ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Девушка-Призрак захватывает Манхэттен»

 

 

 

 

Девушка-Призрак захватывает Манхэттен

 

 

Проиллюстрировано: Anastasia Berry

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 44 минуты

 

 

 

 

 

Увлекательно, рискованно, отражает то, как люди думают и действуют.


Автор: Кэрри Вон

 

 





Дженнифер не знала, куда ее везет Триша, пока подруга не вытащила ее из вагона метро на платформу 2-я Авеню-Нижний Ист-Сайд.-мимо центра города, мимо парка Вашингтон-сквер, мимо любого места, где у них были какие-либо дела, и Триша продолжала говорить: “Нет, мы всегда идем туда, я хочу попробовать что-то новое, это будет весело !





- Триш, ты с ума сошла ? Что же мы делаем? - здесь? Дженнифер вцепилась в подругу обеими руками и попыталась замедлить ее продвижение по выложенному плиткой коридору и лестнице, ведущей на Хьюстон-стрит. Она огляделась вокруг, придвигаясь еще ближе к Трисии. Она никогда не видела столько шутников в одном месте. Половина людей, стоявших на платформе, были шутниками. Она и раньше видела джокеров; в Нью—Йорке не проживешь—даже если никогда не уедешь так далеко от кампуса Колумбийского университета-без джокеров. Большую часть времени вы видели только одного или двух, и их шутники были мягкими—у них были перья для волос или, возможно, кроличьи уши.Но здесь целые тела были искалечены, преобразились, стали чудовищными. Какой-то мужчина прошел мимо нее и оставил на бетоне след из слизи. Дженнифер старалась не смотреть на него.





Триша потащила ее вверх по лестнице на улицу, где царил еще больший хаос. - Да ладно тебе, модники играют в CBGB, и я действительно очень хочу пойти, и если бы я сказал тебе заранее, ты бы никогда не пришел. Так ведь? Ты бы стал таким же раздражительным и снобистским, как сейчас.





“Я не сноб, - сказала Дженнифер, стараясь не дуться. Она никогда даже не слышала о таких причудах.





- Ну же, поживи немного. - Ничего не случится.





Теперь Дженнифер покорно шла рядом со своей подругой, все еще держась так близко, что их руки соприкасались. - Мои родители с ума сойдут, если узнают, что я где-то рядом с Джокертауном.





- Так что не говори им, - сказала Триша. Ты ведь не все им рассказываешь, правда?





“Нет."На самом деле, у Дженнифер не было. у нее была одна большая тайна, которую она скрывала абсолютно от всех. Даже Триша. Она не могла сказать Трише, что во многом причина, по которой она не хотела никуда идти, заключалась в том, что она была уверена, что однажды кто-нибудь узнает об этом. Кто-нибудь посмотрит на нее и все поймет .





Особенно кто-то в Джокертауне. У некоторых из них были не просто уродства, физические шрамы от вируса дикой карты. Некоторые из них обладали силой. Некоторые из них могли бы читать ее мысли, и они бы знали . После этого Дженнифер уже не знала, что будет дальше. Она никогда не заходила так далеко, думая об этом. Лучше всего просто притвориться, что все в порядке.





Если бы не Триша, Дженнифер никогда бы не выбралась из дома, чтобы исследовать город. И они обычно хорошо проводили время, в конце концов.





По настоянию Трисии и надеясь, что подруга не уведет ее слишком далеко, Дженнифер оделась для вечернего выхода: черное мини-платье с открытыми плечами, босоножки на высоких каблуках, ее светлые волосы были подстрижены перьями и уложены на место. Триша была одета в шорты с леопардовым принтом и просторную рубашку с золотым поясом, а ее каблуки были еще выше.





“Вот оно, вот оно!- Сказала Триша, потянув Дженнифер за руку, чтобы та поторопилась.





Может быть, она ожидала чего-то блестящего, судя по тому, как вела себя Триша. Как В Студии 54. Но в любой другой день Дженнифер прошла бы мимо этого места, даже не заметив его. Там вообще ничего не было, только крошечная разрисованная витрина с белым навесом рядом со складом ресторанных принадлежностей. Там даже не было шатра. Но перед домом действительно стояла толпа, делившая тротуар с двумя бездомными шутниками, прислонившимися к кирпичной стене.





С Трисией во главе они пробирались сквозь толпу по пути к входной двери. Толпу составляли и нэты, и джокеры. Может быть, даже туз или два, но кто знает? Дженнифер не собиралась никому рассказывать.





Какой-то парень у двери заряжал чехлы, а Дженнифер рылась в сумке в поисках пятерки, когда Триша потянула ее за руку. “У тебя есть лишняя пятерка? Я не могу найти свою.- У нее был умоляющий взгляд.





Дженнифер вздохнула и протянула ей еще одну пятерку. Вот тебе и плата за такси до дома. Но они что-то придумали, и так было всегда.





Внутри горел яркий свет; стены были черными и покрыты наклейками и краской из баллончика. Вдоль одной из стен тянулся бар, в дальнем углу виднелась открытая дверь, а в углу-сцена. Играл оркестр. Написанный от руки плакат, приклеенный к стене над ними, гласил: SONIC YOUTH. Они были очень молоды — одна из гитаристок была женщиной с дикими светлыми волосами. Они были в масках и вполне могли сойти за панков или шутников. Если бы она не подошла ближе, то Дженнифер, вероятно, не смогла бы сказать.





Музыка была громкой, не совсем танцевальной, и никто по-настоящему не танцевал. Но люди уже двигались. Их целая толпа подскакивала к самой сцене, сталкивалась друг с другом, тянулась к ней. Женщина-гитаристка пела, что-то вроде, выкрикивая слова песни, которые были едва слышны из-за инструментов: ревущие гитары и грохочущие барабаны. Пот стекал с ее волос. Место жарилось под всеми этими огнями.





Триша взвизгнула и подпрыгнула на месте. “Разве это не ... — и неразборчиво.





- Ну и что же?- Крикнула в ответ Дженнифер.





- Эй!- сказал высокий парень-худой, темные волосы, черная футболка с надписью "RAMONES on it in faded letters" - перемещаясь, чтобы встать перед ними. “Могу я предложить вам два коктейля?





Триша снова взвизгнула и обвила его руку своей. Дженнифер закатила глаза.





Увидев перед входом пару парней в ирокезах, Дженнифер ожидала увидеть страшных панков с торчащими волосами, в армейских куртках, армейских ботинках и футболках с краской из баллончика. Она ожидала увидеть цепи и вспыхнувшие драки. Все было совсем не так. В то время как некоторые настоящие живые панки были частью толпы, многие парни выглядели где-то между панками и нормальными, с рваными джинсами и черными футболками и угрюмыми выражениями, но у них не было странных волос и всего металла и лозунгов. Многие женщины одевались так же, как и парни, но другие были разодеты в пух и прах, как Дженнифер и Триша.Волосы, полные цвета, дразнили и распыляли ореолы вокруг их голов, короткие юбки и цветные колготки, высокие каблуки и большие серьги, розовый блеск для губ и яркие тени для век. Совершенно великолепная пара стояла в углу возле сцены. У них были безупречные волосы, подстриженные и уложенные как модели в журнале. Он был одет в дорогой на вид белый костюм, а она-в облегающее черное коктейльное платье с серебряными украшениями и курила из мундштука. Совершенно пораженный, но все равно интригующий. Потом была куча постоянных тусовщиков—молодые, нормальные ребята из колледжа, может быть, немного остекленевшие, ищущие следующий кайф. Дженнифер боялась, что она будет выделяться, что люди будут знать, что она не принадлежит и дать ей трудное время. Но она ничем не выделялась, и никто ей не мешал.





Около трети собравшихся были шутниками, и Дженнифер поначалу даже не обратила на это внимания. Потому что они тоже ничем не выделялись. Некоторые из них были в масках. А может быть, это были натс в масках. Она просто не могла этого сказать. Да это и не имело значения.





Дженнифер заметила еще одну пару в другом конце бара. Они выглядели так же, как и остальная толпа на поверхности, в джинсах и футболках, просто, за исключением того, что они были, возможно, на десять лет старше, чем большинство людей здесь.





И тут Дженнифер ахнула. - Она встряхнула Трисию. “Это Мик Джаггер и Джери Холл?





Трисия была в середине выпивки и пролила часть того, что пахло как джин с тоником вниз по ее подбородку, но ей все равно удалось посмотреть. Ее глаза расширились. “О Боже, и он разговаривает с Дэвидом Берном !





Дженнифер не знала, кто такой Дэвид Бирн.





*





Другая группа играла прямо перед тем, как на сцену вышли фанаты. К тому времени Триша была совершенно пьяна, и Дженнифер поддерживала ее, потому что она продолжала падать на других людей. Никто, казалось, не возражал, и Дженнифер старалась не смущаться, но она не была нянькой Трисии.





Нет, по зрелом размышлении она, вероятно, так и сделала. Триша, вероятно, спросила ее только потому, что Дженнифер была ответственной за это и вернет их обоих домой в целости и сохранности. Дженнифер уже целый час пила один и тот же ром с колой. Она была уверена, что Трисия принимала таблетки. Все, казалось, глотали таблетки.





Здесь было жарко, как в теплице, все пропитано потом, сигаретным дымом и алкогольным запахом изо рта.





