ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Девушка, которая пела, еще больше взбесилась»

 

 

 

 

Девушка, которая пела, еще больше взбесилась

 

 

Проиллюстрировано Monkato Yang

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 21 минута

 

 

 

 

 

В искусстве, как и в жизни, вы должны измениться, чтобы жить. Даже когда ваша аудитория - и, возможно, ваши друзья - думает, что было бы здорово, если бы вы остались таким же навсегда. В некоторых случаях, буквально навсегда.

Автор: Sarah Wishnevsky

 

 





Настоящая закулиса больше всего напоминает открывающее дразнение Маппет-шоу: пыль, суета и нелестный свет. ЭМ довольно быстро преодолела свою манию гламура, хотя мания величия требовала немного больше времени, чтобы сбросить ее с обрыва. Теперь же она увернулась от тележки с костюмами, перешагнула через дорогу и ухитрилась найти угол, который не был сразу занят. Она встала на цыпочки, вытянув шею, чтобы посмотреть на Эйндж. Может быть, за столом для прислуги, хотя Эм считала вполне вероятным, что ее сестра с начала восьмидесятых годов не употребляла ничего более крепкого, чем джин и протеиновые коктейли.





Кто-то тронул Эм за плечо, и она резко обернулась, сердцебиение заглушило все, что он сказал. Из тени показался говяжий бок в защитной рубашке, и Эм инстинктивно выпрямилась в своих сапогах. Ее летательный рефлекс был сломан в течение многих лет. Она придумала все это с бравадой домашнего кота.





“Ваш пропуск.- Он ткнул ее пальцем в грудь. Она посмотрела вниз, почти уверенная, что он не обманывает ее чувства—все взгляды достались Эндж, и если бы Эм чувствовала себя дерьмово, она бы сказала, что это был равный обмен на мозги и талант—и поняла, что ее пропуск для полного доступа был скручен под ее кожаным жилетом. “Огорченный.” Она сама его вытащила.





Он изучал ее до тех пор, пока не был удовлетворен, даже выхватил фонарик, и только тогда взглянул на ее лицо.





Двойной захват был удовлетворительным. “Дерьмо. Ты же Эмма кейс. Что ты делаешь на пробном шоу? Раньше ты была великолепна!





ЭМ ... чувствовала себя полным дерьмом. Она медленно моргнула и позволила себе улыбнуться.





“Я имею в виду ... - он попятился. “Я ваш поклонник. Я просто хочу сказать, что я ваш поклонник. Ты просто чудо. Номер 19 на Rolling Stone топ-100 гитаристов всех времен—”





- Да, - ответила она. - Джони Митчелл уже лучше. Это преступление, что она не попала в список выше семидесяти двух, но все равно это был настоящий мужской клуб. Может быть, они перепутали ее с Джеком Уайтом, когда приводили все в порядок.





Он уже начал пятиться назад. ЭМ закатала рукав своего "Хенли" и поскребла подушечку шрама на сгибе правой руки непослушными пальцами. Ей действительно следовало бы подкрасить чернила; если они еще немного поблекнут и поседеют, люди начнут принимать ее за Джонни Уинтера.





Ха!. Ей повезет, если она проживет достаточно долго, чтобы поседеть.





Но он еще не закончил свою болтовню. Он подпрыгнул на месте и попробовал снова. “Ты был военачальником. У меня есть все ваши альбомы с семидесятых годов. На виниле. Я играл в первые два каждый чертов день после окончания школы. Марена Поднялась. И Воткнуть Его Туда.





- Класс 89-го года?





- Он покраснел. “’87.





- Дай угадаю. Вы любили The Who, The Pretenders, Led Zeppelin и The Rolling Stones.





- Он пожал плечами. - А ты знаешь? Никогда так много камней не было. К тому времени они уже так много сосали...” а потом он опомнился и протянул руку. “А Я Эрл.





- Она взяла его. Какого черта. “ЭМ.





Он слишком долго держал ее за руку, но в остальном рукопожатие было не слишком жутким. ЭМ рискнула улыбнуться. А потом он поставил свою ногу на это навсегда. “Так что же случилось?





- Сет Сэвидж совершенно напился героина и повесился в гостиничном номере душевого стержня в Лас-Вегасе шесть лет назад, - ответила Эм натренированным стаккато. - Она отвернулась от него. - Это несколько уменьшило наши шансы на то, что группа снова соберется вместе. Слушай, ты не видел мою сестру поблизости? Мне вроде как нужно ее найти.





* * *





Да. Раньше она была Военачальницей. Иногда она вставала, принимала душ, выгуливала собак, готовила омлет и принималась за вторую или третью мимозу, прежде чем вспоминала.





