ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Девушка в высокой башне»

 

 

 

 

Девушка в высокой башне

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 15 минут

 

 

 

 

 

В Аррасе временем и пространством можно манипулировать — и людьми тоже. Красивые старые девы работают день и ночь в четырех Ковентри, чтобы обеспечить идеальный мир, но над ними всеми, на вершине высокой башни, работает контролер. Пока контролер не принимает решение помочь молодой девушке сбежать. Теперь, скованная нитями Вселенной, зажатая между своими воспоминаниями и ошибками, подвергнутая жестоким экспериментам, Лорисель должна принять еще одно невозможное решение.


Автор: Геннифер Альбин

 

 





Лорисель не могла пошевелиться. Если бы у нее были руки, она, возможно, смогла бы освободиться от нитей, привязывающих ее к своду, но толстые стальные оковы не позволяли ей даже согнуть пальцы. Время и пространство были искривлены, проходя сквозь нее и привязывая ее к своей тюрьме. Она никогда не считала себя клаустрофобкой, но пойманная в ловушку без помощи своего тела, она боролась с волнами паники, которые накатывали на нее. Чувство поражения часто следовало за приступами тревоги. Она добровольно отдала свою жизнь, чтобы ее юный ученик мог сбежать. Она не ожидала, что умрет.; Кормак Паттон никогда бы этого не допустил. Но она также не ожидала провести день за днем в качестве лабораторной крысы.





Конечно, невозможно было измерить ход времени. Возможно, прошло всего несколько дней с тех пор, как Аделис сбежала из гильдии с ее помощью. В лучшем случае, недели. В худшем-годы. Само время в Аррасе было слишком текучим—слишком легко изменяемым, - чтобы знать наверняка.





Трудно было чувствовать себя победителем в таком состоянии. И все же, пока ее мысли бесконечно кружились от дня к ночи, от заката к рассвету, она знала одну вещь.





Но им это не удалось.





Это было и благословением, и проклятием-осознавать, что происходит в лаборатории. Она не могла заглушить резкий стук каблуков по кафельному полу. Она не могла избавиться от медленной боли, нарастающей в ее скованных мышцах. Но она могла их слышать. Вот так она и узнала.





Пересадка была неудачной. Аррас остался без члена экипажа. Портные продолжали экспериментировать, вытаскивая кусочки ее рук и ладоней, переплетая свои пальцы глубоко в ее сознании, когда они искали уникальные генетические способности, обнаруженные процедурой картографирования Гильдии. Согласятся ли они в конце концов признать свое поражение? И когда этот день настанет, найдет ли она наконец покой?





НЕТ.





Не будет никакого мира, пока они не получат то, что хотят. Все, что она могла сделать, это надеяться—надеяться, что ее вера в молодую девушку была вполне обоснованной.





Надежда на то, что девушка сможет сделать невозможное—единственное, на что у Лорисель никогда не хватало смелости самой.





Кожа женщины была белой, как бумага, и почти прозрачной. Лорисель изо всех сил старалась не смотреть на сеть голубоватых вен, просвечивающих сквозь тонкую кожу женщины. Все в Кинси было тонким—хрупким, как крылышко бабочки,—и это заставляло Лорисель говорить мягче и при ходьбе поднимать ноги на цыпочки.





Студия матроса была гораздо более солидной, особенно внушительный ткацкий станок, который стоял в центре помещения, окруженный каменными стенами высокой башни. Его медные колеса вращались и щелкали, делая его более древним, чем гладкие стальные ткацкие станки, которые молодые старые девы использовали в переполненных рабочих комнатах Ковентри. Лорисель пробежала пальцами по иностранным словам, выгравированным на деревянной раме машины. По ее рукам пробежала дрожь электрического покалывания. Этот ткацкий станок был более мощным, чем другие, над которыми она работала.Какая бы работа ни была проделана в этой студии, она была гораздо важнее, чем плетение дождя в секторе или перемещение продовольственных пайков между метрополитенами. Проделанная здесь работа была жизненно важной. Энергия, пульсирующая в ней, сказала ей об этом.





