ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«День первый»

 

 

 

 

День первый

 

 

Проиллюстрировано: Джейсон Рамирес

 

 

#ХОРРОР И УЖАСЫ     #ТЕХНОТРИЛЛЕР

 

 

Часы   Время на чтение: 25 минут

 

 

 

 

 

Ужастик-триллер о ближайшем будущем, где массивная засуха уничтожила все посевы и домашний скот. Полицейский NYPD и семьянин Джек Мерфи начинает свой первый день работы в 76-м участке в Ред-Хуке. С наступлением дефицита продовольствия общество рушится. Полки продуктовых магазинов пустеют с каждой неделей, и город становится все хуже и хуже. Люди впадают в отчаяние. И голодают.

Джек и его новый партнер, Шиллер, выходят на улицы в обжигающе жаркий летний день, кружа вокруг в течение нескольких часов, пока они не смогут пообедать. Но когда они получают обычный жалобный звонок на шум, они получают больше, чем они ожидали, и должны сделать все возможное, чтобы не стать обедом сами…


Автор: Мэтью Костелло

 

 





1-76-й участок, Юнион-стрит, Бруклин – 8 утра





Джек Мерфи закрыл свой шкафчик и попытался вести себя так, как будто он только что сделал то, что уже сотню раз делал раньше—сложил одежду и достал пистолет.





Вместо того, чтобы это было в первый раз.





- Свежая кровь—тащите свои задницы в машину. Восемь утра значит восемь гребаных утра!





В этот участок в районе Ред-Хук в Бруклине приехали еще два только что окончивших школу копа. Это был не тот Бруклин, который знал Джек. Но только не на тенистых улочках Бэй-Риджа, где он вырос рядом с Атлантикой.





Джек мало что знал о Ред-Хуке, и то, что он слышал о нем, делало это место забытым. Каким-то образом он опоздал на поезд, идущий в джентрификейшн.





Он поспешил в утреннюю комнату, где дежурные полицейские получили свои дневные задания. Там все еще оставалось несколько свободных стульев, но копы, сидевшие рядом с пустыми креслами, казалось, позволяли своим рукам и ногам вытянуться в них, как будто подстрекая любого новичка сесть.





Давай-просто попробуй сесть здесь.





Поэтому Джек стоял рядом с двумя другими новыми полицейскими.





Первая перекличка.





"Начинается здесь", - подумал Джек.





Один из новых полицейских, худощавый чернокожий парнишка, выглядевший не старше восемнадцати лет, уже получил напарника. Именно так все и будет происходить для всех них. Вы объединяетесь со старым таймером.





Кто-нибудь, чтобы показать вам веревки.





Или нет.





История заключалась в том, что это "наставничество" могло быть эквивалентом дедовщины.





Они любят выпалывать сладкие задницы пораньше.





Такова была история еще в Академии.





Джек в этом не сомневался.





Он оглядел комнату, чтобы посмотреть, кого он мог бы получить в качестве партнера. Как будто собираешь уток на карнавале.





Кто из них был призом, а кто нет?





- Ладно, Мерфи, ты будешь с Шиллером.





Объявление сержанта вызвало смех в комнате. Некоторые что-то бормотали.





Последнее парное объявление этого не делало.





Долбаный смех?





И почему это я так смеюсь? Неужели все так плохо?





Затем он увидел парня, этого Шиллера, который обернулся и посмотрел на него.





Большое белое лицо. Почти без волос, пуговицы его рубашки изо всех сил старались оставаться застегнутыми.





Нет весенней курицы, и он не выглядел в форме.





"Мой наставник", - подумал Джек.





На этот раз никакой призовой утки.





Шиллер выхватил у него пистолет, выстрелил в Джека и подмигнул ему.





Джек улыбнулся в ответ.





Что только заставило его напарника закатить глаза и отвернуться.





- Ладно, мальчики и девочки. Пора выходить на улицу. Жаркий город, лето в городе. Давайте сделаем эти улицы Бруклина безопасными.





И копы поднялись со своих стульев, разговаривая, медленно оживая голубым зверем. Ни рвения, ни радости.





Джек и двое других новичков ждали, как миноги акулу, пока их напарник не проехал мимо.





*





Шиллер снял шляпу. Одетый в летнюю униформу-синюю рубашку с короткими рукавами, Джек увидел мускулистые руки. Может быть, он был силен, а может быть, весь ворвался. Его живот подсказывал последнее.





“Значит, ты Мик? Когда я пришел в департамент,здесь все еще был гребаный Мик-Сити. А теперь ... ну, вы понимаете. У тебя есть такие же дворняги, как я. Все, что угодно.





На мгновение Джеку показалось, что он приземлился в Серпико .





Мы собираемся сделать наш пробег, чтобы забрать деньги из наших капель, от мешочников или как там назывались ребята, раздающие взятки?





Это была одна вещь, которая была ясно выражена в Академии.





Это—и те дни тоже-было позади.





- Никакой ерунды.





В наши дни почти невозможно быть полицейским на побегушках.





Зарплата была неплохой. Вы все еще можете выйти на пенсию через двадцать лет. Преимущества были хорошие. И у тебя всегда было голубое братство.





Для Джека это звучало совсем неплохо.





Особенно когда не было никаких других вариантов. Мир закрыл магазин опционов вниз.





Когда он получил шанс на место в академии, он взял его.





- Черт возьми, сегодня будет жарко, Мерфи. Чертовски жарко . И кондиционер в этом куске дерьма чертовски сомнителен. Они все время говорят, что собираются это исправить. Заночевать. Но машина выходит каждую ночь ... так что угадайте, что?





“И никто никогда его не чинит?





- Бинго, Эйнштейн.





Шиллер открыл дверцу и сел, сделав знак Джеку сделать то же самое.