Это была одна из причин, по которой она жила одна. Ей уже хватало гребаных рок-звезд на протяжении двух жизней, и последнее, что ей было нужно, это какое-то молодое существо с глазами лани, шлепающее по ее терраццо-полу босиком в шелковых пижамных штанах, глядя на нее так, словно она была Эммой кейс, прежде чем у нее было время выпить кофе и завязать хороший кайф.





Легче держать пару борзых, если тебе нужен был кто-то рядом, чтобы кричать сразу через некоторое время, кто был достаточно большим, чтобы взять его. В любом случае, могло быть и хуже. Спасибо Господу за маленькие милости и все такое. Она вполне могла бы стать битлом.





Эрл сказал, что Эйндж была в гримерной Грэма. Вступительный акт, Объект 775, только начинался, что означало, что он все еще мог трахаться там в течение добрых пятнадцати минут, пока сцена не будет очищена. Но если Эйндж могла его выносить, то Эм полагала, что она тоже сможет это сделать.





- Она постучала в дверь. - Анжи? Это же ЭМ.





Дверь была не заперта, а распахнута настежь. ЭМ наклонилась над еще большим куском говядины и заглянула ему под мышку. Все, что она увидела, была вторая по размеру попка парикмахера Грэм, накрашенная в бирюзовую кожаную юбку. - Анжи?





- Майк, впусти ее, - сказала Эйндж, появляясь из угла. Она ткнула в них пальцем, И Эм, затаив дыхание, нырнула под руку охранника и зашагала через комнату к своей сестре. Чмок-чмок, воздушный поцелуй, щелчок высоких каблуков и запах карнаубского воска слишком много красной помады. Пудра, запекшаяся в морщинах около глаз Эндж, была очевидна, когда вы подходили ближе, и она была достаточно накрашена тушью и черной жидкой подводкой для команды болельщиц, но Эм пришлось признать, что она сохранила свою фигуру.





- Привет, Грэм, - сказала Эм.





Без рубашки, голый, если не считать черных кожаных брюк, в которых она была рада никогда не видеть его, он помахал ей рукой в зеркале. На тыльной стороне его левой ладони поблескивал череп из чистого серебра. - Привет, Эм.





Эйндж могла быть бараниной, переодетой в ягненка, но лицо Грэма выглядело так, словно оно вот-вот отвалится от его черепа. Трудно было поверить, что ему всего шестьдесят.





Трудно поверить, что ему было даже шестьдесят, если просто посмотреть на его пресс. Тем не менее, честиклы были достаточно ужасны, чтобы компенсировать это. Тем не менее, Эм ткнула себя в живот через футболку и поморщилась. Ей было пятьдесят семь, а такого живота у нее не было с 1982 года. Еще один хруст.





Господи, да какая разница? У нее были свои деньги. Похоже, ей больше никогда не придется подниматься на сцену.





Похоже, у нее никогда не будет такого шанса.





- Эйндж потащила ее в угол за гитарными стойками. От бирюзово-зеленого страта у Эм зачесались руки, но пальцы были мягкими. Она разорвала их на ленточки прямо на веревочках. Вместо этого она нащупала спичку и сигарету.





“Хорошо, что ты заехал, пока мы в Сан-Диего. Ты остаешься на концерт?- Спросила Энджи, удерживая руку Эм на спичке. Она, не спрашивая разрешения, зажгла сигарету в открытой пачке, и Эм дала ей прикурить. Когда-то, давным-давно, это были линии кокса всю ночь.





Она уволилась, потому что это было плохо для нее. Это было нелегко-стареть. Она погасила спичку и бросила ее в пепельницу. Слава Богу, половина рок-н-ролла все еще дымилась.





- Вполне возможно.- Она выпустила дым ленивыми змеями и улыбнулась. Хитрость заключалась в том, чтобы продержаться достаточно долго, чтобы сигарета стала действительно вкусной. Отсроченное вознаграждение было лучшим вариантом.





- Она коснулась руки Энджи. Бриллианты на левой не изменились, хотя Грэм, должно быть, купила ей тот большой канареечно-желтый камень на их годовщину. Но на правой Энджи носила череп, очень похожий на его собственный, И Эм захотелось взглянуть на него. - Это великолепная работа, - сказала она. Он не был похож на модель из головного магазина. “Знаешь, у Кифа тоже есть такая штука. И, черт возьми ... - она почесала голову рукой с сигаретой в ней. - Джим ведь тоже его носит, правда? Неужели опять восьмидесятые?





- Да” - сказала Эйндж и выдернула свои пальцы из хватки эм, но не раньше, чем та почувствовала, что ее начинает трясти. - Какого хуя? - Должно быть; я ношу это кольцо с восемьдесят первого года, и ты никогда раньше его не замечал.- Она проницательно нахмурилась, глядя на Эм. - Намеки на то, что тебя убивает смертность?