Осознание этого ужаснуло ее—и взволновало.





Кинси внимательно посмотрел на нее, даже не пытаясь скрыть ее оценивающий взгляд. “А сколько тебе лет?





Лорисель оторвала руки от ткацкого станка, не зная, дрожат ли они от мощи ткацкого станка или от назревающего допроса члена экипажа. Это был странный вопрос—один из тех, на которые член экипажа должен был уже знать ответ-но она должна была ответить на него. - Она повернулась к пожилой женщине, слегка приподняв подбородок. “Мне уже восемнадцать.





“А когда тебя забрали, как ты себя чувствовала?





- Какая честь, - сказала Лорисель, и слова вырвались у нее сами собой. По ее щекам пополз румянец. Отец всегда называл ее чрезмерно возбудимой. Очевидно, она еще не переросла это чувство. Она не обратила внимания на то, как призрачно сжалось ее сердце при мысли о семье.





“Вы провели здесь два года. Вы все еще чувствуете себя польщенным?- На последнем слове тон Кинси смягчился.





Неужели она сказала что-то не то? Девушки должны были чувствовать себя польщенными, служа в Аррасе. Поэтому очень немногие были избраны для жизни в привилегиях. Так мало кто когда-либо испытывал вспышку молнии на своих пальцах или прохладные, шелковистые пряди воды или вибрирующий гул жизни в переплетении метро. Она знала, что другие девушки ворчат, жалуясь на то, что им приходится подолгу сидеть за ткацкими станками, сгорбившись над тонкой работой. Но Лорисель никогда не испытывала ничего подобного. За ткацким станком она потерялась, попав в ловушку чистого созидания. Часы текли мимо, пока она ткала. “Да, - холодно ответила она.





Губы Кинси сложились в тугую улыбку. - Гильдия будет рада заполучить такого податливого молодого члена экипажа.





Ее тон больше не был ровным. В ее словах прозвучала резкость, которая задела Лорисель, когда та поняла, что она имела в виду, но намеренное пренебрежение было потеряно в шоке девушки. “Значит,я буду членом экипажа?





“А ты думал, что я пригласил тебя сюда на экскурсию?- Выпалил Кинси. Она сложила свои иссохшие руки на коленях, а ее глаза метались между Лориселем и огромным ткацким станком.





Лорисель покачала головой, смущенная тем, что не подозревала об этом раньше.





- И к тому же незапятнанная, - сказала Кинси, обращаясь в основном к самой себе.





"Конечно, я поддерживал стандарты чистоты!- Было оскорбительно думать иначе. Конечно же, член экипажа это понимал.





Кинси фыркнула и прошла к ткацкому станку, ее движения были удивительно плавными для ее возраста. - Это изменится.





“А что изменится?” Она не могла иметь в виду чистоту Лориселя. Это было очень просто . . . немыслимый.





- Все это, - с горечью сказал Кинси. “Все это изменится.





“Нет никаких оснований подозревать, что донор поддастся стрессу.- Голос был приглушен, но она знала, что это мужчина. Проведя большую часть своей естественной жизни, а затем и часть ее, окруженная постоянным гулом прядей, Лорисель могла отключиться от них и сосредоточиться на том, что ей нужно было услышать. Теперь же, здесь, когда ее зрение временно затуманилось,другие, уже острые чувства обострились.





“Вы должны признать, что его материал в конечном итоге закончится.- Это были не совсем упреки, но в них была какая-то резкость.





Будь у нее такая возможность, Лорисель, возможно, закатила бы глаза—или, по крайней мере, дала бы мужчинам хорошую трепку за то, что они назвали ее так . Вместо этого, все, что она могла сделать, это игнорировать шквал ответных сигналов, просачивающихся в ее мозг.





"Тема B—”





- Ты действительно думаешь, что это займет много времени?- Голос мужчины звучал недоверчиво. Лорисель представила себе, как он проводит рукой по волосам. “Это в лучшем случае очень экспериментально. В худшем-самоубийство.





