домой. Ледяной ветер пронзительно завывал над полями и мешал крутить педали. На улице было не так уж много народу, но все же пастор холст и Мистер Диббл перешли на другую сторону улицы, когда увидели, что он направляется к ним. Эмметт заметил, что пастор теперь все время ходил в шляпе и вуали, спотыкаясь на полуслепых ногах, задевая столбы газовых ламп и держа правую руку вытянутой вперед.





Эмметт поехал на велосипеде на окраину города, где он граничил с участком леса. Там, внизу насыпи, на берегу ручья Уайлдкэт, стояла скамейка. Он был вне ветра. Он смотрел через замерзший ручей, усыпанный листьями, пытаясь уловить момент, когда влияние утреннего дыма тимьяна наконец пройдет. Он не чувствовал никакой перемены. Откинувшись назад, он закрыл глаза, вздохнул и вызвал в памяти момент, который он провел с Гретель Лоулер накануне после школы. Он всегда оставался в школе и ждал, пока другие дети уберутся, прежде чем сесть на велосипед.Когда они ушли, он выскользнул наружу, и она была там, рядом со своим велосипедом, который был рядом с его, ожидая его.





Ее волосы были заплетены в одну длинную косу, а красная Зимняя шляпа обрамляла ее лицо, оттеняя зеленые глаза. Эмметт заметил, что ее веснушки побледнели, а вместо них на щеках появились блестки от Рождественского проекта этого дня. - Эммет Уоллес, нам надо как-нибудь после школы покататься на велосипеде, - сказала она.





Он остановился, оцепенев от удивления. - Разве ты не знаешь, что я-демон тимьяна?- Он заставил себя рассмеяться, но смех получился слишком тихим и ровным.





Гретель рассмеялась: “А в чем тут грех?- сказала она. “Это все равно что есть траву. Мой старик пьет Оверхольт до тех пор, пока не напьется в стельку и никто не ударит кнутом.





- И когда же?- спросил Эмметт.





“Это ты так говоришь, - сказала она.





- В Следующую Среду.





- Она снова рассмеялась. - А Почему В Среду?





“Именно это и пришло мне в голову.





Она протянула руку и коснулась его плеча, и Эммет проснулся от этого прикосновения, чтобы увидеть Джимми зуба, стоящего над ним, быстро убирая свою руку. Мальчик ахнул и попятился назад, вжимаясь в скамью. Он был поражен и сбит с толку, не было ли прикосновение, которое он почувствовал на своем плече, просто тем, что было во сне, или призрак теперь мог войти в контакт. Приближался закат солнца. Труп повернулся и сделал мальчику знак следовать за ним через замерзший ручей.





Его родители наверняка гадают, где он сейчас. Он пропустит ужин. Он был напуган, но все же вскочил, бросив велосипед, и заковылял вниз по берегу, скользя по льду, в лес за ним. Джимми зуб ждал его на небольшой поляне. Когда Эмметт догнал его, скелет протянул руку, словно для рукопожатия. Мальчик на мгновение остолбенел, а затем отступил на шаг. Джимми застыл в выжидательной позе, склонив голову набок, как марионетка на отдыхе. Минута прошла в молчании, а затем Эммет шагнул вперед. Его рука прошла сквозь скелет напарника. Но это был не просто разреженный воздух.;он почувствовал что-то вроде легкого волнения, когда его пальцы не смогли схватить Джимми.





В это мгновение они оба превратились в соль и были унесены в небо безумным вихрем. Они быстро двигались в темноте, и как Эмметт узнал, что он превратился в Соль, он не знал. Он увидел огни города внизу и вдалеке последнюю розовую линию на горизонте. Потом они спустились вниз и стояли в темноте, опять у ручья, но уже не там, откуда начали свой путь.





“Что это было?- спросил мальчик, пытаясь восстановить равновесие.





Джимми приложил палец к нижней челюсти, призывая к тишине, и пошел вперед.





Они вышли из леса на противоположной стороне города в поле за церковью. Слева виднелась подставка с полудюжиной конских каштанов, и из-под их прикрытия Эмметт заметил освещенное окно. Джимми направился прямо к нему, и мальчику пришлось бежать, чтобы догнать его. Под голыми ветвями деревьев, приблизившись к светящемуся окну, они замедлили шаг и поползли, чтобы не ломать палки под ногами. Каждый из них встал сбоку и заглянул внутрь—череп в левом нижнем углу и Эммет Уоллес в правом нижнем углу.