ЭМ удалось отвести рефлекторный жест руки в сторону виска и затянуться сигаретой. - Она пожала плечами.





А Энджи уже переключилась на более насущную тему. - О, одну секунду, Грэм? Ваш звонок” " за полсекунды до того, как раздался стук в дверь.





Он сунул ноги в ботинки с пряжками и встал, кольцо в соске сверкнуло на фоне седеющих волос на груди. Парикмахер отпрыгнул в сторону. Хоть убей, Эм не могла видеть, чего добилась эта женщина, но, возможно, она стоила своего жалованья за узкую юбку и массаж головы.





Грэм знал, что в эти дни лучше не обманывать Эйндж. А Эм даже не возражала, чтобы ее осудили за пьянство, беспорядки и нарушение общественного порядка. Он был достаточно мужественным, чтобы снять обвинения в нападении. Если тайный монстр, растущий в голове Эм, завтра в душе опрокинет ее мертвой, она этого добьется.





Это, а также три платиновых и четыре золотых пластинки.





- Эй, Эм,-сказал он, отрабатывая свой рок-звездный взгляд на нее поверх переносицы, которая могла быть сбита запаской Фрэнка Заппы. Он быстро обнял ее за плечи; она обняла его за талию и ответила тем же. Он тоже пах воском и камфарой, и его кожа была липкой; она стиснула зубы, чтобы скрыть рефлекторную дрожь от его прикосновения. Похоже, в этот день ей предстояло поближе познакомиться с высокими мужскими подмышками.





Гончий пес был уродлив, но когда он улыбнулся, его лицо исказилось в нечто завораживающее. “Я видел, как ты смотрела на этот "страт". Вы уверены, что я не могу согнуть вашу руку, чтобы выйти и сыграть пару в первом тайме? Это будет на YouTube к тому времени, как ты вернешься домой сегодня вечером, я обещаю.





ЭМ легонько ударила его кулаком. - Ни малейшего шанса. Не спотыкайся о свои зацепки, чувак.





“Я не споткнусь о свои провода, приятель, - сказал он и потянулся мимо нее, чтобы поднять "Стратокастер". Держа его широко раскрытым, он наклонился и поцеловал Эйндж в губы. Затем он повернулся, и свита за дверью протянула ему псевдоподию, обняла его и потащила прочь.





ЭМ зажала сигарету между губами, засунула руки в карманы и сказала себе, что вовсе не скучает по ней.





- Вот дерьмо, - сказала она. - Эйндж, он опять на героине? Он выглядит дерьмово.





Эйндж затушила сигарету. - Смотрите, кто говорит.





- Эй, я просто говорю ... —”





- Нет, - ответила Эйндж. - Знаешь что? Я знаю, что ты его не выносишь. Но я ценю, что ты пытаешься скрыть это, когда он находится в комнате.





“Я просто говорю, что ты должен найти яйцо, в котором он спрятал свою смерть.





Эйндж фыркнула, чертовски не подобающая леди, и внезапно Эм увидела дикую девушку 1971 года, клеш и узловатую рубашку. Когда—то они оба еще играли на гитаре-хотя, если честно, Эндж ушла задолго до Эм. Примерно тогда же, когда она перестала есть. “Я просто так говорю. Может быть, вам стоит подумать о том, чтобы принять лекарство самостоятельно.





- Я чиста, - сказала Эм. - Она покачала головой. - Просто не трезвый.





Энджи искоса взглянула на нее, И Эм показалось, что она почти улыбнулась. - Пошли, - сказала она. “У нас есть места.





“У тебя есть для меня билет?- ЭМ хлопнула Энджи по бицепсу тыльной стороной левой руки. “Ай. Сладкий.





* * *





Их места были в третьем ряду, в центре сцены. ЭМ прятала лицо за воротником до тех пор, пока не села, а затем опустила голову между плеч. Они едва успели сделать это; амфитеатр был уже полон, и свет потускнел, когда она опустила свою задницу на шаткий складной стул. Судебный процесс начался с запуска трех песен с нового альбома, И Эм подумал, что аудитория была беспокойной. Не устраиваясь, не отдавая свою энергию. Большинство из них еще не слышали новый материал, за исключением сингла.У него не было бы времени носить в своей душе ту канавку, которая была в прошлом каталоге.





И честно говоря, Эм не думала, что новые песни были так хороши. Они были в основном бесцветными, и это, возможно, было бы жестоко, но они звучали для них как плоские, безжалостные версии того, что группа делала лучше десятилетия назад. И только третий, громкий антивоенный номер, в котором Даган Кеннеди бросил свой вокал для соло на губной гармошке на мосту, заставил кого-то подняться на ноги. Гребаные беби-бумеры, слишком уж они, черт побери, средний класс и в наши дни имеют право даже вставать на стулья и танцевать.