“Я полагаю, ты собираешься им это сказать?





Раздался невеселый смех. - Это они? Вы действительно верите, что они подписались на это? Есть только один человек, способный на такое безумие.





- А гильдия должна быть поставлена в известность? Если бы они знали, что он санкционировал опасные испытания—”





- Паттон-это Гильдия, - предупредил другой мужчина. - Никогда не забывай об этом.





“В таком случае нам пора приниматься за работу. Вы уже нарисовали эти образцы?





В зале воцарилась тишина, нарушаемая только приближающимися шагами. Портной что-то проворчал себе под нос, ослабляя путы, стягивающие руку Лорисель. Жгучая боль пронзила ее плоть, когда его ловкие пальцы раздвинули самые нити ее существа. Она не могла ни закричать, ни отодвинуться, поэтому сделала единственное, что было в ее силах: погрузилась в то время, когда ее руки не были связаны—в то время, когда еще не было боли.





За некоторое время до того, как она поняла, в чем на самом деле состоит.





Кинси лежала на смотровом столе, несколько мониторов отслеживали ее жизненные показатели. Грозная женщина выглядела не более чем скелетом, покрытым изодранной кожей. Но шокировала его вовсе не ее жалкая внешность. Крупные слезы катились по ее рукам и ногам, грудь была распластана, тело распорото. Работа была тонкой—настолько точной, как будто кто-то просто разрезал и вскрыл ее. Ее кожа была оттянута назад, обнажая хрупкие нити члена экипажа перед талантливыми глазами Лорисель.





Хотя крови было мало, желчь жгла ей горло, и Лорисель с трудом проглотила ее обратно.





К ней подошел человек, которого Лорисель никогда не встречал, но знал с первого взгляда. Его темные волосы были гладко зачесаны назад от слишком совершенного лица. Она ожидала, что Кормак Паттон будет выглядеть менее идеально в реальной жизни. Это было неестественно, и, учитывая его внешность и нынешнее состояние Кинси, Лорисель пришлось бороться, чтобы сохранить самообладание.





“Как вы знаете, Кинси нуждается в пересадке, чтобы сохранить жизнь—”





“Я не знала, что ей нужна пересадка, - выпалила Лорисель. Она тут же пожалела, что не может засунуть эти слова обратно в рот.





Губы Кормака печально скривились. Он склонил голову набок, как бы говоря: "она серьезно?"





“Я знаю, что она старше, так что, наверное, ей нужна медицинская помощь, - продолжила Лорисель, не в силах прекратить свою нервную болтовню.





“Ты даже не представляешь. Кормак расхаживал по комнате, останавливаясь, чтобы провести рукой по руке Кинси ... Лорисель почти ожидала, что она рассыплется в пыль, но этого не произошло ... в этом жесте была странная нежность, которую она не понимала.





И она не собиралась просить кого-то столь же Грозного, как посол Паттон.





- Кинси не рассказывал вам о ее процедурах, - вслух размышлял Кормак. “Тогда, я полагаю, тебе пора понять.





У лорисель пересохло во рту, но она заставила себя задать вопрос пересохшим языком. - Понять что?





- О жертвоприношении, - сказал он. Его глаза прошлись по ней, задержавшись слишком долго на ее девичьей фигуре. “И вознаграждение тоже.





Она уже знала о вознаграждении. Она испытала эйфорический момент созидания, почувствовала время на кончиках своих пальцев. Это было увлекательно. Она не могла представить себе жизни без пульса ткацкого станка перед собой. Какую бы жертву ни пришлось принести—она ее сделает.





- Кинси опаздывает, - сказал он ей.





“Сколько ей лет,—Лорисель помолчала немного, прежде чем продолжить,—сколько ей лет?





- Старше, чем ты можешь себе представить. Кормак немного подождал, пока все это дойдет до него. - Члены экипажа-редкое явление. Они не только делают наш мир возможным, но и держат его под контролем. Но они также должны дождаться своей замены. Как бы долго это ни продолжалось.