Казалось, прошла целая вечность, прежде чем один оркестр покинул сцену, а другой занял ее место, и когда Триша поняла, что капризы закончились, она завизжала и побежала вперед, проталкиваясь мимо людей, смеясь, когда они отталкивали ее назад. - Крикнула ей вдогонку Дженнифер, но сама себя не услышала.





Эти фанаты были тремя парнями. Двое из них были шутниками, причем весьма интригующими. У вокалиста были блестящие волосы, тонкие белые пряди, длина шеи, которая освещалась на конце, как одна из тех оптоволоконных ламп в магазинах китча. У гитариста было слишком много пальцев на каждой руке. Слишком много, чтобы сосчитать, потому что они двигались слишком быстро по струнам его инструмента, создавая причудливый узор звуков. Барабанщик казался вполне нормальным-панк без рубашки, с торчащими выбеленными волосами и английской булавкой в левом ухе.





Так называемая музыка состояла из маниакального барабанного боя и совсем не походила на мелодию. - Крикнул певец. Дженнифер не могла разобрать слишком много слов. Например, о том, что ты ненавидишь своих родителей, поджигаешь все вокруг и гадаешь, когда же упадут бомбы.





Наконец группа закончила выступление. Было очень много криков.





- Мне надо пописать, - объявила Триша, хватая Дженнифер за руку и увлекая ее в дальний конец клуба. Дженнифер поймала ее,когда она падала.





“Здесь вообще есть ванные комнаты?- С сомнением спросила Дженнифер. Она не была уверена, что хочет их видеть, судя по тому, как выглядела остальная часть дома. Триша только закатила глаза — “а ты не мог бы быть менее крутым?” выражение.





Место было похоже на пещеру, черные стены смыкались, граффити усиливали сенсорную перегрузку. Лестница сбоку действительно вела вниз, в ванную комнату. Дженнифер учуяла их еще до того, как они подошли. Потный, затхлый запах остальной части клуба уступил место полутонам канализации. - Она сморщила нос.





Триша удержала равновесие, держась за Дженнифер, когда та толкнула дверь и вошла в женский туалет. Здесь из канализации выливался неподдельный запах. Пол был липким, и Дженнифер боялась смотреть в кабинках на туалеты и то, что, без сомнения, выливалось из них.





Беспорядок — на уровне серьезной опасности для здоровья-не удержал толпу женщин от того, чтобы толпиться перед украшенным граффити зеркалом, распыляя волосы и подкрашивая подводку для глаз.





Трисия, казалось, совсем забыла о необходимости пользоваться этими удобствами. Она упала на стену, облепленную стикерами и плакатами, и засияла от какого-то небесного видения. “Это было потрясающе, просто потрясающе!





Рядом с ними стояла женщина в чулках в сеточку, клетчатой юбке и кожаном бюстье, держа в руках зеркальце, на котором были аккуратно разложены две полоски белой пудры. Так же одетый друг наклонился ближе и вдохнул кокаин.





Первый поймал на себе пристальный взгляд Дженнифер. “Хочешь немного?- сказала она. “У меня их полно.





Дженнифер быстро покачала головой и подумала о том, какая же она на самом деле нехорошая.





“Конечно, да, спасибо!- Спросила Триша, наклонившись вперед, в то время как женщина крепко держала зеркало.





- Триша — - начала Дженнифер, но вторая порция колы уже попала Триш в нос. И может ли эта ночь стать еще хуже?





Триша выпрямилась, покраснела, потерла нос и захихикала. - О боже, у меня есть отличная идея.





- Нет, больше никого, - пробормотала Дженнифер. Она дышала через рот, потому что запах, казалось, становился все хуже. Из одной кабинки с бульканьем хлынула вода, и несколько других девушек закричали: “Блин, ты же на самом деле не смывала ее, не так ли? - Боже!





Триша снова схватила Дженнифер за руку и направилась к двери. “Я хочу последовать за ними.





- Следовать за кем?





- Какие Причуды! - Тони! Я хочу попробовать встретиться с ними!





- Тони?





- Солист группы! Разве он не такой классный?





- Триш, ты хоть знаешь, сколько сейчас времени? Пора уходить!





“Одну минуту, это займет всего минуту.





Каким-то образом Триша повела их обратно вверх по лестнице и дальше по коридору к неохраняемому дверному проему. Стены были увешаны старыми афишами и листовками с рекламой здешних шоу, некоторые из которых были сделаны много лет назад. Она даже узнала некоторые из этих групп. Ого, полиция тут играла? А Блондиночка? - Неужели? Но Триша была на задании, не колеблясь. Она вырвалась, и Дженнифер поспешила ее догнать.





Казалось, они вышли из толпы, но люди снова сомкнулись вокруг них в конце коридора, который вел в задние комнаты, гардеробные и кладовые. Дженнифер узнала вокалиста-он раздавал автографы на обороте листовок и билетов, в то время как вокруг него теснилось около дюжины женщин. Его сияющие волосы образовали нимб, отражая свет на его лице. Два других участника группы стояли в углу, развлекая тех, кто не мог приблизиться к Тони. Разве здесь не должно быть вышибал?





- Привет тебе.





Триша обернулась и увидела парня, стоящего позади нее и ухмыляющегося. Он казался немного старым для толпы, лет тридцати вместо двадцати, его лицо было суровым и обветренным, чисто выбритым, с коротко стриженными черными волосами. Он был одет в обтягивающую белую футболку и джинсы, которые умудрялись выглядеть дорогими, несмотря на то, что были выцветшими.





Она моргнула, не уверенная, что он вообще с ней разговаривает.





“Вы, должно быть, здесь новичок, - сказал он.





- Кто, я?- сказала она и тут же почувствовала себя глупо. “Нет, я здесь с другом.- Она указала через плечо. Триша стянула ТОП, чтобы обнажить половину груди, которую солистка теперь подписывала маркером.





Парень улыбнулся еще шире. - Хочешь одну?- Он показал ей круглую металлическую коробочку, которую держал в руках, полную маленьких белых таблеток.





Только не сейчас . Она изо всех сил старалась улыбаться, жестом отгоняя его руку. - Нет, спасибо, я в порядке.





“Я люблю эти вечеринки, эти группы получают лучшие наркотики.





- О, - сказала она.





“Это моя ужасная тайна. Я не очень люблю эту музыку. Только никому не говори.- Он наклонился ближе и подмигнул мне.





Неужели он к ней пристает? Может, он пытается ее подцепить? Она даже не была уверена, что знает, как ответить. Она была одновременно потрясена и польщена. Она покраснела так сильно, что, возможно, почувствовала пар, исходящий от ее головы.





- О, я не буду, поверь мне. Мне действительно пора возвращаться к подруге ... — но когда она посмотрела в ту сторону, оркестр уже исчез. Как и Триша. - Триша?- Звонила Дженнифер. Она выбежала через заднюю дверь в переулок позади клуба. Там был припаркован потрепанный ржавый "Кадиллак". Группа забиралась внутрь, быстро убегая.





Ведущий певец с блестящими волосами обхватил руками талию Трисии и чуть не сбил ее с ног, пока она извивалась и толкала его в объятия. Она что-то говорила, возможно, кричала, хотя Дженнифер не могла расслышать ее из-за кричащей толпы и шума, который все еще гремел в клубе позади нее.





- Триша! Дженнифер поднесла руки ко рту и позвала:





Ее уже затащили в машину, несмотря на все сопротивление.





Дженнифер снова закричала: "Триша!” и загрохотала вниз по ступенькам крыльца, чуть не споткнувшись на высоких каблуках, намереваясь догнать потрепанный "Кадиллак". Вместо этого она побежала в толпу, которая не давала ей пройти. Дженнифер была высокой, она могла видеть поверх большинства их голов. Но ей никак не удавалось пробиться сквозь толпу.





Неуклюжий мужчина-шутник с торчащими из нижней челюсти клыками и блестящей черной чешуей вместо волос — намеренно преградил ей путь, когда она подбежала к нему. Дженнифер попыталась увернуться от него, но он сделал шаг в сторону, чтобы преградить ей путь.





- Эй, детка, куда ты так спешишь?





- Мой друг, - настаивала она в отчаянии. “Они забрали моего друга. - Вы ее видели? Она не хотела идти, они просто забрали ее!





- Он улыбнулся. Его клыки делали его похожим на бульдога. - Дорогая, эта цыпочка отлично проводит время.





Дженнифер в ужасе уставилась на него. “А вы ее видели?- Она указала на машину, которая теперь отъезжала вместе с подругой. “Она боролась с ними! Она почти потеряла сознание пьяная —”





Джокер рассмеялся. - Завидуешь, что они не выбрали тебя? Может быть, ты немного позабавишься со мной.





“Ей нужна помощь!





Парень схватил ее, но она ускользнула, отбиваясь от его рук. Он только рассмеялся. Машина свернула за угол.





Триша была похищена. Прямо у нее под носом. Прямо у всех под носом.





Дженнифер вспомнила, что видела таксофон возле туалета. Она побежала обратно в дом и спустилась по лестнице. Ей бы просто повезло добраться до телефона и обнаружить, что он сломан, но это было не так. она положила свою руку во что-то липкое, размазанное по трубке. Поморщившись, она вытерла его и свою руку о стену, чтобы очистить ее так хорошо, как она могла. Пригнувшись, чтобы дать себе немного личного пространства, закрывая ухо от шума, она набрала номер оператора.





“Оператор.