При свете фонаря Миссис холст сидела спиной к ним у туалетного столика с большим овальным зеркалом. Эмметт видел отражение ее лица в зеркале, когда она расчесывала волосы. Она никогда не появлялась на публике с распущенными волосами, и он не мог поверить, как много их там было на самом деле. Интересно, подумал он, как она умудрилась надеть его на голову? Она оставалась доброй даже после того, как весь город и особенно пастор отвернулись от него.Он не раз подходил к черному ходу того самого дома, рядом с которым сейчас прятался, и если ее мужа не было дома, она давала ему две пригоршни тимьяна из запасов, которые они хранили для пробуждения. Он был влюблен в ее улыбку и то, как она вела белый "Студебеккер", выехав из города.





Через мгновение Джимми зуб был уже в комнате, а Эммет ошеломленно прислонился к стене дома. Он смотрел, как скелет медленно подошел сзади к жене пастора. Она расчесывала волосы слева, откидывая их назад от уха и шеи. Джимми грациозно спустился вниз, повернул голову черепа к ее щеке и быстро поцеловал. Прежде чем ее щетка снова взметнулась к макушке, он уже поднялся и отошел, направляясь обратно к окну.Как только труп прошел сквозь стену дома, Эммет снова мельком увидел ее отражение и заметил, что там, где Джимми поцеловал ее, теперь был черный паук со шрамом.





Его внимание было так сосредоточено на метке, что сначала он не заметил, как в комнату вошла фигура в черной шляпе и платковой маске. Хотя Джимми, очевидно, так и сделал. Он схватил Эммета за запястье и потянул назад. - Как же так?- Удивился Эммет, почувствовав твердую костлявую хватку на своей руке. В следующее мгновение пастор уже стоял у окна, всматриваясь в темноту сквозь темное узкое стекло. Он снял шляпу, чтобы лучше видеть, и в этот момент мальчик и скелет снова превратились в соль и были унесены в небо.





Когда они слились воедино на этот раз, они стояли перед древним строением, которое Эммет даже ночью смог опознать. Это был старый ледник Тредуэлл, тот самый, что стоял на ферме и на котором в конце концов был построен город. Он оказался позади дома Уильямса, примерно в сотне ярдов от мастерской плотника. Отец однажды привез его посмотреть, когда они ходили к миссис Уильямс насчет того, чтобы построить комод для матери Эммета. Г-нУоллес объяснил, что есть внешняя и внутренняя стены, разделенные примерно на фут вокруг, и что это пространство заполнено опилками для изоляции. Ледник был так же стар, как и раньше—построен в 1887 году, - и так же сильно изношен. Большая дверь висела на петлях, стены были сплошь усеяны трещинами и червоточинами, а Окон не было, так что разбивать стекло было нечем.





Джимми зуб указал на дверь и жестом велел Эмметту открыть ее и войти внутрь. Мальчик посмотрел на него и, подумав о том, как призрак физически овладел им раньше, скептически усмехнулся. Зуб сложил ладони вместе в знак молитвы, а затем снова указал на дверь, как будто умоляя. Увидев отметину, которую он оставил на щеке Миссис холст, Эмметт не хотел ничего, кроме как оказаться дома, свернувшись калачиком в уголке губ и перелистывая Жюль Верна. Он думал, что хочет знать, что все это значит, но это было забыто.Джимми снова со щелчком сложил перед собой руки, и из темноты послышался голос, доносившийся из задней части столярной мастерской.





“Кто это там стоит?- он звонил.





Эммет знал, что это миссис Уильямс.





- Убирайся оттуда.- Мне показалось, что она подошла ближе.





Череп смотрел прямо на мальчика, и в его пустых глазницах происходило что-то странное. Глубоко в голове Джимми Эмметт увидел цвета заката. Затем он почувствовал, как вокруг него пронесся холодный ветер, тот самый, о котором все мечтали в июле. - Эмметт Уоллес, Это ты? - проревела миссис Уильямс. - ты что, спятил?





- А теперь беги, - прошептал Джимми.





Мальчик задвигал ногами вверх-вниз, вверх-вниз и посмотрел через поля на закат. Затихающий шепот Джимми все еще доносился с ветром. Мгновение спустя Эмметт осознал, что едет на велосипеде по грязной дороге домой из города, а до захода солнца еще целый час. Он не пропустил ужина. На самом деле он вряд ли придет позже обычного. Весь этот эпизод казался ему сном, и все же он был уверен, что все это произошло на самом деле.





Его убежденность подтвердилась во время воскресной мессы, когда появилась Миссис холст с отметиной на лице. Он был уверен, что никто больше не видит его, поскольку никто другой не казался обеспокоенным, и это было совершенно тревожно—черный центр с тонкими черными трещинами, расходящимися от него. Он был уверен, что она стала больше. И все же он не понимал, почему ему пришлось присутствовать при поцелуе Джимми зуба с женой пастора. И как это связано со старым ледником? Его мысли на мгновение блуждали, и он вспомнил, что в тот день, когда он обнаружил Джимми, он направлялся к леднику на территории Эддисонов.Его видение вечного льда вернулось к нему, но ничто из этого никуда не вело, и оно превратилось в соль на ветру.