“И сколько же времени это заняло?- Спросила лорисель почти шепотом.





Кормак смерил ее оценивающим взглядом, но ничего не ответил.





“Что они с ней делают?- Теперь ее голос звучал громче, но ненамного.





“Они пытаются дать ей больше времени.- Он отошел от Кинси и встал рядом с девушкой. “Но теперь, когда она тебя нашла, в этом нет необходимости.





“Но как они могли дать ей больше времени?- Лорисель ничего не поняла. Она видела удивительные вещи на ткацком станке, реальность, которая не поддавалась объяснению, но она никогда не видела ничего подобного. Еще несколько мгновений назад ей даже в голову не приходило, что человеком можно манипулировать так же, как плетением.





- Аррас знает старых дев, - объяснил он, - но мало кто знает портных. Люди также могут манипулировать материей и временем, но только материей и временем человека.





- А может ли это сделать женщина?” Если она и была шокирована, то не подала виду.





“Мы никогда не находили никого, кто мог бы это сделать. Портные так же важны для Арраса, как и старые девы, но их работа более опасна.





Вот почему она никогда о них не слышала. Они действовали в тени, в то время как старые девы работали в башне, обожаемые населением.





"Портной может взять пожертвованный материал и зашить его в человека.- Он не обратил внимания на выражение ужаса, промелькнувшее на ее лице, и продолжил: - например, время. Кинси нужно было время-время, чтобы найти тебя.





Осознание этого начала приходить к ней с ужасающей уверенностью. - Пожертвовал?





- Они отнимают время у тех граждан, которым оно больше не нужно.





“Как же они могут больше не нуждаться в нем?- Голос лорисель поднялся на октаву, когда она попыталась сохранить самообладание.





“Наши люди не должны знать, что наш мир несовершенен. Люди-ущербные существа, Лорисель. Некоторые из них не заслуживают того времени, которое им дается.





“Значит, они не отдают его добровольно?- Ее голос был холоден и полон ужаса.





“Нет.





Этого ответа было достаточно, чтобы сложить вместе последние кусочки головоломки. Кинси жил, потому что другие умирали. Потому что она должна была жить и продолжать служить Аррасу до тех пор . . . “А как же я?





“Ты тоже будешь искать. Если Вам повезет, это не займет у вас столько времени, сколько потребовалось Кинси.





Взгляд лорисель упал на бледное тело ее предшественницы. Благословение и проклятие. Она могла бы прикоснуться к жизни, почувствовать ее между пальцами, но ее собственная жизнь никогда не будет иметь такой вибрации. Это было бы неестественно. Если только она не найдет кого-то, кто возьмет все на себя. Но когда она это сделает, у нее больше не будет ткацкого станка. Горечь захлестнула ее. Когда-нибудь придет девушка и заберет его у нее. Когда-нибудь она ляжет на этот стол и будет терпеть эту жестокую пытку, чтобы продолжать жить дальше. Она не была уверена, какая возможность была хуже.





- Жизнь и смерть, - пробормотал Кормак, не сводя с нее глаз. - Ты будешь держать их обоих в своих руках. Вы готовы к этому?





Лорисель глубоко, прерывисто вздохнула и оторвала взгляд от жуткого смотрового стола. “Я уже готова.





Тогда она еще не знала, что такое боль, но теперь знала. Он змеился сквозь ее кровь и обжигал ее плоть. Как и Кинси, она сама пережила свою долю трансплантаций. Но с каждым годом становилось все труднее, ведь с каждым годом все яснее становилось, что за совершенство Арраса приходится расплачиваться. Цена, которую ей все труднее было платить. Стало невозможно игнорировать правду о пересаженных нитях, которые поддерживали ее жизнь.





Жизни украдены.





Невозможный выбор.





Вранье.





Ее мир был так же запутан, как и варп, который теперь держал ее в плену.





Лорисель заставила себя заглушить голоса портных, экспериментировавших с ней. Это не прекратится, пока они не получат то, что хотят.





Он не мог остановиться. Нет, если только Аррасу суждено было выжить.





