ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Девять последних дней на планете Земля»

 

 

 

 

Девять последних дней на планете Земля

 

 

Проиллюстрировано: AngelGanev

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 43 минуты

 

 

 

 

 

Когда семена дождем сыпались из глубокого космоса, это могло быть первой стадией инопланетного вторжения или чем-то совершенно иным. Сколько времени у нас осталось, и даже понимаем ли мы, какие временные рамки использовать? По мере того как медленный апокалипсис расцветает по всей Земле, растения, животные и микробы живут и умирают и развиваются в разных масштабах. Достаточно ли одной человеческой жизни, чтобы разгадать эту тайну?


Автор: Дэрил Грегори

 

 





1975





В первую же ночь после метеоритного шторма мать пришла разбудить его, но он только притворялся спящим. Он лежал в темноте и ждал конца света.





- Ты должен это увидеть, - сказала она. Он не хотел вставать с постели, но она была очень энергичной женщиной, которая могла излучать в него энергию одним взглядом. Она взяла его за руку и повела между штабелями движущихся ящиков, затем через задний двор и через калитку для скота на поле, где вид был беспрепятственным из-за деревьев. Метеоры, десятки метеоров, рассекали небо. Она расстелила одеяло на высокой траве, и они сели, опершись на локти.





Ему было десять лет, и он видел только одну падающую звезду в своей жизни. Даже его мать не видела столько сразу, сказала она. Десятки видимых одновременно, увеличивающихся с востока, поражающих атмосферу как спички, белые, оранжевые и бутаново-синие. Шоу продолжалось, сотни в минуту в течение десяти минут, затем двадцать. Он слышал, как отец работает в столярной мастерской позади гаража, пропихивая дрова через визжащую ленточную пилу. Мама даже не пошевелилась, чтобы пойти за ним, не позвала его.





Лейтенант спросил про мороженое, которое они сделали вчера, и мама сказала что-то вроде " Какого черта?". Он подбежал к холодильнику, достал алюминиевую подносчицу для льда. Металл сосал кончики его пальцев. Он подергал рычаг и освободил один из кубиков, виноградный Kool-Aid на зубочистке, так хорошо. Это воспоминание, даже спустя десятилетия, было так же ясно, как изображение метеоров.





Он решил взять с собой весь поднос. Он остановился у входа в столярную мастерскую и наконец распахнул дверь. Отец склонился над скамьей, делая карандашом пометки на доске. Он весь день работал на лесозаготовке и возвращался домой с обрезками и запасными частями. Всегда строила что-то для дома, для нее, даже когда было уже слишком поздно менять свое решение.





“А ты видел небо?- Спросил его лейтенант. “Это как фейерверк.





Он не обладал даром матери повелевать вниманием окружающих. Но отец последовал за ним в поле, уперев руки в бока и запрокинув голову. Не хотел сидеть на одеяле.





- Метеориты, - ответил отец, и мама, не оборачиваясь, добавила: - метеориты в пустоте.





“И что теперь?





- Метеороид в пустоте. Метеорит, радость рок-гончей. Метеорит, ни то ни се.





Лейтенант повторил это про себя. Ни то ни се. Ни то ни се.





“Все равно похоже на откровение, - сказал Папа.





- Нет, - ответила мать. - Это прекрасно.





Буря продолжалась. Он не помнил, как заснул на одеяле, но помнил, как резко проснулся от какого-то звука. Затем он раздался снова, с треском, как выстрел из А.22. Через несколько секунд раздался еще один хлопок, громче. Он не понимал, что происходит.





Небо перевернулось: оно было скорее белым, чем черным, пульсируя белыми огненными шарами. Уже не длинные полосы, а погоня на Запад. Нет, метеориты падали прямо на них, прямо на их головы.





Метеорит упал на соседний холм. Это была вспышка света. Он подумал, что теперь это метеорит.





Отец рывком поставил его на ноги. “Попасть внутрь.





Затем вспышка, и воздух задрожал. Звук был таким громким, таким близким. Он ничего не видел. Его мать сказала: "О боже!” как будто это не более удивительно, чем олень, прыгающий через дорогу.





- Беги к камину! - крикнул ему отец. - я сейчас вернусь!





Лейтенант моргнул пятнами от своего зрения. Отец толкнул его в спину, и он побежал.





Его отец сам соорудил камин, сложив речной камень штабелями и скрепив его вручную перемешанными ведрами с цементом. Входная дверь была шириной в шесть футов, а открытая труба тянулась вдоль восточной стены до высокого деревянного потолка в двадцати пяти футах над ней. Позже лейтенант задумался, выдержали бы ли камень и миномет прямое попадание, но в тот момент он не сомневался, что это защитит его.





Взрывы казались случайными: сначала далекими, а потом вдруг совсем рядом-грохот, который сотрясал половицы. Это продолжалось, наводнение, шквал огня. - Восклицала его мать с каждым отчетом. Его отец переходил от окна к окну, хмурый и молчаливый. Лейтенанту не хотелось стоять рядом со стаканом.





В конце концов, большинство ударов, кажется, происходит над линией предгорий, катясь на Запад, как гроза. Его отец настаивал, чтобы никто не спал вдали от подветренной стороны трубы, поэтому его мать собрала кровать для LT из движущихся коробок, превратив чрезвычайную ситуацию в пижамную вечеринку, приключение. Отец подтащил поближе мебель: диван для мамы и кресло для него.





Когда мать поцеловала его на ночь (во второй раз за этот вечер), он прошептал: “Ты будешь здесь утром?





“Я тебя разбужу, - сказала она. Лейтенант чувствовал, что отец наблюдает за ними.





Это был последний раз, когда они все спали в одной комнате или в одном доме.





Он открыл глаза и долго не мог понять, почему лежит на полу в гостиной. Он тупо уставился на пустые книжные полки. Книжные полки его матери.





Ударила паника,и он сел. Он позвал: "Мама?





Затем он оглядел груды движущихся коробок, все еще находившихся в комнате, и начал успокаиваться. Он не скучал по ней.





В кухне отец склонился над столом, уставившись на портативный черно-белый телевизор. За двумя дверцами шкафа виднелись пустые полки. Крючки над плитой, казалось, указывали на пропавшие кастрюли.





Его отец положил руку на плечо лейтенанта, не отрывая взгляда от телевизора.





Новости были полны фотографий поврежденных зданий и лесных пожаров. Это был не обычный метеоритный шторм, и он еще не закончился. Нападение продолжалось всю ночь и продолжалось весь день, двигаясь по всему земному шару. Мир закружился на востоке, и метеориты застучали в атмосфере ровно, как игральная карта по велосипедным спицам. Никто не знал, когда это закончится. Репортер назвал шторм "библейским", впервые услышав это слово за пределами церкви, и предупредил о радиоактивности. Он знал это слово из комиксов.





Отец повернулся к окну и раздвинул шторы. Грузовик съехал с двухполосной дороги на их гравийную дорожку. - Иди и скажи своей матери, - сказал он.





Он даже не пошевелился. В животе у него все похолодело.





“Идти. Она сейчас на заднем дворе.





Лейтенант вышел в небо, окрашенное в оранжевый цвет. Если там и были метеориты, то он их не видел. В воздухе пахло дымом.





Он позвал свою мать. Проверил гараж,где пирамида движущихся коробок заполняла пространство, все запечатанные и помеченные. Затем он понял, где она должна быть, и направился к воротам для скота.





Она стояла в дальнем конце поля. - Снова позвал он. Она повернулась, сияя, что-то держа в руках. Она шагнула к нему в своих рубиновых ковбойских сапогах, ее желтое платье колыхалось высоко на бедрах. Затем он понял, что она несла.





- Мама, нет!





- Она рассмеялась. “Все в порядке, моя дорогая. Он уже остыл.





Она протянула его ему. Черное яйцо с серебряными крапинками, выгравированное спиралями.





Метеоритный шторм будет продолжаться еще пять дней и ночей. Скоро все узнают, что эти объекты не похожи на другие метеориты. Это были не куски каменного железа, вырванные из хвоста кометы, и не обломки астероидов. Это были капсулы из плетеного металла, слоистые, как луковая кожура. Они были больше, когда находились в пустоте, но их внешние оболочки воспламенились и разорвались в атмосфере. Самые внутренние оболочки оставались нетронутыми, пока не врезались в землю. Почти все они треснули от удара. Люди откопали их, показали телевизионщикам. Они называли их космическими семенами.А потом полиция начала обходить дом за домом, конфисковывая их.





Но не сейчас. В этот момент его мать протягивала ему нож. - Почувствуй это, - сказала она. “Это просто чудо.