- Может быть, сегодня нам повезет. А может, и нет.





С Шиллера уже капало. Под мышками у него расцвели темно-синие пятна.





Джек надеялся, что кондиционер работает, хотя бы ради того, чтобы им можно было дышать.





Шиллер завел патрульную машину. Кондиционер в машине захрипел, а затем, казалось, что — то выкачал.





Напарник Джека положил мясистую руку на вентиляционное отверстие.





“Ну вот и все. Хорошо. Хуесосы никогда по-настоящему не исправят этого. Но сегодня,—тут он широко улыбнулся, - похоже, все будет в порядке.





И Шиллер отъехал от здания вокзала.





Пока они разъезжали по окрестностям, Шиллер обдумывал план игры.





Это будет обычный патруль. Вождение, проверка некоторых заброшенных зданий и складов, хороший, тихий день, ожидание любых радиосигналов, которые заставят их отклониться от своей патрульной петли.





“Я всегда спускаюсь сюда, по Дуайт-стрит, первым делом. Всегда приятно показать владельцам магазинов, что мы здесь. Их налоговые доллары на работе. И покажи всем бродягам, которые там ошиваются. А потом,—Шиллер указал вперед, - быстрый поворот вперед, вниз по сливочной улице. Какое-то имя, да? Сливки! Хорошо бы пробежаться по ржанью. Там полно пустых домов. Место сильно пострадало, чувак. Лишение права выкупа по всему гребаному месту.





- Взять скваттеров?





Шиллер рассмеялся.





- Скваттеры? Да. Но я не иду искать их, если только они не создают проблем. Слишком много выпивки, слишком много сосания трубки, а потом всякое случается, понимаешь? Тогда ты должен очистить место, собрать всех, кто там внутри.





Шиллер перевел дух. “Если какое-то место заброшено, то какое нам до этого дело?





Он отвел взгляд от лобового стекла.





- А человек - пахнут ли они? Вам лучше не заходить с подветренной стороны от них. Не хотелось бы быть командой, которая должна погрузить их в фургон.





Шиллер кивнул. Может быть, он и выполнил свою работу, погрузив обкуренных бездомных маньяков в полицейский фургон.





“Это может заставить тебя выблевать свои кишки.





Джек посмотрел вперед. Улицы уже казались раскаленными, волны жара исходили от тротуара, от ребристой стены.





Здесь всегда так жарко?





Но он знал ответ на этот вопрос. Как и все остальные.





Ответ был — очень просто-да.





*





Джек сказал своему отцу перед смертью, после крещения Саймона, что он собирается делать. Преподавание Кристи принесло большую часть денег ... теперь, когда строительные работы Джека, казалось, сокращались еженедельно.





Они хотели— им нужен был дом. Не та квартира с двумя спальнями, что у них была. Это было хорошее время для покупки.





Они посмотрели на мост Верразано, ворота в пригородный мир Стейтен-Айленда.





Его отец уже умирал. Несколько месяцев, сказали врачи по раку ва.





Но что они могли знать?





Оказалось, что уже несколько недель.





- Папа — я подала заявление в Академию.





Его отец кивнул, как будто ожидая, что Джек именно так и поступит.





- Ну и что?





Никогда особо не болтали.





- Теперь уже двое детей. Кристи должна взять отпуск. У нас есть кое-какие сбережения. Мы должны продержаться, пока я не выйду.





“Ты уверен, что попадешь туда?





Джек сделал большой глоток пива. Ему было трудно достать свою обычную марку-немного светлого эля из штата Мэн. Казалось, что все варианты пива внезапно сузились.





Странный.





- Вот видишь. Я надеялся, что ты замолвишь за меня словечко. С некоторыми из твоих друзей. Потяни за какие-нибудь ниточки.





Джек улыбнулся:





А вот его отец-нет.





Если и было что-то в его отце, так это то, что он был верен книге.





И ‘дергание за ниточки " не было в этой книге.





Его отец сделал большой глоток пива.





Джек чувствовал, что его отец не может смотреть на него и не думать о своем другом сыне, потерявшемся, убитом в другом мире глупой самодельной бомбой.





- Я хочу быть полицейским, папа. Хороший полицейский.





“Нет другого рода, - сказал его отец, повторяя молитву, которую он держал рядом.





Но они разговаривали. Они оба знали, что это не так. Может быть, не коррумпированные полицейские. Но очень ленивые. Неосторожные люди. Тупые такие. Копы топчутся на месте, считая дни.





- А ты что думаешь, папа?





Его отец кивнул. А потом-легкая улыбка, возможно, наконец-то счастливая от решения, которое его сын принял ради спасения своей жизни.





“Я все расскажу, - пообещал отец. Большая улыбка. - Потяни за эти ниточки.





Джек ухмыльнулся в ответ.





“Тогда мне лучше пойти и сказать Кристи.





И Джек пошел на их маленькую кухню, где Кристи сидела с их новым ребенком, таким прекрасным, прекрасным мальчиком, и Джек думал...этот разговор, это решение....все было вокруг нее, их дочь Кейт—такая умная—и этот новый ребенок, который был все глаза и слюни.





“Тпру. А это еще что такое?





Шиллер притормозил патрульную машину. Парочка кричала друг на друга на углу.





Джек смотрел, как мужчина-долговязый, белый, с безумной бородой горца, сильно толкнул женщину. Она была такой же черной и широкой, как и мужчина в длину.





Она отшатнулась назад, а затем замахнулась на мужчину.





С удивительной меткостью она поймала парня за подбородок, и он развернулся, как в мультфильме, прежде чем вернуть услугу.





Шиллер ударил по тормозам.





- Надо прекратить это дерьмо.





Эти двое, казалось, не обратили никакого внимания ни на появление машины, ни на то, что Джек и его напарник вышли из нее.