После окончания мессы прихожане небольшими группами стояли на церковной лужайке, обмениваясь новостями и сплетнями. Эмметт стоял один возле повозки, пока его родители проводили время с вдовой Олстон. Изучая эту сцену издалека, он внимательно следил за действиями госпожи холст. Она опустилась на колени на холодную землю и обняла младшую дочь Фенвиков. - Она сейчас умрет, - сказал он себе. “Вот это и есть метка.- Он смотрел, как она встала, ее сияющая улыбка почти отвлекала от ужаса на ее щеке. - Нет, - прошептал он. - Кто-то собирается ее убить.





Эммет лихорадочно соображал, как бы предупредить ее, но его внимание было нарушено приближающимся голосом. Он поднял глаза и увидел миссис Уильямс, стоявшую в нескольких ярдах от него. Она была одета в синее мужское пальто с высоким воротником, подол которого демонстрировал полосатый дизайн ее платья. Ее длинные вьющиеся волосы развевались на ветру. У нее были широкие плечи и тонкая талия, а когда она заговорила, ее глаза превратились в узкие щелочки.





“Ты что-то знаешь, не так ли, тимьяновый Дьявол?





Эммет был застигнут врасплох. Он уставился в землю и сказал: “Да, мэм.





“Я знаю, что ты что-то знаешь, - сказала она и отошла, чтобы присоединиться к остальным.





Он провел всю дорогу домой в повозке и большую часть дня пытался выяснить, что же, по ее мнению, ему известно.





В среду он отправился в школу, приготовленный к обеду, с тимьяновой булочкой и коробком деревянных спичек в кармане. Сигарета, которую он выкурил после завтрака, помогла ему продержаться весь день в школе и потом, когда он встретил Гретель Лоулер у велосипедной стойки. Они ехали в город, крутя педали в последних золотых лучах заходящего солнца, пригибая головы под свирепым ветром. На замерзшей грунтовой дороге виднелась легкая снежная пыль, а их велосипеды то тут, то там заносило, и они делали вид, что это очень забавно.Он подвел ее к скамейке в лесу на краю города, рядом с ручьем, и начал рассказывать ей все.





Каждые несколько минут из сорока пяти, которые ушли у него на то, чтобы рассказать ей почти всю странную сагу о своих отношениях с Джимми зубом, он задавал ей вопрос. “Вы следите за этим?"; "Ты боишься?“Ты думаешь, я сошел с ума?- На все это она только покачала головой. По блеску ее глаз он мог сказать, что она поняла его, а еще лучше-представить себе. Облегчение от того, что он мог разделить весь свой страх и смятение, чуть не вызвало слезы. Она не смеялась и не делала глупостей по этому поводу. Она слушала так внимательно, что в какой-то момент он даже подумал, не сошла ли она с ума.





Когда он закончил говорить, рассказывая ей о своем полете над городом с Джимми зубом и о визите любопытного Тома к жене пастора и миссис Уильямс, последовала короткая пауза, прежде чем она сказала: “Итак, вы, должно быть, хотите посмотреть, что находится в том старом леднике.





“Именно это я и хочу сделать, - сказал он.





“Окей.





В своих планах относительно Гретель Лоулер он никогда не предполагал, что это будет так легко.





Они оставили велосипеды и направились через ручей в лес. Столярная мастерская находилась совсем недалеко от этого конца города. Они могли бы обогнуть его среди деревьев, снова пересечь ручей и выйти через десять минут в нескольких футах от ледника. Он шел впереди, слегка наклонившись и перешептываясь, потому что они были на секретном задании. “Этот пастор очень странный, а?- сказала она. - Мой папа говорит, что его скоро отправят в психушку.





“Вы думаете, он мог убить Джимми зуба и бросить его тело в колодец Эддисонов?





“Я ничего не вижу, - сказала она. “Он кажется каким-то бесполезным, как будто это было бы слишком для него. Самое большее, что он может сделать, это надеть эту платочковую шляпу.





“Я знаю, что ты имеешь в виду, - сказал Эммет.





“А вот миссис Уильямс, - сказала Гретель, - почему ее так беспокоит то, что вы знаете?





“Она всегда казалась мне милой, но когда она сказала то, что сказала мне на церковной лужайке, меня передернуло. У меня было такое чувство, что она может быть такой же злой, как и хотела.





“А как насчет паучьего поцелуя, который скелет подарил Миссис холст?- спросила Гретель.





“У меня такое чувство, что кто-то собирается ее убить.