Он не мог ей отказать. Раковина оказалась на удивление легкой. На его верхушке зиял рваный шов. Внутри было темно.





- Как ты думаешь, что там было?





1976





Когда ему было одиннадцать лет, в конце первого лета, которое он провел в крошечной Чикагской квартире своей матери, она тайком привезла домой одного из папоротниковых мужчин. Он был высотой в четыре дюйма, помещенный в бумажный кофейный стаканчик. Его торс представлял собой сегментированную трубку, похожую на бамбук, блестящую, как нефрит. Два похожих на руки стебля заканчивались крошечными круглыми листьями, а голова представляла собой зеленую луковицу богомола, похожую на нераспустившийся тюльпан.





“А разве это не незаконно?- спросил он ее. Но он знал ответ, и знал свою мать. Ее безрассудные инстинкты тревожили его юное пуританское сердце. Он провел учебный год один в Теннесси со своим отцом и перенял его военную доблесть.





“Это будет наш маленький секрет, - сказала она.





"Наши с бойфрендом", - подумал лейтенант.





“Ты сошла с ума, милая, - сказал ее приятель. Он крепко поцеловал ее, и когда они наконец оторвались друг от друга, она рассмеялась. Он всегда думал о своей матери как о красавице, но он был оскорблен, обнаружив, что она была красива для других. Для мужчин. Как этот лохматый чувак, который носил бирюзовые ожерелья, как телевизионный индеец, и пах скипидаром, сигаретами и ароматами, которые он еще не мог назвать.





Его мать пошла в дальний чулан, чтобы найти более прочный контейнер для человека папоротника.





“Я знаю, о чем ты думаешь, - сказал косматый.





Но даже она не знала, о чем он думает.





“Мы, наверное, должны сжечь этого Маленького ублюдка, верно?





Он был встревожен, потом смутился. Конечно, парень был прав. В школе, в коридоре плакаты показывали колючие, зловещие растения с сообщением Keep A Eye Out! Все случаи обнаружения инвазивных видов должны были быть сообщены. Недельный метеоритный шторм разбросал черные и серебряные оболочки по миллионам квадратных миль широкой полосой, которая окружала планету, засыпая города, поля, леса и океаны. Солдаты всех правительств хватали все, что могли найти. А когда что-нибудь прорастало, добропорядочные граждане звонили властям.





Лейтенант посмотрел вниз на человека с папоротником.





Парень рассмеялся. “Не волнуйся, я не собираюсь убивать его. Твоя мама убьет меня ! Наблюдать это.- Он коснулся пальцем одной из рук папоротника. Она свернулась, как будто ее ужалили.





Мама сказала: "Не беспокойся, он устанет и перестанет расти. Вот что мне сказал этот человек.- Она переложила росток в керамический горшок с большим воркованием и суетливостью. - Мы не можем посадить его в окно, - сказала она. “Кто-нибудь может увидеть.- Лейтенант выбрал солнечное пятно на кофейном столике.





“Он такой милый, - сказала мама.





“Это его стратегия выживания, - сказал бойфренд. “Такой милый, что ты его не выкинешь.





“Совсем как ты, - сказала она и рассмеялась.





Он не смеялся вместе с ней. Его настроение могло быстро измениться. Много ночей мама и ее бойфренд спорили после того, как он ложился спать—спать, но не спать.





- Мы все обречены, - сказал он. - Когда пришельцы приходят за жатвой, это все для Homo sapiens .





Это была популярная теория: пришельцы нацелились на Землю и послали свои запасы продовольствия впереди себя, чтобы было что поесть, когда они прибудут. Он проводил долгие, жаркие дни в квартире, слушая бойфренда, пока мама была на работе, или же следовал за ним по городу с неопределенными поручениями. У него не было постоянной работы. Он сказал, что был художником— с большой буквы, малыш—но, кажется, он не тратил время на живопись или что-то еще. Он мог бы долго рассказывать об известных инвазивных видах и о том, почему их так много: о паутинообразных нитях, душащих деревья в Новом Орлеане, о пламенеющих маках, вспыхивающих на крышах Мехико, о зеленых плавниках, выскакивающих на пляжном песке Флориды, как акулы, выходящие на берег. Все снаряды, которые попадали на Землю, а также те, что попадали на поверхность воды, трескались и посылали миллионы семян в воздух или в океаны. Большая часть этих семян еще не проросла, по крайней мере пока.Из тех, что были, многие виноградные лозы, цветы и неклассифицируемые цветы вскоре увяли и умерли. Те, что процветали, были атакованы ядом, огнем и мачете. Но-но!—там было так много возможных побегов, что невозможно было найти их все на миллионах акров дикой местности. "Даже если нам удастся найти и уничтожить девяносто девять процентов инвазий,-как-то сказал ее друг лейтенанту, - по всему земному шару будут расти и размножаться миллионы и миллионы растений.





Как и человек-папоротник. “Мы все умрем, - сказал парень, - из-за этого маленького зеленого чувака.





И он подумал: как может что-то настолько красивое, настолько крутое быть опасным?





- Давай дадим ему имя, - предложила мама. - Лейтенант, вам оказана большая честь.





- Мне нужно подумать об этом, - сказал он.





Или, может быть, подумал он той ночью, когда его мать и парень шепотом кричали друг на друга, я должен изменить свое собственное имя. Чикаго превратил его в совершенно другого человека. Он почувствовал свой теннессийский акцент и предпринял шаги, чтобы приручить свои гласные. Он ел греческую еду. Он почти привык к тому, что вокруг так много черных людей. И он начал проводить все часы в своей комнате, Г-образном уголке кухни с занавеской вместо двери, читая из коллекции сокращенных книг его матери "Ридерз Дайджест", когда дребезжащий вентилятор прогонял пот с его ребер.В ту ночь, когда они поймали человека с папоротником, он подумал, не попросить ли всех перестать называть его лейтенантом и начать называть его Лоуренсом или Тейлором или чем-то совершенно своим собственным творением, например... Лэнсом. Лэнс был из тех парней, которые будут готовы, когда НЛО упадут.





Хлопнули двери, мать громко всхлипнула, а потом в квартире воцарилась тишина. Лейтенант подождал еще минут двадцать, а потом встал пописать. Он не стал включать свет в ванной. Теперь он был ночным существом, таким же светочувствительным, как енот.





Дверь в спальню матери была приоткрыта. Она была одна в постели.





Он прошел в гостиную. На стене за диваном висели четыре фотографии этого парня. Все они были обнаженными женщинами, превращающимися в здания, а может быть, наоборот, с бедрами из красного кирпича и дверными проемами для промежности и лесов, поддерживающих их торсы. Одна из обнаженных натурщиц, бледная и худая, с торчащими из вьющихся волос телевизионными антеннами, была слишком похожа на его мать. Он задавался вопросом, считают ли другие люди, что они красивы, или если красота имеет значение в искусстве с большой буквы А. цифры, казалось, не были очень убедительными, как женщины или здания. Ни то ни се.





Человек-папоротник стоял в темноте на кофейном столике. Его луковичная головка сонно поникла, а стволовые руки повисли по бокам. Торс слегка наклонился—к окну, понял лейтенант.





Он взял керамический горшок и поставил его на подоконник, в лужицу уличного света. Ствол начал медленно выпрямляться. В течение следующих нескольких минут голова его постепенно приподнялась, как у дьякона, оканчивающего молитву, и круглые листья на концах рук раскрылись, как разжимающиеся кулаки. Это движение было почти слишком постепенным, чтобы его можно было заметить; его поза, казалось, менялась только тогда, когда он отводил взгляд или терял концентрацию.





Медленный МО, подумал он. Вот как мы вас будем называть.





Завтра его мать выбросит все картины из окна и отправит их плавать по улице. Он никогда больше не увидит своего парня. Человек-папоротник остался.





1978





В ту ночь, когда они услышали об облаке чертополоха, он мечтал о том, чтобы сжечь дом дотла. Это был март, и он скучал до паралича, старик в тринадцатилетнем теле. Сельские зимы тянулись каждую ночь до тюремного заключения. Долина погружалась во тьму еще до ужина, оставаясь темной до тех пор, пока в конце переулка не загудел для него утренний школьный автобус. Он тосковал по городу. Поджигая это место, он решил, что получится костер, который осветит всю дорогу до Чикаго.





