ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Девушка, которая правила Волшебной страной на некоторое время»

 

 

 

 

Девушка, которая правила Волшебной страной на некоторое время

 

 

Проиллюстрировано: Ана Хуан

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #СКАЗАНИЯ И ФОЛЬКЛОР

 

 

Часы   Время на чтение: 39 минут

 

 

 

 

 

История в которой молодая девушка по имени Мэллоу уезжает из деревни в город, встречает множество ветров, кошек и красивых людей, видит что-то ужасное и втягивается, очень против своей воли, в самые запутанные политические дела.


Автор: Catherynne M. Valente

 

 





История - это забавное маленькое существо. Помните ли вы, как навещали вашу старую тетю той осенью, когда деревья сияли так ярко-желтым светом, и как у нее была полосатая и необщительная кошка, Довольно старая, толстая и израненная вокруг ушей и усов, с кривым, сломанным хвостом? Эта кошка не придет к вам, как бы Вы ее ни уговаривали и ни звали; у нее есть свое дело, спасибо, и на вас нет времени. Но по мере того, как тянулся вечер, он приходил и выказывал некоторую привязанность или благосклонность к вашей тете, или к вашему отцу, или к старому столу со стопкой зеленых подставок на нем.Невозможно было предугадать, кого эта кошка полюбит или кого укусит. Вы не могли бы сказать, что он думает или чувствует, или сколько ему на самом деле лет, или решит ли он однажды, чудесным образом, позволить вам положить одну руку, очень коротко, на его пыльную голову.





Такова уж история.





Конечно, в отличие от кошки вашей тети, история происходит вокруг вас все время, и часто довольно оживленно. Иногда он покоится в лучах солнца в течение одного-двух мирных столетий, но в целом история всегда строит козни, и это очень сильно кусает. Он бродит по всему миру, непостоянный, неудовлетворенный и часто злой. Он требует, чтобы его кормили чуть раньше каждый день, пока вы не обнаружите, что вырезаете мясо из кости так быстро, как вы можете, быстрее, чем вы думали, что это возможно, просто чтобы удовлетворить его. У некоторых людей есть своего рода чудесный талант успокаивать его и заманивать к себе на колени.К некоторым он даже не обратит внимания.





Независимо от того, где вы начинаете рассказывать историю, впереди и позади вас тянется очень длинная дорога, полная диких и прекрасных созданий, совершающих подвиги и дерзкие поступки. Как бы ни хотелось рассказчику, она не может сложить их все в один рассказ. Вот в чем беда—история идет вокруг всей истории под рукой, это то, что заставило это произойти и что произойдет после, все эти экстраординарные события и люди, опасности и промахи, выбор, который должен был быть сделан, чтобы все после могло произойти так, как это произошло.Одна история - это всего лишь один квадрат черники, растущей на одном участке, на одной ферме, на плодородном лике всего мира. Героиня вступает в игру и видит зло, нуждающееся в разрешении, но она никогда не бывает первой или последней. Она играет свою роль, благословенно и обязательно невиновная в том, что жирная старая кошка крадется по границам ее рассказа, облизывает свои лапы, пока она истекает кровью и борется, хлещет хвостом в ее испытаниях и зевает на ее триумфы. Коту все равно. Он уже видел все это раньше и увидит снова.





Короче говоря, Волшебная страна всегда нуждалась в спасении.





Это история о другой девушке, и в другое время, и еще одна ужасная вещь, которая очень хотела, чтобы произошло в сказочной стране. Возможно, вы слышали о ней, потому что это полосатое старое чудовище по имени история очень счастливо сидело у нее на коленях и позволяло ей кормить его молоком.





Ее звали Мэллоу.





Когда-то давным-давно девочка по имени Мэллоу очень устала от своего маленького загородного домика, где она каждое лето выращивала одни и те же огромные цветы удачи и любви, спала на одной и той же кровати для разговоров и изучала одну и ту же ручную и дружелюбную магию. Время от времени ее навещали друзья, потому что она жила на берегу озера виски, где росли пустячные деревья, увешанные изюмом и кислыми пирогами, но у них была своя довольно захватывающая жизнь, и Мэллоу не настаивала, чтобы они оставались только для того, чтобы сделать ее счастливой. Она была не из таких девушек и гордилась этим.Один из ее самых дорогих и красивых друзей был чародеем, и от него она узнала так много волшебства, что даже ее шпильки встали и начали жить серьезной жизнью, писать баллады-шпильки, праздновать праздники-шпильки и изобретать несколько новых школ философии. Но все же Мэллоу была недовольна, потому что вся магия, которую она знала, была сухой магией, и ей хотелось большего.





Теперь магия, как и люди, оказывается совершенно по-разному в зависимости от того, как она была воспитана. Давным-давно кворум людей, знающих о таких вещах (почти все молодые, возбудимые и склонные к громким заявлениям), решил, что простая светлая и темная магия недостаточна для нужд Волшебной страны и довольно скучна в придачу. Вскоре после этого мистическая сцена взорвалась новыми понятиями: сухой магией и влажной магией, горячей магией и холодной магией, Толстой магией и тонкой магией, громкой магией и застенчивой магией, горькой магией и кислой магией, сочувственной магией и суровой магией, даже зонтичной магией и веерной магией.Волшебная страна знает больше видов магии, чем я когда-либо мог бы вам рассказать, даже если бы у нас было все время и чай, который мы могли бы пожелать.





Но друг мэллоу-колдун был сухим магом, и хотя Мэллоу еще не думала о себе как о волшебнике—скорее как о внештатном волшебнике или работающей на полставки ведьме,-она тоже принадлежала к сухой школе. Сухая магия, изобретенная пожилой хранительницей музея в ее ночную смену, сочетается с неодушевленными предметами, книгами и картами, лампами, дверями и шпильками для волос. Пески времени также фигурируют на более высоких уровнях, как и пыль веков и жажда всех видов. Это трудная дисциплина, и Мэллоу с ней справился.И все же она страстно желала узнать и мокрую магию, которая имела отношение к живым существам, к слезам, дождю, любви и крови. По правде говоря, Мэллоу жаждал узнать все. Любопытство было такой же ее частью, как короткие светлые волосы и обкусанные ногти.Самое лучшее в мире-это не ее счастливчики, не ее озеро виски, не ее сад плакучих орхидей и не чугунные утки, которые каждое утро с глухим стуком падали на подоконники в надежде, что немного лукового масла увлажнит их счета, даже не ее друзья и не ее маленький загородный домик, но удовлетворение любопытства, ощущение теплого, уверенного распространения знаний по всему телу.





Если это так, то вы вполне можете спросить, почему вы остаетесь в своем уютном доме, Мэллоу, и не отваживаетесь выйти в более дикие места Волшебной страны, ища вещи, чтобы знать? Может быть, ты боишься? Ты что, заболел?





Если я должна сказать тебе правду, а я думаю, что должна, если хочу хорошо выполнять свою работу, Мэллоу не был похож на других существ в Волшебной Стране. Она использовала свою магию, чтобы создать себе приятную жизнь, где она могла бы быть одна, как ей заблагорассудится, и где ничто не потревожило бы и не причинило бы ей боли, если бы она не хотела быть потревоженной или обиженной. Это было очень важно для нее, потому что она хотела быть в безопасности и жить в добром мире, который в лучшие дни волшебной стране удавалось одолеть лишь на час или два, прежде чем она заскучает и сыграет шутку с девицей или девятью детьми.





Я скажу вам, что сказали бы по этому поводу ее утята, потому что сама Мэллоу с лучезарной улыбкой посоветовала бы вам не лезть не в свое дело и отправила бы вас домой с теплым кисельным пудингом. Ее утки, в конце концов, знали ее так же хорошо, как и все остальные, и так как она собирала их угольные яйца на завтрак каждое утро (не волнуйтесь! после того, как они вскрыли маленькие черные вещи, переполненные дымчатым, богатым желтком цвета чернил), они чувствовали, что она была в некотором смысле их петухом и, следовательно, семьей.





Все три чугунные утки скажут вам с шарлатанством: "Мэллоу-самая умная девочка со времен первой девочки, поэтому она знает магию держать себя в руках. Когда она впервые построила свой маленький домик-мы его видели! Своими собственными руками! И только несколько окон были заворожены из—за конфет или желаний-жители деревни не могли оставить ее в покое. Это деревня Уайнсап, чуть дальше по дороге, население двести Фей, сто Уфов, пятьдесят Тануки, несколько гномов и по крайней мере один Джек-в-зелени.Практически все они появлялись у ее двери с волшебной едой и золотом, выглядя услужливыми и честными, насколько это было возможно. Откуда она взялась? Чем она занималась в своей профессии? Почему она выбрала именно Уайнсэп? Нашла ли она кого-нибудь из этих сказочных юношей привлекательным для замужества? Что за магию она может сотворить и сделает ли это прямо сейчас, чтобы все увидели? Будет ли она представлять свой народ в благом мире во время жатвы?