На мгновение Джек задумался, не взять ли ему шляпу.





Протокол отдела был...всегда в униформе.





Но с рок-ЭМ, носок-ЭМ акт происходит там, может быть, это было более срочно, что они спешат и разорвать бой.





Шиллер уже добрался до них, и Джек понял, что хотя его наставник был коренастым парнем, который выглядел совершенно не в форме, он двигался быстро.





Действовать быстро.





Что-то такое тебе вдалбливали в Академии. Каждая секунда имела значение. Разница между нацеленным пистолетом и нажатым спусковым крючком, разница между удивлением кого-то или удивлением самого себя.





Джек бегал почти каждый день. Должно оказаться полезным, подумал он.





—Хорошо, хорошо, - сказал Шаллер, - вы двое-давайте прекратим это прямо сейчас.





Там уже собралась толпа: маленькие дети, несколько владельцев соседних магазинов, люди, остановившиеся по пути к автобусу.





Это было время шоу.





В ответ мужчина попытался ударить женщину кулаком прямо в лицо.





Но женщина-хорошо для нее-качнулась так, что это заставило бы Али гордиться собой.





Затем, сделав роковое движение, она ударила его правым коленом в пах.





Горец тут же согнулся пополам, как марионетка с перерезанными веревками, кашляя и блюя.





Женщина уже собиралась нанести ей еще один удар ногой, когда Шиллер положил руку ей на плечо.





Джек с болью осознал, что он абсолютно ничего не сделал...но понаблюдайте за этой сценой.





Женщина повернулась к Шиллеру, все того же роста, почти глаза в глаза.





И глаза ... широко раскрытые, дикие.





И что же это было? Мет, крэк, немного Окси? Она была в полете .





“Не спускай с него глаз, - быстро сказал Шиллер Джеку.





Он повернулся к бородатому мужчине, который как раз приходил в себя после вмятины на яичках.





Женщина посмотрела на него так, словно собиралась сделать то же самое с Шиллером.





“Держаться. А в чем тут проблема?- Сказал Шиллер.





Глаза женщины продолжали гореть огнем, но она, по крайней мере, не пнула ветерана полиции.





“Он мне надоедает. Вот в чем дело”





Мужчина—глаза Джека смотрели на него, его тело находилось между мужчиной и его спарринг-партнером-наконец встал прямо.





“Она прячет еду. Прятал его—и, черт возьми, ел.





Женщина отвернулась от Шиллера, громко выступая перед своей аудиторией. “Но это же безумие. - Какая еда? О чем, черт возьми, он говорит?





Забавно, подумал Джек. Мужчина –который также выглядел так, будто парил на какой—то смеси-был таким худым и долговязым, а сам он был очень худым и худым. woman....so гораздо больше. Если бы они действительно жили вместе, то, судя по наблюдениям, у него могло бы быть дело.





- Ладно, ладно, - сказал Шиллер. “Я ничего об этом не знаю. Но вы двое ... - он сделал паузу, возможно, надеясь, что они вспомнят о том, что теперь были связаны с полицией, - вы двое можете успокоиться. Уберите этот спор с улицы. Или мы можем отвезти вас в участок. Проводите день и ночь, пока мы не найдем кого-нибудь, кто сможет поговорить с вами и разобраться во всем этом.





Еще одна пауза.





“И что же это будет?





Мужчина и женщина посмотрели друг на друга. Казалось сомнительным, что их ярость исчезла, но теперь-Джек догадался-они ясно понимали, что вскоре могут оказаться в каком-нибудь месте, где нет доступа к любому наркотику, который подпитывает их веселье.





Мужчина кивнул, капитулировав первым: - Мы закончили. Да — разве это не так?





Женщина посмотрела на него так, словно он был в меню.





А Потом: "Да. Мы просто увлеклись, вот и все. Увлеченный. Теперь все в порядке.





Глаза все еще смотрят друг на друга. Молчаливый крик...это еще не конец.





Затем Шиллер повернулся к толпе.





- Ладно, ребята, сегодняшний матч окончен. Всем двигаться дальше.





Мужчина и женщина каким-то образом растворились в толпе. Джек придвинулся ближе к своему напарнику.





Они стояли там, как статуи, ожидая, когда люди исчезнут.





Затем Шиллер повернулся к Джеку.





- Добро пожаловать в полицию Нью-Йорка.- Он засмеялся. - Делаешь здесь Божью работу, а?





Все еще смеясь, он направился обратно к патрульной машине. Но Джек, продолжая идти рядом с ним, задал вопрос:





“Ты много чего понял из этого? Наркотики, драки? В дневное время?





Шиллер остановился. Его лицо покрылось испариной. Мокрые синие пятна под мышками стали огромными. Летние дни такие жаркие. Каждый день чуть ли не рекорд.





Шиллер колебался, как бы обдумывая этот вопрос.





Никакого быстрого ответа.





Там что-то есть, подумал Джек.





- Вот так? В последнее время ... да. И знаешь, что самое странное, Джек. А может, и не так уж странно. Так много ссор...и все из-за еды.





Шиллер открыл дверцу и сел в машину, Джек последовал за ним.





2-обеденное время





Некоторое время они ехали по окрестностям, не говоря ни слова.





Затем Шиллер сказал: "Лучше всего позвонить дежурному сержанту по этому инциденту. На случай, если что-то случится позже.- Еще один смешок с его стороны. Больше похоже на хрюканье. - Хорошая практика для тебя. Ну, я даже позволю тебе сделать всю бумажную работу по этому поводу.





Джек понял, что, каким бы ни было его первое впечатление, Шиллер ему понравился. В конце концов, он носился по этим улицам уже лет пятнадцать.





И он казался нормальным. Он был похож на полицейского.