Это место тоже было неподходящим для его отца. Через три года после того, как мама уехала, дом без нее стал бесцельным, как опустевшая церковь. Творение рук его отца—деревянный пол с выступами и пазами, ножки кухонного стола ручной работы, изящные перила лестницы, изогнутые на конце, как хвост скрипичного ключа,—казалось таким же легкомысленным, как имбирный пряник. А почему ты здесь остался? Они никогда не пользовались столовой или гостевой комнатой с причудливой ванной комнатой. Никто и никогда не стал бы вдевать нитку в иголку в комнате для шитья.Лейтенант и его отец ели в гостиной, перед камином, молча, как неандертальцы.





Он был благодарен, когда по телевизору сказали, что в Теннесси вспыхнул новый инвазионный вид. Папа, как обычно, сидел в своем кресле, уставившись на заснеженный экран портативного компьютера, который он поставил на стул рядом с камином, словно боялся, что тот растает.





“Ты только посмотри, - сказал Папа.





ЛТ не смотрел. Он развалился на диване, делая вид, что перечитывает книгу, которая, как он надеялся, будет раздражать его отца: половой отбор в животном мире . Там была целая глава о птичках Папуа-Новой Гвинеи, чьи самцы собирали и украшали сложные беседки в надежде, что самка предпочтет их искусство перед искусством конкурентов.





Третьим холостяком в комнате был МО. К тому времени он был уже крепышом трех футов ростом и занимал угол у темного окна. Его тянуло к огню. По ночам его руки и ноги тянулись к ней, желая если не тепла, то хотя бы Света.





Мама не могла оставить папоротник себе. Она переехала к новому, темпераментному парню, владельцу ресторана, который назвал блюдо из пасты в честь нее в первую же неделю их знакомства, но впадал в истерику, когда он чувствовал себя неуважительно. И Мо, и ЛТ были причинами “трений” тем летом, так что ЛТ умолял забрать папоротник обратно в Теннесси осенью. МО ехал на заднем сиденье маминой машины, как пассажир, откинув выпуклую голову на крышу и пристегнув ремень безопасности вокруг своей кастрюли. Лейтенант не спросил разрешения у своего отца и был удивлен, когда тот без борьбы впустил его в свой дом.Папу еще больше расстроили лохматые волосы сына и бирюзовое ожерелье на шее. За день до начала занятий папа отвез его в парикмахерскую и заказал стрижку под Папин цвет. Лейтенант держал ожерелье под рубашкой.





- Это становится все хуже и хуже, - сказал его отец. - Господь Всемогущий.





Теперь он действительно смотрел телевизор. Господь Всемогущий был так же близок к ругательству, как и его отец.





Небо над Чаттанугой было заполнено колючими черными силуэтами. Репортер задал вопрос, и мужчина протянул ему окровавленную руку.





- Вот вам и власть над землей, - сказал лейтенант. На молитвенном собрании в середине недели—они ходили на службу три раза в неделю, два раза в воскресенье и один раз в среду вечером-пастырь пустился в затасканные ходы Бога, дающего Адаму власть над землей. Это всплывало всякий раз, когда в новостях появлялись сообщения о вторжениях или правах женщин.





- Не умничай, - сказал Папа.





- Посмотри правде в глаза, мы проигрываем.- Каждый день по телевизору показывали, как люди в масках срубают цветы величиной со спутниковую тарелку, или как аргентинцы суетятся над чужеродным мхом, прилипшим к копытам скота, словно сапоги, или как канзасские фермеры притупляют свои бензопилы на движущихся лозах, жестких, как красное дерево. Во многих местах вторжение было просто досадной помехой, но в некоторых странах, особенно в тех, что ближе к экватору, чужеродные растения вызывали настоящие проблемы. - Они пробуют миллион разных стратегий. Все, что им нужно, это пара победителей, чтобы выгнать нас.





“О чем ты говоришь?





- Превзойти-пережить нас. У них есть время на свою сторону. Мы движемся со скоростью животных, но растения движутся со своей собственной скоростью. Колеса внутри колес.- Ссылка на Элайджу, просто чтобы ткнуть его. - Это эволюция, папа.





Очередная провокация. Его отец верил в Библию. В течение шести дней творения не было времени для естественного отбора, и в этом не было необходимости. Папин Бог не импровизировал. Он был создателем меры-дважды-разреза.





“Они лучше выживают?- сказал его отец. “Эти растения?”





Лейтенант покачал головой, словно разочаровавшись в глупости своего отца.





Папа медленно поднялся со стула. Лейтенант понял, что просчитался. “Тогда давай посмотрим, - спокойно сказал Папа. Он ухватился за края керамического горшка и приподнял его. Он должен был весить почти двести фунтов. Руки и ноги МО свернулись клубком.





Лейтенант заорал: "нет! - Прекрати это!





Отец перевернул котелок на бок. Грязь просыпалась на половицы. Он шагнул к огню и засунул верхушку растения в жерло камина.





Лейтенант бросился отцу под ребра. Глупо, бесполезно. Папа был приземист и толст, как моторный отсек. - Он повернулся и высунул голову Мо из камина. Он не горел, но дымка шипящего тумана, казалось, окутала лампочку.





Лейтенант разразился слезами.





Его отец поставил котелок на пол, гнев уже прошел. “Да ладно тебе.





Лейтенант взбежал наверх, бросился на кровать, переполненный смущением и гневом. Ему было тринадцать лет! Он должен быть жестче, чем это. Плакала над этим чертовым растением. Он хотел, чтобы все это закончилось. Сколько еще ему придется ждать пришельцев, чтобы очистить эту планету?





Облако Чаттануги должно было достигнуть их на следующий день после полудня. Вернон Бек, самый старый друг отца, приехал из Мэривилла, чтобы посмотреть на него. Выскочил из пикапа и пожал лейтенанту руку. - Ради бога, мальчик, ты же на два фута выше! Хэйл, подойди поздоровайся с лейтенантом и Мистером Мейерсом.





Из пикапа вылез мальчик, длинный и худой, с волосами до плеч. Она не видела Хейла Бека с тех пор, как ушла его мать. Их семьи часто бывали вместе, и хотя Хейл был на два года старше лейтенанта, они ладили, как братья. Он вспомнил долгий день, когда они с Хейлом катались на водных горках в парке пиджин-Фордж. Поход в дымные горы, во время которого Хейл разбил камень о змею, был самым смелым поступком, который он когда-либо видел.





Хейл обменялся рукопожатием с отцом лейтенанта, кивнул на то, что лейтенант Хейл получил импульс роста, который все еще ждал.





Дул сильный ветер, но облако еще не появилось. Мужчины вошли в столярную мастерскую, и лейтенант неловко остановился рядом с Хейлом, не зная, как заговорить с ним.





Хейл достал из заднего кармана жестянку со сколом и сунул в рот щепотку табака. Он протянул мне банку, и лейтенант покачал головой. Хейл откинулся на капот грузовика. Выплюнул черный сок на гравий.





Лейтенант сказал: "У нас есть человек с папоротником.





“А что такое?





- Одно из нашествий. Прямо в доме.- Папа сказал Никогда не говорить о папоротнике. Но это были Беки.





- Это тот, который двигается? - спросил Хейл.” Он хотел это видеть.





Папа вернул МО на его обычное место. Видимых повреждений от огня не было. - Похоже, это обычное растение, - сказал Хейл.





- Смотрите сюда, - сказал лейтенант. Он встал между МО и окном и поднял руки. Человек-папоротник медленно переместился вправо, обратно на свет. Лейтенант снова встал перед ним, а Мо-напротив. “Это называется гелиотропизм. Как подсолнухи? Но гораздо быстрее.





- А я могу это сделать?- Спросил Хейл.





“Конечно. Только не надо его утомлять.





Хейл занял позицию лейтенанта. Сначала они танцевали в замедленном темпе, а потом Хейл ускорил шаг. МО дернулся и зашлепал в такт музыке. Хейл рассмеялся: “Он точно такой же, как те парни из windsock в автосалоне!





Он был взволнован тем, что Хейл был впечатлен, но нервничал из-за причинения боли МО. - Эй, ты хочешь посмотреть, где приземлилось космическое семя?





Ему удалось заманить Хейла на пастбище для скота. Поднялся ветер, стало холодно, но солнце светило ярко и горячо. Волосы Хейла упали ему на лицо, и он продолжал откидывать их назад.





Они обошли поле в дальнем его конце. Он не мог найти борозду, которую оставило семя, когда оно ударилось четыре года назад. Высокая сухая трава колыхалась при каждом порыве ветра.





- Послушайте, - сказал Хейл.





Вдалеке виднелось темное, клубящееся облако. Свет вспыхнул по краям его, как крошечная молния. Хейл побежал туда, навстречу ветру. Они проскочили через ряд деревьев в следующее поле-и вдруг над ними нависло облако. Тысячи блестящих перекати-поле, большинство размером с кулак, а некоторые-с футбольный мяч. Внезапный нисходящий поток воздуха заставил их десятки раз рухнуть на деревья. Большинство застряло в верхушках деревьев, другие отскочили в подлесок, а полдюжины отскочили назад в воздух и закружились над ними.