Дело было не в том, что Грэм звонил по телефону, решила Эм. Дело было в том, что он был мертв там, наверху; энергия не текла. Не было ни искры, ни контакта.





Но потом Грэхем передал "страт" Роуди и взял взамен электроакустический "Бридлав", а Даган сменил его на мандолину. ЭМ даже не заметила, как подалась вперед в своем кресле, пока Эйндж ласково не взяла ее за руку. “Ты должна была поймать его на слове, - сказала она, вывернув шею, чтобы крикнуть Эм прямо в ухо. - Любой может увидеть, что сидение здесь убивает тебя.





Эйндж была права, и в то же время она ошибалась. Эти дни закончились навсегда, если только Эм не хотела исполнять бесконечные полуофициальные пятнадцатиминутные версии “Road Too Far” с каким-нибудь тридцатилетним басистом, который никогда не будет даже на одну десятую музыкантом или любовником, каким был Сет.





ЭМ опустила голову, прижала ладони к ушам и пожалела, что не сидит дома в горячей ванне с бутылкой Бордо и плохими семенами, которые так громко завели.





Она могла бы поспорить на платиновую пластинку, что в этой аудитории нет и десяти человек, которые узнали бы Ника Кейва, если бы он устроил им приватный танец. 1976 год был тридцать гребаных лет назад, и никто из жирных шаркающих зомби в креслах вокруг нее не хотел слышать ничего нового.





And that was a reason to hang up her guitar.





Ange squeezed Em’s arm, about to say more, and Em just shook her head hard, harder, until the opening strains of a deeply surreal cover of Dylan’s “The Changing Of The Guard” blotted out whatever her sister might have been about to say.





“AOR is dead,” Em muttered under her breath. “Long live Jack FM.”





* * *





Афтепати уже не были такими, как раньше. ЭМ обнаружила, что сидит на подоконнике гостиничного номера, закинув ноги на кондиционер, с бокалом хорошего слишком сладкого красного вина в левой руке и пачкой сигарет в правой. Окно не открывалось, и это было очень жаль, потому что через час вся комната провоняла потом и духами. Но она сидела спиной к стене и не собиралась отказываться от этого преимущества, чтобы побродить перед телевизором, где Эндж и Грэм держали корт.





Она была в середине довольно занимательного разговора с репортером Rolling Stone (ах, Rolling Stone, еще один шаркающий экземпляр живых мертвецов), когда кто-то коснулся ее рукава. Она затянулась сигаретой "Мальборо" и повернулась, обнаружив, что смотрит в заляпанный краской глаз с бледнокожей крашеной блондинкой, чьи спутанные белые девичьи дреды были скручены в толстые, комковатые конские хвосты над каждым ухом. Она была одета в Черное, ключицы как ножи поверх сетчатого топа и майки. И она держала в руках свежий бокал вина.





Ошеломленная, Эм позволила ей сделать обмен. У девушки не было подбородка, о котором можно было бы говорить, и носа, который расплывался по ее лицу с цыганским духом приключений, как будто она знала бы свое предназначение, когда найдет его. - Спасибо, - сказала она. “Это что, кровопийца?





“Нет.- И девушка выхватила стакан из руки Эм, обменяла его на свой, а потом выпила половину.





"Ну что ж, - подумала эм, - но ведь этой женщине можно было дать и тридцать". Или двадцать пять под большим слоем косметики. Женщины проводят всю свою жизнь, пытаясь выглядеть старше или моложе. Что это за дерьмо такое?





И в самом деле, почему, кем бы ты ни был, этого всегда было недостаточно? У мужчин тоже такое бывает, или это женское недомогание?





Изуродованное смертью тело сета, извивающееся из петли, импровизированной из телефонного провода. Нет, она скорее думала, что намеки на смертельную неполноценность были человеческим состоянием.





“Я Саня по, - сказала блондинка. - Я клавишник и певец для вступительного акта.





“Objekt 775.





“Ты же помнишь. Впечатляющий.





ЭМ порылась в кармане в поисках пригоршни пищевых добавок и запила их вином. “Я никогда не забываю названия групп, - сказала она. - Высокие Цифры, Маленькие Лица, Объект 775.—”





Блондинка громко рассмеялась. - О, от твоих уст до ушей Господа.





“Не говори это слишком громко. Он может услышать тебя. Ты здесь, чтобы получить мое благословение? Потому что я оставил свой мешок с индульгенциями в машине.- Очевидно, ЭМ была достаточно пьяна, чтобы позволить себе выглядеть умной. Она всегда удивлялась, когда это случалось, хотя и не была уверена, почему так происходит.