Но потом пришла другая мысль: Неужели это я через пятнадцать лет?





После того, как он назвал этот инцидент "беспорядочным поведением" —предложение Шиллера, в отличие от домашнего насилия, поскольку трудно было сказать, кто кого избивал, — Джек спросил своего партнера о том, что он сказал.





“Вы сказали-еда? Вы видите много инцидентов из-за еды ?





- Черт возьми, да. Грабежи. Дерьмо, как мы только что видели. Драки в этих чертовых магазинах.





“Я знаю, что там были недостачи…”





Шиллер покачал головой. - Да, конечно, если ты это так называешь. Нехватки. Были ли у него сочные гамбургеры этим летом?





“Нет. Я имею в виду, цены на говядину…”





- Значит, то, что ты называешь "нехваткой", здесь кризис, Джек. И ты знаешь, кто будет иметь дело с этим дерьмом? А у нас есть. Все, что я есть saying...is что им лучше начать получать больше вещей на полках, по ценам, которые проклятые клубы здесь могут себе позволить. В противном случае, это будет еще более длинное, жаркое лето.





Джек задумался над тем, что сказал Шиллер.





Конечно, они видели дефицит в своем новом районе на Стейтен-Айленде. Сверкающий супермаркет...с его полками, не выглядящими так супер. Кукуруза высохла,все высохло. Целые куски мяса исчезли.





А сколько стоит каша!





Джек был не из тех, кто смотрит новости.





Но да-что-то происходило.





Он догадывался, что все это будет временно.





Эти полки заполнятся через несколько месяцев.





Должны были быть.





А потом—впервые-совершенно другая мысль. А что, если...этого не случилось?





А что, если на самом деле все станет еще хуже?





“Итак— - начал Шиллер. - Кстати о еде, я знаю одно местечко, где можно купить пару собак по не слишком экстравагантным ценам. Отпразднуйте свой "первый день".- Он усмехнулся. - Я угощаю.





“Я могу заплатить за это.— “





- Конечно, можешь. Хотя, Джек, такова традиция полицейского участка. Одна из долбаных привилегий быть твоим наставником” - сказал он и рассмеялся, сворачивая за угол, направляясь туда, где соленые воды Гудзона встречались с Атлантическим океаном.





*





“Это то самое место впереди. Обычно к полудню все билеты были распроданы. Но владелец держит несколько для мальчиков в синем. Здесь нет прививки, просто немного вежливости. Мы платим и ... —“





- Внимание, Патрульная Машина 8839.





Шиллер кивнул Джеку, и тот поднял микрофон радиоприемника.





- Здесь 8839. Офицер Мерфи.





- Сообщения о шумах и криках, доносящихся из дома 2231 по Генри-стрит. Приступайте к расследованию.





- Вас понял, - сказал Джек, подражая тому, как много раз они репетировали, принимая звонки в академии... теперь просто обеспокоенный тем, чтобы не звучать как Новичок.





Шиллер включил свет, включил сирену и нажал на газ.





- Думаю, этим чертовым хот-догам придется подождать, Джек.





*





Они остановились у подъезда дома, где он жил.





Джек взглянул на Шиллера, который просто сидел и смотрел на дом.





Этот район...не так уж и плох. Несколько рядных домов с небольшими участками зеленого плюща. Мусор аккуратно складываем в мешки. Несколько особняков из бурого песчаника, рядом ряд жилых домов. Деревья на улице.





Он не был похож ни на наркопритон, ни на место, куда вторглись скваттеры.





- Что он там делает? - Удивился Джек.





“Мы идем внутрь?





Шиллер кивнул. А Потом: "Да. Просто хочу, знаете ли, осмотреться вокруг. Смотрите-в доме есть решетки на окнах. Странный…”





Парень нервничает, подумал Джек. Слишком много лет прошло здесь?





“Похоже, теперь все спокойно, - сказал Джек.





Шиллер повернулся и посмотрел на него, глаза в глаза. - Послушай, Джеко, это может быть обманчиво.





А потом снова принялся осматривать дом.





Радио с треском вернулось к жизни.





- 8839—вы уже в резиденции?





Тут Шиллер схватил микрофон. “Роджер. Мы уже на пути сюда.





Он положил микрофон на место и вышел из машины.





*





Шиллер постучал в дверь.





- Чертовски жарко, - сказал он. “Я начинаю понимать, что работать по ночам лучше, чем это дерьмо. Почти 100 градусов каждый чертов день? Дай мне передохнуть.





Джек молча кивнул.





Еще один стук.





А потом изнутри донесся какой-то звук. Что-то двигалось .





- Этот крикун?- Сказал Джек.





- Кто-то закричал. Так ведь? Вероятная причина для нашего проникновения.





Шиллер отступил назад и пнул ногой дверь. Но дверь была не из тонкого куска дерева или прессованной древесноволокнистой плиты; она была твердой...возможно—учитывая прутья—даже укрепленной.





Джек начал брыкаться вместе с ним.





Затем он вспомнил о тренировке, напомнив себе, что это не было упражнением.





“Может быть, мне пойти в подсобку?





- Да-иди.





Там, наверно, есть другой вход и выход.





Шанс увидеть, кто все еще был внутри.





Джек помчался по узкой подъездной дорожке, которая вела к аккуратно выкрашенному гаражу.





Все окна в задней части дома также были забраны решетками. Как в тюрьме.





Но задняя дверь-не выглядела такой тяжелой.





Я победил, подумал Джек.





Он взбежал на четыре ступеньки заднего крыльца и распахнул дверь, чувствуя удар плечом—но дверь распахнулась.





Он прошел на кухню.





Его рука на пистолете.





Нет никаких причин, чтобы иметь его вне.





Он чувствовал себя достаточно хорошо — просто положив на него руку.