Это было также самое невозможное решение из всех-ее собственное освобождение или мир под ее опекой.





Это было решение, которое ни одна женщина не должна была принимать.





Руки девушки легко скользили по воздуху. Любому другому человеку показалось бы, что она просто шевелит пальцами, но Лорисель видела то, что не могли видеть другие.





Она могла видеть эти пряди.





Это было невозможно, чтобы родители ребенка могли, и все же они настаивали на ночном ритуале, заставляя маленькую девочку неуклюже возиться. Лорисель не была уверена, что именно они собираются сделать, но она знала, что они надеются спасти ее.





Они были предателями.





Ссутулившись на своей бархатной подушке, Матросша попыталась переварить странный коктейль эмоций, который это вызвало в ней. Они были предателями, неверными по отношению к миру, который она так отчаянно защищала. Эта девушка, чье имя она так и не решилась узнать, явно была ее преемницей. Никто еще за всю жизнь Лориселя не проявлял такого явного таланта. Она была шансом Лорисель на свободу, и они пытались отнять его у нее.





Но матрос по-прежнему молча наблюдал за происходящим.





Потому что независимо от того, как долго она пыталась разложить свои чувства к девушке по удобным коробкам, одна эмоция всегда стояла выше всех других.





Надежда.





Не надейся на облегчение. Надеюсь, что у девушки все получится. Надеюсь, что ее пощадят.





На лестнице перед ее студией послышались шаги. Только один человек имел доступ в самую высокую комнату башни. Лорисель уже много лет не брала себе помощников. Она будет вынуждена сделать это в ближайшее время в знак доброй воли к Гильдии. Возможно, именно поэтому Гильдия и звонила сейчас. Лорисель прочистила свои мысли, и стены студии переместились из подвала девушки на вид на пляж. Беззвучная вода плескалась у края стен. Он выглядел достаточно реальным, чтобы войти в него, но она знала, что это было глупое желание.За всю свою долгую жизнь она никогда так близко не подходила к пляжу, как сейчас, когда один из них был обмотан вокруг ее пальцев.





Лорисель встала, чтобы поприветствовать свою гостью. Не ради соблюдения этикета, а чтобы показать свою силу. Кормаку Паттону нужно было как можно чаще напоминать о его месте.





- Лорисель.- Он развел руками в приветственном жесте друга, но его лицо не выражало братской привязанности.





“Ты не выглядишь и на день старше сорока, - сказала она с притворной искренностью.





“Я не могу сказать то же самое о тебе. Кормак с отвращением окинул ее взглядом. Лорисель знала, как она выглядит для него. Пожилой. Хрупкий. Он увидел ее морщины и волосы, такие же бледные, как ее кожа. Она уже не была той круглолицей девушкой, которую он встретил здесь много лет назад. Единственными остатками той девушки были острые изумрудные глаза, устремленные на него. “И как долго ты теперь будешь откладывать свое лечение?





- Это ужасно напряженная работа-управлять миром, - напомнила она ему.





- Ты не обязана мне это говорить.





Вот в чем была загвоздка. Истинная причина, по которой она и Кормак Паттон стали заклятыми врагами за последнее столетие. Ни один из них не мог признать важность другого. Кормак-потому что боялся собственного бессилия, а Лорисель-потому что знала, что была права.





“Ты не будешь жить вечно, особенно если дашь столько времени на пересадку. Вы ищете свою замену? Какие-нибудь вероятные кандидаты?- спросил он, не утруждая себя тонкостями.





- Боюсь, что вы застряли со мной, - парировала она.





Кормак резко повернулся к ней, его лицо было так близко, что она почувствовала запах виски в его дыхании. “Ты найдешь ему замену. Ты не можешь отпустить этот мир так же, как и я.





Лорисель наклонился вперед и поправил галстук-бабочку. - А разве так можно говорить со своим старым другом Кормаком? Когда меня не станет, с кем ты поделишься своими секретами?





“Когда ты уйдешь, - сказал он без колебаний, - я буду танцевать на твоей могиле.