- Хватай одну!- Крикнул Хейл. Он одним быстрым движением стянул через голову футболку. Его спина была бледной и мускулистой. Он почувствовал внезапный жар и отвернулся, его сердце бешено колотилось. Затем Гейл стащил рубашку через голову, пытаясь поймать комочек чертополоха. Он плавал просто вне досягаемости. Он погнался за ним, потом прыгнул, снова прыгнул. Лейтенант не мог отвести глаз от того, как двигались его плечи.





Затем удачный порыв ветра послал мяч вниз, и рубашка зацепилась за него. Хейл ухнул, и лейтенант радостно закричал. Предмет был полый, представлявший собой мешанину плоских серебристых лезвий, тонких, как крылья планера из бальзового дерева, соединенных между собой губчатыми соединениями, украшенными шипами. Хейл стянул с себя рубашку, и ткань порвалась.





Затем солнце померкло, и они посмотрели вверх. Лейтенант понял, что они видели только фронт облака, первую волну. Тысячи и тысячи других летели к ним, вращаясь в воздухе.





Лейтенант сказал: "Хо-Ли дерьмо.





Это показалось Хейлу забавным, а потом он тоже засмеялся, да так сильно, что едва мог стоять. Затем они побежали, хихикая и крича.





1981





За несколько месяцев до его летнего пребывания, когда ему было шестнадцать лет, лейтенант умолял свою мать взять его посмотреть на драконьи хвосты Канзаса. Мама медленно колдовала над своим новым мужем Арно, худым, лысеющим чудаком, который зарабатывал много денег, работая инженером-химиком. В конце концов Арно пришел к идее, что он должен поощрять интерес ЛТ к науке и взять их всех, чтобы посетить самые успешные вторжения на Среднем Западе. Он арендовал огромный фургон, и они поехали на юго-запад.





Первые признаки вторжения появились сразу за Топекой, когда дорожные команды отмахнулись от них с федеральной трассы. Арно поставил фургон на стоянку у " Макдоналдса “и сказал:





Лейтенант вышел из фургона на солнечный свет и жару. На краю участка возвышалась арка из глубоко рифленой коры. Он вынырнул из разбитого цемента и опустился примерно в пятнадцати ярдах от нас в поле. Большие пурпурные листовые пластинки шли гуськом по верхушке коры, как пластинки стегозавра.





Лейтенант снова посмотрел на мать. Она широко улыбнулась ему, а затем подтолкнула вперед. Он ухватился за крепкие корни лопастей и подтянулся к основанию арки. Еще несколько осторожных шагов, и он выпрямился, вытянув руки для равновесия. Кора была чуть шире его ступни, но неровная. Он знал из своих книг, что хвост был не обычным стволом, а виноградными лозами, которые обвивали друг друга, когда они росли, только постепенно придерживаясь общих ресурсов.





Он достиг вершины арки, в восьми футах от Земли. В двадцати или тридцати ярдах от него, прямо перед ним, появилась еще одна арка, и еще одна, как морское чудовище, пробирающееся через океан травы. Нет, один монстр в школе из них. С обеих сторон, десятки и десятки драконьих хвостов прорвались и нырнули. Группа людей прорвалась через шоссе, и не было никакого искусственного цемента, который мог бы удержать их под землей.





Это были любимые деревья чужаков, подумал он. Да и как могло быть иначе? Это была живая архитектура.





Мать окликнула его по имени. Она держала в руках причудливую камеру с большими линзами, которую ей купил Арно. Ей не нужно было заставлять лейтенанта улыбаться.





В последний вечер каникул Арно поехал в кемпинг, расположенный среди драконьих хвостов, - жалкая попытка фермера хоть что-то вернуть с земли после сельскохозяйственной катастрофы. Когда они ужинали за крошечным столиком фургона, лейтенант показал матери фотографии из одной из своих книг о вторжениях. Он рассказал ей, что темные веера содержат хлорофиллоподобные молекулы, которые поглощают более широкий спектр света, чем земные версии. “Если бы наши заводы попытались переработать такое количество энергии, они бы сгорели, как двигатель автомобиля, работающий на ракетном топливе.





“Все немного сложнее, - сказал Арно. Он стоял у кухонной раковины и мыл сковородку, на которой жарил гамбургеры. "Фотосистемы, которые они используют, похоже, изменчивы, иногда как ретинол в архейских микробах, иногда больше похожи на хлорофилл с новыми боковыми цепями, чтобы они могли контролировать—”





“Взгляните на это, - сказал лейтенант, обрывая его. Он показал ей поперечный срез драконьего хвоста и то, как виноградные лозы обвивали друг друга. - Они называют их золотыми спиралями. Видишь ли, есть такая штука, которая называется последовательностью Фибоначчи—”





- Драконьи хвосты следуют по золотой спирали?- Сказал Арно. - Он подошел к столу. Он был рад узнать что-то такое, чего не знал химик.





Мама сказала: "А что такое Фибоначчи? и лейтенант быстро ответил: “Это серия чисел, начинающаяся с одного, двух, трех, пяти... каждое из них есть сумма двух предыдущих чисел, так что—”





“Это близкое приближение к золотому сечению, - сказал Арно. Он придвинул книгу поближе, наклонился над матерью лейтенанта. "Фактор роста кривой следует за этим соотношением. Спираль можно увидеть в природе-в ракушках, сосновых шишках, везде.





- Такая красивая, - сказала мать. Она провела пальцами по блестящему поперечному срезу. - Как головка подсолнуха.





Лейтенант, внезапно придя в ярость, вылез из-за стола. Его мать сказала: "Куда ты идешь?





- Не могли бы вы убрать свою тарелку? - спросил Арно.





Он позволил двери захлопнуться за собой.





Снаружи царила Тепличная влажная атмосфера. Он зашагал прочь, не заботясь о том, в каком направлении его понесло тело. Было уже девять тридцать, но еще не совсем стемнело, как будто солнце не могло найти край этих равнинных вершин. В воздухе стоял густой цветочный аромат.





Он подошел к отскакивающей драконьей тропе, черной на фоне пурпурного неба, и пошел рядом с ней. Из травы вылетели комары, и он отмахнулся от них.





Это было ошибкой-ехать с ним в такую поездку. В фургоне было душно, как в подводной лодке. Арно втягивал в себя весь доступный кислород, вмешивался в любой разговор.





Наконец стемнело, и он направился к флуоресцентным огням здания из шлакоблоков, которое служило одновременно офисом в парке и круглосуточным магазином. Внутри, пара детей примерно его возраста, мальчик и девочка, были приклеены к шкафу космических захватчиков. Были ли они братом и сестрой? Парень и девушка? Он подумал о том, чтобы поговорить с ними. Он мог бы им кое-что рассказать. Вроде как скорость в игре была случайной;поначалу пришельцы спускались медленно, а затем становились все быстрее и быстрее по мере того, как их численность уничтожалась, но не потому, что это было запрограммировано таким образом, а потому, что процессор мог ускоряться только тогда, когда нагрузка уменьшалась. Рассказывать было единственным способом, которым он знал, как вести светскую беседу. Другие формы общения оставались загадкой.





Он купил Кока-Колу и вышел на улицу. Прислонился к стене под щелкающим Жучковым заппером.





Из темноты на него упал фонарик. Он проигнорировал его, пока голос позади света не сказал: “Привет, моя дорогая.





Его мать подошла и выключила фонарик. “А ты видел звезды? Они здесь просто потрясающие.





- Все еще нет метеоритов, - сказал он. Через шесть лет после посевной бури все ждали второго удара. Или, может быть, следующая волна уже в пути, в пустоте, ползет через световые годы. Возможно, такая длительная задержка была необходима из-за орбитальной механики. То, что выглядело как дизайн, могло быть просто случайностью окружающей среды.





- Он предложил ей глоток своей колы. Она только отмахнулась. - Вы должны дать ему шанс. Он просто в восторге от происходящего. Как и ты сам.





Он хотел спросить ее, Какого черта она все время пристает к этим придуркам. Самовлюбленный художник, яростный алкоголик-владелец ресторана, а теперь еще и Химик, за которого она имела наглость выйти замуж. Любила ли она его самого или только его особняк с гранитными столешницами?





“Он хочет отправить тебя в колледж, - сказала она. “Он думает, что ты будешь хорошим ученым.