Кухня. Белая плитка на полу, белые счетчики, белая бытовая техника. Нетронутый.





Но через несколько шагов в комнате появился запах. Поначалу, как рыба. Да, несвежий запах жареной рыбы на следующее утро. Но нет-что-то сильнее этого запаха, другой запах.





Никакой шум.





Его напарник у входной двери.





Джек осторожно двинулся вперед, вниз по небольшому коридору. Спешка—так они говорили во время тренировок-может быть самым быстрым способом быть убитым.





Не торопиться.





Выстрел из пистолета, удар ногой. Входная дверь, сорванный замок, открывается.





Джек всего в нескольких шагах от гостиной.





Слово, крик из комнаты впереди…





- Боже мой!





К тому времени, как Джек добрался до него, он уже понял, что побудило Шиллера закричать.





На полу лежало тело, распахнутое так, словно оно взорвалось.





Открытая полость-пустая.





- Вот дерьмо, - сказал Джек. Затем он оглядел остальную часть комнаты, скрытую зарешеченными окнами и темными шторами.





Ящики громоздились до самого потолка. Консервы с едой. И полки, заполненные еще больше банок ... бутылок ... банок. Достаточно припасенной еды, чтобы накормить целую армию.





И все же—и Джек вынужден был признать это-выглядело так, будто кто-то разорвал этого человека на куски.





Разорвал его на части…





И пировал на его теле.





Запах, Ил ... свежий.





И тут он услышал какой-то звук.





Шиллер говорил по рации.





“У нас есть дело об убийстве. Отправьте резервную копию как можно скорее .





Джек повернулся к Шиллеру и увидел, что тот держит в руке пистолет.





- Этот парень ... он был здесь, Джек. Несколько минут назад. Должны были быть.





Господи—неужели убийца все еще где-то здесь? Капает кровь?





Он не мог выйти ни спереди, ни сзади.





Может быть, есть другой выход?





Джек вспомнил, как проходил мимо слегка приоткрытой двери в подвал.





- Вниз, - сказал он и, не дожидаясь разрешения Шиллера, вернулся в подвал и помчался вниз по лестнице.





*





К тому времени, когда он был уже на полпути вниз, Джек вытащил пистолет.





Здесь так темно, если не считать нескольких прямоугольных квадратов света из маленьких зарешеченных окон.





Вот только на одном из этих окон не было решеток. Кто-то сколол или выкопал их вокруг, и прутья выпали.





Джек подбежал к окну сырого подвала, одновременно вертясь и пытаясь разглядеть в темноте, не прячется ли там кто-нибудь, готовый прыгнуть на него.





Ступеньки-как Шиллер наконец спустился вниз.





Джек подошел к окну и выглянул наружу.





Он видел, как кто-то бежит прочь, пробегая через задние дворы ряда кирпичных домов, взбираясь на заборы, прыгая.





Джек повернулся к Шиллеру, чувствуя, как прилив адреналина сильно ударил его. “А вот и он!





Затем он сказал что-то, что сразу же показалось ему пустым, почти глупым.





“Мы можем достать его.





- Подкрепление уже в пути — - начал Шиллер, - просто подождите. —”





Но Джек поднялся по лестнице, перепрыгивая через две ступеньки, и выбежал на улицу.





"Я бегун", - подумал Джек.





Я побегу и поймаю этого больного ублюдка.





*





Джек рванулся вперед, убирая пистолет в кобуру, чтобы ухватиться за верхушки заборов, разделявших дома.





Он был быстр, но парень, за которым он гнался, казалось, был в состоянии перебраться через эти заборы с почти маниакальной легкостью.





Далеко позади себя он услышал крик Шиллера.





- Я не могу до него добраться, Джек.





тогда ждать.





Но Джек надавил сильнее, расстояние сократилось, даже когда парень, за которым он гнался, достиг стены—кирпичной стены первого в ряду небольших жилых домов.





Через минуту он будет у Джека.





Кроме того, пожарная лестница здания была прямо там, и парень прыгнул вверх-удивительный прыжок-и поймал нижнюю ступеньку лестницы для побега, и как в сумасшедшей видеоигре, начал ползти крабами вверх.





Джек добрался до нижней ступеньки лестницы. - Он поднял голову. Всего семь этажей в высоту. Потом крыша.





Что-то в этом роде заставляло Джека не желать сдаваться, не в силах дождаться появления новых копов, подкрепления, чтобы оцепить квартал, загнать парня в угол.





Что-то подсказывало ему, что бы это ни было.…





…выпотрошенный…





... человека в квартире так просто не оцепишь.





Первый прыжок, и Джек пропустил нижнюю ступеньку. Потом еще один прыжок, жалея, что он не выше, и еще один промах.





Затем он глубоко присел на корточки и потянулся обеими руками, чтобы ухватиться за нее.





Находясь в лучшей форме за всю свою жизнь, он ухватился за самую нижнюю перекладину.





Затем отпустив одну руку для дикого замаха, он ударил по освобождению, которое отправило лестницу разворачиваться и скатываться на землю.





На случай, если Шиллер когда-нибудь его догонит.





На случай, если Шиллер захочет последовать за ним.





Джек вскарабкался наверх так быстро, как только мог, недоумевая: зачем я это делаю?





Что, черт возьми, со мной происходит?





На краткий миг он подумал о своей жене Кристи и их трехлетней дочери Кейт. И новорожденный, Саймон.





Семья.





И тут же отбросила эту мысль прочь.





Только одна полностью и полностью осознанная мысль сейчас: поднимись.





Поднимайтесь быстро .





3-вверх по крыше





Безумный подъем вызвал нехватку кислорода, но Джек широко раскрыл рот, втягивая воздух, задыхаясь, чтобы продолжать идти.