- Как будто Джимми зуб знает будущее? Или как Джимми зуб наложил на нее проклятие?- спросила она.





Эмметт ничего не ответил и покачал головой. Они опустились на четвереньки и поползли к опушке леса. С того места, где они сидели на корточках, за стволом давно упавшего дуба, они могли видеть ледник, ясный как день, не более чем в двадцати пяти ярдах в открытом поле позади столярной мастерской. Наверху, в мастерской, они услышали звук молотка, стучащего по обрезанным гвоздям. Эммет повернулся к Гретель и посмотрел на нее. Он не мог поверить, что у него есть друг после того, как не было его с июля. Она улыбнулась ему, и он сказал:





Они присели на корточки, когда пробирались к строению, используя его, чтобы блокировать любой вид из столярной мастерской. Когда они остановились у западной стены дома, Эмметт медленно двинулся вперед и выглянул из-за угла, чтобы посмотреть, нет ли поблизости миссис Уильямс. Наконец он помахал через плечо Гретель, чтобы та следовала за ним. Он положил руку на дверь и потянул ее назад, ожидая, что она будет заперта. Вместо этого она распахнулась с едва слышным ворчанием петель. Они проскользнули внутрь, и он сказал ей, чтобы она приоткрыла дверь чуть-чуть, чтобы он мог видеть.Сразу за дверью на крючке висел старый масляный фонарь. Он сунул руку в карман и достал коробку деревянных спичек. В ржавой старой лампе все еще оставалось масло, и фитиль был влажным от него. Он убрал стеклянный шар, зажег спичку ногтем большого пальца и внес свет в тень. Вид пламени напомнил ему, что он еще не выкурил свою дневную самокрутку.





Внутри помещения, облицованного кедровым деревом, было гораздо меньше, чем снаружи. Стены имели форму восьмиугольника. Они стояли на огромном люке, и Гретель сказала: “они должны держать лед там, внизу.” За исключением пары деревянных полок, стоящих вдоль каждой стены, и остальной части пола, не покрытой люком, заливаемым бетоном, там не было ничего особенного, чтобы увидеть.





- Похоже, Джимми зуб послал тебя по ложному следу, - сказала Гретель.





“Может быть, он имел в виду, что мы должны спуститься туда, - сказал он, указывая на люк. Он наклонился и подергал за ручку. Она не сдвинулась с места, и он попробовал ее двумя руками. Когда он закончил, Гретель подошла к нему и потянула за ручку.





- Ну что ж, - сказал он, и они долго стояли рядом в полном молчании.





- Эй, а что это там в углу?





Он снял фонарь с крючка и последовал за ней. Она опустилась на колени у стены напротив двери, через которую они вошли. Эмметт попытался разглядеть, на что она смотрит через плечо. Она медленно повернулась к нему, подняв ладонь и нахмурив брови.





“Это что, кусочки льда?- спросил он и поднес фонарь поближе к ее руке.





“Беззубый.





Прошло некоторое время, а затем Эммет сказал: “Ты должен знать, о чем я думаю.





Гретель кивнула: - Зубы Джимми зуба.





- Остальные, должно быть, уже почистились, но вот это они пропустили.





- Держу пари.





Она протянула ему три зуба, каждый из которых треснул у корня, и он спрятал их глубоко в карман.





“Пошли отсюда, - сказал он, и тут дверь ледника захлопнулась, и они услышали, как в замке поворачивается ключ.





- Подожди!- завопил он. “Мы уже здесь.





- Эй, - позвала Гретель, чей голос был выше и громче, чем у него.





В наступившей тишине, словно издалека, они услышали женский голос. Сначала они не могли разобрать, что она говорит, но постепенно ее слова стали ясны. - Ты проглотил свой последний чабрец, Эммет Уоллес.





- Пожалуйста, - крикнул он в ответ. “Мы никому не скажем.





“Она что, собирается выбить нам зубы молотком?- спросила Гретель.





Друзья стояли совершенно неподвижно, делая неглубокие вдохи, чтобы лучше слышать своего похитителя. Эммет был уверен, что это миссис Уильямс. Даже в ее приглушенном голосе он мог различить эту леденящую душу злобу. Время шло, но они боялись пошевелиться. Когда спустя долгое время они ничего не услышали, то принялись возиться с дверью, через которую вошли, пиная ее и толкая плечами. Он не сдвинулся ни на дюйм.





“Если она войдет с молотком, мы вдвоем набросимся на нее, - сказала Гретель.





Эммет тяжело сглотнул и согласился, не уверенный, что сможет это сделать.