Затем кровать мэллоу взъерошила бы свое постельное белье, взбила бы свои подушки в рот и присоединилась бы к объяснению ситуации: “мы, кровати, очень хорошо знаем, что в дополнение ко всем другим видам магии есть да магия и нет магии, и Мэллоу прекрасен свирепым без магии. Иногда это последняя магия, за которую вы можете держаться, когда все остальное ушло. - Нет, - ответила она на все это. ‘Я хочу немного пожить в маленьком домике у маленького озера. Я не хочу, чтобы меня кто-то беспокоил. Я не хочу выходить замуж за сказочного мальчика. Я не хочу заниматься своей торговлей на рынке.Я не хочу принимать законы у благих, которые исчезнут в зеленом дыму на рассвете, когда все будут делать так, как им нравится в любом случае. Я не хочу путаться с политиками, а когда в одной комнате находятся два человека любого рода, то всегда есть политики, в которых нужно путаться. У меня есть все книги, которые мне могут понадобиться, а что может мне понадобиться больше, чем книги? Я буду заниматься коммерцией только в том случае, если книги-это монета. Приходите ко мне, если у вас есть книга—и хорошая, а не только Тетушкина книжка с узорами для салфеток,-и я дам вам яйцо, или пирожное, или пару шерстяных носков.Я практичная девушка, и жизнь-это только так долго. Он должен быть потрачен в максимальном количестве мира и хорошей еды и хорошего чтения, насколько это возможно, и без излишнего волнения. Это все, что мне нужно.- У бедняжки были неприятности в молодости. Она только хотела жить мягкой, медленной жизнью с тех пор и до конца своих дней.





Булавки в волосах мэллоу со звоном складывались в маленький жилистый гомункулус и заканчивались словами: “никто в Волшебной стране прежде не встречал практичной девушки, которая смотрела бы в будущее и ожидала наступления зимы. Они были смертельно любопытны, но отшельников очень уважают. Деревня считает себя благословенной, чтобы иметь одного, и Мэллоу сделала то же самое, объявив, что она намеревалась стать сельской ведьмой в общении с космосом. Время от времени на пороге ее дома появлялась книга—хорошая, вроде "указателя чокнутых машин и их настроений" капусты , "Кэрол Красной Шапочки" Баттонвуда и даже "Артура Амблигонита" Артура Амблигонита. Передовое руководство по поиску врачей только для экспертов —и она оставляла этот торт или эти шерстяные носки или немного домашнего мыла, и все эти экономии происходили в тишине, прежде чем солнце поднималось, и все считали это хорошо сделанным. Вскоре жители деревни решили, что слово "практичный" означает "чрезвычайно волшебный и полный интересных предметов", и официально назвали себя Уайнсэп: причудливый Таун.





Но за утками всегда должно оставаться последнее слово, и они гораздо тяжелее, чем шпильки для волос. “Какое-то время все шло хорошо, и можно было подумать, что Мэллоу обычный отшельник, за исключением того, что однажды, когда ее друг-колдун навестил нас, мы увидели, как она плачет в его объятиях, а он гладит ее по волосам, как будто ей было больно давным-давно и она напомнила нам об этом нежелательно. Это правда, что мир всегда будет причинять вам боль, говорим мы, поэтому лучше всего оставаться со своими утками у приятного озера и кормить их искрами вашего обеденного огня, особенно жирными с оранжевыми кусочками.





И Мэллоу, возможно, так бы и поступила, если бы не Искушение. Искушение больше всего любит тех, кто думает, что у них есть естественный иммунитет, ибо оно может смеяться еще сильнее, когда они поддаются ему. Искушение пришло к дому Мэллоу одним мягким утром, когда торфяной туман на ее озере висел гуще всего, в виде широкой простыни, прижатой невинным ветром к ее сильной черной двери. Золотые чернила закрутились в красивую каллиграфию; яркие красные и черные слова вспыхнули в ее голодных глазах.





Король Goldmouth (Безумный) Byds a Happy Cherrycost к Alle и выпускает следующее принуждение Wyng к его Fairylanders: представьте Theeself к столпотворению на Applemas для начала самого превосходного фола мира Fairyland! Пир, Драка, Фролик! Выставки многих графств Волшебной страны! Демонстрации всех видов магии и машин! Смотрите, Смакуйте, Хватайте! Торжества, кульминацией которых станет первая десятина за тысячу лет. ПОСЕЩЕНИЕ ОБЯЗАТЕЛЬНО. Торговец Бутсы По-Прежнему Доступны!





Мэллоу посмотрел на озеро цвета карамельного виски и серо-зеленые острова, плавающие в его пределах, первые сливовые хвостатые буйволы, скрывающиеся в этих папоротниковых деревьях, сигналя о наступлении рассвета. Туман рассеялся, словно говоря: "я больше не буду защищать тебя здесь". Практичная деревенская ведьма из Уайнсэпа смотрела вниз на своих печальных чугунных уток, которые очень хорошо умели читать даже задом наперед через тонкий пергаментный лист, поскольку Мэллоу не верил в то, что можно позволить какому-то существу, пусть самому странному или маленькому, жить в невежестве.





“Они наверняка покажут там мокрую магию, а может быть, и застенчивую магию, и даже толстую магию, - тихо сказала она с дрожью в голосе. - И кроме того, рано или поздно эта история должна была начаться. Я только надеялся, что это будет чуть позже, и я смогу отдохнуть еще одну весну в своей библиотеке. По-моему, я только начал привыкать к поискам врачей. Но там нет такой практики, как настоящая жизнь, и в любом случае это обязательно. Как ты думаешь, что такое десятина? Это звучит чудесно.





Но ни ее кровать, ни шпильки для волос, ни утки не могли дать ответа милому мальву, потому что десятина не была замечена и не слыхана в Волшебной стране задолго до того, как они были сотворены. В этот самый момент даже монах Уайнсэпа был занят тем, что искал его в своей самой старой книге и находил только ссылку на другой, более древний том, который он давно уже продал за круг сыра и несколько очень сомнительных грибов.





Таким образом, когда она появилась на платформе вагона на станции Вайнсап, множество яркокрылых Фей, сердитых Уфов, полосатохвостых Тануки и фиолетовых гномов, собравшихся там, увидели почти полного незнакомца. Семнадцатилетняя и выше ростом, чем она могла себе позволить, она была одета в практичную мужскую одежду: черные бриджи и серые колготки, кремовый жилет поверх рубашки кофейного цвета (она испортила себя кусочком кружева на манжетах, потому что любила вязать кружева) и совсем без крыльев, рогов и воскресной шляпы.Вместо этого она коротко стригла волосы вокруг подбородка, так как это был неопределенный, уклончивый вид блондина, который не делал себе никаких одолжений, развеваясь долго или дико. Ее меч, который на самом деле был очень длинной, очень серьезной на вид серебряной швейной иглой, висел у нее на боку, рюкзак с припасами (в основном книгами) свисал с ее сильного плеча, а чугунная утка лязгала позади нее, решительно пытаясь быть взятой с собой. Мэллоу повернулась и погрозила пальцем маленькому темноклювому зверьку, который выглядел соответственно пристыженным.





“Ты и твоя мать должны остаться и присмотреть за кроватью, - твердо сказала она. - Или будет очень одиноко. Вы можете спать на нем, но только ночью, и когда он хочет читать свои стихи, вы должны выглядеть так, как будто вы думаете, что это очень хорошо. - Ты обещаешь?





Утка жалобно крякнула, когда она решительно развернула ее и подтолкнула к дому.





Волшебная дама с блестящими сливового цвета волосами и крылышками цвета сливочного масла передвинула свой багаж и что-то прошептала своему приятелю в очках, который покурил трубку из тамаринда и кивнул в знак согласия. Мэллоу чувствовала себя очень заметной, и это ей совсем не нравилось. Весеннее солнце сверкало сквозь множество крыльев, принадлежавших внезапно замолкшим феям, расправляясь и расправляясь, чтобы поймать тепло и свет. К ней бесстрашно подбежал маленький мальчик-Эльф, чьи волосы представляли собой дикую массу липких локонов гранатового цвета.