- Здравствуйте! Мне нужна полиция!- Линия щелкнула и затрещала статикой. Она закусила губу, уверенная, что потеряла связь, пока не раздался голос.





- Полицейская депеша.





- Алло, да? Это же мой друг! Моего друга похитили!





- Прошу прощения?





Дженнифер почти ничего не слышала. Она что-то кричала. - Мой друг! Ее похитили!





- Мэм, вы можете рассказать мне, что случилось?





“Мы были в одном клубе. Какие-то мужчины, парни из группы, они затащили ее в свою машину. Она боролась, она не в своем уме, и они воспользовались ... ”





- Подожди минутку.- Теперь парень на линии казался удивленным. “Значит, ты сейчас на вечеринке, и она бросила тебя, чтобы сбежать с группой —”





“Нет, я же говорю тебе, они ее утащили! Она была почти без сознания, и они забрали ее!





- Мэм, где вы находитесь?





- Она заколебалась. Все шло не очень хорошо, и становилось все хуже. “Я в этом клубе на Бауэри —”





Диспетчер повесил трубку.





Дженнифер зарычала и бросила трубку на рычаг. Почему Трисия не дождалась ее? Почему она не сопротивлялась? А что, если она никогда больше не увидит Трисию? Ее подруга кончит тем, что будет изнасилована и убита в сточной канаве, и все это будет вина Дженнифер.





Она попробовала еще раз; возможно, ей поможет пройти через главный стол вместо оператора. Беда была в том, что у нее в сумочке не было лишней мелочи. Всего несколько счетов за выпивку. - Она вздохнула. Затем она огляделась вокруг, чтобы убедиться, что никто не смотрит.





Она быстро положила руку на металлическую крышку таксофона-и сунула ее внутрь. Ее рука стала невещественной, проходя сквозь кожух, как будто это был воздух. Она пошарила вокруг мгновение и нашла коробку для мелочи, схватила несколько монет, и вытащила свою руку обратно. Монеты исчезли вместе с ней. А теперь у нее была мелочь.





Несмотря ни на что, ее козырь означал, что она всегда может воспользоваться телефоном-автоматом.





Пять лет назад, когда ей было четырнадцать, это случилось впервые. Она налила себе стакан апельсинового сока, подняла его — и он упал. Стакан выскользнул у нее из рук. Вот только она наблюдала за ним — он проскользнул внутрь.ее рука. Она долго стояла, глядя на разбитое стекло и лужицу пролитого апельсинового сока у своих ног, на полупрозрачный контур своей руки и кухонный пол, видимый сквозь ее уже не твердую плоть. Тут вошла ее мать, увидела беспорядок и спросила, все ли с ней в порядке, предполагая, что это был просто обычный несчастный случай. Дженнифер быстро спрятала руку за спину. Когда она снова посмотрела на него, он был твердым. Нормальный.





Последовали месяцы страха и экспериментов. Ее первой мыслью было, что она исчезает, что она в конце концов исчезнет. У нее развилась бессонница, она боялась исчезнуть во сне. Но в конце концов она поняла, что может контролировать эту силу. Она могла протянуть руку сквозь твердые предметы. Она практиковалась копаться в ящиках комода, школьных шкафчиках, отцовском сейфе. Это был чертовски хороший туз. Она не осмеливалась никому об этом рассказать.





Она сунула пару десятицентовиков в щель автомата, набрала номер справочной и попросила соединить ее с ближайшим полицейским участком. Она разговаривала с кем-то, кто, должно быть, был дежурным сержантом, рассказывая эту историю снова и снова, пытаясь казаться спокойной и отчаянной одновременно, чтобы офицер принял ее всерьез.





Этот парень тоже повесил трубку.





Вытирая слезы с глаз, Дженнифер затопала вверх по лестнице.





Заиграл еще один оркестр. Вернувшись в главную часть клуба, она пробралась локтями по переполненному коридору и упала на стену грубой, визгливой музыки, качающейся со сцены, не останавливаясь, когда кто-то звал, отмахиваясь от ощупывающих рук. Может быть, ей это только показалось, может быть, мир вдруг стал мрачным и зловещим, но толпа, казалось, стала еще более шумной. Грохот перед сценой стал еще более яростным.Дженнифер держалась в стороне и сосредоточилась на передней части клуба и открытой двери, игнорируя толпу людей вокруг нее и кислоту, разъедающую ее живот.





Что толку быть тузом, если на самом деле ты не можешь сделать ничего полезного? Если ты действительно не можешь никому помочь? Ну почему она не может быть экстрасенсом, чтобы знать, куда ее везут? Или полететь, чтобы она могла проследить за машиной?





Она выбралась через парадную дверь на относительно свежий воздух. Там все еще собиралась толпа, люди приходили и уходили, задерживаясь. Не зная, что делать, она прислонилась к кирпичному фасаду магазина и отдыхала, вытирая пот и волосы с лица. Может быть, если она пойдет в полицейский участок лично. Может быть, если она найдет кого-то, кто знает эту группу. У них должен был быть менеджер или кто-то, кто знал, куда они могли пойти.





- Привет, малыш. - Что случилось?





Это был парень в белой футболке с таблетками. Возможно, он все это время находился снаружи, а может быть, просто вышел из парадной двери. Возможно, он следил за ней.





Он прислонился к стене достаточно далеко, чтобы не протянуть руку и не схватить ее. Это сделало ее немного менее подозрительной к нему. “А тебе какое дело?- Она сверкнула глазами и отвернулась, не желая, чтобы он подумал, что она флиртует с ним. Не то чтобы он действительно выглядел так, будто флиртует. Она невольно глубоко вздохнула, и слезы потекли по ее щекам. - Моя подруга Триша? - спросила она. - ты ее знаешь? Она ушла, и никому нет дела, никто ничего не сделает.





“Бросила тебя, да?- сказал он с кривой усмешкой.





“Нет, в том-то и дело, что ее похитили! Бандиты забрали ее, она была пьяна, и они затащили ее в машину, я все видел!





“Ты уверен, что она не просто решила пойти на вечеринку с группой?





- Без меня? Она бы так не поступила.- Дженнифер покачала головой, подчеркивая сказанное. Хотя, честно говоря, она ничего не могла сказать против Трисии, которая была действительно пьяна. Она снова втянула в себя поток слез.





- Привет, - сказал парень. “Я знаю, где будет послеобеденная вечеринка. Я могу взять тебя, если хочешь.





- Неужели?- сказала она настороженно. Она представила, как ее сажают в потрепанную машину.





- Да, это всего в паре кварталов отсюда. Я знаю парня, который им управляет, и если ты покажешь ему маленькую ножку, то все будет в порядке.





Она отвела взгляд и покраснела.





“Как я уже сказал, У этих парней лучшие вечеринки с лучшими наркотиками. Давай проверим это, хорошо?





“Ты уверен, что Триша будет там?





“Если она пошла с группой, то да, я тоже.- Он вышел на тротуар и предложил ей согнуть руку в локте странно милым, архаичным жестом. Она последовала за ним, но не взяла его за руку; казалось, он был скорее удивлен, чем обижен этим.





Они прошли еще квартал или около того. Шум CBGB исчез, сменившись шумом других баров, немного отличающихся, оттенки музыки и аромат толпы смещались из панк-атмосферы. Ее взгляд был прикован к шутникам, которые стояли в дверях и прогуливались по улице. Они уставились на нее, и она твердо решила не отвечать им таким же взглядом. Она сжалась в комочек, стараясь не привлекать к себе внимания.





Но человека из клуба это, похоже, не волновало. Он шел легко и непринужденно, как будто шел по Центральному парку в солнечный день.





“А как тебя зовут?- спросил он после долгого молчания.





- Дженнифер, - сказала она. А потом подумал, не следовало ли ей сказать ему что-нибудь еще. Потом решил, что это достаточно распространенное имя, но это не имело значения, и он не мог найти ее. А потом поняла, что идет по Бауэри с совершенно незнакомым человеком.





“Дженнифер. Приятно познакомиться. Я-Кройд.





- Привет, - сказала она, нервно улыбаясь.





“Я так понимаю, вы не проводите много времени в этой части города.





“Вообще-то нет. Я учусь в Колумбийском университете.- Она поморщилась. Зачем она ему это сказала?





- Ну и что? Вот это здорово. Школа, знаете ли. Это же здорово. И вот мы здесь. Это должно быть просто вверх по этой лестнице.





И действительно, из патио на крыше донесся шум вечеринки. Дженнифер почувствовала прилив надежды. Группа будет здесь, Триша будет здесь, и Дженнифер будет кричать на нее за то, что она убежала вот так. Тогда, возможно, они наконец-то смогут вернуться домой, и звон в ее ушах прекратится.





Кройд вежливо отступил в сторону, пропуская ее вперед, и она побежала вверх по лестнице в похожую на склад комнату. Мало что было сделано в лофте с низкой арендной платой: полы были бетонными, бар был установлен на складных столах, а стены нуждались в покраске. Но там были стереосистема, проигрыватель и огромные динамики, изливающие еще больше той же самой грубой музыки из клуба. Никто не танцевал-там не хватало места. Группы людей, казалось, разговаривали-кричали—но Дженнифер не знала, как люди слышат друг друга. Французские двери вдоль одной из стен открывались во внутренний дворик,и вечеринка продолжалась там.





Как она вообще сможет найти Трисию в этой неразберихе?