Они изнуряли себя стуком и криками и в конце концов вместе повалились на люк в центре восьмиугольной комнаты. Она обняла его, положила голову ему на плечо, и ни один из них не произнес ни слова. Масляная лампа то и дело мигала, и Эмметт гадал, сколько еще времени пройдет, прежде чем их поглотит полная темнота.





Через час они услышали снаружи стук в дверь. Эмметт подполз к двери и приложил ухо к тонкой щели между ее дном и полом. Он едва расслышал голос миссис Уильямс. “Мы покончим с этим маленьким дятлом, - сказала она. Затем ей ответил другой голос. “Жалкое дитя, - сказал кто-то из мужчин.





“А как же Мисс ангельский торт?





“Я починил тормоза и отправляю ее с поручением в Маунт-Виктори, - сказал он.





- Побольше керосина вокруг базы, - скомандовала она. - Эти старые сухие опилки взлетят в воздух в мгновение ока.





Эммет почувствовал чью-то руку на своем плече. “Что она там делает?- прошептала Гретель.





- С ней пастор, - сказал Эмметт, отодвигаясь от двери, когда запах керосина просочился под нее. У него не хватило духу рассказать ей все остальное.





Через несколько минут в кедровой комнате стало еще жарче, дым выходил из-под двери и между стенными планками.





“Я хочу домой! - воскликнула Гретель. Она закричала, зовя на помощь, и бросилась к двери, колотя и пиная ногами. Эмметт был парализован страхом, не в силах сдвинуться с места. Вот тогда-то лампа и погасла, и они услышали треск огня вокруг себя. Она нашла его в темноте, и они обнялись. Они тяжело дышали. Их сердца бешено колотились.





Как только пламя начало проникать сквозь внутреннюю стену, возвращая свет и отбрасывая дрожащие тени, раздался громкий хлопок. Люк распахнулся и ударился о бетон всего в нескольких дюймах от них. Джимми зуб медленно поднялся из ледяного трюма внизу. Его череп и ребра пылали в свете костра, а разорванная рубашка тлела там, куда упали угли. Эмметт увидел, как он вынырнул из дыма, этот почти беззубый открытый рот то ли кричал, то ли смеялся. В глубине его глаз горели крошечные огоньки.Острыми, холодными руками призрак схватил мальчика и девочку за запястья, и они удалились.





Эммет почувствовал, что падает, почувствовал, как нарастает жар. Наконец он набрался храбрости и открыл один глаз. Они плыли вниз сквозь темноту, в огромную пещеру. Повсюду, простираясь до самого горизонта пещеры величиной с Огайо, виднелись огненные поля, языки пламени росли поодиночке рядами, как кукуруза. Их оранжевые стебли, острые белые кончики согнулись и заколыхались на сильном знойном ветру. Прямо под ним была вырубка из черного камня, где мальчик увидел ферму Джимми зуба такой, какой он видел ее во сне наяву.





На мгновение все забылось, а потом Гретель и Эмметт уже стояли рядом с Джимми зубом на краю поля боя. Скелет взмахнул рукой, показывая на свой адский урожай. “Я получил тысячу акров мучений здесь, - сказал он, говоря голосом Джимми Эммета, которого он помнил с детства. Слова вырвались из пустого черепа слабым эхом. - За каждый акр земли, который я принесу сатане, он уменьшит мои собственные страдания на пол-цены пылинки.





У мальчика было такое чувство, что они уже давно осматривали ферму, прежде чем он пришел в себя. “Мы что, умерли?- спросил он.





“Ты не умер, - сказал Джимми.





“А как же я?- спросила Гретель.





“Ты ни жив, ни мертв. Мы должны посмотреть.





Она спросила: "что ты имеешь в виду? но скелет отвернулся и пошел обратно к красному сараю. По пути им встретилось массивное шестиногое существо с чешуйчатой головой дракона, жующее пламя, как сено из кипы, которая извивалась с яркой интенсивностью.





- Мой верный пахарь Саклоад, - сказал Джимми. “Ты можешь погладить его, если хочешь.- Эммет и Гретель отказались. Они прошли еще несколько ярдов по адамантиновой поверхности, Прежде чем скелет объявил: У меня есть колодец.- Каменный колодец, похожий на тот, что был у Аддисонов, появился перед ними там, где еще секунду назад его не было. “Может быть, когда-нибудь я окажусь в самом низу этой истории, - сказал он. Его челюсть широко раскрылась, и раздался смех, похожий на трубный звук.





“Почему мы здесь?- спросил Эмметт.





- Вы, детишки, на время чувствуйте себя как дома. У меня есть кое-какие неотложные дела в доме.