- Привет! Может ты отшельник?- взволнованно спросил он. - Ты подпишешь мой учебник? Или... ОУ! Может тебе понравится мой школьный учебник? Она не очень хороша, но в ней есть длинные слова, и блеск, и парень на фронте, понимаете?





Мальчик поднял большой том с выгравированным на обложке суровым на вид Нолегоблином, увещевая одной длинной вязальной спицей каждого ребенка обратить внимание и не корчить рожи. Вокруг огромной лягушачьей головы Нолегоблина плясало название: "руководство Каролингуса Крамблкапа по тому, чтобы быть маленьким, беспомощным и, вероятно, слишком умным наполовину феей" (сокращенно).





- Я возьму носки!- прощебетал ребенок с пурпурными волосами, готовый заключить сделку. “Или трубку, или булочку, но только если в ней нет орехов. Только без мыла, пожалуйста.





Мэллоу улыбнулась, и хотя она знала, что детям не следует продавать свои учебники, она могла поспорить, что он получит высшие оценки, если заключит подлую сделку, а она не имела ни малейшего представления о том, что такое волшебное образование. В свое время она обучала одну или двух нимф-пчел, но феи обучали только своих собственных детей. Она порылась в своей сумке и достала пару хороших, крепких варежек, которые протянула широко раскрытому мальчику.Он благоговейно взял их и отдал книгу без единого взгляда, прежде чем надеть варежки на кончики своих маленьких крылышек и побежать обратно к своей матери и группе юных сказочных девочек и мальчиков, которые собрались посмотреть, справится ли он с этим. Они приветствовали его с восхищенными вздохами и много напевая над шерстяным призом.





Тем не менее, когда семейные экипажи начали подъезжать, никто не оставил мэллоу свободного места, и уж тем более маленький, беспомощный и слишком умный мальчик-наполовину фея или его мать, которая запихивала его друзей внутрь, пока те не высунулись из окна, размахивая своими маленькими раскрашенными ватой руками. Дилижансы один за другим подъезжали к станции Уайнсэп, и один за другим они уезжали, влекомые аллигаторами, ламами, быками, даже парой жаб с ярко-розовыми отметинами вокруг глаз. Через две недели в мире начнется гниль, а король Златоуст дал им всем так мало времени.Жабы умчались прочь, подняв брызги грязи.





Наконец Мэллоу осталась одна на платформе кареты, и вечер уже начал клониться к ее ужину. Она лениво открыла букварь Каролингуса Крамблкапа и принялась листать страницы. О свернувшемся креме было объявлено в одной главе. - На порчу пива, - сказал другой. На Приобретение Людей , На Обувную Магию, На Оставление Невидимых В Покое . Ее испачканный чернилами и потрескавшийся от страниц палец покоился в складке надписи: "на выход последним человеком".





“Такое случается со всеми, - проворчал Каролингус, и его лягушачья морда, похожая на морду быка, стала еще больше, а очки превратились в идеально круглые кошачьи глаза, узкие зрачки которых смотрели на воображаемого ученика. - Лучше всего думать об этом как о первом вошедшем человеке и бить следующего бедолагу, который явится сюда из-за его опоздания. Фея должна сама прокладывать себе путь в этом мире, ибо мир никогда не уступит ей дорогу. Это, кстати, первая Теорема квестовых физиков, о которой вы узнаете все, когда станете старше и больше не будете заботиться.





За скрипучим голосом Нолегоблина Мэллоу расслышал приближающийся экипаж. Он подъехал к станции-черный железный конь, чье брюхо было очень широким и очень большим, а вместо ребер у него были высокие окна с красными занавесками. Его голова изгибалась с ужасающей грацией и благородством, грива завивалась, как кочерга в камине, нос горел от тлеющих углей. Мэллоу вскрикнула от восторга, ведь она так любила железных тварей, и протянула руку, чтобы погладить его решительно не бархатный нос.





“Это будет мое, мисс, - послышался мягкий, мелодичный голос, и Мэллоу увидел, что она вовсе не одна на платформе, а стройный молодой джентльмен, прислонившийся к веселому фонарному столбу чуть поодаль. Она была уверена, что раньше его здесь не было, просто не было . Он носил аккуратную, подстриженную и заостренную бородку цвета света от лампы, имел злые серебристые глаза и щеголеватое черное бархатное пальто цвета лошади, фонарного столба и ее уток. В центре его ярко-синего галстука ключ фонарщика закрепил шелк на месте.





“Мэбри Мускат, - наконец представился он. “Твой слуга.





- О, я сомневаюсь в этом, - сказал Мэллоу, но беззлобно. Невозможно прожить в Волшебной стране слишком долго, даже запертым в загородном доме с заколками для компании, прежде чем обнаружить, что феи любят немного лучше, чем прыгать головой вперед в драмы первого порядка, создавать проблемы, если у них есть ум, любить, если они могут, и вредить любой ценой. “Но меня зовут Мэллоу.





- Да вы только послушайте эти "МС"!- Тихо удивился Мэбри и очень тихо запел: - о, Мэллоу встретил чудесного человека по имени Мэбри Мускат.…”





- Послушайте, - перебил его Мэллоу. “У меня нет ни малейшего желания следовать за тобой в горы, где ты прячешь золото, или танцевать на балу у фей, или разгадывать загадки, или встречаться с какими—нибудь достойными волшебными герцогами, у которых есть замок По ту сторону туманной завесы ... нет. Я волшебник—в основном—и я на своем пути к нечисти, как и все остальные. Не пытайся меня очаровать, пожалуйста. Я очень практичная девушка.





“Это мой любимый сорт, - усмехнулся Мэбри Мускат. Он сменил тему разговора, как будто она вообще ничего не сказала. - Ты восхищаешься моей лошадью, Мэллоу?- Спросил Мэбри, не двигаясь с места.





“А я знаю!- Сказала мэллоу, громче и счастливее, чем ей хотелось бы, и ее восторг от новых вещей вырвался наружу.





“Ну что ж, мой юный колдун, поедемте со мной. Ты не найдешь ничего лучше, потому что это лошадь без упряжки, новейшее изобретение Белинды капусты, которое я испытываю для нее и доставляю на место при первой же возможности. Я обещаю регулярно кормить вас по дороге, не беспокоить вопросами личной истории или будущего брака и воздерживаться от слишком многих каламбуров. Но я не могу обещать, что не буду очаровывать. Я совершенно беспомощен перед лицом своей собственной победоносной натуры.





Мэбри Мускат легко и ловко спрыгнул с фонарного столба, и в этот момент его бархатный костюм переместился на вымощенную булыжником серую и белую платформу, на коричневые и зеленые деревья и, наконец, на черно-красную лошадь без седла, когда он открыл для нее дверцу в огромном животе животного и коротко поклонился ей. Мэллоу не заметил никаких крыльев у него за плечами (хотя это вовсе не означало, что у него их нет) и подумал, не тот ли это “по крайней мере один” Джек-в-зелени из уайнсэпской переписи.Однако никогда не бывает вежливо расспрашивать о природе того или иного существа. Если бы он хотел, чтобы вы знали, он бы сделал это очевидным. Во всяком случае, Джек-в-зеленых был хитрым народом—у них был талант прятаться и страсть к воровству.





Мэллоу знал, что лучше не садиться в чужой экипаж с незнакомым мужчиной, который мог любить воровство больше, чем его собственная мать, а может быть, и нет, но другого выхода не предвиделось, да и присутствие здесь было, в конце концов, обязательным. Она чувствовала, что если бы ей пришлось, то она могла бы крепко ударить этого тощего парня, выйти и пройти оставшуюся часть пути, если все это дело станет слишком выигрышным.





Внутри коня горел свет маленького красного фонаря; стены сияли кремовым и дамастовым блеском, сиденья были плюшево-алыми. Это было все, что кому-то могло понадобиться от кареты, за исключением того, что они ехали внутри тела другого существа, что выбило Мэллоу из колеи. Тонкий Рог, причудливо свисавший с крыши, позволил Мэбри сказать зверю, чтобы тот убирался. Он назвал ее перчинкой, и она хрипло пробурчала в ответ, что они отдохнут за обедом через два часа, и, пожалуйста, не беспокоить его, так как он должен был сосредоточиться.





“Может, сыграем в безик? Или Ночной Джек? У меня есть карты или шахматы, если вы предпочитаете, но я всегда находил шахматы слишком похожими на реальную жизнь, чтобы обеспечить много удовольствия в игре.