- Неужели?- Тогда он смутился, что этот комплимент что-то значит для него. “Я не возьму его денег.





“Тебе следует подумать об этом. Твой отец не может позволить себе колледж. И ты заслуживаешь лучшего, чем работать на лесопилке.





- С лесным складом все в порядке."Он работал там три дня в неделю в течение учебного года, иногда вместе со своим отцом. Он сказал ей, что ненавидит это место, но не упомянул о том, что ему там нравится. Его вялотекущий вилочный погрузчик. Тот самый ужасный Экстром Карлсон, которого видел рип. Опилки и пот.





Но хотел ли он остаться там на всю оставшуюся жизнь?





Из глубины магазина раздался крик мальчика в притворном смятении, и девушка рассмеялась. Они потеряли свою последнюю лазерную пушку.





“Ты должен изучить вторжение, - сказала его мать. “Я помню это выражение на твоем лице, когда я показывал тебе то семя. А человек-папоротник! Ты же любила этого маленького парня.





“Он все еще у меня. Папа держит его в гостиной. Он не такой уж и маленький.





- Итак, - сказала она. “Думать об этом.





"Если пришельцы к тому времени не приземлятся", - подумал он.





1986





“А где же космические пчелы?





- Ну и что же?





- КОСМИЧЕСКИЕ ПЧЕЛЫ!- Крикнул лейтенант, перекрывая музыку. “А ГДЕ ЖЕ ОНИ?





Он был пьян, и Джефф, и Венди тоже, и их новый друг Доран, все они были пьяны вместе. Чем еще они могут быть в эти последние выходные перед рождественскими каникулами, и где еще, как не в "Уайтхорсе", который, по его мнению, был единственным баром в нормале, штат Иллинойс.





- Господи Иисусе, - сказал Джефф. - Опять эти пчелы.





Лейтенант положил свою руку на затылок Дорана—потную шею, и его рука была липкой от пива, но ему было все равно, он хотел притянуть Дорана ближе. “Мне нужно кое-что тебе рассказать, - прошептал он ему на ухо, и Доран рассмеялся, а потом сказал:—





—а потом они оказались в ресторанной кабинке, ярко освещенной, Джефф и Венди напротив него и Доран—высокий, крепкий Доран—рядом с ним. Лейтенант сонно оперся на его руку. Боже, он был красив, естественно красив, почти скрывая это. Как они сюда попали? Он сосредоточился, но его воспоминания о последних двух часах были классиками, танцующими пьяными кричащими пением, а затем грубыми яркими огнями последнего звонка и вспышкой льда и холода - неужели Венди вела машину, она должна была-сюда, 24-часовой стейк и Шейк, их традиционная трезвая станция.





Он сказал Дорану: "это все цветы, которые не имеют никакого смысла.





- А что, у цветов нет запаха? - спросил Джефф.- а Венди сказала: "Дело в том, что у них есть запахи, которые не имеют никакого смысла.- Они оба рассмеялись.





Бит слишком поздно ЛТ понял, что была игра слов на работе. Он пошел дальше. - Цветы в цвету-это приманка.- Слово застряло у него в горле. - Запах, форма и цвет, все они эволюционировали, чтобы привлечь определенных опылителей, пчел, бабочек и Жуков.





- О боже, - сказал Джефф.





“А ты мне говорил, что он застенчивый, - сказал Доран.





“Он может завестись, - сказала Венди. “Когда ему будет удобно.





- Или навеселе, - добавил Джефф.





Он чувствовал себя навеселе и комфортно. Почему Джефф и Венди до сих пор не представили его Дорану? Зачем ждать до последних выходных последнего семестра, когда он будет в кампусе? Это было преступно.





- Красивый цветок-это не просто объявление, вроде " вот пыльца.- Сказал лейтенант. - Просто так не получится."Он пытался объяснить, как цветы оказались в конкуренции. Пыльца была повсюду, укрытая внутри тысяч столь же нуждающихся растений, отчаянно стремящихся распространить свой генетический материал. Требовалось не объявление, а мигающая неоновая вывеска. - Цель цветка, - сказал лейтенант, - выяснить, что колибри считают красивым.





- Помедленнее, деревенщина, - сказала Венди. - Съешь что-нибудь.





- У колибри есть эстетическое чувство?- Сказал Доран.





“Ну конечно же, есть! Я тебе не рассказывал про тетеревов?





- Угадай, на чем написана его дипломная работа?





А потом он ушел, бормоча что-то о птицах из Папуа-Новой Гвинеи. Самцы этого вида строили сложные ветвистые структуры, не гнезда, а холостяцкие площадки, предназначенные исключительно для того, чтобы ухаживать за самками. Фогелькопский Боуэрберд тщательно расставил цвета-синий, зеленый, желтый—каждый в своем роде. Не имело значения, что это были за предметы; они могли быть камнями, лепестками или даже пластиковыми крышками от бутылок, если они были правильного оттенка. Самки не могли быть принуждены к сексу; они падали рядом с беседками, внимательно рассматривали дело своих рук и улетали, если находили их некачественными.Их выбор партнеров , их вкус к искусству заставляли самцов на протяжении тысячелетий создавать все более и более специфические экспозиции, продолжающуюся выставку галереи с половым актом в качестве приза.





- Подожди, - сказал Доран. “Это не значит, что они делают художественный выбор. Разве они не инстинктивно реагируют на тех, кто кажется им самым подходящим партнером? Это не красота как таковая—”





“Я люблю как таковую, - сказал Джефф. - Отличное слово.





“Я всегда любила эрго, - сказала Венди.





- Но это же эстетика!- Сказал лейтенант. - Красота-это просто,—он сделал взрыв пальцами, - радость в мозгу, верно? Наводнение химикатов и, И, И—” что это было за слово? “Фейерверк. Нейрональный фейерверк. Мы не знаем логики нашего пути к красоте, она бьет нас, как долбаный молоток.





- Ipso facto, - сказал Джефф.





Доран обнял лейтенанта за плечи и сказал: "Съешь свой бургер, пока он не остыл, а потом расскажи мне о космических пчелах.- А! Он вспомнил! От жара руки Дорана, лежащей у него на шее, его щеки вспыхнули. Доран пах потом, палкой Меннена СПИД и чем-то еще, чем-то, что он почти мог вспомнить из далеких глубин своего мозга, из жаркого дня в Чикагской квартире... но память выскользнула из сети.





Он решил поесть. Венди рассказала историю своей любимой аварии на снегоходе. Доран, выросший в Нью-Мексико, не мог поверить, что висконсинским подросткам разрешают ездить на машинах по замерзшим озерам.





Он начал чувствовать себя немного более трезвым, хотя, возможно, это была иллюзия. - Космические пчелы, - сказал он.





“Я готов, - сказал Доран. - Положи его на меня.





“Ни одно из нашествий, которые мы обнаружили,не использует опыление. Там много бутонов, спор, рассеивания ветра и ... —он помахал рукой с картошкой фри,—ну ты знаешь. У меня есть человек папоротника дома, это похоже на десять футов высотой сейчас—”





“А ты знаешь?





Но она не хотела говорить о доме. “Это не имеет значения, он просто растет и распространяется, выплескиваясь из своего горшка, но он не требует помощи животных.- На самом деле, он не был уверен, что это правда. Разве папоротник не выжил из-за него, из-за его семьи? Это сыграло на их человеческой склонности к антропоморфизму.





“И куда же ты пошел, деревенщина?- Спросила Венди.





- Простите, что вы сказали?- спросил он у Дорана.





“Я сказал, что, возможно, все виды-опылители погибли.





- Может быть! Но почему разноцветные цветы и никакой пыльцы? Там не было никаких животных, вылупляющихся из космических семян, так что—”





Глаза Дорана широко раскрылись. “Значит, они должны быть спроектированы.





- Вот именно!





Венди схватила его стакан, прежде чем он опрокинулся.





- Внутренние голоса, - сказала она.





Он все понял, подумал лейтенант. Инопланетяне могли знать, как выглядит солнечный свет Земли с очень большого расстояния, даже догадываться о составе ее атмосферы и почвы, но они не могли знать, какие животные будут здесь, а тем более люди. Поэтому им пришлось создавать растения, которые могли бы размножаться и без них.





“Но если они задуманы, то почему они так ... так переутомлены?- Спросил лейтенант. “Эти огромные гребаные зонты на Западе, губки, душащие Южную Америку, все они сумасшедшие-красочные, вонючие и странные. Так что мой настоящий вопрос:—”





“А где же космические пчелы?- Подсказал Джефф.