- Подожди, - сказала Гретель с ноткой отчаяния в голосе, но прежде чем это слово прозвучало полностью, Джимми исчез. Она начала плакать, и единственное, что мешало Эммету сделать то же самое, был его страх. Он придвинулся к ней поближе и сказал: Я скажу ему, чтобы он отвез нас домой.- Он обнял ее за плечи и медленно повел к дому. Он посмотрел вверх, на место их назначения—серое трехэтажное строение, накренившееся вперед, с разбитыми окнами и круглыми куполами по обе стороны пятнистой крыши. Зеленый туман клубился из трубы и напоминал Эммету тимьяновый дым.





По пути к дому они миновали покосившийся старый сарай, и как только они поравнялись с входом, из него вышел человек. Он был средних лет, лысый на макушке, но с густой рыжей бородой, доходящей до середины груди. Он был одет в рабочую рубашку, джинсы и пару фермерских ботинок. Эммету показалось, что он узнал его в городе. - Привет, мистер, - сказал он. “А как нам вернуться в Тредуэлл? Фигура не обратила на него никакого внимания и продолжала идти к дому. - Поторопите меня, сэр, - сказала Гретель. Она сбросила руку Эммета и побежала догонять взрослого. “Вы можете нам помочь?- крикнула она ему.





Парень просто продолжал двигаться вперед, даже не поворачивая головы, чтобы признать их присутствие. “Он тебя не видит, - сказал Эммет. Гретель остановилась и смотрела, как мужчина поднялся по задней лестнице в дом, открыл дверь и вошел внутрь. Когда дверь снова захлопнулась, из-за полей донесся низкий рев. И она, и Эмметт обернулись, чтобы посмотреть, что происходит. Сначала было неясно, изменилось ли что-нибудь в этой странной обстановке, за исключением того, что ветер значительно усилился.





В одно мгновение он стал еще сильнее, и раздался вой, который эхом разнесся по огромной пещере, в которой лежала ферма. Первой это заметила Гретель. Она указала на границу поля и прокричала сквозь шум: “он движется к нам. Эмметт сосредоточился и понял, что пламя поднялось выше, стало более сильным в своем треске и волнении, и теперь катилось к ним, как океанская волна. Гретель побежала вперед, схватила Эммета за руку и потащила в сторону дома. Ее прикосновение вывело его из оцепенения, и они побежали.





К тому времени, как они добрались до лестницы, задняя часть сарая была охвачена огнем. Они прошли через дверь и захлопнули ее за собой. Несмотря на весь шум пламени снаружи, в кухне было тихо, единственным звуком было медленное тиканье часов на стене с цепями и сосновыми гирями. Каждая секунда звучала как капля воды. Комната была освещена светом камина снаружи, проникающим через два окна. Танец пламени, пожиравшего амбар, отбрасывал на стены дикие тени.





- Джимми Зуб!- Завопил Эммет. Они с Гретель вышли из кухни, пробежали по темному коридору и оказались в гостиной. - Мы хотим домой, - хотел крикнуть он, но эта фраза так и не слетела с его губ. Человек, которого они видели выходящим из сарая, стоял на коленях, его пальцы сжимали запястья Джимми зуба, пытаясь разжать хватку вокруг его шеи. Лицо его посинело, глаза вылезли из орбит, с губ капала пена и слюна. Глаза Джимми расширились, а пустой рот превратился в гримасу напряжения.





Булькающий звук, исходящий от жертвы, заполнил комнату, и его тело задергалось и задергалось от последних пульсаций жизни. Когда фигура наконец обмякла, Джимми отпустил ее, и труп с глухим стуком упал на пол. Только тогда Эммет понял, что дом вокруг них был охвачен огнем, пламя поднималось вверх через половицы, пробивая решетку стен. Джимми повернулся к детям, раскинув руки. Череп злобно зарычал. Он бросился на них.





Эммет почувствовал, как чья-то рука схватила его за лодыжку, и он пришел в себя, окутанный жаром и густым дымом. Он почувствовал, что его тащат, и через мгновение чьи-то руки подхватили его и приподняли. “Я его поймал! - крикнул кто-то. Глаза Эммета открылись, веки затрепетали, и он мельком увидел офицера Джонсона, прежде чем снова погрузиться в темноту. А дальше-солнечный свет. Он открыл глаза и обнаружил, что лежит на койке в полицейском участке.





Бентон заставил его выпить чашку черного кофе. Эмметт сидел, завернувшись в одеяло, напротив шефа полиции,который курил самокрутку.





- Твои родители скоро приедут за тобой. Я сказал им, чтобы они позволили тебе остаться здесь на ночь. Док Саммерхилл оглядел вас и дал добро.





Эммет кивнул.