До тех пор, пока он не смог ухватиться за изогнутый каменный край крыши и вскарабкаться на крышу, думая, что убийца, возможно, стоит прямо там, готовый ударить его снова.





Но когда Джек перевернулся, все, что он мог чувствовать, был липкий гудрон крыши, плавящейся под палящим солнцем. А впереди убийца продолжал бежать прямо по крыше.





Джек вскочил на ноги, теперь уже доставая пистолет.





Можно было бы и выстрелить в него, подумал он.





Можно было бы прицелиться, сбить его нахуй с ног.





Но если есть шанс остановить парня, не вышибая ему мозги, он им воспользуется.





Теперь, распластавшись, Джек снова сократил дистанцию.





Человек достиг края квартиры и затем, как будто он делал это тысячу раз, не замедляя шага, спрыгнул с одного из них. building....to а другой...





Как животное. Как у Газели.





НЕТ. Только не так.





Как хищник, бросающийся в воздух.





Сумасшедший человек, который разорвал того человека в том доме, бежал по крышам, как будто это было что-то, что он делал все время.





Джек продолжал следовать за ним, мчась так быстро, как только мог, а затем неуклюже прыгнул с одной ноги на другую. roof....to другой, пораженный тем, что он действительно сделал это.





Голос в его голове ... стреляй в него . Стреляй в больного ублюдка.





Пистолет был на месте. Выстрел возможен.





Но впереди было только одно здание. Больше никаких прыжков не осталось.





Этот человек остановится, или Джек действительно убьет его.





А именно когда мужчина ... …





То, что когда-то было человеком…





Повернутый.





*





Джек замер на месте.





Человек, смотревший на него, был весь в крови.





Но Джек смотрел прямо в глаза этому человеку. Как темные, открытые дыры, как кто-то на самой дикой наркотической смеси, которая только возможна, и это все еще не захватывало безумный взгляд.





И руки тоже такие окровавленные... но это было не то, что Джек заметил в них.





С них капала красная кровь, и они были свернуты почти в когти.





Еще секунда, чтобы осознать, что этот человек убил и, по—видимому, съел человека, не обращая внимания на запасы еды.





Окровавленное существо перед ним бросило быстрый взгляд на каплю по другую сторону стены, а затем снова на Джека.





А где же Шиллер? - Подумал Джек.





Позволишь мне самому разобраться с этим?





А потом: "вниз, на землю. Сейчас.





Тварь уже оказала сопротивление при аресте. Джек мог бы застрелить его, не задавая вопросов.





Но разве именно так он хотел начать свой первый день? Убить кого-то?





Даже если этот "кто-то", казалось, оставил человечество далеко позади.





- Ложись на гребаную землю сейчас же, ” он почти добавил хорошо отработанное ‘сэр", абсурдность которого остановила его.





Сэр. Вещь. Безумец.





Кем бы ты ни был, черт возьми.





Еще один взгляд от этой штуки к стене, и Джек подумал...он собирается прыгнуть, собирается прыгнуть за борт, хотя падение с седьмого этажа наверняка убьет его.





Но тогда-насколько расчетливым интеллектом обладал этот парень?





Тварь повернула назад.





Это почти по-человечески.





И с головокружительной скоростью он прыгнул на Джека, его когтистые руки вытянулись вперед, пальцы превратились в когти, готовые схватить его.





Убийца взлетел в воздух одним сумасшедшим прыжком, а может быть, и двумя. Джек поднял пистолет; он знал, что у него нет выбора.





День Первый.





И он должен был убить это ...





Когда сзади раздались выстрелы. Один, два выстрела, и затем голова убийцы почти исчезла.





Но он продолжал приближаться, теперь уже спотыкаясь о Джека. Он навел свой собственный пистолет, все еще незаряженный, на грудь твари, всего в нескольких футах от нее.





Он выстрелил раз, другой, отбросив все еще дергающегося человека назад, прямо к краю здания.





Наконец, словно обдумывая это, окровавленный убийца без головы рухнул на липкую от смолы крышу и, наконец, упал вперед.





Несколько мгновений Джек не шевелился, не опускал пистолет, вообще ничего не делал.





*





“Я должен был застрелить его, - сказал Джек, когда они вышли из здания. Криминалисты уже сняли черный мешок с трупом, но криминалисты все еще стояли на крыше и делали снимки.





Шиллер покачал головой.





- Ты и впрямь застрелил его, Джек.





“Да. После того, как ты снес ему голову.





Шиллер слегка пошевелился и поставил свое приземистое тело прямо перед Джеком.





“Ну и кто же, черт возьми, погнался за этим парнем? Вы. Он, вероятно, мог бы найти путь вниз, если бы вы не загнали его в угол.





Шиллер рассмеялся.





- Эти беготливые дни для меня закончились. Это уж точно, черт возьми. Рад, что у меня есть молодой партнер.





Джек молча кивнул. “И я рад, что у меня есть напарник, который умеет стрелять.





- Это что? Ничего. Близкое расстояние. Легко.





А потом-тишина. Послеполуденное солнце все еще припекало, и оба они стояли, обливаясь потом.





Еще час, и первый день Джека закончится.





- В любом случае, спасибо, - сказал он.





Еще несколько секунд тишины.





“Но есть кое-что, чего я не понимаю.





Шиллер поднял глаза на Джека, словно ожидая этого вопроса.





- Парень, которого убили “—”





- Съели, - сказал Шиллер.





“Да. Он был добытчиком провизии. Место было заполнено едой.- Джек покачал головой. “Тогда почему?—”





Шиллер поднял руку.





- Зачем убивать хозяина, оставлять всю эту чертову еду и есть его?





Джек молча кивнул. “Именно это он и сделал, верно?





Шиллер сделал несколько шагов вперед. Большинство зевак, любопытствующих, живших в этом квартале, исчезли. И все же здесь было несколько человек, ожидающих окончания всего шоу.