- Нет, - ответила блондинка. “Вообще-то, я просто хотела поблагодарить тебя. Это дерьмовый бизнес для девушки, и ты была вдохновением для меня, когда я был ребенком. Я имею в виду, что вы были так же хороши, как и парни, и так же сильно, как парни ... — она покачала головой. - Ты сделал так, чтобы цыпочки были рок-звездами в первую очередь, а цыпочки-во вторую. И у тебя хватило ума уйти наверх, вместо того чтобы спускаться по длинной медленной спирали вниз. Это гораздо важнее, чем ты думаешь.





- ЭМ сунула бокал с вином в левую руку, а правую выставила вперед. - Рад познакомиться, Саша по.





- Саня, - сказала она и схватила Эм за руку. “Серьезно. - Ты потрясный. Ты всегда раскачивался ... но мне интересно, что бы ты сделал, если бы снова взял топор.





“Все то же дерьмо, - сказала Эм, и Саня тепло рассмеялся. “Не то чтобы я чему-то научилась за это десятилетие.





Светская беседа была такой же неловкой, как и всегда, и через минуту-другую Саня извинилась и ушла. ЭМ покачала головой: Вряд ли она пробудет здесь достаточно долго, чтобы наставлять каких-то юных красавчиков со звездными глазами, подумала она, наблюдая, как Саня берет под руку высокого мужчину, выглядевшего смешанной расой. Может быть, черные и латиноамериканцы? ЭМ, согретая вином, благожелательно улыбнулась ей вслед и повернулась, чтобы продолжить предыдущий разговор, но парень из "Роллинг Стоунз" уже отошел, а Грэм стояла рядом с ней, благоухая Бордо и карнаубским воском. - Иди сюда, - сказал он. - Жена хочет тебя видеть.





* * *





Когда Эм проснулась в своей постели в собственном доме, куда ее доставили на такси незадолго до восхода солнца, было уже за полдень следующего дня. Одним из мерцающих огоньков на автоответчике был звонок от Энджи, приглашавшей ее на шоу в Лос-Анджелесе в пятницу вечером. Другой был от онколога Эм, выражавшего беспокойство, что Эм пропустила еще один прием. Она хотела, чтобы Эм начала химиотерапию на прошлой неделе, если не раньше, и была обеспокоена диагнозом, связанным с депрессией. Она считала, что Эм следует обратиться к психиатру—





ЭМ нажала delete на этом наполовину и отошла от машины с пижамой, шуршащей вокруг ее лодыжек. Депрессия не имела никакого отношения к раку; во всяком случае, рак был желанным решением депрессии, которая затянулась еще задолго до того, как Сет принял окончательное решение.





- Ты ублюдок, - сказала Эм вполголоса. “Ты должен был взять меня с собой, сукин сын.





Она опустилась на колени рядом с барной стойкой и открыла ее на ощупь. На верхней полке стояли бокалы. Один из волкодавов подошел и сунул ей в ухо холодный нос, пока она рылась; вместо того чтобы оттолкнуть его голову в сторону, она закинула руку ему за уши и обняла его бело-тигровую шею. Он фыркнул на нее и оттолкнул в сторону, а пока он стоял над ней, она лежала на полу на спине и почесывала ему за подбородком.





К тому времени, когда она наполовину покончила со своим вторым завтраком Talisker, она была в гостевой ванне, разглядывая электрическую бритву.





* * *





Эйндж схватилась за предплечья, лоб ее сморщился так сильно, что треснул фундамент. “Что за черт?





- Что, ты никогда раньше не видел бритую голову?- ЭМ провела рукой по мягкой колючей щетине, украшавшей ее голову. “Я просто хотел посмотреть, как это будет выглядеть.





- Эйндж сердито посмотрела поверх скрещенных рук. За ее спиной суета за кулисами удвоилась. “ЭМ. - Что это ты мне не рассказываешь?





И черт возьми, Энджи не должна была быть такой проницательной. Она должна была быть поверхностной и эгоистичной.





ЭМ, поняла Эм, была не единственной, кто мог притворяться глупой, когда это устраивало ее. - Я приехала в Лос-Анджелес повидаться с тобой, - сказала Эм. “Не для того, чтобы расспрашивать о моей стрижке. Слушай, я был пьян, это казалось хорошей идеей в то время. По крайней мере, я не сбрил свои брови.





“Значит, это одна из причин, по которой ты в курсе дела Боуи.- Эйндж отступила назад. “Если ты мне не скажешь, то и не скажешь. Грэм собирается попросить тебя сыграть еще раз, ты же знаешь.





“Я знаю, - сказала Эм. - Есть что-нибудь, чтобы попасть на YouTube, верно?