Мэллоу не играл в карты, так как это часто приводило к проигрышам, так как феи жульничали из соображений чести. "Это не игра , если ты не жульничаешь", - сказал бы ей Каролингус Крамблкап, если бы она открыла книгу "о взяточничестве". Это всего лишь два придурка, которые портят пятьдесят два листка бумаги. Но Мэллоу не стала открывать свое новое литературное приобретение. “Как давно вы живете в Уайнсэпе?- вместо этого она возразила.





“О, время от времени, почти целую вечность, - мечтательно ответил Мэбри. - С тех пор, как моя любовь исчезла, по крайней мере, и до этого тоже, я думаю, хотя все запутывается по мере того, как мы уходим назад. Когда ты теряешь свою девушку, не так уж важно, где ты живешь. Везде есть только то место, где ее нет, и это передняя и задняя его часть.





Мэллоу посмотрел в окно на холмистую Золотую Долину, виноградники и красный закат. Ни у одной живой феи не было сказки о потерянной или найденной любви. Они торговали ими, как деньгами. Мэллоу всегда считала, что любовь - это как веретено или катушка, которую она может взять на время—например, когда ее друг-колдун навещает ее. Но она всегда могла поставить ее на место, когда ей хотелось, и быть совершенно спокойной, пока не придет время снова отряхнуть пыль. Бесконечные головокружительные дела Фей утомляли ее.Но все многочисленные социальные круги Волшебной страны сходились во мнении, что если кто-то поднимает тему своей любви, то другая сторона обязана спросить об этом и выслушать любую балладу, которая может последовать. Поступить иначе было бы просто отвратительно.





- Расскажи мне о своей любви, - вздохнула Мэллоу, наблюдая за фигурой.





Мэбри Мускат искоса взглянул на нее. “О, это длинная и захватывающая история, которая наверняка очарует тебя и заставит упасть в обморок. Давайте назовем обычай удовлетворенным и пропустим сказку, не так ли?





Внимание мэллоу тут же переключилось на одну точку. “Должно быть, это очень хорошая история, если ты не хочешь ее рассказывать. Каждый хочет рассказать свое. Когда я только начинал обустраивать свой дом, я едва мог удержать Миванви Редбин от рассказа о мальчике, которого она любила в течение семи лет, прежде чем какая-то развязная шлюха по имени Джанет украла его. В аллитеративном стихе. С бубном.





“Это самая лучшая из историй. Она ушла от меня к кошке и Облаку, зазвонившему колокольчиками-О. Она ушла от меня к буре и зеленой шубе. Вниз падают лилии-О. " его голос был таким печальным и нежным, что Мэллоу почувствовала, как непрошеные слезы подступают к ее глазам.





“Но это было сто лет назад, если не минутой раньше.- Мэбри встряхнулся, как мокрая птица, и вышел таким же ярким и соблазнительным, как и раньше. “А какое это имеет значение, если девушка сбежит, или будет убита пиратами, или получит лучшую работу, чем ее меньшая половина? Давайте поговорим о чем-то менее распространенном и более захватывающем. А какие у тебя новости о том, что мир погряз в грязи? Делегаты уже там, как я слышал, заполняют гостиницы и бормочут на улицах. И в самом конце всего этого! Десятина короля Голдмута. Вернемся к традиции, говорит он. Проверенные временем ценности и твердые, сказочные обычаи.Полагаю, в следующий раз мы будем дарить людям ослиные головы. Лично я не думаю, что он пойдет на это. Десятина - это такая отвратительная, старомодная практика. Конечно же, человек идет на все ради культуры, наливает десятую часть бокала вина каждые два года, если вы должны или я предполагаю, что у вас есть десять детей один из них может пойти в правительство, что на самом деле равносильно потере ребенка, но настоящая десятина? Отвратительно—и антисанитарно, если вы спросите меня. Я думаю, что в конце концов все это будет уловка, трюк, проделанный с зеркалами. Так или иначе, все это закончится смехом и шоколадом для каждого из нас, заметьте.





“А что такое десятина? Даже Шотландская нимфа, живущая в северных закоулках моего озера виски, не знала об этом, а она-самое старое существо, которое я когда-либо встречал.





Мэбри Мускат потер свои длинные пальцы, и Мэллоу почувствовал себя настоящим зеленым Джеком. Его галстук сиял алым оттенком подушек сидений, но волосы стали такими же темно-синими, как небо снаружи. Она почти не видела его. “Я еще старше, дорогой Мэллоу. И как бы я ни был стар, я едва могу вспомнить, когда я был ребенком с молоком матери на моем подбородке и падубом моего отца на моей кровати, последняя десятина сказочной страны могла переварить. Это цена крови, выплачиваемая раз в семь лет, или десять, или СТО, или семьсот, в зависимости от того, кого вы спрашиваете и как больные люди чувствуют это в то время.Каждая десятина выглядит по—разному-я думаю, мы еще посмотрим, что из нее выйдет. Я надеюсь, что там будет фейерверк, по крайней мере. Возможно, памятная ложка. Это дни старого варварства и новых пробуждений.- Он на некоторое время замолчал. Наконец, когда она увидела ночные холмы, проступающие на его чернильной коже, Мускат сказал: "Есть ли у тебя любовь, которую ты хотела бы воспеть? Скажи мне, кто ты, милая Мальва, моя практичная роза в море глупых маргариток.





Мэллоу спокойно посмотрел ему в глаза, и едва ли хоть одна душа в мире еще не была наполовину сражена и наполовину напугана таким спокойным взглядом этой девушки. Она сказала ему правду. “Я никогда не терял любви и не собираюсь ее терять. Человек может потерять любовь только в том случае, если он беспечен, а я никогда не бываю беспечным. Вы можете сказать, действительно, что из всего, что я лучше всего забочусь, обращаю пристальное внимание и слежу за тем, что у меня есть. Король говорит, что я должен идти на казнь—очень хорошо, я пойду. И я надеюсь найти одного или двух мокрых магов, пока я там, и учиться, и купить несколько новых книг, если смогу.





- А! Она действительно чего-то хочет! Ну—это достаточно просто. Найди шатры Нефело, где бездельничают и лежат большие кошки этого города. Они практикуют влажные искусства, как и любая душа в Волшебной стране, и позволят вам иметь блюдце молока, кроме того. Может быть, я даже пойду с тобой. В конце концов, когда-то я жила в Нефело, а человек всегда тоскует по тем местам, где ему пришлось пережить горе.





Снаружи ночная дорога в Пандемониум шла гладко и быстро через северные графства Волшебной страны. Вокруг них расцвели долины, полные искривленных яйцевых деревьев и колышущихся угольных цветов, уходя в луга, полные домовых деревень, суетящихся и яркопалых речных нимф, кружащихся своими голубыми потоками вокруг далеких холмов. Мысль о цене крови, сами слова, сказанные Мэбри Мускатом, повисли между ними внутри лошади, слишком горячие, ужасные и тяжелые, чтобы их можно было коснуться.Они не притронулись к нему, но после целого дня, обеда и яблока для Лошади Мэллоу согласился играть в безик—при условии, что они не будут делать никаких ставок. Потом они попробовали еще и дурацкую руку, но без пари это совсем не весело. На всех картах с одной стороны было лицо Мэбри, а с другой-Мэллоу. Она не нашла это ни тревожащим, ни очаровательным, что явно глубоко опечалило Муската.





Иногда, когда им было очень скучно, они открывали Каролингуса на случайной странице и слушали, как он кричит: никогда не женись на королеве Фей! Они убивают пищеварение, и вы никогда не получите девушку карьеры, чтобы заботиться о пирожках, которые вы провели весь день, работая над горячей плитой, чтобы сделать. На остановке у деревенского общежития Мэбри позволил Мэллоу открыть шею лошади без телеги и заглянуть внутрь, где она хлопала, шипела и булькала, белая, розовая и зеленая. - Я узнаю некоторые мысли, которые пришли в голову зверю, - сказал Мэллоу. Это ’s довольно высокого класса Questing Physics. Видите флаконы с целеустремленным сиропом и перегонный куб Героя? Мэбри все понял, и коню было ужасно приятно, что его так ценят такие мудрые люди.





Только однажды Мускат спросил, Можно ли ему поцеловать ее. Мэллоу очень неохотно отказалась, скорее из благосклонности к этой таинственной исчезнувшей любви, чем потому, что не хотела, чтобы ее целовали. Он просто сдал карты еще раз, и Мэллоу назвал следующий трюк.





Раз или два по пути она слышала уханье уток и крепко прижимала к груди свои книги.