“Не знаю, Джеко. - Я ... не знаю.





Еще один шаг. - Он понизил голос. “Но, старик, я тебе кое-что скажу. И ты ничего не слышал от меня, понял?





Джек снова кивнул. Жара не спадала, пот катился у него со лба — но он нигде не был так мокр, как Шиллер, который выглядел так, словно только что вышел из душа одетым.





Шиллер оглянулся на зевак. А потом к Джеку. “Это, черт возьми, не первый раз, когда я вижу такое.





- Ну и что же?





“Я уже видел такое раньше. Люди нападали, убивали ... и никакого хорошего, черт возьми, вопроса об этом... съели .





Какое-то мгновение Джек не мог придумать, что на это ответить. Затем:





“Я все еще не понимаю этого.





- Добро пожаловать в гребаный клуб, Джек. Вероятно, многие из нас здесь на улицах видят это. Здесь, там. Погибли люди. И кто-то ебанулся на них нахуй.





Внезапно сильный жар ... стал похож на холод.





“Но если кто-то был голоден, и у них там была вся эта еда, тогда зачем—”





“Точно. Почему? Вот в чем вопрос, Джеко. О, подожди. Криминалисты не работают.





К ним подошли двое мужчин с короткими рукавами и галстуком и женщина в накрахмаленной деловой юбке и белой блузке.





“А кто занимается бумажной работой по этому делу?- сказала женщина.





“Да, - ответил Шиллер.





Женщина молча кивнула. - Она посмотрела на своих партнеров. - А ваш предполагаемый мотив?





Джек посмотрел на Шиллера, не зная, как тот ответит на этот вопрос.





“Грабеж. Застрелен при сопротивлении при аресте.





- Хорошо, мы дадим знать в психологическую службу. Отправляйся туда как можно скорее.





Женщина посмотрела на Джека, который спокойно стоял, позволяя Шиллеру вести разговор с командой криминалистов.





- И Вы, офицер Мерфи, погнались за ним?





“Утвердительный ответ.





Еще один взгляд на двух членов ее команды.





А потом-улыбка. “Доброе дело. Одним меньше....убийца.- Она сделала глубокий вдох. - Вы оба хорошо поработали.





Трое полицейских-криминалистов повернулись и зашагали прочь.





Джек подождал, пока они не скрылись из виду.





“Так—и это все? Ограбление пошло не так? Прямое убийство? Все молчат о том, что произошло на самом деле?





Шиллер кивнул. Теперь уже без улыбки. Он выглядел опустошенным, опустошенным тем, что произошло.





- Ты все понял, Джек.





Затем:





- Добро пожаловать в полицию Нью-Йорка.





4-ночное время





Когда Джек вернулся домой, в свой только что купленный дом в приятной, тихой части Стейтен-Айленда, он попытался отогнать мысли, образы...вопросы, которые вызвал сегодня.





Вместо этого он предвидел, что Кристи скажет, когда он войдет в дверь.





И еще важнее, что он скажет в ответ.





Все шло так, как он и планировал. Вопросы от нее ... как прошел твой первый день, как все прошло...?





Ответ.…успокаивающе, мягко. Странная деталь тут и там, чтобы скрыть тот факт, что он ничего не говорил. Он описал уличную драку с этой парой.





- Волнующе, - сказала она. “Теперь.…ты же настоящий полицейский.





Он улыбнулся в ответ и кивнул.





А потом, поскольку Кейт бегала вокруг, а Саймон плакал, требуя еды, тема его первого дня была отброшена.





Пока оба ребенка не упали, Джек читал Кейт сказку, перелистывая страницы книги "иди, собака, Иди" и стараясь не думать о том, что произошло.





Потом он вышел на кухню и схватил бутылку пива.





Кристи сидела за столом, читала газету, но на самом деле—он знал—ждала. - Значит, твой напарник-это он.—”





Джек выдвинул стул и сел.





“Хороший парень. Старый профи.- Один глоток пива. “Не в лучшей форме,но я думаю, что именно поэтому они нас и спарили.





Пауза, пока она изучала его. Кристи была умна, и это была одна из тех вещей, которые ему действительно нравились в ней. Интуитивный. Она изучающе смотрела на него, все еще с улыбкой на лице.





- Ты думаешь, тебе это понравится?





- Он удивленно поднял брови. - Быть полицейским? Да. Кажется, знаешь, в этом есть смысл.





“Хм?





- Быть там, снаружи. Пытаюсь помочь людям. Их защищать. Обретать смысл.





Улыбка Кристи немного поблекла. Возможно, какое-то беспокойство закралось ей в голову.





- Я слышу в этом ответе твоего отца.





Кивок. Джек никогда не извинялся за то, что верит — как и его отец — что ты должен что-то делать, чтобы помочь людям. Коп. Пожарный. Солдат.





В семье пока нет врачей. Может быть, когда-нибудь и Кейт. Может Быть, Саймон.





А когда они легли спать, Джек почувствовал, что Кристи хочет заняться с ним любовью. Она сама выбрала себе ночную рубашку. То, как она двигалась.





Это было уже давно.





С тех пор как приехал Саймон....ее тело восстанавливается, наступает усталость.





Сегодня все было по-другому.





Он принял душ. А затем скользнула под прохладные простыни, когда Кристи сразу же повернулась к нему, не дожидаясь ответа.





И на несколько мгновений день действительно исчез.





*





Но не позже.





Он задремал-усталость от бега, напряженность дня, почти грубая манера заниматься любовью с Кристи — и провалился в сон, как будто прыгнул с обрыва.





Но он проснулся.





Сначала он подумал, что это просто нервы на пределе.