- Верно, - промурлыкала Эйндж, ухмыляясь. “И что ты ему скажешь?





“Я собираюсь сказать ему "да".





* * *





На этот раз Эм наблюдала за вступительным актом из-за кулис. Объект 775 состоял из пяти частей: Саня на клавиатуре и вокале, две гитары, бас и высокий мальчик смешанной расы на барабанах. Они были громкие и грубые и совсем не сосали, и даже была еще одна девушка, кроме Сани. На протяжении почти всего шестисонгового сета Эм удивлялась сама себе, уделяя этому внимание.





Достаточно внимания, чтобы она не заметила Грэма за своим плечом, пока он не откашлялся точно в такт, в этой напряженной и звенящей тишине между песнями. - Хорошо, как ты думаешь?





- Достаточно хорошо, - сказала она. - Ритм-секция тут ни при чем.





“Ты все правильно понял.





- Она повернулась к нему. Он был в сценическом костюме, за исключением фланелевой рубашки, застегнутой на голой груди для тепла, которое ему не понадобится, когда на него падут прожектора. На его руке блеснуло кольцо с черепом. - Привет, - сказал он. “Мне нравятся твои волосы. Или его отсутствие.





“Я же сказала, что буду играть, - сказала она. Ее пальцы уже болели от часовой возни, но она сама удивилась тому, как быстро они вернулись. “Один последний раз.





- Да, - сказал он. - Слушай, насчет этого ... —”





Ее поразило, что у нее упало сердце. “А мне и не нужно. - Все нормально.





Его пристальный взгляд, изгиб губ не могли бы привести в большее замешательство. “Я говорил с ребятами, - сказал он. “Мы хотим, чтобы вы сделали две песни в начале первого тайма. Один из них-мелодия военачальников.





“Грэхем—”





Он перекатился через нее так, словно она даже не открывала рта. “А как ты относишься к "галеонам Галланта"? Тогда мы будем джемовать на Дилан, пока группа делает перерыв мочи, а затем вы можете пойти в душ?





- Значит, у группы есть перерыв для того, чтобы отлить? Что насчет тебя?





“Я не мочусь, - сказал он и улыбнулся ей. - Послушай, Эм. Я знаю, что ты меня ненавидишь.—”





- Ненависть-это сильное слово.





- Заткнись и дай мужчине выговориться, ладно?





Вздрогнув, она подняла руку. Тогда говори.





Он глубоко вздохнул и задержал дыхание на более долгий срок, чем она могла себе представить. - Он коснулся ее запястья. Его рука была сильной и холодной. - Эйндж думает, что ты умираешь.





И ЭМ, которая в своей жизни была семи видов слабости, но никогда не была трусихой, посмотрела ему в глаза и сказала: “У меня астроцитома четвертой степени. Неоперабельный. Мой доктор хочет попробовать радиацию и химиотерапию.- Она пожала плечами. “Я должен решить, хочу ли я так сильно жить. И это плохо. Если я выживу.





В темноте за кулисами его глаза казались бездонными. “А каковы шансы?





Она повернула голову и сплюнула за стек Маршалла.





Он сказал: "страдание напрасно.





- Почти все, - ответила она. Ну конечно же. Была еще надежда. Пока есть жизнь, говорила ее мать, есть надежда. И если надежда казалась скорее наказанием, чем защитой, то едва ли это была вина Бога, не так ли?





Он отпустил ее руку, мягкую, как легкий ветерок. Даже при тусклом освещении вены и сухожилия выделялись, как рельефная карта под бумажной мятой кожей.





“Я умер от передозировки в 1978 году, - сказал он. “Героин. Это было после того концерта в Хаммерсмите. А ты не помнишь?





- Господи Иисусе, Грэм, - сказала Эм. “Только не говори мне, что кокаиновая паранойя наконец настигла тебя.





Однако он рассмеялся, громко и дерзко, и приложил ладонь к ее щеке. Там было прохладно, комнатной температуры. Он взял ее руку и прижал к своей груди. - Чувствуешь что-нибудь?





И конечно же, она этого не сделала. Даже не было слышно, как поднимается и опускается его дыхание.





Вообще ничего.





Она попыталась произнести его имя. Неудачный. Она бы отдернула руку, если бы он отпустил ее, но он не сделал этого, и поэтому она стояла, дрожа и прижимая ладонь к его холодному телу.





Он пожал плечами и наконец отпустил ее руку. - Эйндж сказала, что велела тебе принять лекарство. И я, я здесь говорю тебе, что ты не должна этого делать.—”





“Die?





“Нет. Пренебрежительное фырканье перешло в гораздо менее драматичный смех. -Он почти кричал, чтобы его было слышно из-за стеллажей. Это не имело значения; никто, кто не стоял прямо позади нее, никогда не услышал бы их. “У тебя нет выбора насчет смерти. Но то, что происходит после смерти—для большинства людей это просто задутая свеча. Все эти красивые истории ничего не значат.