Парень, который, казалось, был главным в баре, был шутником. Он был среднего роста и телосложения, но покрыт густым синим мехом; она не могла видеть его лица. Его рот и глаза были всего лишь тенями. Казалось, он взглянул на нее.





“Ты можешь взять все, что захочешь, но положи что-нибудь в банку, хорошо?- Он указал на большую банку из-под маринованных огурцов, наполненную наличными, стоявшую на углу стола.





“Я ищу своего друга. Я думаю, что она с группой. Это Все Причуды? - Они уже здесь? Вы ее не видели?





“Эти Причуды?- крикнул он, наклонившись ближе. Мех вокруг его рта зашевелился.





- Ну да! Мой друг, она ниже меня ростом, с каштановыми волосами, вы ее видели?





“Я их еще не видел. Они еще не приходили.





- Она уставилась на него. И что теперь? “А ты уверен? Они только что играли в клубе вверх по улице, CBGB —”





- Детка, я знаю эту группу, я знаю, где они играют, они не были здесь, я не видел твоего друга. Итак, ты чего-то хочешь или нет?





Не отвечая, она позволила толпе оттолкнуть себя от стола. Оглядевшись, она поняла, что тоже потеряла Кройда из виду, и не знала, то ли это ее нервирует, то ли успокаивает. Ну и ладно. Теперь ей жилось ничуть не хуже, чем раньше. Ей просто нужно было найти кого-то, кто знал эту группу и знал, куда они ушли. Это было не совсем безнадежно. Решившись, она повернулась и локтями пробралась обратно к импровизированному бару. Если бы бармен знал эту группу, может быть, он сказал бы ей, где они были.





Она сбилась с курса, когда на нее налетела женщина. Дженнифер споткнулась на каблуках, но осталась стоять, широко расставив ноги. Ей даже удалось подхватить женщину, не дав им обоим рухнуть на пол.





Женщине было за двадцать, у нее были красивые, тонкие черты лица, но усталое, затравленное выражение. Она стерла всю помаду со своих губ. На ней было вязаное платье с широким воротом.





Дженнифер попыталась поймать взгляд женщины, но та все время оглядывалась через плечо. “С тобой все в порядке?- Спросила Дженнифер.





Когда Дженнифер заговорила, внимание женщины сосредоточилось на ней. Она решительно поджала губы. “Ты подержишь это для меня?- сказала она и вложила Дженнифер в руку ключ на кольце с пластиковой биркой.





Ее пальцы инстинктивно сомкнулись вокруг него. Женщина оттолкнула Дженнифер и исчезла. - Эй! Дженнифер некоторое время следила за ее продвижением, наблюдая, как ее прямые черные волосы колышутся в море людей, а затем она ушла, еще одна безымянная тусовщица. Дженнифер попыталась последовать за ним, но не смогла протиснуться сквозь толпу.





Когда раздался выстрел, Дженнифер подумала, что это разбилась бутылка из бара. Только когда все начали кричать и пригибаться, она поняла, что шум был не таким уж безобидным. Но когда все остальные бросились врассыпную и запаниковали, она даже не успела понять, что происходит, как осталась стоять, оглядываясь вокруг, как идиотка.





Группа мужчин остановилась на верхней площадке лестницы и рассыпалась веером. Четверо из них, очевидно часть какой-то банды, громоздкой и жесткой. Они были в масках, таких дешевых, как на Хэллоуин, которые можно было купить в любом дешевом магазинчике Джокертауна. Все они были вооружены пистолетами; один из них выстрелил в потолок и все еще держал пистолет наготове. Он мог бы быть шутником, он был таким большим — плотные, почти толстые руки и ноги, мускулы как канаты, едва ли шея, чтобы говорить об этом. Один из них явно был шутником, с мохнатыми руками и когтями вместо рук. Остальные двое, возможно, были нормальными, а может быть, были шутниками—маски скрывали любые уродства,которые они могли иметь. И снова это не имело никакого значения. Джокер или Нат, они были большими, злыми и злыми.





Дженнифер просто знала, что нечто подобное должно было произойти в этой части города. Она убьет Трисию за то, что та притащила ее сюда. Если она уже не была мертва.





“Мы знаем, что ты здесь!- сказал тот здоровяк с пистолетом. Он шагнул вперед, изучая лица. - Отдай его мне, и никто не пострадает!





Паника охватила большую часть толпы, собравшейся во внутреннем дворике. Женщина, которая врезалась в Дженнифер, исчезла. Отдай его мне . . . Дженнифер невольно взглянула на ключ, который держала в руке. И это было ошибкой.





Головорез заметил ее, стоящую там, держа в руке небольшой предмет, без сомнения выглядевшую пресной и смущенной. Выражение его лица стало решительным, удовлетворенным, и он направился к ней.





Ее сердце бешено колотилось, кожа стала липкой, она сделала шаг назад — и упала.





Он продолжал падать.





На мгновение ей показалось, что она теряет сознание, падает в обморок, рассыпается на части. Ее зрение превратилось в тени, а тело-в гелий, невесомое и рассеянное, головокружительное. Каждая пора была ошеломлена, перевернута вверх дном. Она не могла дышать.





Потом мир вернулся, она судорожно вздохнула, и стены пронеслись мимо — она действительно падала, но только на секунду, а потом ударилась об пол. Все изменилось — бар на крыше исчез, в комнате было темно и пусто от людей. Человек с пистолетом, шагавший вперед, исчез, и это было огромным облегчением.





Но нет, ничего из этого не исчезло. Она посмотрела вверх, на голый потолок, сквозь который проглядывали балки и вентиляционные отверстия. Она упала оттуда. И она была совершенно голая. Мурашки пробежали по ее рукам, спине, ногам. Она крепко обхватила колени руками и свернулась калачиком, чтобы спрятаться. Все ее тело словно призрак прошло сквозь пол. Через ее одежду. Она сидела голая на линолеумном полу помещения, похожего на заднюю комнату винного магазина. Ее окружали штабеля картонных коробок с надписями "Coors", "Pabst" и "Hamm". По счастливой случайности она упала на дорожке, ведущей от задней двери к фасаду магазина. А что бы случилось, если бы она упала прямо посреди груды коробок? Если бы ее тело стало там твердым? Она даже представить себе не могла. - Она вздрогнула.





Она продолжала смотреть в потолок, неуверенная в том, что произошло на самом деле, хотя и знала, просто знала . Как стакан апельсинового сока в ее руке. Все ее тело провалилось сквозь пол.





"Я могу проходить сквозь стены", - подумала она. И она хотела попробовать это, тогда и там. Вот только она была голая. Что толку было проходить сквозь стены, если ты должен был быть голым?





Но она все еще держала ключ в крепко сжатом кулаке; его зубы впились в ее кожу. Она была так сосредоточена на том, чтобы удержать его, что принесла его с собой через пол.





Когда задняя дверь распахнулась, она забралась за башню из коробок. Она прислушивалась к тяжелым шагам сапог, даже к звукам рычания. Банда взломала дверь, они нашли ее, и теперь они собирались сделать с ней невыразимые вещи. Она надеялась, что сможет снова провалиться сквозь пол, хотя и не была уверена, как ей это удалось в первый раз.





- Привет, малыш. Дженнифер. - Ты здесь что ли? Только не говори мне, что ты прошел весь путь до канализации.





Это был Кройд.





“Я уже здесь. - Да вроде того . . . Я имею в виду, что моя одежда точно не пошла со мной.





“Я знаю, что они у меня есть. Почему ты не сказал, что ты туз?





- Потому что я никому не говорила . Этого никто не знает. По крайней мере, раньше об этом никто не знал.





- Вероятно, умно,-сказал он, как ни в чем не бывало и нисколько не шокированный. “Но ты хоть представляешь, насколько полезна такая сила? Я помню, что в тот раз, в 53-м, федералы пытались запереть меня, но мне повезло, и я снова вышел.





“О чем ты говоришь?





“Неважно. Здесь.- Он протянул ей платье в общем направлении. Когда она тихонько подошла к нему, он вежливо смотрел в другую сторону.





Она поспешила натянуть платье. Он сумел также захватить ее лифчик и трусики, за что она была ему благодарна. Даже туфли. Однако ее драгоценности пропали. Она действительно собиралась выяснить, как ей это удалось, и как она сможет сделать это снова, не потеряв всего. Надевая платье, она спросила: "Что происходит? Кто были эти парни?





“Я как раз собирался спросить тебя, почему они так заинтересовались тобой? И что же ты сделал?





- Да ничего! У меня только что была эта стычка, и, ну, эта женщина дала мне это.- Она показала ему ключ. На ярлычке красовался номер: 51337.





“У тебя есть дар находиться не в том месте и не в то время, не так ли?





“Я просто хочу найти Трисию и вернуться домой.- Она подпрыгнула, одновременно перекидывая ремешок сандалии через пятку.





- Пошли, - сказал Кройд. “Нам лучше убраться отсюда.





- Ну и что же? Почему —”





Она проследила за его нервным взглядом из двери в переулок и получила ответ — банда последовала за ними. Массивное тело главаря преградило им путь, и он, казалось, был слишком готов просто застрелить ее и Кройда.





Дженнифер не знала, сможет ли она снова провалиться сквозь пол. И если бы она сделала это здесь, то где бы она оказалась? Может быть, если она пробежит сквозь стену .





- Стоять!- Крикнул им кройд. И они это сделали. Головорез открыл было рот, чтобы заговорить, но промолчал. Кройд тяжело вздохнул.