Столпотворение, после долгой суеты и многочисленных истерик брошенных и пролитых слез, согласилось осесть на одном месте на время фола. Столица Волшебной страны всегда была привыкшей передвигаться так, как ей нравилось, дрейфуя через ледники или пляжи или длинные, заполненные пшеницей луга. Он двигался в нужном темпе повествования, будучи волшебным городом и поэтому всегда четко осознавая, где он находится по отношению к каждой истории, разворачивающейся в Волшебной стране в каждый момент. Королевские любимцы, как он называл своих солдат, убедили город пустить корни, пусть и ненадолго.Улицы уже бурлили от беспокойства, а дорожные указатели дрожали от едва сдерживаемой энергии. Королевские любимцы были, конечно же, большими, гибкими, дождливо-темными и снежно-светлыми облаками, заарканенными и захваченными несколькими молниеносными существами, прежде чем попасть на королевскую службу. Даже худые, зазубренные сердцем Хобвольфы хихикающих гор дрожали перед лицом этих собачьих, длиннозубых облаков.





Но в тот день, когда Мэбри Мускат и Мэллоу приехали в столицу, уже довольно поздно, так как они уехали так далеко, небо было стеклянным и блестящим. До праздника яблок и десятины оставалось всего два дня. Лошадь без упряжки перескакивала через очаровательный мост из слоновой кости, перекинутый через крутящуюся реку Барлибрум, которая окружала город, указывая, удивляясь и широко улыбаясь на огромное количество существ, летающих, плавающих, скачущих, шагающих и прыгающих через Пандемониум. Над головой над рекой величественно парил огромный, пестрый, наполненный шелковыми шариками дирижабль.Из висящей под ним корзины ифритская девушка с горящими волосами играла на огненной и яростной мандолине. Музыка доносилась отовсюду: баргесты сжимали аккордеоны, сатиры трубили в свирели, а барабаны гремели повсюду, стучали, стучали, трещали и гремели над равниной, где покоился Пандемониум, прикованный к Земле длинными бронзовыми цепями.





Мэллоу никогда еще не видела ничего столь дико, дико, шумно прекрасного.





Но когда они наконец въехали в город вместе с толпой, ее кости ныли, а сердце едва выдерживало этот вид. Здания Пандемониума, должно быть, когда-то были прекрасны: бриллиантовые башни, золотые витрины магазинов, извилистые балконы из виноградной лозы, открытые цветы, шиповник и мхи, благопристойно поникшие деревья, фиолетовые пионы-окна и голубые лобелии-пороги. Он, должно быть, когда-то цвел, весь город, фрукты и цветы с драгоценными камнями-шпилями и серебряными улицами, подмигивающими и сверкающими через плодородный, зеленеющий бунт живой столицы. Но теперь уже нет.Листья побурели, виноградные лозы сморщились, цветы съежились и сморщились, шипы потускнели, а мхи посерели. Там, где просвечивали камень, драгоценности и металл, виднелся бок пекарни или терраса банка или клерка Большого театра, виднелись огромные зияющие дыры, как будто какой-то ужасный гигант вырвал кусочки из самого города, в его самых высоких и глубоких, самых тайных и самых открытых местах. Приближалась яблочная каша, разгар лета, и все же Пандемониум, казалось, жил в отбросах осени, когда яркие краски ушли и остались только коричневые палочки, ожидающие снега.





Но несмотря на все это, волшебная страна не позволит своему городу остаться без оружия. Грязный мир раскачивался, оставляя красные, фиолетовые и зеленые ленты, струящиеся с уличных фонарей, пучки полевых цветов и клевера на каждом карнизе, улицы, окаймленные киосками и ларьками, поднимающими весело раскрашенные вывески: знаменитые Танцующие шелковичные черви Марархадориума! Угадай свою смерть за пять центов, очень точно! Смотрите Крокодил-красота Bitterblue Ridge! Проверьте свою мораль, каждый получает приз! Подвиги странных физиков выполнены, два бита! Будка для поцелуев Ламии, никаких возвратов!





А в центре города, на длинной и широкой лужайке, стайка кобольдов воздвигла миниатюрную модель настоящего Пандемониума, цветущего, великолепного и цельного. Они называли его зеленым городом, потому что сама столица больше не могла носить это имя.





Мэллоу подумала, что волшебная страна всегда была такой—громкой, быстрой, пугающей и чудесной, - и она только забыла об этом, позволив приятному запаху Уайнсэпа проникнуть в ее кости. Ей хотелось сделать все—посмотреть, как танцуют черви, как прихорашивается девочка-крокодилица, и особенно увидеть странные лекарства, которыми она так долго интересовалась, и проверить свою мораль, и поцеловать Ламию. Все это, и съесть кусок сот из пчелиных нимф пруда Пеннироял, чтобы закончить его все.





Но вместо этого они привязали лошадь без упряжки к столбу возле башни Гроангир, где Белинда капуста и остальные члены общества безумных изобретателей устроили свою лабораторию, а Мэбри Мускат заполнил пергаментный опросник, предусмотрительно предоставленный лошадью.





- Позвольте мне взять вас на особое угощение, - взмолился Мускат, и Мэллоу, которому было очень тепло с этим лихим Джеком, взял его за руку. Он вел ее прямо, как будто у него был компас в сердце, к маленькому павильону, вырезанному изо льда, с шезлонгами, тронами и фонтанами, покрытыми инеем и снегом, и пушистой палаткой, покрывающей все это. Повсюду валялись огромные кошки-тигры, рыси, Пантеры, Львы и тощие гепарды, слизывающие то, что казалось лимонным фруктовым мороженым.Богато одетые люди ласкались и беседовали с ними, держа в руках толстые дымящиеся кружки с чем-то травяным и ароматным. В центре всех них, большой торжественный Леопард наблюдал за ней глубокими, влажными глазами.





- Привет, Имоджин! - радостно воскликнул Мэбри Мускат и обнял громадного кота за шею. Со своей стороны, она довольно замурлыкала и ткнулась носом в его голову с мягким стуком. “Я привел тебе друга! А это, - он указал на леопарда, который прервал его долгим грубым облизыванием своих челюстей, - Имоджен, Леопард маленьких бризов. Ты увидишь ее брата Яго, Пантеру бурных бурь, у фонтана рыбного брата.А еще есть Цимбелин, Тигр диких вспышек, и Калибан, Unce внезапных метелей—Unce по-французски означает снежного барса, вы знаете, но Имоджен и Калибан боролись за слово на букву "Л", и моя девочка выиграла. О, ты встретишь их всех рано или поздно. А та леди в мерцающем чихающем платье-это Серебряный ветер, тот джентльмен с поясом из сапфиров-синий ветер, а эта восхитительная штука-Красный ветер, иди навстречу тебе, Мэллоу, и узнай свое имя.





Красный ветер стоял перед Мэллоу, очень высокий и очень красивый, ее длинные черные волосы свисали на одну сторону лица, ниспадая на древнюю шкуру из побитой звериной шкуры глубокого темного оттенка, много раз окрашенную в цвет вина. Складки и длинные следы, похожие на удары клинка, пересекали ткань. Вокруг шеи зловеще топорщился черный с серебром мех. Ее пальцы были покрыты рубинами, гранатами, сердоликом и кораллами. Ягуар Яго подошел к ней, и красный ветер выпустил ее пальцы из своей шерсти. Черная кошка некоторое время смотрела на Мэллоу, словно чего-то ожидая.А может быть, это была та самая дама, что стояла у них за спиной, потому что, когда Мэбри Мускат увидел ее, его голос вдруг замер и зазвучал быстро, а выражение лица стало таким, словно из темноты внезапно появились звезды.





“А это Зеленый ветер, - тихо сказал он.





Зеленый ветер была одета в длинное платье изумрудного цвета, по-весеннему зеленое, подпоясанное длинными перидотами, вышитыми на зеленой парче, и поверх этого длинное зеленое пальто, зеленые снегоступы и зеленые драгоценности были вплетены во все ее зеленые волосы. Она стояла спокойно, ее глаза были ясными и яркими. Наконец она вздрогнула и протянула к нему руки. Мэбри подошел к ней через два шага, и ни красный ветер, ни синий, ни Серебряный, ни какой-либо другой кот не наблюдали за их объятиями, но отвернулись, чтобы дать им покой. Когда Мэбри Мускат коснулся зеленого ветра, его костюм вспыхнул цветом нефрита и дубовых листьев.Мэллоу улыбнулась про себя, испытав укол сожаления. Она не думала, что теперь получит от него хоть один поцелуй.