“Откуда ты знаешь?





- Он улыбнулся.





- Он все понял.





И пока она обдумывала это-предсмертную записку, мысль о том, что, возможно, тебе даже не нужно надевать кольцо перед смертью—он сбросил фланелевую рубашку, оставив ее валяться на досках, как сброшенная кожа. ЭМ отвела взгляд от его увядших грудей. Он прочистил горло и сказал: "я имею в виду, что тебе не нужно прекращать существовать. На самом деле, в целом, я ожидал, что нежить будет большим делом.





- Господи, Грэм.





Но он протянул ей руку, и она протянула ее и подняла свою, открытую, плоскую и выжидающую.





Он положил ей на ладонь серебряное кольцо. Она была прохладной на ощупь.





“Когда ты его наденешь, - сказал он, - у тебя все схватится. Это просто ужасно. Вы будете хотеть быть где-то безопасно и легко для того чтобы очистить. Вы заживите повреждения позже, лучше, чем раньше, но это все равно займет некоторое время. Дайте себе несколько часов на трансформацию.





- Угу.- Она уставилась на кольцо, и оно тоже уставилось на нее, не мигая. - И Анжи тоже?





- 1981 год, - сказал он. “Огорченный. - Мы бы вам сказали ... —”





- Нет, - ответила Эм. “Все в порядке.- Она взвесила кольцо на ладони. “А сколько это стоит?





О, эта ухмылка, и все морщины на его лице перестраиваются сами собой. “Ты худеешь, - сказал он. - В основном высыхание. Это не очень хорошо для вашего тона лица.- Одной рукой он потер дряблые щеки. - Эйндж пару раз подставляли лицо.





“Это вовсе не издержки.





- Он пожал плечами. - Жизнь-это не Голливуд. Все не приходит с ценой. Эй, мне нужно привести волосы в порядок. Увидимся на сцене?





- Увидимся на сцене, - сказала она и протянула ему руку с кольцом. Но он прошел мимо нее, сделав пренебрежительный жест длинной рукой. Оставь его себе.





Поэтому она сунула его в карман и сделала это, задержавшись, чтобы поздравить Объект 775, когда они вышли.





Саня лучезарно улыбнулся ей и быстро, потно, рассеянно, радостно обнял. Она провела ладонью по голове Эм и рассмеялась, но шум из зала был слишком громким, чтобы говорить. Объятие было искренним, и она наклонилась и крикнула: “Это тебе, Эм!- и поцеловал ее в щеку.





"Меня поцеловала красивая девушка", - подумала Эм. Она сморгнула жгучие слезы, но это объятие облегчило ей созерцание кровавых пузырей от страта. Тот час разминки не заставил мозоли чудесным образом отрастить снова. Так же как и смазывание грифа и ее левой руки от аэрозольного баллончика с пальчиками.





Эти новые пробные песни просто не становились лучше, независимо от того, сколько раз она их слушала. И это был Грэм, весь Грэм. Его игра была технически великолепна, лучше, чем когда-либо.





Но с таким же успехом он мог бы быть мертв там, наверху. Она подумала об этом, когда услышала свое имя, и зашагала навстречу реву, размахивая над головой ремнем одолженной гитары.





Может, она и давно не практиковалась, но слух у нее все еще был. Когда она застряла с группой, они приняли огонь.





* * *





Когда Эм вернулась в Карлсбадский дом, собаки уже ждали ее на прохладном Мраморном крыльце. Она почесала подбородок и погладила уши, и они отодвинулись друг от друга, чтобы прислониться к ее бедрам. Она пробралась между ними, прошла в гостиную и протянула руку к выключателю тусклого света.





Тишина в большом доме остановила ее. Все помещение было закрыто и встревожено; далеко внизу она не слышала шума моря. И вдруг ей это понадобилось.





Поэтому она была снаружи на палубе, которая возвышалась над утесами, когда Эндж нашла ее, бросая камни через поручень в шипящий океан в сорока футах внизу.





У Энджи, конечно, были ключи и коды, потому что кто-то другой, кроме Эм и ее бизнес-менеджера, должен был это сделать. По правде говоря, Эм была бы очень удивлена, если бы Энджи не последовала за ней домой.





Эйндж села рядом с ними на кедровое кресло и положила ноги на стол. “Это ты надел кольцо?





“Разве ты не видишь в темноте?