Дженнифер посмотрела на него. - Ты тоже туз, - удивленно сказала она.





- Он поморщился. - Да, но дело в том, что на самом деле это не так. Это больше похоже на двойку.





“А что такое?





- Это длится всего пять минут. А теперь нам надо бежать.





- Он подтолкнул ее мимо замороженных головорезов. И они побежали.





Они шли по извилистой тропинке, сворачивая за каждый угол, на который натыкались, чтобы идти дальше было труднее. Дженнифер не знала, поможет ли это. Но опять же, она совершенно заблудилась. Может быть, теперь, если она позвонит в полицию, они помогут.





Не то чтобы она могла позвать кого-нибудь на помощь. Не то чтобы она была одна на темной улице с незнакомым мужчиной, которого совсем не знала. Как она могла быть такой глупой.





Кройд еще раз свернул в переулок рядом с заброшенным особняком из бурого песчаника-укромный вход, который она сама бы пропустила. Это дало им возможность перевести дыхание.





- Дай мне посмотреть, - сказал Кройд, указывая на ключ, который она все еще держала в руке.





Неохотно отдавая его, она подняла его так, чтобы он мог его видеть. - Похоже, что это для почтового ящика,-сказал он через мгновение.





- Ну и что?- Сказала Дженнифер, все еще пытаясь отдышаться. Она потерла ногу в том месте, где начинался волдырь.





“Я предполагаю, что это часть капли пошло не так. Возможно, наркотики, краденые вещи или что-то еще. Эта женщина должна была передать ему ключ. Эти ребята должны были либо забрать товар, либо наличные деньги. Мы находимся в самом центре двоеборья.





- Мне от этого не легче, - сказала она.





“Я знаю кое-кого, кто мог бы сказать нам, куда это ведет.- Он потянулся за ним, и она убрала его с его пути.





“А как насчет Трисии?





- Кто же это?





“Мой друг, тот, которого похитили.





“Я уверена, что с ней все в порядке.





“Мне нужно найти ее!





- Вот что я тебе скажу: Дай мне узнать, куда ведет этот ключ, и я помогу тебе найти твоего друга.





- Потому что ты и так уже очень помог мне с этим.





- Эй, дай мне передохнуть, - сказал он, раскинув руки в слабом извинении. “Эта девушка, которую я знаю, она недалеко. Давай просто проверим это, а потом я помогу тебе найти Тришу. Я знаю еще пару мест, где мы могли бы ее поискать. - Ну и что?





Она надулась и, поскольку не знала, что еще можно сделать, сказала:





Кройд достал из своей коробочки таблетку и сказал: Пойдем.





Они пошли дальше. Соседям лучше не стало. Она не видела такси уже несколько кварталов. Она обхватила себя руками и задумалась, во что же это она вляпалась. Она пыталась убедить себя, что может выйти из любой ситуации. Если бы кто-нибудь попытался связать ее, она бы просто проскользнула сквозь веревки. Она могла пройти сквозь стены, черт возьми.





Кройд пытался завязать разговор, а Дженнифер старалась не обращать на него внимания. - Послушай, я всего лишь пытаюсь помочь тебе. Я должен просто заморозить тебя и взять этот ключ.





- Но ты этого не сделаешь, потому что я уверена, что ты придумываешь какой-то план, чтобы уговорить меня помочь тебе ограбить банк или что-то в этом роде.” Когда он ничего не сказал, она фыркнула. “Но ведь это правда, не так ли?- Она пошла быстрее.





- Да, хорошо, может и так, - сказал он, торопясь не отставать. Если бы она могла идти быстрее на своих каблуках, она бы это сделала. “Но тебе действительно следует подумать об этом. Такая сила, как у тебя, приходит не каждый день.





“Ты что, не понимаешь? Мне не нужна эта сила, лучше бы ее у меня не было!





- Да ладно, я думал, что каждый ребенок хочет быть тузом. Сфотографируйся в газетах, сходи на шикарные ужины в Эйс Хай —”





“И что же делать? Быть уродом? Я хорошая девушка из хорошей семьи Лонг-Айленда, и я просто хочу, чтобы меня оставили в покое.





“Ты могла бы называть себя девушкой-призраком, - предложил он.





- Девушка-Призрак?





“Ну, ты знаешь, имя туза. Кое-что для газет, чтобы позвонить вам. Я вижу это: "призрачная девушка, знаменитый Туз-похититель драгоценностей, снова наносит удар.- Он развел руками, подражая заголовку.





“Я не называю себя девушкой-призраком.- Конечно, она могла бы придумать что-нибудь более интересное, чем это. Что-то более таинственное, более заманчивое . . . . “У тебя есть имя туза?





“шпала.- Его улыбка исчезла, как будто он не был счастлив этим.





“Это довольно странно. Я думал, что это будет что-то вроде морозильника.





- Он пожал плечами. “Вот именно так все и происходит.





Она остановилась на углу, не зная, в какую сторону повернуть. Все уличные фонари в этом районе, казалось, были разбиты. На всех витринах стояли тяжелые стальные решетки. Но от этого ей не стало легче. Если она попадет в беду — во всяком случае, еще одну беду, — то, как она надеялась, сможет снова исчезнуть из виду.





Теперь они находились в самом Джокертауне, а не только на его границах. Люди смотрели на них во все глаза. Дженнифер была одета, но с таким же успехом она могла бы быть голой, когда они смотрели на нее.





“Это ведь не совсем безопасно, не так ли?- сказала она, обхватив себя руками.





- Ты серьезно? Слушай, если мы продолжим двигаться, то все будет хорошо.





На следующем углу стоял остов сгоревшего здания-почерневший стальной каркас, торчащий из груды обломков. Жертва беспорядков в Джокертауне, который так и не был восстановлен. Это был совершенно другой мир, на который она раньше не обращала внимания. И там только по милости Божьей . . . Она не знала, как заразилась вирусом дикой карты. Она не знала, как ей удалось заполучить туза, а не Джокера. Она не хотела даже думать об этом.





Они вернулись в Бауэри, но дальше на юг. Здесь, на улице, было почти людно, и Дженнифер не ожидала этого, не в середине ночи. Ночные бары и закусочные были открыты, группы людей слонялись по углам, казалось, что в одном квартале даже есть группа женщин—и тут Дженнифер поняла, кто они такие и что здесь делают. В одном из переулков гремела музыка из магнитофона. Конечно, никаких полицейских поблизости не было.





Впереди вспыхнуло неоновое сияние, и Кройд сказал: Мой друг-один из барменов.





Пройдя квартал, Дженнифер остановилась и уставилась на него.





Гигантская неоновая вывеска перед зданием изображала шестигрудую женщину в ярко-красных и золотых тонах. Огни вспыхивали в определенной последовательности; это выглядело почти так, как будто груди дрожали, а вокруг нее зажигались фейерверки с уменьшенной скоростью. Еще одна полоса мигающего красного неона гласила: "уроды". Ручные печатные знаки объявили JOKER GIRLS! и ХХХ горячий ХХХ! Дверной проем виднелся сквозь раздвинутые ноги неоновой стриптизерши.





- О Боже, - сказала Дженнифер.





“Почти у всех такая реакция, - усмехнулся Кройд.





“Я не думаю, что смогу туда войти.





- Конечно, можешь.- Он взял ее за локоть и потащил на улицу.





Им приходилось уворачиваться от машин — даже в такой поздний час там было полно машин. Кройд уверенно направился к входной двери, прямо между ног неоновой танцовщицы, которые отбрасывали странный розовый свет на тротуар. Все выглядели загорелыми.





Джокер с чем-то вроде техасских рогов лонгхорна, торчащих из его висков и начищенных черных копыт вместо рук скрестил их на груди и встал перед дверью, чтобы преградить им путь. - Эй, Брюс, впусти нас, ладно?- Сказал кройд.





Вышибала прищурился: “И это действительно так .





“Меня зовут Кройд.





“Доказать это.





- Помнишь то время в прошлом году с голубыми Близнецами и бутылкой текилы?





Глаза вышибалы расширились, и он мягко улыбнулся, вспоминая. - А, ну да. На этот раз ты хорошо выглядишь.- Он отступил в сторону, и Кройд провел Дженнифер через дверь.





“Ты его знаешь? Почему он тебя не узнал?- Сказала Дженнифер.





“Длинная история. Давайте разберемся с этим ключевым делом.





Дженнифер понадобилось некоторое время, чтобы глаза привыкли к пещероподобной темноте, пока они не оказались в главной комнате, которая была усеяна мерцающими огнями и блестящим зеркальным шаром. Холл и Оутс, слишком громко включившие звуковую систему, были почти утешением. По крайней мере, это было более знакомо, чем то, что она слышала раньше в клубе. Она могла бы, по крайней мере, потанцевать под это. Так же как и стриптизерша на вращающейся сцене в центре комнаты. Эта женщина была нереальна.—высокая, стройная, с абсолютной гривой кирпично-рыжих волос, убранных с лица и ниспадающих на спину. И это было до того, как вы добрались до тонкого зеленого хвоста ящерицы, завивающегося позади нее, раскачивающегося взад и вперед, а затем соблазнительно обернувшегося вокруг медного шеста, в то время как она наклонилась вперед и удалила клочок черной ткани, стоящий в лифчике.