- О, Моя любовь, - сказал Зеленый ветер, вытирая радостные слезы с ее прекрасных щек. “Я надеялся, что если нам всем придется быть здесь вместе, чтобы стать свидетелями этой дурацкой шутки, то я найду тебя в толпе. Поблагодарите Пана за меньшие благословения.





Леопард маленьких бризов пробежал по льду и опустился на корточки между мальвой и влюбленными. “Ее звали Дженни Цикори, когда у нее были каштановые волосы, - сказала кошка громким бархатным голосом. “Она моя любовница, и я люблю ее. Но я позволила ей полюбить его ненадолго, когда он случайно проходил мимо. Я очень щедрый кот.





“Значит, это и есть его любовь? А ты-тот самый кот, ради которого она его бросила. Почему они не могут быть вместе-они кажутся способными прикасаться и говорить, и никакой кислой магии не потрескивает между ними.





Имоджин пожала пятнистыми плечами. "Наша работа не выдерживает конкуренции, а наш дом несет недоброжелательность к любому не из семьи—холодный и суровый воздух раздрал бы даже его до костей.





Стоит отметить, что ветры в Волшебной Стране имеют мало общего с безликими, невидимыми бризами нашего мира. Всякий раз, когда случается буря, торнадо или порыв ветра, внезапный ливень или снежный шквал, где-то во всем этом несущемся воздухе есть дикая душа, сидящая на дикой кошке, хлещущая небо в беспорядке и поющая бурю всю дорогу вниз. Они-редкий и дикий вид, и никто не знает их обычаев, кроме них самих. Ветер дует с Запада над облаками, но коты зовут Нефело домой, в свою деревню льда и звездного света, расположенную высоко в самой порочной из гор Волшебной страны.Они собираются вместе, когда им заблагорассудится, и расстаются только тогда, когда это необходимо. Между двумя городами когда-то висел многоцветный Лунный мост, но это было давно, и сегодня уже не вчерашний день.





Мэллоу провела свою первую ночь в Пандемониуме в Нефелийской палатке и большую часть следующего дня, потягивая горячее смолистое вино ветров и борясь с большими кошками, которые, казалось, наслаждались этим, и только Яго укусил ее, но очень нежно, и она не истекла кровью. Огромная пантера подняла ее в небо на своей темной спине, чтобы показать силу своего полета. Мэллоу вцепился в свой мех, помахал Имоджин внизу и закричал над городскими башнями.Они спустились ниже, чтобы попробовать настоящие булочки лункинов с далекого юга, и встретили милую молодую Виверну, которая с румянцем призналась своей весенне-зеленой чешуе, что в последнее время она была помолвлена с подходящей молодой библиотекой.





Все это время играли рожки, Ламии целовались, Мэбри и Зеленый ветер играли в крокет с шарами из снега и грома. Они тихо беседовали о старых любовниках. Они вместе пели вечернюю балладу, в то время как остальная часть Пандемониума пела свои собственные песни заката, все вместе в том, что должно было бы быть какофонией, но растворилось в самой печальной и сладкой из гармоний.





- Спросила мэллоу о влажной магии,страстно желая услышать песни о капании и Эдды о просачивании. Кошки Нефелы хорошо знали его, будучи близки к дождю, морю и крови всех тел, какими они были. Но Имоджен только сказала бы ей: "к концу ты навсегда останешься сырой магией". И хотя леопарду нравилось быть загадочным и безмятежно таинственным, Мэллоу обнаружила, что она любит ее больше всего, и спала, свернувшись калачиком на ее пушистом белом животе, в то время как звезды двигались над разбитым, пустым Пандемониумом.





В головокружительной ночи, последовавшей за праздником накануне Яблочного праздника, Мэллоу проснулся. Она услышала раскачивающийся, вздыхающий звук за ледяной палаткой. Любопытство проснулось с острыми зубами внутри нее. Она выползла из тяжелых защитных лап леопарда маленьких бризов и вышла из палатки, натянув на плечи бледное, мерцающее одеяние, принадлежащее Золотому ветру. Ветер храпел вокруг, Зеленый в объятиях Мэбри Мускат, красный с ее пантерой, золотой с его руками, закинутыми за голову, как будто во сне он пытался остановить какое-то грехопадение.Мэллоу оставил их позади и выглянул из-за меховых лоскутов, служивших нефело настоящими воротами. Длинный, широкий бульвар Центрального Пандемониума лежал безмолвный и черный повсюду, уличные фонари дрожали и мерцали, Луна была большим синим зеркалом в небе.





Мэллоу снова услышал этот звук.





Она прищурилась, чтобы лучше видеть, вверх по улице в одну сторону и вниз по другой. Она могла бы нырнуть в ближайший переулок, чтобы последовать за ним, но ее глаза наконец—то схватили добычу-длинную фигуру, ковыляющую по булыжнику, сгорбленные плечи, плащ, натянутый до самого лица. У его ног клубились клочья тумана. Мэллоу застыла; она не могла заставить себя сдвинуться с места. Фигура приблизилась к свету лампы, и там, где лучи падали на нее, вспыхивали тысячи цветов, как будто на Радуге была вырезана Вена.





Это был король Златоуст.





Мэллоу знал его по каждой монете и портрету в зале благих. Огромный клюрикон, сгорбившийся в своем плаще из драгоценных камней, объемистой коричневой кожи, прошитой всеми драгоценными камнями, такой тяжелый, что он сгибался, тащил его вниз. Нос у него был выпуклый, бочкообразный, свисающий так низко, что скрывал рот и усы, золотые губы. Мохнатые брови скрывали его пристальный взгляд, а лысая голова была покрыта татуировками с астрологической тарабарщиной, граффити сотни королевских звездочетов.





С гарумпом, стоном и скрежещущим скрипом Златоуст вытянул свою длинную руку и шесть длинных паучьих пальцев. В свете лампы Мэллоу увидел, как они сверкают-безупречное золото, даже ногти отполированы до блеска. Не только его рот тогда, но и больше, и судя по звуку его шагов, может быть, на фут тоже. Он старел, гораздо старше, чем кто-либо действительно подозревал. Лепрекон проводил свои дни, охраняя золото—но клюрикон пил, ел и обжирался, и с течением веков медленно превращался в золото, становясь его собственным сокровищем.





Пока Мэллоу смотрел, Король Златоуст почесал клочок тумана за ухом и что-то прошептал ему. Туман исчез и вернулся меньше чем через мгновение со спящим телом сильного, красивого гремлина, его маслянистая шкура блестела, а крылья были бледно-оранжевого цвета. Ворча, кряхтя и тихо постанывая все это время, Златоуст вытянул свои длинные, золотые пальцы, разминая костяшки. Он собрал все шестеро вместе и осторожно засунул их в рот гремлина, под его длинный тонкий нос.Он двигал большим пальцем, толкая все дальше и дальше, пока король не погрузил всю свою руку в еще спящее горло бедного существа, хватая, царапая, ища что-то в глубине его тела. Мэллоу почувствовал себя плохо. Наконец, торжествующе крякнув, Король Златоуст убрал руку и поднес к лунному свету то, что нашел: один прекрасный граненый топаз. Он сунул его в рот и принялся жевать, смакуя вкус.





Когда он закончил, Король подул на спящего беса, и его тело задрожало в желтом пепле, унося прочь, в то время как облака тумана кружились и приветствовали их в своей тихой, тонкой манере.





Мэллоу наблюдала за королем на его ночном пиру еще час, ее икры болели, кожа замерзла, она не могла пошевелиться или даже заплакать, ее ужас был тяжелым, реальным, который двигался вверх по ее ногам и успокаивал ее разум. Она смотрела, как он толкает стены зданий, мостов и башен, шевеля пальцами внутри них, выдергивая какое—то тайное крошечное сердечко—кирпич, камешек, фарфоровую чашку или кусок известкового раствора-пожирая его и шагая дальше, когда стена, терраса или окно проваливались в одну из огромных зияющих дыр, которые Мэллоу видел по всему городу.





Мало-помалу Король съел весь этот ад.





“Все голодны, - тихо прорычала Имоджен позади нее, спугнув Мэллоу с ее заклинаний. “Но только король может наесться досыта.





В ту ночь Мэллоу горько плакал, уткнувшись в шкуру леопарда, и не знал, что делать. Леопард лизал ее нежно, в сонном ритме, и тоже не знал.