Полицейский в последний раз чмокнул себя в зад и тут же затушил сигарету. - Твой отец появился здесь вчера вечером и сказал, что ты еще не вернулась домой. У него был фургон, и он искал тебя. Я и офицер Джонсон ничего не делали, поэтому мы взяли модель T и помогли искать. Мы просто случайно проходили мимо столярной мастерской и увидели пламя на заднем дворе. Мы несли воду из ручья, наверное, раз двадцать. А я уже слишком стар, чтобы таскать воду. Ты просто счастливчик какой-то.Джонсон слышал, как ты там кричишь, иначе мы бы просто превратили его в пепел, что в конечном счете и произошло. А теперь, может быть, ты скажешь мне, почему мы должны были вытащить тебя из того горящего ледника прошлой ночью?





- Гретель, - сказал Эммет. “С ней все в порядке?





- Какая еще Гретель?- спросил Бентон.





- Лоулер.





“Когда мы потушили огонь, все, что мы нашли-это ты.





“Она была со мной.





“Может быть, она ускользнула. К тому времени, как мы туда добрались, задняя стена уже рухнула. Тебе повезло, что ты не барбекю, сынок. Где живет эта девушка?





- Гретель Лоулер. Она живет на Чоудри-Роуд.





Шеф наклонился вперед, взял со стола карандаш и что-то записал. - Ладно, так что же ты задумал?





Эмметт сидел довольно долго, желая поговорить, но не зная, с чего начать. Мне почти нечего было рассказать. Каждый раз, когда он выбирал стартовую точку, он думал о какой-то другой нити, которая нуждалась в уходе, если он хотел, чтобы все было в порядке. Его разум все еще был затуманен от дыма, но пока он сидел и думал, он пил кофе, и это немного проясняло ситуацию с каждым глотком. Бентон слегка покачнулся в кресле, пружина под ним тихо взвизгнула, и казалось, что он изучает что-то на потолке.





- Все началось тогда, когда я нашел Джимми зуба на дне старого колодца Эддисонов.





- Боже милостивый, - сказал вождь.





Было уже позднее утро, когда мальчик замолчал.





Бентон покачал головой и сказал: “Это адская история, Мистер Уоллес. Джимми зуб вернулся из мертвых, чтобы добиться справедливости? Ха. Мне это нравится, но это безумие. Вы говорите, что миссис Уильямс убила Джимми зуба и потому, что она знала, что вы что-то знаете, она поймала вас в леднике и пыталась приготовить вас? И это даже не самая абсурдная часть.





- Джимми хотел справедливости, - сказал Эммет, - но я думаю, что должен также признаться. Мне никогда не приходило в голову задуматься, почему у Джимми зуба была ферма в аду. Он хотел, чтобы я знал, что он задушил человека до смерти.





- А, ну да, - сказал Бентон. - Кто же это?





“Я видел его раньше, но никак не могу вспомнить. Человек с рыжей бородой спускается сюда.- Он провел ребром ладони по груди. “Лысая голова.





Бентон прищурился и облокотился на стол. Он улыбнулся только левой стороной рта. “Вы знаете, кого описываете?- спросил он.





Эмметт отрицательно покачал головой.





- Мистер Уильямс.





“О, это точно. Я его почти не помню.





“Это интересно, - сказал шеф полиции. “Знаешь, когда он умер, я не помню, чтобы меня вызывали в столярную мастерскую. Я не могу вспомнить, смотрел ли на него доктор. Я только что слышал, что у него был сердечный приступ, а потом было пробуждение. Миссис Уильямс сделала ему гроб и выбрала закрытую крышку. Мы так хорошо ее знали, и она была в таком горе, что никто ни о чем не спрашивал.





“Я думаю, она заставила Джимми убить ее мужа, а потом сама убила Джимми. О, и я почти забыл, что пастор был частью этого. Он был снаружи ледника и помог ей развести огонь.





- И пастор тоже?- сказал Бентон.





“Он что-то сделал с тормозами машины своей жены. Он собирается убить ее. Джимми поцеловал ее паучьим поцелуем.





- Хорошо, а теперь успокойся. Это становится все безумнее с каждой секундой.





“Я могу это доказать, - сказал Эммет. - Или, по крайней мере, часть его.- Он встал и полез в карман джинсов. Его рука сжалась в кулак. Наклонившись над столом, он разжал пальцы, и три маленьких самородка упали на календарь Бентона. “Я нашел их на полу ледника. Зубы Джимми зуба. Держу пари, что они будут соответствовать тому месту, где они были вырваны из его челюсти.





“Она убила его в леднике?- спросил Бентон.





“Думаю, с молотком.





- Мне это понадобится как доказательство.





“Окей.