Дженнифер смотрела куда угодно, но только не на сцену, и видела множество мужчин-натс, потягивающих напитки, наклонившихся вперед и изучающих танцовщицу с какой-то навязчивой настойчивостью. Кройд бочком подобрался к бару, с которым он разговаривал . . . Дженнифер потребовалось несколько секунд, чтобы понять, что это женщина. У нее не было головы. Или, скорее, ее голова, казалось, вырастала из середины груди, так что подбородок лежал между грудей, уютно устроившись в ложбинке, образованной черным лифчиком для отжима. Длинные черные волосы рассыпались по прямой линии между ее плечами.Она вытирала стойку тряпкой и улыбалась Кройду, который оперся на локоть и изобразил кокетливую улыбку. “Как поживаешь, Шейла?





- Просто прекрасно, дорогая, я давно тебя не видел.





“Ты же знаешь, как это бывает. Я был вне этого.





“Ну, на этот раз ты хорошо выглядишь. Я надеюсь, что вы планируете наслаждаться этим.- Она приподняла бедро и подмигнула, движение, которое было бы соблазнительным, если бы она так не выглядела . . . - странно . Дженнифер скрестила руки на груди и постаралась не ерзать. Барменша Шейла оглядела ее с ног до головы. “А кто твой новый друг?





“Просто кое-кому помогаю, - ответил Кройд. - Дженнифер, ты можешь показать ей ключ? Все в порядке, я обещаю.





Дженнифер неохотно протянула ему ключ.





- Можно Мне?- Сказала Шейла и взяла его из ее руки, когда Дженнифер кивнула.





Джокер закрыла глаза — а на самом деле нельзя было смотреть ей в глаза, не глядя на ее грудь, — и прижала ключ к ее лбу. Зал и Оутс закончились, и ящерохвостый Джокер плавно удалился со сцены, уступив место тому, у кого были чешуйчатые когтистые лапы птицы. Следующая песня: "Superfreak.





- Это из почтового отделения на Дойерс-стрит, - сказала Шейла, немного помолчав. Боюсь, что больше я ничего не могу сказать.- Она пожала плечами, приподняв их над волосами, и начала протягивать ключ Кройду. Дженнифер перехватила его и взяла под свою опеку. Джокер ухмыльнулся:





- Спасибо, детка, - сказал Кройд. “Я твой должник.





- В любое время, милая.”





“Что все это значит?- Спросила Дженнифер, когда они отошли от бара.





- Шейла занимается психометрией. Она может чувствовать что — то о предмете-откуда он взялся, кому принадлежит и тому подобное.





- Это полезно, - сказала она.





“Примерно так же полезно, как проходить сквозь стены. Если бы вы действительно использовали его.





Стараясь не смотреть на сцену, Дженнифер мельком взглянула через дверной проем в отдельную боковую комнату. И она могла поклясться, что видела сидящего там барабанщика ФЭДа с острыми волосами. Она вырвалась из рук Кройда и побежала.





Комната представляла собой небольшую гостиную с небольшой отдельной сценой, украшенной черным ворсистым ковром и красными плюшевыми креслами. Мерцающий черный свет высветил мерцающие украшения на стенах и сверкающие белые бикини, которые носили две девушки, танцующие только для барабанщика. Ни одна из девушек не была Трисией, что было некоторым облегчением.





Когда она приблизилась, парень протянул руку, чтобы засунуть купюру за пояс одного из трусиков девушки. У девушки была сияющая, похожая на кольцо настроения кожа, которая кружилась цветами, синими, красными и оранжевыми. И этот парень действительно был барабанщиком.





Дженнифер оттолкнула его от сцены, чтобы посмотреть ему в лицо. - Он уронил счет.





- Что ты сделал с Трисией?





- Эй!- сказала танцовщица, протестующе скрестив руки на груди.





“А ты кто такой?- сказал барабанщик.





“А где же остальные участники группы? А где же Триша?





“ГМ. . .- сказал барабанщик.





Но Дженнифер еще не закончила. “А что ты здесь делаешь ? У тебя были поклонницы, которые вешались на тебя в клубе, а теперь ты здесь за это платишь?





“Он еще грязнее, когда за него платишь, - сказал Кройд. Он стоял в стороне, наблюдая за происходящим так, словно это было шоу. Барабанщик пожал плечами и поморщился в знак согласия.





Дженнифер была готова закричать. “А где Трисия?





- Послушай, детка, я не знаю, о ком ты говоришь.





- Оркестр, - сказал Кройд. “А куда отправилась вся остальная группа на вечеринку? Они взяли с собой ее подругу.





- А, ну да. Настоящая дикая цыпочка? Совсем высоко?





Да, это была Триша. Дженнифер вздохнула.





“О. Хм. Наверное, они пошли к Тони домой.





- И куда же?





“Я не собираюсь тебе говорить, Ты, наверное, какой-нибудь сумасшедший сталкер.





- Нет, моя подруга Триша-сумасшедшая. Мне просто нужно найти ее —”





- Э, Дженнифер? Кройд тронул ее за плечо и развернул лицом к двери.





Мускулистый головорез из банды заполнил дверной проем. Сквозь маску она видела в его глазах убийство.





“Там есть задняя дверь, - прошептал Кройд. “Мы сделаем перерыв —”





Достаточно. Дженнифер подняла ключ так, чтобы большой парень мог его видеть, затем протянула руку и опустила его на рубашку барабанщика.





“А теперь нам надо бежать, - сказала она и побежала впереди Кройда к задней двери.





Шум хаоса-опрокидывание мебели, визг женщин, работы — разразился позади нее, и как бы ни была забавна эта сцена, Дженнифер не осмелилась обернуться.





Они прошли через холл с гардеробными и вышли через заднюю дверь в еще один сырой переулок.





“Зачем ты это сделал?- Сказал кройд.





“Потому что теперь, когда мы знаем, что он открывает, ключ уже не так важен, - сказала Дженнифер. “Но мы должны добраться до почты раньше них.





- Ну и что же? - О. Ну вот мы и пришли.





Они бежали молча. Дженнифер все еще ждала криков и топота шагов позади нее. Она все время оглядывалась через плечо, но они, похоже, задержали банду, по крайней мере на какое-то время.





- Перестань так нервничать, - сказал Кройд в какой-то момент. “Ты выглядишь подозрительно.





- Ему легко говорить. Она старалась не обращать внимания на то, что ждало ее впереди.





Ей нужно было отвлечься. “Так как же ты грабишь банк?





Он искоса взглянул на нее. - Ты серьезно?





“Да.- Ее тон превратил просьбу в вызов.





- Ты же не ... я имею в виду, уже нет. Со всей охраной и наблюдением, которые у них сейчас есть, это не стоит того. Вместо этого вы идете за частными сейфами. Кража со взломом. Или вы идете за бронированными автомобилями, когда они перемещают деньги. Вы обследуете территорию, ищите слабые места. Никогда не пытайтесь взять слишком много. Будь разборчив, понимаешь? Возьмите хорошие куски заначки, а не все это. И как только вы его получите, не цепляйтесь за него, думая, что вы можете получить лучшую цену. Оказывается, это самая сложная часть-скупка краденого или отмывание денег. Но вокруг есть люди. Это помогает иметь контакты.





Она задумчиво кивнула. Все это имело смысл.





“Это также помогает иметь действительно сильного туза, - добавил Кройд, подмигивая. - Супер сила, проходящая сквозь стены.





Впереди, на узкой улочке, раздались крики, и Дженнифер остановилась. - Кто бы это ни был, голос его звучал сердито, и они подбежали ближе. Банда и нашла их как-то, опередила их, отрезала им путь—





Кройд схватил ее за руку, притянул к стене, прижался к ней всем телом и поцеловал. В полном объятии, обхватив ее руками, прижав к кирпичной стене. Тем временем мимо пробежала группа подростков, выкрикивая колкости друг другу и им двоим. Это вообще не банда. Просто кучка ребятишек.





Кройд все еще целовал ее. Отвлекая ее. Наконец она оттолкнула его. “Что это ты тут делаешь?





“Я так и думал, что так мы будем выглядеть менее подозрительно, - сказал он, ухмыляясь еще дерзче, чем обычно.





Раздраженно фыркнув, она снова толкнула его, хорошенько ударила и зашагала прочь. Он только усмехнулся.





Оказалось, что им не нужно было далеко идти, чтобы добраться до упомянутого почтового отделения. Всего в паре кварталов отсюда. Это был современный бетонный блок, спрятанный между кирпичными многоквартирными домами на окраине Чайнатауна. Маленький вестибюль, ведущий к почтовым ящикам, был все еще открыт, освещенный слабым желтоватым светом на дальней стене. Если на них сейчас набросится разъяренная банда, то именно здесь это и произойдет, подумала Дженнифер.





Они нашли коробку с номером от бирки. Кройд отступил в сторону. - Не хотите ли оказать мне эту честь?





Дженнифер с минуту смотрела на медную дверь, не уверенная, что хочет знать, что находится внутри. Не уверен,что она хотела бы дотянуться туда, оставаясь незамеченной. Например, он может быть заполнен ядовитыми змеями или мышеловками. Скорее всего, он был просто заполнен чьим-то спамом.





Она глубоко вздохнула и потянулась к двери. Ее рука наткнулась на что — то прямоугольное, похожее на бумагу-конверт, набитый доверху, который казался ободряющим. Она взялась за него, потрогала его оставшейся рукой и вытащила через дверь.