- Ошибаешься!- Сказал лейтенант. Настоящий вопрос был тот, на который он был рожден, чтобы ответить. Он получит все необходимые степени и подготовку, он отправится в поле за доказательствами, он напишет книги, чтобы объяснить это. Он все объяснит Дорану.





- Вопрос в том, зачем вся эта ненужная красота? А зачем все это нужно?





- Я не знаю, но ты очень красивая, - сказал Доран, а затем добавил:—





—а потом утро, стук, которого не было в его голове. Или не все у него в голове.





Лейтенант сел, и боль пронзила его череп. Свет пробивался сквозь полуоткрытые жалюзи. А там, рядом с ним, Доран. Рот разинут, челюсть шершавая,одна рука на талии лейтенанта.





Еще там. Все еще реально.





Ему захотелось снова упасть на кровать и прижать эту руку к своей груди. Затем снова раздался стук, и он понял, кто стоит у входной двери.





“Трахать.- Он выскользнул из-под руки Дорана, не разбудив его, и натянул шорты. Алкоголь плескался в его крови. Он закрыл за собой дверь спальни. Стук возобновился.





Лейтенант распахнул входную дверь. Его отец начал было говорить, но потом увидел, в каком состоянии находится его сын. Он покачал головой, внезапно разозлившись. Нет, Ангри Эр .





“Я проспал, - сказал лейтенант.





“Ты уже собрался?





Лейтенант повернулся, чтобы посмотреть на гостиную, и отец протиснулся мимо него.





- Папа! - Папа. Может ты просто подождешь?”





Его отец осмотрел движущиеся коробки, только несколько из них были заклеены скотчем. Остальные были открыты, наполовину заполнены. Его план состоял в том, чтобы проснуться пораньше и закончить сборы. Все должно было уйти. В следующем семестре он закончит курсовую работу в горах западной части Новой Гвинеи, собирая данные о том, как птицы приспособились к вторжениям. И теперь все, чего он хотел, - это остаться здесь, в Центральном Иллинойсе, в этой квартире.





- Ждать чего?- спросил его отец. “Для тебя?”





Лейтенант встал между отцом и спальней. - Дай мне еще час. Сходи на обед или еще что-нибудь. Там есть закусочная—”





“Я начну снимать то, что уже упаковано. Скоро пойдет снег.





“Нет. Пожалуйста. Просто ... дай мне немного времени.





Отец посмотрел на дверь спальни. Потом на своего сына. Его челюсть напряглась, и лейтенант перестал пятиться назад.





В детстве он боялся отцовского гнева, но теперь это было не так. Сила, как он узнал, приходит не от выдувания пара, а от демонстрации того, что ты едва сдерживаешь ее. Вы победили, заставляя своих близких ждать в тишине так долго, что они жаждали взрыва.





“Через час я уеду, - сказал отец.





1994





Он не расслаблялся, пока они не сошли с самолета в Колумбусе. Доран продолжал пытаться успокоить его, но безрезультатно. Всю дорогу он воображал, что какой-то авторитет прикажет пилоту развернуться и отправить их обратно в Индонезию. Священник сказал бы им, глупым американцам, что геям нельзя быть родителями, и они вырвали бы ребенка из его рук.





Затем он вышел из посадочного туннеля с ребенком на руках, увидел свою мать, и они оба разрыдались.





Он осторожно положил дочь на руки матери. - Мама, это Кристина. Кристина, это—что это, опять?- Дразнил ее.





- Мими!- Она прижалась лицом к маленькой девочке и прошептала: - я твоя Мими!





Загорелый улыбающийся мужчина с аккуратной черной козлиной бородкой протянул ему руку. - Поздравляю, лейтенант, вы сделали свою мать очень, очень счастливой.- Это был Маркус, мамин новоиспеченный муж, по меньшей мере на пять лет моложе ее. Его сорокашестилетняя мать все еще оставалась гибкой и пугающе сексуальной. Он раньше не встречался с мужем, не знал, что мама его привезет. Он почувствовал вспышку раздражения из—за того, что ему пришлось иметь дело с этим незваным гостем в данный момент, но затем приказал себе отпустить его. День был слишком велик для мелких эмоций.





Доран, держа по два рюкзака в каждой руке, сказал: "Мы сделали это.





Лейтенант крепко поцеловал его. В Новой Гвинее они не осмеливались пользоваться КПК. - Осталось восемнадцать лет.





Кристина уютно устроилась, как арахис, в высокотехнологичной скорлупе автокресла. Пока Маркус вез их домой, лейтенант и Доран говорили о том, насколько рискованным был весь этот процесс. Сиротский приют, расположенный примерно в тридцати милях от Джаяпуры, был переполнен, и сотни детей остались там из-за кризиса. Заведением номинально управляли монахини, но большинство сотрудников были местными женщинами, которые казались немногим лучше своих подопечных. Лейтенант и Доран отрабатывали свой индонезийский, особенно фразы, связанные с дарением подарков.





“Нам пришлось подкупить всех, сверху донизу, - сказал Доран. “Если бы не наш университетский друг, который на них орал, они бы сняли с нас рубашки.





- Это не их вина, - сказал лейтенант. - Их сельское хозяйство разрушено. Экономика рушится. Они же голодают.





“Может быть, им стоит перестать жевать эти сахарные палочки.





“И что теперь?- спросила его мать.





Он рассказал ей, что местные жители, похоже, почти привыкли к инвазионному растению, которое было сладким на вкус, но не могло быть переварено. Кишечные бактерии не могли расщепить эти странные пептиды и поэтому передавали их через толстую кишку, как пакет, который нельзя было открыть.





Доран сказал: "это было бы здорово для моей диеты.





Шутка, но то, что Доран увидел там, напугало его, и даже лейтенант, который провел несколько месяцев на острове, выполняя полевые работы для своей докторской степени, был потрясен быстрым упадком в стране. Тысячи чужеродных видов росли в лесах в течение двух десятилетий, игнорируемые и бесконтрольные, и вдруг был достигнут какой-то переломный момент, и эти чужеродные растения достигли городов. Последней была тонкая, как нить, лоза, которая при соприкосновении с плоской поверхностью превращалась в Красную паутину. Деревни и города были окутаны алой пеленой.В приюте медсестры соскребали его со стен, но это только усугубляло ситуацию, рассеивая его споры. Он и Доран были в ужасе от того, что это было в легких Кристины. Инвазии могут быть неудобоваримыми, но асбест-тоже. Утром ей предстоял первый прием у врача. Во всех ее бумагах было написано, что она здорова, без врожденных дефектов и в курсе своих прививок, но они не собирались доверять сиротскому приюту под давлением.





Как только они добрались до квартиры, лейтенант все еще не мог заставить себя отпустить дочь. Пока Доран смешивал смесь, стелил постель и заказывал еду на вынос, лейтенант накормил дочь, переодел ее, а затем позволил ей уснуть у него на груди.





Мать сидела рядом с ним на диване. “Тебе придется позволить Дорану больше заниматься воспитанием детей.





“Он может драться со мной за нее.





- Большой разговор для первого вечера. Подождите, пока начнется лишение сна.





Глаза Кристины были не совсем закрыты, губы приоткрыты. Мама должна была знать, что он силой заставил Дорана удочерить ее. Во время его последней поездки в Новую Гвинею его преследовали брошенные дети. Доран сказал: "Это безумие, нам еще нет и тридцати", а лейтенант сказал: "Мои родители были подростками, когда я у них родился", и Доран сказал: "Ты занимаешься моим делом.





Но этот спор был окончен навсегда в тот момент, когда Доран встретил Кристину.





“Раньше ты выглядел точно так же, - сказала его мать. - Выпил молока.





Ей было всего четыре недели от роду, и она переживала дни крайних фракций. Через месяц она была бы их дочерью уже полжизни. Через год она осталась бы сиротой всего лишь на одну двенадцатую этого срока. И все же эти четыре недели никогда не исчезнут. Всегда будет какой-то уменьшающийся процент ее жизни, которую она прожила одна, пятно, похожее на крошечную спору. Он читал тревожные статьи об усыновленных детях, которые не смогли “прикрепиться".” А что, если психический ущерб уже был нанесен? А что, если она никогда не почувствует всю ту любовь, которой они ее осыпали?





Его мать позвала Маркуса. - Милая, покажи им, что ты принесла.





Маркус открыл деревянную шкатулку, обшитую резной бумагой, и достал оттуда каплевидную стеклянную лепешку, около восьми дюймов длиной и шести дюймов шириной у основания, пурпурную и красную, сверкающую золотом.





- Кристалл для Кристины, - сказал он.





“Это поразительно, - сказал Доран. “Это ты сделал?