День десятины наступил внезапно и с трепетной энергией в утреннем воздухе. Весь народ волшебной страны готовил завтрак, пил кофе, чай и крепкие персиковые напитки, грыз булочки, ледяной пирог и хрустящий бекон, но оказался не очень голодным. Мэллоу рассказала свою историю, и красный ветер спрятал ее лицо в волосах. Яго положил голову на ее красное колено. Зеленый ветер и Мэбри Мускат обменялись испуганными взглядами. "Когда-нибудь это будет больше , чем Пандемониум", - говорили эти взгляды. Он ’рано или поздно он захочет, чтобы вся Волшебная страна оказалась у него на столе. И, может быть, один день-это сегодня, и это ужасная причина для мертвых, темная десятина возвращается к свету. Они держались за руки, и в кои-то веки Мэллоу захотелось, чтобы у нее тоже была рука.





Прежде чем она успела закончить свою мысль, Мэбри взял ее пальцы в свои, и Леопард опустил голову ей на колени, глядя на нее своими черными добрыми глазами. - Скажи ему, что нет, - взмолилась она. “Все вы вместе. Он не может съесть вас всех.





Синий ветер погладил его индиговую бороду и вздохнул. - Может быть, он и прав, и десятина хорошая, честная и сделает нас сильными. Мы делали это в течение ста тысяч лет, или, во всяком случае, много лет, прежде чем это прекратилось. Должна же быть какая-то причина. Мы не можем знать, пока не попробуем. И может быть, он насытится.





Серебристый ветер покраснел штормово-серым цветом. - В следующую Сатурналию, может быть, колесо повернется, и какая-нибудь молодая девица опрокинет его трон. В конце концов, именно так он и получил его от принца ромашки, когда был молод и нос его еще не доставал до подбородка. Политика-это неприятный вид спорта.





Но Зеленый ветер не смотрел ни на ее брата, ни на сестру. Она уставилась на свои руки, лежащие на коленях, как будто от этого взгляда они могли вспыхнуть ярким пламенем. Это было вовремя. Они должны были уйти.





Земля для сбора десятины была увешана флагами и гирляндами яблок, факелами, горящими днем, и венками из разноцветных грибов. Уже собралась толпа, но никто не хотел подходить слишком близко. Они висели по краям, некоторые плакали, некоторые слишком сильно пытались смеяться.





В центре стоял чудовищный, непомерных размеров кран, проржавевший и скованный железными лентами, из тех, что имеют большое колесо наверху для поворота воды горячей или холодной. Казалось, он поднимался прямо из земли. Пыль и паутина прилипли к нему—он не видел использования в течение многих веков. Перед ним стоял король Златоуст, его усыпанный драгоценными камнями сюртук был пестрым, а нос касался груди. Он поднял руки вверх, и на площади появилось еще больше волшебников. Он поднял их еще выше, и все стихло: ветры, кошки, феи, Уфы, дриады, ифриты и весь народ мира.Они натянулись, как струны, которые вот-вот перережут.





- Добро пожаловать, мои соотечественники!- проревел Златоуст голосом, похожим на круглый медный колокол. - Фол подошел к концу, и я знаю, что вы все прекрасно провели время, как и я. но пришло время отложить веселье и порезвиться и заняться делом! Слишком долго мы позволяли старым путям проседать и гнить—время, говорю я, чтобы снова стать феями! Через мгновение я попрошу помощи у Нефелийских кошек, и начнется первая десятина нового века. Не бойтесь! Подведи своих детей поближе, построй их всех так, чтобы я мог видеть их веселые маленькие глазки. Они расскажут своим внукам об этом дне-ну, некоторые из них.





Но никто не вышел вперед. Высокая тощая Березовая Дриада громко заплакала, и вскоре площадь наполнилась испуганными, неуверенными слезами.





- Да замолчи ты!- завопил Златоуст. “Разве так можно встретить свою судьбу? Вы феи или нет? Мы-великий, могущественный народ, и мы не будем плакать! Король может делать все, что ему заблагорассудится! В этом весь смысл того, чтобы быть королем! И я буду королем еще очень долго, так что прекрати свои рыдания. Берите свою десятину, как взрослые! Идите сюда, дворняги, - рявкнул он на кошек.“Ты тоже, Джек, и твои ветреные друзья.- Мэбри Мускат умоляюще посмотрел на Мэллоу, и она не могла понять, почему они все повиновались ему—за исключением того, что, конечно же, король мог их съесть, и, конечно же, он был королем, и разве люди повсюду не делали более или менее так, как им говорили, когда кто-то с короной рассказывал?





Мэбри и Зеленый ветер, Красный ветер, синий ветер и серебряный ветер-все они положили руки на большие, тяжелые цепи, которыми был закован кран. Тотчас же на их руках появились фурункулы, крапивы и длинные красные раны, где бы они ни коснулись железа, ибо волшебный народ не может этого вынести. И все же они тянулись вперед, крича в агонии, глядя в пустое небо, а их тела кровоточили, покрывались шрамами и рвались на части. Цепи, мокрые от крови, наконец ослабли. Кошки печально покачали своими огромными головами, но когда их позвали, они вышли вперед.Яго, Имоджин, Цимбелин и Калибан уперлись сильными губами в руль и зашагали вперед.





Пронзительный скрип наполнил воздух, затем раздался стук, глухой стук и, наконец, свистящий, стремительный, влажный звук, движущийся под землей. Златоуст поспешил поставить хрустальный кубок под кран, чтобы поймать единственную огромную, ослепительно синюю каплю воды, которая вытекла из его грязного рта.





- Цена крови, - сказал он с благоговейным трепетом. - Кровь целого мира.- Капля упала в Кубок, наполнила его до краев и выплеснулась за борт. Вода не была водой—она сияла голубым и кружилась, а белые клочья проплывали сквозь нее, как облака. - А почему мы это прекратили? Когда мы могли бы пировать каждые семь лет на цене, которую платят другие люди в каком-то нелепом мире, который не имеет к нам никакого отношения? Златоуст высоко поднял кубок. Его рукава упали с золотой руки, и раздался судорожный вздох, которого он не расслышал.“В старые времена, в дни нашей юности, мы получали десятину от ста миров. Мы взяли их щедрость и раздали ее среди нашего вида. Мы были так сильны, что жили практически вечно. Каждый раз, когда мы брали десятину, все больше магии просачивалось из их миров в наши, все больше людей пересекало границу, все больше заклинаний, чудес и богатств!





Мэллоу прикрыла глаза рукой. Мне почему-то казалось неприличным смотреть на эту кровь. “Ты же сказал-цена крови, Мэбри! Я думала, что ты имел в виду, что мы заплатим за это—мы все уколемся и немного истечем кровью, или у подменышей пойдет кровь, или будет забито много скота.





В глазах Мэбри появились печальные морщинки. “О нет, Мэллоу. Цена крови уже выплачена нам. Я думал, ты знаешь. Из ста миров и более, каждые семь лет, или десять, или СТО, или семьсот. Они платят свою десятину, и мы собираем ее.





“А что это за мир?- Спросил мэллоу. Ее голос казался таким громким на площади.





- Понятия не имею, - вздохнул Мэбри. - У крови нет имени. Какое-то место, где меньше магии и меньше радости, чем было мгновение назад, это точно. В прошлые дни вся Волшебная страна делилась этой дрянью, с благоговением, и сила, как ничто из того, что вы знали, текла через нас. Я выпила всего лишь глоток, когда была ребенком, и прожила тысячу лет. Но мы остановили его—мы должны были остановиться. Именно сочувствующие открыли, как и почему это произошло. Мы истекали кровью миров мертвых, и никто из нас не мог этого вынести. Мы можем быть жестокими, если это весело, но мы никогда не бываем бессердечными. Никогда не бывает бесчувственным.Мы не станем вампирами еще в течение нескольких лет празднеств. вы никогда не слышали о нем, потому что мы похоронили наш тайный позор так глубоко в библиотеке, как камень может упасть в колодец, пропущенный через весь мир, из конца в конец.





Король Златоуст, с его гоблинскими ушами, зарычал в самое сердце их разговора. - Да какая разница? Если я должен быть вампиром, чтобы жить, танцевать и выть на солнце, то позволь мне показать свои зубы! Они заплатили свою цену, мы дураки, чтобы не взять его! Позволить им хранить его все это время. И я возьму первое, все это, потому что я один думал повернуть колесо снова. Я буду пить его и жить вечно, и править вечно, и есть вечно, и превращаться совершенно в золото—не смотри на мою руку так, будто это яд!—и никто из вас никогда не сможет всадить в меня нож. Праздник златоустов, длившийся десять тысяч лет!