Они с Кройдом внимательно изучили большой конверт, набитый наличными. Стодолларовые купюры, десятки таких же. - Господи, да там же должно быть штук тридцать, - сказал Кройд.





Дженнифер никогда не видела столько наличных в одном месте, разве что в кино. С другой стороны, Кройд мог просто посмотреть на нее и понять, чего она стоит. Что все это значит? Кто была та женщина, которая дала ей ключ в первую очередь? Что за сделка вообще происходит? Это были наркотики, контрабанда, выкуп или что-то еще? Воображение ее подвело. Деньги, казалось, горели в ее руке.





Нахмурившись, она закрыла конверт, прижала его к себе и вышла из почтового отделения. Кройд был рядом с ней. “Ты неплохо справляешься в свою первую ночь в качестве преступника.





“Я не преступник. Я отнесу это в полицию.





- Ну и что же? О, нет, это не так.





“Так и есть.- Полицейский участок Джокертауна должен был быть где-то здесь. Если кто - нибудь попытается ограбить ее по дороге, она просто скроется в ближайшем здании.





- Это те же самые полицейские, которые сочувственно выслушали вас,когда вы рассказали им о своем друге, верно?





“Это самое правильное решение.





- Милая, тут есть право, и еще раз право. Здешние полицейские-они не правы. Если вы передадите его им, они будут задавать вам всевозможные вопросы о том, откуда он взялся, и они не будут слушать ни одного из ваших ответов. Вы окажетесь в камере-не то чтобы это было проблемой для вас. Но они запишут тебя в свои архивы, а это всегда плохо. Они поедут в Колумбию, чтобы забрать твою задницу обратно в тюрьму, и ты сможешь поцеловать свое блестящее образование на прощание. С другой стороны, мы держим эти деньги подальше от рук некоторых действительно плохих людей—Мистер кирпичная стена и его друзья. Я говорю, что мы возьмем деньги, купим себе пару бутылок чего-нибудь вкусненького, вернемся ко мне домой и устроим свою милую маленькую вечеринку.





Она почти сказала "да". Триша сказала бы "да". Крошечная часть ее мысли была о том, каким великим приключением это будет. Даже если она почти ничего не знала о Кройде и не была уверена, что ей нравится то, что она знает.





Благоразумная девушка с Лонг-Айленда победила. Она ускорила шаг, отошла от него и сказала с негодующим раздражением: "нет.





- Дженнифер, ты мне нравишься. Я действительно не хочу этого делать.





- Сделать что?- сказала она, оглядываясь через плечо в то же самое время, как Кройд сказал: “Замри!





*





А потом он исчез. Она покачала головой, избавляясь от остатков головокружения. Она просто оглянулась через плечо, а потом — этот ублюдок. Этот презренный крысиный ублюдок. Он, конечно же, ушел. У него было всего пять минут форы, но этого было достаточно, чтобы свернуть за угол и затеряться в ночных улицах. Не то чтобы она собиралась гнаться за ним. Что она сможет сделать, если поймает его?





Он даже оставил конверт торчать из-под ее платья. Засунула его сразу после того, как он вытащил деньги, как будто она была каким-то мусорным баком. Наверное, он и ее пощупал. Как будто это была большая шутка.





Но нет — она вытащила конверт, и в нем все еще были деньги. Кройд забрал всего лишь половину наличных. - Она хихикнула. Крысиный ублюдок-джентльмен. Какой странный человек.





- Эй! - Эй, ты!





Теперь уже знакомый силуэт Мистера кирпичная стена и его приспешников свернул за угол и направился к ней.





- Мы же тебе все испортим!- крикнул вожак.





- Она побежала. Она уже хорошо научилась бегать в сандалиях. Не то чтобы она могла оставить себе эти сандалии. Она не могла убежать от этих парней. Она не выживет, если ее поймают. Это не оставляло особого выбора. Она вжалась в стену справа от себя и думала: держись, держись, держись .





Ее лифчик, трусики, деньги. С этим она вполне могла справиться. Бюстгальтер, трусики, деньги, бюстгальтер, трусики, деньги. Она ударилась о стену и продолжала идти.





Включенная адреналином в передачу, сила пришла почти легко. Все ее тело превратилось в призрак. Она чувствовала, что становится бесплотной, что твердые стены движутся вокруг нее, как легкий ветерок. Она даже чувствовала деньги в своей руке, как будто держала тень. И когда она появилась—она была в комнате, полной людей. Дженнифер замерла на Красном плюшевом ковре и уставилась на две дюжины хорошо одетых мужчин и женщин, сидевших за разными столиками и пристально смотревших на нее. Это было похоже на вечеринку после работы в ресторане. Неподалеку официант задержался на полпути, снимая с подноса тарелку с чизкейком. Несколько человек подняли вилки, чтобы открыть рты. Чашка звякнула о столешницу — кто-то уронил свой кофе.





Она оставила свое платье и сандалии позади, но все еще носила лифчик и трусики. Определенно не соответствовал дресс-коду. Ей было интересно, ожидали ли они какого-нибудь развлечения. Но что еще важнее, она по-прежнему носила с собой конверт с деньгами. Сжимая его,она позволила ему закрепить ее. Не обращая внимания на румянец, обжигающий ее кожу, она широко улыбнулась и слегка помахала собравшимся. - Приятной вам ночи, ребята!- Затем она побежала прямо через стену на другой стороне комнаты.





“Ну вот тебе и Манхэттен, - пробормотал кто-то, когда она ускользнула.





Она обнаружила, что сила заключалась не только в прохождении через барьеры, но и в путешествии через них. Ей не нужно было падать через тротуар, чтобы оказаться на платформе метро Гранд-Стрит; она могла провалиться сквозь тротуар, стены и выйти там, где ей хотелось. Не то чтобы это помогло, потому что когда она вышла на платформу и снова материализовалась, двое из приспешников большого головореза были прямо там, в масках и все такое. Они каким-то образом прорвались через закрытые ворота подземки. Когда они бросились к ней, она просто попятилась назад и снова уперлась в стену, призрачная, прячущаяся в твердом веществе.





Может быть, ей удастся остаться там, в этой части бетонной стены, пока они не исчезнут. Но нет, она должна была продолжать двигаться. Если бы она оставалась неподвижной, то почувствовала бы, что начинает рассеиваться, лишившись корней. Как будто ее клетки разошлись в разные стороны. От этого ощущения у нее закружилась голова и стало плохо, поэтому она продолжала идти. Выйдя из метро и вернувшись на улицу, но вместо того, чтобы идти по тротуару, где банда, без сомнения, искала ее, она двигалась наискось, как летит ворона, срезая здания и переулки. Ее ноги были покрыты синяками и ссадинами, она бежала босиком по самым худшим улицам города, какие только могла предложить.Она вздрогнула, каждая клеточка ее тела была открыта холоду.





Она не была уверена, как далеко зашла. Главным образом, она была озабочена тем, чтобы как можно дальше отойти от банды. Может быть, прошло полчаса, как ее легкие горели. Она чувствовала себя так, словно уже полночи не было.





Выйдя из заброшенного дома, она увидела Ист-Ривер, что дало ей представление о том, как далеко она зашла. Может быть, теперь она в безопасности.





Головокружение потрясло ее зрение и заставило желудок перевернуться. Она тяжело прислонилась к стене и вместо того, чтобы провалиться сквозь нее, просто упала на нее, поцарапав плечо. Она сделала слишком много, ей нужно было отдохнуть. Очевидно. А что будет, если она будет продолжать являться призракам? Она продолжала становиться невещественной, проходя сквозь стены, пока не забыла, как больше быть твердой, пока ее молекулы не начали улетать прочь на бродячих бризах? Она видела, как это происходит, и это пугало ее. То, что она могла представить это так ясно, казалось посланием. Ее козырь пытался что-то сказать ей.





Она побежала, и на этот раз вместо того, чтобы пройти сквозь стены, она сделала длинный путь за угол, а затем последовала за рекой на север.





Всепроникающая темнота и тени на улицах были разбиты впереди дверным проемом, охраняемым львами. Каменные львы. За углом от этого величественного входа была другая, более широкая дверь с ярким белым светом, сияющим внутри. На светящейся вывеске над ним красными буквами светилось слово "чрезвычайная ситуация". Над каменными львами висела еще одна вывеска, освещенная лампой над головой: мемориальная клиника Блайта Ван РЕНССЕЙЛЕРА.





Если она не была в безопасности в больнице,то она не была в безопасности нигде.





Она подошла к входу в приемный покой, но заколебалась, увидев перед ним невероятно высокого зеленокожего Джокера. Он был одет в униформу — и где же девятифутовый мужчина мог найти униформу службы безопасности? Значит, Ночная стража.





Она решила избегать входа и вместо этого пошла вокруг квартала, чтобы призрачно войти через заднюю стену. Головокружение последовало за ней. Она действительно не хотела делать это снова в ближайшее время. К счастью, свет был тусклым, а коридоры пустыми. Она нашла незапертый чулан, где, как и надеялась, обнаружила медицинскую форму. Она даже нашла пару запасных ботинок-хирургические пинетки, правда, но они бы подошли. Зеленоватая рубашка и брюки были не по последней моде, но все же они скрывали ее. На всякий случай она накинула поверх халата белый лабораторный халат.





Она прошла в приемное отделение скорой помощи и села в первое попавшееся кресло.