“И все же, я буду тем, кто наконец-то преуспел, - прошипела она.





- Найди себе замену.- Он рявкнул приказ и повернулся на каблуках. Остановившись на верхней ступеньке винтовой лестницы, он крикнул: “У нас есть непредвиденные обстоятельства, старая ведьма. Вы не так сильны, как вам кажется.





Лорисель пропустила это замечание мимо ушей. Пусть лучше он думает, что загнал ее в угол. По крайней мере, пока она не решит, что делать. Рыжий пушистый комочек прыгнул ей на колени, и она рассеянно погладила кошку. Ее мысли снова вернулись к девушке. Может быть, она была достаточно сильной. Может быть, так оно и было бы, если бы она пришла сюда, зная правду. Лорисель была обманута. Она видела, как все, что она любила, ускользало от нее, даже когда нити, связывающие ее с Аррасом, становились все более неумолимыми. Но девушка была молода. Все может случиться, если она приедет в Ковентри.





Если она приедет в Ковентри.





В лаборатории не было никакого шума, если не считать тишины, которая казалась оглушительной. Лорисель проводила дни в постоянном кошмаре наяву. Никогда по-настоящему не спит. Никогда полностью не просыпаюсь. Всегда запертый в воспоминаниях и застрявший в том, что-если и могло бы быть.





- Ее рука дернулась.





Но это было невозможно.





- Она пошевелила пальцами. Они были свободны . Боль пронзила ее руку, но совсем не больно. Это было больше похоже на восхитительную агонию, которую чувствуешь, вставая рано утром и растягивая конечности. Это ощущение поползло вверх по ее другой руке. Ей потребовалось некоторое время, чтобы понять, что это не сон. Это было не воспоминание о свободе. Это была свобода.





Нити, связывающие ее тело, ослабли, и она рухнула вперед, едва успев собраться с мыслями, прежде чем опрокинуться. Нет, кто-то поймал ее .





- Спокойно там, - посоветовал мягкий голос. - Раздался женский голос.





Лорисель наклонилась и позволила женщине помочь ей, моргая, когда к ней вернулось зрение. Мир превратился в расплывчатое пятно цветов и форм, которые ее мозг не мог обработать.





- Дай мне немного времени. Они сказали мне, что ты скоро почувствуешь себя лучше, но твои силы вернутся еще не скоро.





Матрос кивнул, не зная, кого благодарить за свое внезапное освобождение. Если вообще стоит ее благодарить.





- К сожалению, у нас мало времени. Я использую всевозможные технические средства, чтобы вытащить тебя отсюда, но ты должен выслушать меня, если собираешься сбежать.- Женщина замолчала, и Лорисель показалось, что она слышит, как она сглотнула. “Если мы хотим выжить-оба— - тебе придется мне поверить.





“За этими стенами я никому не доверяю. Больше нет.- Ее слова прозвучали сухим хрипом, ее голос был чужд даже ее собственным ушам.





- Мягкость в голосе другой женщины сменилась негодованием. “Я вытащил тебя из этих оков, и я могу вытащить тебя отсюда сегодня же вечером, но ты должен будешь мне доверять. Так что же это такое? Доверься мне или вернешься в свою клетку?





В кои-то веки решение Лорисель не казалось таким уж невозможным. Кто бы ни был ее спаситель и чего бы она ни хотела от него, это не могло быть хуже, чем оставаться здесь и продолжать быть портновской экспериментацией. “Штраф. Что это за план?





Женщина проплыла в поле зрения, и Лорисель поняла, что на самом деле она все еще была девочкой. Блестящие маслянисто-черные волосы заколоты назад в искусной работе эстетика. Большие миндалевидные глаза с темной, как кофе, радужкой. Лорисель знала ее, хотя и не могла точно вспомнить, как ее зовут. Старуха так долго жила в состоянии безвременья, что не могла разобраться в деталях своей недавней жизни.