- Не так уж хорошо, - сказала Эйндж и потянулась, чтобы взять Эм за запястье. Ее прикосновение было таким же холодным, как ночной воздух, И Эм прикусила губу, заставляя себя не вырываться. Вместо этого она протянула руку и сжала ладонь Эйндж в другой руке, а серебряное кольцо сестры, словно холодный самородок, легло ей на ладонь. “И я тоже не устала, - сказала она. - Я больше не сплю, прежде чем ты спросишь.





- Это игра для дураков, Анж.





- Эйндж придвинула свой стул поближе, так близко, что Эм почувствовала бы ее тепло на бедре и плече, если бы у Эйндж было что дать. - Ты живешь вечно.





- И режут все те же долбаные старые альбомы.





- О, да” - сказала Эйндж. “По крайней мере, Грэм режет альбомы.





“И по крайней мере у тебя хватило совести опустить свой топор, когда ты понял, что больше не можешь играть в стоящее дерьмо. Разве это не так? Когда ты в последний раз брал в руки гитару?





Эйндж пристально посмотрела на нее. А потом она откинулась на спинку стула, отпустила запястье Эм и закинула ноги вверх. - Нет, с тех пор как я разлучил сестер. И ты это понял?





ЭМ кивнула: Далеко внизу флюоресцировало море. Небо за их спинами посерело; они смотрели не в ту сторону, откуда должен был взойти рассвет. - Она бросила еще один камешек. “Ты умерла, и это сломило шок сестер. А я сижу на заднице и напиваюсь до смерти, потому что Сет разбил мое гребаное сердце, и я никогда этого не забуду. Ты можешь просто сказать это.





“Ты хочешь, чтобы я сказал то, что ты уже знаешь?





“Ад. Никто никогда не мог мне ни хрена сказать. А почему сейчас что-то должно измениться?





- Это потому, что ты и так все знаешь, - сказала Эйндж.





ЭМ рассмеялась:





Семья. Будь я проклят, если они не знали тебя.





Эйндж вздохнула и взяла камешек из кучи Эм. Первое, что она выбрала, сверкнуло серебром; она положила его обратно на вершину пирамиды. Второй она держала, перекатывая его между пальцами. - Черт возьми, Роберт Плант вернулся.





“Да, но гораздо легче жить на эти долбаные гонорары вечно.





И это заставило Энджи рассмеяться. “Ты же не хочешь быть той девушкой, которая вечно поет "розовую Марену", правда?





- Нет, - ответила Эм. “А я нет, и это в значительной степени так. И если я умру сейчас, это все, чем я когда-либо буду.





“У тебя есть наследство. И Грэм тоже. Это больше, чем я сам.





На этот раз кольцо попало в руку Эм. И Эм поднесла его к свету. “Трахать меня. Вы создаете искусство или вы создаете жизнь?





“Ты уже отказался от обоих вариантов. Что же более важно?





- Искусство, - сказала Эм. Затем она покачала головой. “Жизнь. Это не простой гребаный вопрос.





“Если бы это было так, - сказала Эйндж, - кто-нибудь уже ответил бы на звонок.- Она бросила еще один камень. “Тебя только один раз спрашивают, Эм. Я не хочу потерять тебя.





“Я тоже не хочу потерять себя, - сказала Эм. - Послушай, всегда есть химиотерапия.





- Эйндж вытянула вперед длинную руку и погладила ЭМ по бритой голове. “Ну, тогда самое трудное уже сделано.





* * *





ЭМ побрела по длинному коридору в музыкальную комнату, сопровождаемая щелкающими ногтями собаками. Дверь была заперта на замок с помощью клавиатуры; потребовалась минута, чтобы вспомнить, что код был днем рождения сета, а затем еще больше времени, чтобы вспомнить, что это был за день рождения.





Тусклый серый свет, просачивающийся сквозь июньский сумрак, просачивался сквозь большие окна. Для адаптированных к темноте глаз Эм этого было достаточно. Она нашла старого клена и красного дерева Гибсона черную красавицу на ощупь и позволила своим пальцам обвиться вокруг шеи, поднимая ее в свои руки, как спящего ребенка. Она медленно наклонилась над гитарой, чувствуя запах кожного масла, впитавшегося в гриф, и прижалась щекой к блестящей черной лакированной поверхности.





Где-то у нее были веревочки. Вероятно, ей придется включить свет, чтобы найти их. Она закрыла глаза, воображая, что вдыхает аромат ацетона и вишни, исходящий от ее пальцев. Кровавые пузыри на ее левой руке пульсировали. Она была голодна.





Кабинет ее онколога открылся только в девять. У нее еще оставалось время до звонка.





Ей понадобится не меньше месяца, чтобы снова отрастить мозоли.

 

 

 

 

Copyright © Sarah Wishnevsky

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Лунатики»

 

 

 

«Закон Шеннона»

 

 

 

«Ладья»

 

 

 

«Час Земли»

 

 

 

«Что такое река»