- Маркус-превосходный стеклодув, - сказала его мать. - Она склонила голову набок. “Он сделал мне эти серьги.





Ну конечно, подумал лейтенант. Его мать всегда любила пучеглазок.





Подарок был очень красивый и довольно бесполезный, слишком тяжелый для рождественского украшения, а не такая форма, которая могла бы сидеть прямо на полке. Они должны были повесить его, но не над ее кроватью.





“А в какое ухо она должна его вставить?- Спросил лейтенант.





Маркус рассмеялся: “Либо одно. Ей придется привыкнуть к этому.





Когда принесли еду, лейтенанту нужно было поесть, и он был вынужден отдать Кристину Дорану. Его тело двигалось автоматически, когда он держал ее, что-то вроде покачивания и покачивания, которое успокаивало ее. Где он этому научился?





Мама сказала: "ты звонила отцу?





И вот так чары были разрушены. Лейтенант сказал: "что вы думаете?





“Я думаю, что ты должен это сделать.





“Трахать его.





- Привет, - сказал Доран.





“Право. Я должен прекратить ругаться. Эфф этот парень.





“Твоя мама права. Мы должны дать ему шанс.





“У него было шесть лет таких возможностей. В любое время, когда он захочет позвонить, я возьму трубку.” Было несколько лет, после колледжа, когда они разговаривали по телефону, и его отец делал вид, что он живет один. Он никогда не спрашивал ни о Доране, ни об их жизни. Затем лейтенант отправил отцу приглашение на церемонию посвящения. В следующий раз, когда лейтенант позвонил, его отец сказал, что ему противно, и не хотел говорить с ним, пока он не исправит свою жизнь.





Его мать сказала: "Это совсем другое. Может быть, уже пора.





Может быть. - Он встал из-за стола.





Само время стало другим. Он посмотрел на Кристину в объятиях Дорана и подумал: "я буду знать тебя всю оставшуюся жизнь. Будущее было раскрыто, и его неделя за неделей жизнь внезапно растянулась на десятилетия. Он мог представить ее себе в первый день учебы, на выпускном вечере, на свадьбе. Он мельком увидел, как она держит на руках такого же крошечного ребенка, как и сейчас.





Неужели его отец тоже так думал, когда он родился?





Он поцеловал Дорана в щеку, а затем склонился над дочерью. Она не спала, смотрела на них обоих темными глазами. Он подумал: "я никак не могу уехать на полгода в джунгли и оставить ее там одну. Он не сделает того выбора, который сделали его родители.





“Мы дадим ему шанс, - сказал лейтенант. Он провел щекой по ее теплой голове. Вдохнул ее запах. “Не так ли, моя дорогая?





2007





Он читал Кристине и Карлосу, когда раздался звонок. Или, скорее, Кристина читала, пока он держал книгу, потому что Кристина сказала, что ему разрешено делать только голоса Хагрида и Дамблдора. Карлос, пяти лет от роду, развалился на краю кровати, казалось бы, ничего не замечая, но ничего не упуская.





Доран вошел в спальню, держа в руках радиотелефон. - Какой-то парень хочет с тобой поговорить. Он говорит, что он друг твоего отца.”





Густой теннессийский акцент открыл дверь в его детство. Вернон Бек, как всегда бодрый. Он извинился за то, что побеспокоил лейтенанта “там, в Вашингтоне”, но его беспокоил отец лейтенанта. “Он перестал приходить на работу. Он не ушел, просто перестал приходить. То же самое и с церковью. Он вообще не отвечает на звонки.





“Он что, заболел? Может быть, он пострадал во дворе?





“Я пошла туда, и он наконец вышел на крыльцо. Он сказал, что все в порядке, просто хотел, чтобы люди оставили его в покое. Но я этого не знаю. Это на него не похоже.





Они поговорили еще несколько минут. Мистер Бек еще раз извинился за то, что побеспокоил его, объяснил, как он получил свой номер телефона от двоюродного брата. Лейтенант заверил его, что все в порядке. Расспрашивали о его сыне, Хейле, который, как оказалось, прекрасно справлялся, все еще в Мэривилле, работая в больнице по техническому обслуживанию. У него была жена и четверо детей, все мальчики.





Я думал о том дне, когда они бежали от чертополоха. Забавно, что ты не знаешь, когда в последний раз кого-то увидишь. Он провел остаток зимы, когда ему было тринадцать, мечтая о Хейле, своей первой большой любви. Он не сказал об этом мистеру Беку, а Мистер Бек не стал расспрашивать его ни о муже, ни о детях. Южное Безмолвие.





“И еще одно, - сказал мистер Бек. “Твой отец, он все отпустил. Вы должны быть к этому готовы.





- А что случилось с твоим отцом? - спросил Доран.





- Может, и ничего. Но я думаю, что должна пойти и посмотреть на него.





- Я хочу взглянуть на него, - сказала Кристина.





“Я тоже, малыш, - сказал Доран. “Но не так, как сейчас.





“А теперь мы можем почитать?- Спросил Карлос.





Доран не хотел, чтобы она ехала на юг. Все эти голодающие беженцы, высаживающиеся во Флориде, и гражданские ополченцы в Техасе и Нью-Мексико. Лейтенант сказал, что его полномочия Министерства сельского хозяйства позволят им пройти через любой контрольно-пропускной пункт, и кроме того, Теннесси не был рядом с проблемой. “Это все равно что ехать в Висконсин, - сказал лейтенант, цитируя один из своих любимых фильмов. - Туда и обратно.





- Прекрасно, - сказал Доран, - но почему бы просто не позвонить в местную полицию и не дать им проверить это?” Но я не хотела ставить папу в неловкое положение или штрафовать его, если он не будет заботиться о доме.





“Я очень многим ему обязан, - сказал лейтенант. И Доран сказал: "ты так думаешь?





Доран остался дома с Карлосом, а лейтенант и Кристина уехали на следующее утро до восхода солнца с полным холодильником еды, так что им не придется зависеть от придорожных ресторанов. Кристина сразу же заснула, проспала все телефонные звонки, которые он делал в департамент, и проснулась за пределами Роанока. Он убрал телефон,и они слушали музыку, и он указал на инвазии и местные растения вдоль федеральной трассы. Они ехали через поле битвы замедленной войны.Старые аборигенные виды находили новые способы борьбы с пришельцами-высасывая из них ресурсы под землей, буквально отбрасывая тень сверху, - и новые инвазии продолжали появляться в экологических нишах. “Все это происходит так постепенно, - сказал он ей, - что трудно разглядеть.





- Как глобальное потепление, - сказала Кристина. Он позволил ей прочитать первую главу книги, над которой работал, и сводил ее посмотреть фильм Эла Гора, так что она поняла, что такое кипящие лягушки. В последние десять лет это была его работа в Министерстве сельского хозяйства: главный объяснитель, толкователь политики, иногда ее автор. Он скучал по полевым исследованиям и жаждал снова заняться оригинальными исследованиями, но правительственная канцелярская работа обеспечивала стабильность для его семьи.





- Помнишь, что я тебе говорил о скорости животных?- сказал он. - Скорость растений и скорость планет - это просто трудные временные рамки для нас, млекопитающих, чтобы держать наше внимание.





- Это я знаю. Колеса внутри колес.





“Именно.





После дня езды и двухчасового ожидания досмотра на границе с Теннесси они въехали в предгорья. Его руки знали все повороты. Он вспомнил долгую дорогу домой в тот последний день учебы в колледже—и впервые осознал, что его отец должен был покинуть холмы в час ночи, чтобы добраться до штата Иллинойс к полудню, а затем развернулся и в тот же день вернулся обратно. Ехал он молча, с похмелья, тайно убитый горем мальчик дулся на пассажирском сиденье.





Они въехали на длинную гравийную дорожку и припарковались рядом с домом. - Ты здесь раньше жила? - спросила Кристина.”





“Быть милой. Твой дедушка построил этот дом.





“Нет, это круто! Это похоже на сказочный замок.





Дом его детства был захвачен тем же самым медленным, цепким процессом, который поглотил деревню Кристины. Трава на заднем дворе, обычная и местная, выросла по колено. Но стену дома покрывал плющ с плоскими листьями, блестящий и гладкий на вид, как сердцевина киви; определенно инвазионный. Это была война или разрядка?





Айви также прикрывала заднюю дверь. Он оторвался на свободное место и постучал. Постучал еще раз. Крикнул: "Папа! Это же ЛТ!





Он попробовал открыть дверь, и она распахнулась. - Подожди здесь, - сказал он Кристине. Он не хотел, чтобы она увидела что-нибудь ужасное.





Свет на кухне был выключен. В раковине стояла посуда, на плите-пара кастрюль.