"Друзья ждут, чтобы отвезти вас в восточный сектор, где движение повестки дня является сильным. Когда вы выйдете за эти двери” - она указала на ряд больших стальных дверей, которые все еще казались расплывчатым серым треугольником,-вы повернете направо. В конце коридора они встретят тебя. Все, что вам нужно сделать, это дойти до конца коридора. Мы нарушили канал безопасности достаточно долго, чтобы вы могли безопасно пройти через него.





Это может быть трюк, но какой в нем смысл? Если Кормак хотел смерти Лорисель, он мог бы приказать ее уничтожить. В театральности не было никакой необходимости. Никто не знал о судьбе члена экипажа "Арраса", кроме тех, кто испытывал и пытал ее в этой лаборатории.





“У вас будет не так уж много времени, - продолжала девушка, входя в подвал, который лорисель недавно покинула, - и мне нужно, чтобы вы связали меня здесь.





“А зачем мне это делать?- Рявкнул лорисель. Это только вовлекло бы девушку в побег.





“Я довольно часто навещал тебя в последние недели.- Это было единственное объяснение, которое предложила девушка, но его было достаточно, чтобы Лорисель узнала все, что ей нужно было знать.





“Ты та самая девушка, которая получает мои пожертвования .- Она выплюнула это слово.





Девушка мрачно кивнула. “Я получил его сегодня. Я был в соседней лаборатории, выздоравливал. Им не составит труда поверить, что ты освободил себя и посадил меня в тюрьму.





“Я надеюсь, ради вашего же блага, что вы чертовски хороший лжец.





- Поверь мне, это так.





“И ты все это время был на повестке дня?- Спросила лорисель, придвигаясь ближе, чтобы лучше видеть лицо девушки.





Девушка могла бы солгать, особенно если она была опытна в этом искусстве, как она утверждала. Вместо этого она расправила плечи и покачала головой. “У меня нет повестки дня. Я просто устал от этого эксперимента. Это не работает.





Ей не нужно было говорить об этом Лорисел. Член экипажа подслушал достаточно разговоров, чтобы знать, что планы Гильдии соединить ее генетический материал с другим старым Девой провалились. “Значит, ты поджал хвост и бежишь к врагу.





- Любой враг, способный положить конец этим жестоким играм, - мой друг.- Ее слова были осторожными. Она не была предательницей. Она была из тех, кто выжил.





“А на чьей ты будешь стороне утром?





- Моя собственная, - честно ответила девушка. “Но я кое-что видел .





“Это заставляет тебя задуматься, как далеко ты готов зайти ради Гильдии?- Догадалась лорисель. Как мог кто-то, кто испытал половину того, что она испытала, не подвергать сомнению их тактику?





- Где я стою, не имеет значения. - У тебя мало времени.- Девушка позволила своим словам повиснуть в воздухе. Они были не столько искушением, сколько предупреждением. Это был шанс для Лорисель—и когда она будет свободна, то снова сможет решить, что лучше для Арраса. Повестка дня должна была знать, где находится Аделис. Ее юный ученик уже видел Землю. Она знала правду. Надеюсь, она сможет сделать с этой информацией больше, чем когда-либо делала Лорисель.





Надежда чувствовала себя чужой, когда она опустилась на тело старой женщины, одновременно облегчая вес, который она несла в течение многих лет, и обременяя ее своей ответственностью.





Лорисель наклонилась вперед и схватила девушку за запястье, грубо затянув его в кандалы, которыми она была скована несколько минут назад. Затем она остановилась и посмотрела в свои темные глаза. “Есть кое-что, что имеет значение. По крайней мере, для меня. Простите старушку, но как вас зовут?





Губы девушки приоткрылись, когда рана сомкнулась на ее руке, и она бесстрашно посмотрела в глаза старухи. - Приана.

 

 

 

 

Copyright © Gennifer Albin

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Школьный вальс дяди Флауэра»

 

 

 

«Среди посеребренного стада»

 

 

 

«Пророк»

 

 

 

«П-П-П-Перемены»

 

 

 

«Девушка, которая правила Волшебной страной на некоторое время»