Здесь не было тихо. Из громкоговорителя в выложенном плиткой коридоре доносился скрежещущий голос, пьяный мужчина жаловался сидевшей за столом медсестре, а на другом конце комнаты женщина — с кожей, похожей на наждачную бумагу, и волосами, похожими на проволоку — успокаивала плачущего ребенка. Ребенок был завернут в одеяло, и Дженнифер не могла сказать, был ли это тоже Джокер. Как ни странно, несмотря на все это, сцена была мирной. Никакой музыки не было слышно, никто не преследовал ее, никто не беспокоил. Она глубоко вздохнула, а вместе с ней и немного беспокойства, откинулась на спинку стула и задремала.





Она начала просыпаться, когда снаружи завыла сирена-подъезжала скорая помощь. Через мгновение двое санитаров ворвались в главный вход, толкая перед собой носилки. Человек, лежащий на ней, едва помещался, его огромные конечности свисали через край. Его мускулы напряглись, когда он слабо вцепился в людей, пытающихся помочь ему. Дженнифер узнала очертания пациента-большого головореза, Мистера кирпичная стена. Он истекал кровью через рубашку, как будто от колотой раны. Носилки исчезли за занавешенной секцией, когда к нему подбежали врач и медсестра.





Дженнифер съежилась в своем кресле, обхватив себя руками, пытаясь спрятаться, боясь, что кто-то еще войдет в дверь и что случится, если ее найдут. Но никто этого не сделал. Ей не нужно было проходить призраком сквозь очередную стену. Но она больше не расслаблялась. Она продолжала смотреть на эту занавеску, ожидая, что главарь банды слезет с кровати и пойдет за ней.





- Моя дорогая, тебе нужна помощь?





Голос раздался сзади, и она отшатнулась от него.





Это был невысокий человек, худощавый и довольно странный: с металлически-рыжими волосами, собранными в конский хвост, тонкими чертами лица, а под белым лабораторным халатом на нем была лимонно-желтая рубашка с поэтическими оборками и узкие зеленые брюки. - Она моргнула, глядя на него.





- Прошу прощения, я не хотел вас пугать, - сказал он, успокаивающе взмахнув руками. У него был странный, экзотический и довольно соблазнительный акцент.





“Нет, все в порядке, это просто . . . Я просто устала.





“Сначала я подумал, что вы медсестра, но ведь я вас не знаю, верно?





“Нет.- Она отвернулась, усмехнувшись.





“Вы, кажется, чем-то расстроены. Могу ли я чем-нибудь помочь?





У него было доброе лицо и нежная улыбка. Он ей нравился, и она подавила желание упасть в его объятия, рыдая и рассказывая ему абсолютно все. “Нет, я ... я в порядке. Мне просто нужно отдохнуть, - сказала она.





Он внимательно посмотрел на нее — у него были очень странные фиалковые глаза. На мгновение ему показалось, что он хочет что-то сказать, поспорить с ней. Затем он поджал губы, и момент был упущен. “Тогда все в порядке. Но не стесняйтесь спросить, если вам что-нибудь нужно.





“Благодаря.





Он отодвинулся, сохраняя элегантность даже в Белом лабораторном халате, хотя выглядел таким же усталым, как и она.





Пьяный человек пришел отдохнуть примерно через десять мест. “Он, наверное, просто читает твои мысли.





- Ну и что же?- Сказала Дженнифер.





“Именно это он и делает. Он читает мысли. Это доктор Тахион.





Конечно же, он был там. И тут он все понял. Он смотрел на нее, читал ее мысли — и знал, что она была тузом. Он знал о ней все. И он ничего не сказал. Но ничего не случилось. Она чуть не рассмеялась.





Когда небо за дверью приемного покоя начало бледнеть, Дженнифер решила, что пора уходить. Она все еще не нашла Трисию.





Но по словам барабанщика, Триша была с Тони. Может быть, он был в телефонном справочнике. Может быть, она могла бы просто найти его, позвонить ему, попросить поговорить с Трисией . . . Наверняка кто-то в CBGB знал, где он живет. Или его номер телефона. Она все еще могла найти Трисию; она еще не была в конце линии.





Она пошла на Запад, обратно к Бауэри. Уличные фонари потускнели, и Дженнифер даже не заметила, как мимо прогрохотал новостной грузовик. Уже Доброе утро. Она бегала вокруг всю ночь. Ну и приключение. Ей пришлось улыбнуться.





Утреннее движение усилилось, пешеходы выходили на тротуар, лавочники открывали решетки перед окнами. Люди поглядывали на нее — растрепанные волосы, тонкие бахилы, медицинский халат и лабораторный халат-но они не смотрели. Она не выглядела нормальной, но для этой части города, что это было? Она решила, что смущаться по этому поводу бессмысленно.





Впереди она увидела вывеску закусочной, которая, похоже, пользовалась популярностью, и в животе у нее заурчало. Она умирала от голода, и большая тарелка с яйцами и блинами казалась ей идеальным лекарством. И у нее даже было десять штук или около того в кармане лабораторного халата, чтобы заплатить за хороший завтрак. Может быть, она угостит всех в закусочной.





Она прошла мимо окна к входной двери. Остановился. Отступив на пару шагов, он огляделся. Там, в центральной кабинке, прямо у окна, сидела Триша. Рядом с ней сидели два других парня из группы-певец, гитарист и еще одна поклонница. Гитарист постукивал двадцатью пальцами по крышке стола; в дневном свете пылающие волосы певицы казались тусклыми и вялыми. Они пили кофе и смеялись над чем-то вроде того, что все в порядке. На заваленном бумагами столе стояли пустые тарелки и кофейник. Возможно, они просидели там всю ночь.





Дженнифер тихонько постучала по стеклу. Альтернативой было разбить окно кулаком.





Триша подняла глаза, открыла рот и удивленно моргнула. Дженнифер подошла к входной двери, вошла внутрь и направилась к столу. Триша все еще ошеломленно смотрела на него. Дженнифер скрестила руки на груди. Трое других людей в кабинке съежились от ее хмурого взгляда.





Наконец, Триша выплюнула несколько слов. - Боже мой, Дженнифер, где ты пропадала? Вы полностью пропустили лучшую вечеринку когда-либо !





Как будто это все ее вина, что она пропустила вечеринку и не была брошена в самом захудалом районе города. Так много вещей она могла бы сказать прямо сейчас.





Дженнифер на минуту задумалась. - На самом деле, я думаю, что моя вечеринка была, вероятно, лучше, чем ваша.- Она взмахнула краями белого лабораторного халата, демонстрируя свой новый наряд. - Почему ты не дождалась меня, Триш? Почему ты хотя бы не сказал мне, куда идешь? Я бегал повсюду, разыскивая тебя.





Триша поерзала в кабинке, криво пожала плечами и захлопала глазами. “Я думал, ты идешь прямо за нами. Честный.





Дженнифер на это ничего не ответила. Уже давно пора было возвращаться домой. Она повернулась и вышла. Она не ожидала, что Триша побежит за ней, и Триша снова полностью оправдала ее ожидания. Но она все же позвала: "Дженнифер, подожди! Боже, ты не должна быть такой честной .





Прислонившись плечом к стене, Дженнифер задержалась снаружи закусочной, слишком уставшая, чтобы злиться, слишком онемевшая, чтобы думать, не зная, что делать дальше. Беготня вокруг всю ночь, и что она должна была показать за это? Волдыри на ногах. Новая благодарность за ее туза. И конверт, полный наличных денег.





Она не могла передать деньги полиции. Она не чувствовала себя вправе тратить их. А что еще ей оставалось делать, как не бросить его в канализацию, чтобы какой-нибудь бродяга нашел и потратил на выпивку?





А может, и нет .





*





Она вернулась в клинику Джокертауна. Она вспомнила, что видела вывеску, висящую на стене за дверью, рядом с ящиком для хранения вещей с прорезью в нем. "Пожертвования", - гласила надпись, а под ней был напечатан более мелкий текст: "каждая копейка помогает!





Дженнифер проскользнула в дверь и поползла вдоль Стены, надеясь, что ее не заметят. В комнате было тихо; медсестра, которую она видела вчера вечером, сидела за столом, положив голову на руки. Ее смена, должно быть, уже почти закончилась.





Дженнифер быстро сунула конверт в щель автомата. Это потребовало некоторых усилий — слот был сделан для монет и банкнот, а не для ежегодных зарплат. Но ей это удалось, и конверт упал с приятным глухим стуком.





На мгновение она уставилась на коробку. Она могла бы передумать. Она могла бы снова вытащить его обратно. Но опять же, нет, она не могла, как сказал Кройд, это было правильно и правильно, и это казалось более правильным, чем что-либо за всю ночь.





С другой стороны, ей нужно было оплатить проезд на метро, чтобы добраться домой. Она опустила руку в ящик для пожертвований и вытащила оттуда единственную сморщенную купюру. Затем она достала вторую, чтобы вернуть потерянную одежду и драгоценности. Это было только справедливо, верно? Она уже наполовину просунула пальцы в коробку за третьей купюрой, когда остановилась. Это было уже больше, чем даже.





Она чуть не выскочила из приемного покоя. Засунув руки в карманы лабораторного халата, она шла по улице, высоко подняв подбородок и улыбаясь.

 

 

 

 

Copyright © Carrie Vaughn, LLC

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Шарнирное удерживающее устройство»

 

 

 

«Знающие существа»

 

 

 

«Безболезненный»

 

 

 

«Куда бы ни дул ветер»

 

 

 

«Лес, или Дерево»