“Все это очень интересно, - сказал шеф. - Теперь миссис Уильямс могла бы выдвинуть обвинение. Она утверждает, что вы сожгли ее ледник. Мистер Диббл действительно нашел среди обломков обуглившуюся коробку деревянных спичек. Как бы то ни было, эта женщина, которая, как вы утверждаете, забила человека до смерти молотком, готова простить вам ваши прегрешения и проказы и отпустить вас безнаказанно. Она говорит, что понимает твое безумное состояние.





“У нее роман с пастором, и он виновен, поэтому он носит шляпу, - выпалил Эммет.





“В романтических отношениях?- Бентон рассмеялся. “Это чистая маленькая теория, но тебе пора перестать думать, сынок. Я хочу, чтобы ты вернулась домой с родителями и осталась там. Я хочу, чтобы ты больше не подходил ни к столярной мастерской, ни к миссис Уильямс. На самом деле, ты тоже можешь не ходить в школу до конца Рождества. Я скажу Мисс Мофин, что велел тебе это сделать. Тебе нужно немного отдохнуть, мой друг. Тишина и покой, и попытаться думать о чем-то другом, кроме ходячих скелетов и ферм в аду.





Два дня спустя по Тредвеллу распространилась новость, что миссис холст, жена пастора, погибла в трагической автомобильной катастрофе на обратном пути с горы Победы. Она выехала из-за поворота возле леса Весперов, потеряла управление и врезалась в древний конский каштан. Ее швырнуло через ветровое стекло, и осколки разбили ей лицо. Пастор был в отчаянии, но все же руководил ее поминками.





Горожане собрались в церкви, чтобы отдать последние почести бедной женщине. Она была большой любимицей почти всех в общине. Даже Эмметт присутствовал вместе с родителями. Соседи, прослышав об инциденте с ледником, обошли его стороной и одарили неприязненными взглядами. Даже его родители держались в нескольких шагах от него. Перед тем как отправиться на поминки, отец хотел, чтобы он выкурил сверток с тимьяном, но он отказался, сказав, что больше в нем не нуждается. Церковь была переполнена,и он сидел на отдельной скамье, а его родители-на следующей.Он не обращал внимания на слова, которые ритмично раздувал носовой платок пастора, но внимательно оглядывал толпу. Сидя в заднем ряду скамей, он заметил Гретель Лоулер, одетую в белое и несущую Псалтырь. Когда никто, кроме Эммета, не смотрел на нее, она подмигнула ему, и он улыбнулся, с облегчением поняв, что она каким-то образом сбежала из ледника и побежала туда. Он был поражен ею. Единственным человеком, который смотрел в сторону Эммета, был шеф полиции Бентон, и он пристально смотрел на мальчика на протяжении всей речи пастора.





Эмметт прожил свои дни в Тредуэлле отверженным, которого все избегали, которого игнорировали его родители. Он чувствовал себя призраком в собственном доме. Они давали ему обед отдельно и редко просили сделать какую-нибудь работу по дому. Мать по-прежнему стирала ему белье и время от времени подметала комнату, но разговоры всегда сводились к одной фразе. Он перестал ходить в школу и вместо этого бродил по сельской местности на своем велосипеде, который все еще стоял рядом со скамейкой у ручья, когда он пошел, чтобы восстановить его через несколько недель после ночи ледника. Г-нПизи все еще позволяла ему брать книги из парикмахерской,и поэтому он читал, когда не был занят исследованиями. Его единственной настоящей радостью были ночи, когда он тайком встречался с Гретель Лоулер в начале Чоудри-Роуд. Оттуда они повсюду катались на велосипедах, пока Тредвелл спал.





Вечером того дня в начале июля, когда шеф полиции Бентон приказал эксгумировать тело Джимми зуба и сопоставить три зуба с их домами на челюсти, Эмметт сидел с Гретель в лунном свете на берегу ручья Уайлдкэт, который вился через кладбище за церковью. Было уже за полночь, и по полям гулял чудесный ветерок. Они наклонились друг к другу, и она поцеловала его. Его рука, лежащая на земле, вцепилась в траву, и когда они разошлись, он сжал свой кулак так сильно, что вытащил один комок. “А ты меня любишь?- спросила она.Он почувствовал запах дикого тимьяна и понял, что именно он сжимает в своих пальцах. Звук бегущей по камням воды, свет на лице Гретель, запах травы, темно-зеленый и острый, опьяняли его. - Да, - сказал он, а затем оторвал кусок тимьяна от комка и положил его в рот. - Она схватила его за запястье. - Не надо, - сказала она. Больше он никогда этого не делал, и с тех пор она всегда была с ним.

 

 

 

 

Copyright © Jeffrey Ford

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Вакулла Спрингс»

 

 

 

«Предупреждение о заморозке»

 

 

 

«Тринадцать шагов в Подземном Мире»

 

 

 

«Фридрих - снежный человек»

 

 

 

«Екатерина и Жар-птица»