- Нет, - тихо ответила Мэллоу, но в ее голосе прозвучала жесткость, которая, как она всегда знала, скрывалась где-то в глубине ее сердца, но редко вынималась наружу, даже для компании. Никакая магия не вращалась внутри нее, конец за концом, становясь холодной и неумолимой. Она шагнула вперед и нацелила свой игольчатый меч в горло короля. Там она неожиданно присоединилась к зеленому копью, балансирующему в прекрасной, украшенной драгоценными камнями руке зеленого ветра. Взгляд ветра мог бы свернуть камень, но она ничего не сказала.





Все произошло так быстро, что впоследствии Мэллоу не мог сказать наверняка, кто из них двинулся первым. Златоуст сломал зеленое копье легко, как ветку, и схватил шею зеленого ветра своим мясистым кулаком. Как только он отвернулся от нее, маленькой и не зеленой, с одной лишь иглой, Мэллоу вонзила свой клинок ему в бок. Ветер рванулся к их сестре, и Мэбри тоже, все кричали и ревели, а Мэллоу даже не слышала собственных мыслей. По ее рукам потекла теплая кровь-черная клюриконская кровь, ночная кровь, полная звезд.Златоуст сжал свои золотые пальцы вместе и толкнул их в горло зеленого ветра. Зеленые слезы потекли из ее глаз. Она задыхалась и давилась, когда он запустил в нее свои руки.





А потом король с визгом отшатнулся. Черная звездная кровь струилась повсюду чернильными лентами. Мэбри Мускат вытащил лазурную саблю голубого ветра и отрубил Златоусту руку у плеча. Зеленый ветер упал на землю, цепляясь за оторванную руку во рту, вытаскивая ее из себя, скользя в растекающейся крови. Мэллоу вытащила иглу из мокрого тела короля. И три вещи произошли в один и тот же момент:





Облачные гончие златоустов взмыли в воздух, обвились вокруг горла Мэбри Муската и оборвались прежде, чем он успел вздохнуть. Свет вырвался из его глаз, и его тело упало на тротуар.





Леопард маленьких бризов ревел так громко и долго, что каждая душа в Волшебной Стране хлопала себя по ушам.





Сломанная рука златоруса раскрылась на булыжнике рядом с телом зеленого ветра. На его золотой ладони лежал крошечный, ослепительно Зеленый листок.





Последовала великая битва-но это не важно. Конечно, облака Златоустов вспенились в ярости, и огромные кошки Нефело поднялись, чтобы сразиться с ними в огромном, бурном небе. Через много лет они назовут это сражение Северо-Восточным, потому что его шквалы сделали небо черным и принесли дождь на каждую голову. Красный ветер расстреливал так много облаков из ее алых пистолетов, а Яго, ее Пантера, рвал зубами так много облаков, что впоследствии она будет называться Клаудвифом, и запуганный народ облаков будет принадлежать ей, чтобы править и ездить верхом.Красивый рыцарь, Мэллоу ехал на Имогене, Леопарде маленьких бризов. Ее игла сшивала облако к облаку, пока нить ветра не пронзила сотню сердец подряд. Раздавались громкие крики, раздавались клятвы верности, и далеко внизу люди Волшебной страны бежали домой или брали свои метлы, птичьи седла и ковры, чтобы присоединиться к сражению. Внукам расскажут о предстоящем дне, будьте уверены.





Но это история битвы, а истории сражений принадлежат тем, кто сражается с ними. О том, как ощущается битва, нельзя сказать ничего, кроме бессмыслицы: это было похоже на длинный разрыв. Мне казалось, что на меня снова и снова падает какая-то тяжесть. На ощупь он был красным. Это было похоже на бесконечный звон колокола.Можно только сказать, что когда Мэллоу со своим леопардом, красным ветром и всеми своими братьями и сестрами высадились на берег, Златоуст все еще лежал среди обломков своей черной крови, умирая в промежутках между вдохами и выдохами. Рядом с ним стояли два незнакомца, целые и невредимые, и на их лицах было столько горя, что красный ветер пошатнулся, увидев это. Но рядом с печалью лежал печальный юмор, как будто во время войны была рассказана какая-то шутка, и только теперь эти двое юношей уловили ударную линию.





Одна из них была хорошенькая молодая женщина с каштановыми вьющимися волосами и простым белым платьем, с которого свисали несколько бледных лент. На ней была шляпка из валерианы и сердцебиения. Румянец на ее щеках был ярким, как хлеб, и солнечно-розовым, а ноги-босыми.





Другой был мужчина с аккуратной остроконечной бородкой и добрыми глазами, которые приобрели самый соблазнительный оттенок зеленого. Он был одет в зеленый смокинг, зеленый плащ Кучера, зеленые бриджи для верховой езды и зеленые снегоступы. В руках он держал длинное зеленое копье, совсем целое.





“Он умер, чтобы спасти ее, - прорычал Леопард. “А теперь он должен занять ее место. Он отличается для каждого ветра. Красный должен будет быть обманут ее заменой, чтобы надеть белое платье. Золото будет убито. Так оно и идет. Давным-давно девушка по имени Дженни цикорий полюбила мальчика и собиралась стать водяной герцогиней в Селии перед тем, как отправиться на великую охоту. Она утонула, спасая маленького мальчика в зеленом, мальчика, которого она не знала от незнакомца, от пиратской шайки с китом на их стороне.Она не могла позволить ему спуститься в волны и проснулась вся в зеленом, с работой, которую нужно было сделать, и больше не счастливая горничная с поклонником у ее двери. Теперь Мэбри сделал это, и он не может ни забрать его обратно, ни пойти с ней домой в Уайнсэп, как она не могла оставить небо безветренным. Штормовые ветры с верхних небес Волшебной страны разрушат ее, как они разрушили бы его. В летнюю хандру они иногда устраивают встречи в море, где паруса поникли и вороньи гнезда изнывают от зноя. Я думаю, что они сохранят эту дату.





Дженни посмотрела на своего леопарда с великой и печальной любовью. “Мы к этому привыкли, - хрипло сказала она. - И бури, должно быть, иногда приходят и в Уайнсэп.





Мэллоу посмотрел на умирающего короля. Его дыхание не останавливалось и не замедлялось—у клюрикона его возраста были резервы воли, ожидающие проверки. Он мог бы прожить годы в беде, но не умереть. Она задумалась, что же ей делать. Она посмотрела на гремлина и Зеленый ветер. Она считала это бедным, рассыпающимся столпотворением. Она рассматривала разбитый Кубок и эту синюю и мутную кровь, самую влажную из всех возможных влажных магий, смешивающуюся со всей другой кровью, которая лилась на площадь, жалкая, тусклая, никому не нужная.





Мэллоу опустился на колени. Она вытащила иголку и уколола большой палец золотой руки короля Златоустов. Медленно, так же медленно, как он засовывал пальцы в беспомощные рты, она втыкала иглу, втягивала ее и заставляла себя зашивать. Под ее руками появилась толстая, блестящая нить. Она сделала еще один стежок, и еще один, подтянув ноги клюрикона к груди и начав немного плакать против своей воли, такой измученной, возмущенной и решительной была она сама.





“Я же говорила тебе, - сказала она, продолжая шить. “Я не хотел путаться в политике—а политики всегда есть, даже когда люди обещают, что это будет просто вечеринка, или возрождение, или выставка всякого рода магии. Я не хотела встречаться с мальчиком-феей или танцевать на балах у фей. Я только хотел почитать свои книги и немного научиться магии. Почему ты не мог быть лучшим королем? Почему ты не мог оставить этот бедный мир в покое? Почему ты не мог быть лучше?- Она ударила его кулаком, и он не стал протестовать. Она ударила его совсем не сильно.





К этому времени колени Златорука уже закрыли его лицо. Он не мог вымолвить ни слова. Очень аккуратный шов пересекал его нос. Его глаза умоляли, но Мэллоу продолжала зашивать короля, стежок за стежком, в пакет размером не больше ее ладони. Последняя из его астрологических татуировок показалась на самом верху, и она передала все это Красному ветру, чтобы закрыть его. С кожи мэллоу стекали Звездные струйки королевской крови.





Девушка, которая еще до ужина, вопреки всему, окажется Королевой, встала и посмотрела на своих новых друзей, на своего дорогого леопарда, на сверкающую иглу в своей руке. Затем она посмотрела на пустой, опустошенный город.





- Ну, - сказала Мэллоу, чувствуя, как волна мощной практичности захлестнула ее сердце. “У нас еще очень много работы.

 

 

 

 

Copyright © Catherynne M. Valente

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Кожевенная коробка»

 

 

 

«Ибо он может ползти»

 

 

 

«Сеонаг и морские волки»

 

 

 

«Zeitgeber»

 

 

 

«В Ксанаду»