То, что он видел в тот день, то, что он сделал, и—признался он себе—то, что сказал Шиллер.





Именно это, как он думал, и разбудило его.





Но тут он услышал какой-то шум.





Что-то снаружи.





Теперь его глаза широко открыты. Бросаю взгляд на часы: 3:15. Не так уж много часов осталось до того, как ему придется встать.





Но он что-то услышал.





А потом раздался новый звук. Тихий плач ребенка.





Он встал и выскользнул из постели так тихо, как только мог.





Он вошел в комнату Саймона. В их новом доме у каждого была своя комната.





Он подошел к кроватке. Глаза Саймона широко раскрылись. На самом деле он не плакал, а просто издавал какие-то звуки.





В холодильнике стояли бутылки с грудным молоком.





“Что случилось, дружище?- Прошептал Джек.





Саймон посмотрел на Джека, изучая его, лицо ребенка все еще было нейтральным...но затем его нижняя губа наклонилась, и вот-вот раздастся вой.





Раздается чей-то крик.





И прежде чем эта младенческая приливная волна ударила, Джек нагнулся и поднял ребенка, держа Саймона близко, его маленькая головка покоилась на левом плече Джека.





Он спустился вниз вместе со своим новым сыном.





*





Теперь, баюкая Саймона, он смотрел, как ребенок сосал бутылку. Всегда голодный. Дети грудного возраста. Голодные или с грязными подгузниками.





Затем, когда Саймон перестал есть, он позволил пластиковому соску выскользнуть изо рта. Но его глаза не были закрыты. В темноте кухни сверкали глаза ребенка, устремленные на Джека.





- Ты не выглядишь усталой, - прошептал Джек.





И он вышел в гостиную, где на первом этаже двухэтажного фермерского дома было темно и тихо.





А потом снова раздался звук.





Внешний.





Глаза Джека метались из стороны в сторону, как будто он мог видеть сквозь стены дома.





Он подошел к входной двери и выглянул в одно из трех маленьких стеклянных окошек.





На улице снаружи - все тихо.





Взгляд вниз. Входная дверь была заперта.





Затем снова раздался звук, теперь уже справа. Он подошел к окну гостиной, выходящему на подъездную дорожку и на соседний дом.





Джек отодвинул занавеску.





Там тоже было пусто и тихо.





До тех пор, пока он не заметил, что крышка соседского мусорного бака пластиковая выскочила. Однажды. Дважды.





Оттуда высунулась маленькая головка. Слишком темно, чтобы разглядеть что-то еще, кроме очертаний, но очертания были отчетливы.





Енот. Сосед оставил крышку мусорного ведра незапертой. Или умный енот только что придумал способ открыть его, потому что, когда вы голодны, это то, что вы делаете—





И затем…





И затем…





Держа на руках своего ребенка, он вернулся к нему, как вспышка молнии.





Когда вы голодны, вы находите способ войти.





Как тот сумасшедший парень, который забрался в дом к этому кладовщику, и –





Да, продолжай.





Именно это и произошло.





Иди нахуй дальше.





И съел его.





Еще один удар, когда енот вылез из мусорного ведра и прыгнул на подъездную дорожку.





Должно быть, енотам тоже приходится нелегко.





Енот начал вперевалку пробираться на улицу, голодный ночной Санта, навещающий все мусорные баки.





Джек посмотрел на Саймона сверху вниз.





Его сын уже спал.





И он повел его обратно к своей кровати.





*





Но Джек сам не пошел спать.





Нет, он спустился вниз и все еще, с выключенным светом, ходил вокруг. Он посмотрел на стеклянные панели входной двери. Так легко пнуть их и добраться до замка.





А один замок? Джек и сам справился бы с этим за считанные секунды.





Окно.





В здании в Ред-Хуке были бары. Здесь нет баров.





Это будет выглядеть странно, не так ли? - подумал Джек.





Решетки на окнах.





Он слышал голос Кристи.





А что скажут соседи? А чего ты боишься?





А в Ред-Хуке убийца ... пожиратель...…





- Что? Тот каннибал? Да что же он такое, черт возьми?





... проникли через подвал. Это тоже надо проверить. Все окна, все двери, подвал, везде — везде, потому что—





Ну, он знал, что чувствует.





Не то чтобы он это понимал.





Но то, что он увидел сегодня, то, что сказал Шиллер, испугало его.





Как будто там было что-то секретное, и, возможно, только те полицейские на патрулировании видели это.





Вещи меняются, люди меняются.





Мир меняется





Теперь Джек стоял там, в своей тихой гостиной, в доме и в окрестностях, где царила полная тишина.





Теперь он уже ничего не мог поделать.





А через несколько часов ему придется ехать в участок Ред-Хук на второй день. За ним последует День третий.





Четыре. Пять.





Но он знал — так же точно, как и все остальное, — что здесь, в его собственном доме, можно кое-что сделать.





Потому что когда ты что-то видишь.





(Он почувствовал, как по его рукам поползли мурашки.





Когда ты знаешь что-то, чего не знают другие.





Вам лучше воспользоваться этим знанием, пока вы можете.





Пока не стало слишком поздно.





Только тогда, с этой решимостью, с этим обещанием, он повернулся и начал подниматься обратно по лестнице.





Сон больше не приходил, хотя ему было приятно просто спокойно лежать на кровати.





Через несколько часов поднимется жаркое солнце, город снова начнет готовить пищу, и Джек снова окажется на его улицах. День второй, только теперь он будет искать больше подсказок, больше признаков того, что принесет будущее.

 

 

 

 

Copyright © Matthew Costello

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Девушка, которая пела, еще больше взбесилась»

 

 

 

«Дело в воде»

 

 

 

«Первенец»

 

 

 

«Мы еще туда не добрались»

 

 

 

«Последний сын завтрашнего дня»