Он снова позвал отца. Его палец зацепился за что-то. Виноградная лоза, змеящаяся по полу. Нет, много виноградных лоз.





Он шагнул в гостиную—и замер. Плющ покрывал все вокруг. На стенах лежал зеленый ковер. Очаг взорвался зеленой листвой, и высокий каменный алтарь камина превратился в решетку. Виноградные лозы извивались в дверных проемах, змеились вдоль перил лестницы. Зеленоватый солнечный свет, просачивающийся сквозь закрытые листьями окна, превращал комнату в аквариум. Воздух был густым, как джунгли, и пах плодоносящими телами.





Он шагнул ближе к камину, заметив белые и красные точки, угнездившиеся в листьях. Может быть, это цветущий плющ ?





“Что ты здесь делаешь?





ЛТ вздрогнула. Голос раздался у него за спиной.





- Папа?





Его отец сидел в кресле, уютно устроившись среди виноградных лоз. Листья покрывали его плечи, как шаль. Он был одет в некогда белую толстовку UT Vols, которая казалась слишком большой для него. Его волосы были лохматыми, стального серого цвета, что соответствовало щетине на его лице. Он выглядел слишком худым, гораздо старше, чем следовало бы. Он чувствовал себя так, словно его катапультировали во времени. Он не видел этого человека и не разговаривал с ним почти двадцать лет, а теперь он даже не был прежним человеком.





Его отец сказал: "Кто это?





Он подумал: "О Боже, только не болезнь Альцгеймера", а потом понял, что в комнату вошла Кристина.





Она смотрела на стены, на высокий потолок, медленно поворачиваясь, чтобы охватить взглядом все это. - Папа ... - ее голос звучал странно.





- Все в порядке, милая, тебе нечего бояться “—”





“Это потрясающе.”





Она подняла руки к голове, словно пытаясь сдержать шок. По залу прокатился звук, похожий на аплодисменты. Листья дрожали.





Она посмотрела в угол, потом вверх. - Папа, ты это видишь?





Он мог бы, зеленая фигура на фоне зелени. В углу рос оплетенный листьями толстый дубовый стебель. Наверху луковичная голова шириной в Ярд была прислонена к перекладине, так что казалось, будто она смотрит на них сверху вниз. Его правая рука протянулась через всю комнату, где широкие листья распластались по стене, как будто удерживая его. Другая его рука свисала вниз. Пальцы листьев задели пол.





- Черт возьми!––”





- Папа, - упрекнула его Кристина. Она направилась к заводу. Она подняла руки над головой. Листья его рук загремели, как сотня кастаньет.





Она засмеялась и согнулась пополам. Огромная голова медленного МО повернулась влево, потом вправо.





- Ну разве он не прелестный мальчик? - спросил отец.





Геологическое время, время растений, время животных... и внутри этого, еще одно, меньшее колесо, вращающееся быстро. Тело его отца стало вместилищем для клеток, которые жили, размножались и мутировали с пугающей скоростью.





На второе утро в мемориальной больнице Блаунта Кристина сидела на краю кровати своего деда, обхватив его пальцы своими (осторожно, чтобы не потревожить трубки капельницы, приклеенные к верхней части его ладони), и сказала: “я читала брошюру о раке толстой кишки. Может быть, вы хотите, чтобы я рассказал вам об этом?





Его отец рассмеялся. “Ты собираешься стать ученым, как твой отец?” Он был удивительно весел теперь, когда оборудование регидратировало его и доставило несколько отборных опиоидов.





- Она покачала головой. “Я хочу быть настоящим врачом.





Лейтенант, слушая музыку на своем мобильном, сказал: "Эй!





Доран снова взял трубку. - Ладно, я устроила ему встречу с онкологом Линн. Привести его сюда. Я перенесу Карлоса в комнату Кристины.





“А ты в этом уверен?





“Я бы сделал это только для моего любимого человека. Кроме того, я не думаю, что кто-то еще вмешивается. Ты ведь единственный ребенок, верно?





- Ну, вроде того.- Ему придется объясниться позже.





Он дал Кристине пятерку и сказал, чтобы она принесла немного мороженого в комнату. “Ему нравится роки-роуд, но шоколад вполне подойдет.





Его отец смотрел ей вслед. “Она напоминает мне Твою мать.





Я подумал, конечно, что эта крошечная темноволосая смуглая девушка так похожа на вашу белокурую, танцовщицеобразную жену.





- Я серьезно, - сказал отец. “Когда она смотрела на меня-это было так же, как с Белиндой. Этот свет.





“Папа—”





“Все мальчики в этой школе, и она выбрала меня.





- Папа, мне нужно тебе кое-что сказать.





- Я не собираюсь уходить из дома.





“Ты не можешь туда вернуться. Я попросил мистера Бека проверить это. Там есть корни, идущие через половицы, обернутые вокруг труб. Электропроводка была закорочена. Тебе повезло, что это место не сгорело дотла.





“Это мой дом. Ты не можешь мне сказать.—”





“Нет, теперь это дом МО. Она принадлежала ему уже много лет.





2028





В тот последний день Благодарения, который он принимал в доме Вирджинии, темой разговора была, как и следовало ожидать, еда.





“Мы еще не публиковались, но данные уже есть, - сказала Кристина. “У нас есть пожиратель.





За столом раздались радостные возгласы. “Вы использовали цианобактерии?- Спросил лейтенант. Всего несколько месяцев назад ее команда генных хакеров в McGill делала нулевой прогресс. “Или кто-то из Родофитов?





- Пусть эта женщина говорит!- Это мама сказала. Кристина, сидевшая рядом с ней, сжала ее руку и сказала: “Спасибо, Мими.





“Она не нуждается в ободрении, - сказал муж Кристины, и Карлос рассмеялся.





- Самое удивительное—что мы его не проектировали. Мы нашли бактерии в дикой природе. Развивается сама по себе.





“Вы меня разыгрываете, - сказал лейтенант.





Кристина пожала плечами. - Оказывается, мы должны были уделять больше внимания океанам.





Лейтенант старался не воспринимать это как упрек. Как заместитель секретаря Министерства сельского хозяйства США, он руководил исследовательскими грантами, помогал устанавливать повестку дня для управления текущим кризисом. Это была скорее политическая работа, чем научная, и большую часть времени деньги уходили на тушение пожаров.Таким образом, хотя все знали, что большая часть семян упала в воду, трудность их извлечения означала, что почти все исследования водных инвазий сосредоточились на тех, что находятся на поверхности: белые стручки, похожие на раздувшихся червей, плавающих в Верхнем озере, волокнистые пляжные мячи, качающиеся в Индийском океане, синие веера, которые прикрепляются к японскому тунцу, как накидки супергероев.





Кристина сказала, что бактерии были найдены питающимися на радужных матах. Научное сообщество пропустило взрыв полупрозрачных вторжений, парящих в фотической зоне океана, пока они не соединились и не поднялись на поверхность в сверкающем, многоцветном массиве. Спутниковые снимки были прекрасны и ужасны. Чужеродные растения были настолько эффективны в поглощении углекислого газа, что за несколько десятилетий неограниченного роста они могли бы нанести серьезный удар по глобальному потеплению—в то же время, возможно, убивая все остальное в океане.





Но так или иначе, быстро развивающиеся земные организмы пытались съесть их первыми. Или, по крайней мере, один их вид. Но если один земной организм догадался об этом, то, возможно, и другие тоже.





“Вы должны рассказать нам, как они расщепляют эти пептиды, - сказал лейтенант.





“Или нет, - сказал Карлос.





“У меня есть история,-сказала Белла, четырехлетняя дочь Кристины. "Во время ремесленного времени эта девушка Нева? Это была настоящая катастрофа.”





- Подожди своей очереди, дорогая, - сказал Аарон. Муж Кристины был белым человеком из Портленда. Он побежал прохладно к горячей Кристине, что было хорошо для Беллы.





Благодаря некоему квази-Ламарковскому процессу дети лейтенанта и дети его детей унаследовали его самую раздражающую разговорную тенденцию. В День благодарения они не ходили вокруг стола, говоря то, за что они были благодарны, а скорее по очереди объясняли друг другу вещи. Ничто не делало его счастливее. Все, чего он хотел в этом мире-это быть окруженным своей семьей, говорить и говорить.Большая часть мира была в ужасном состоянии, но они были достаточно богаты, чтобы позволить себе традиционную сухую грудку индейки, клюквенный соус с гребнями из банки, запеканку из сладкого картофеля, сложенную слоем зефира.





“Ты же знаешь, что это значит, - сказала Кристина. Она поймала его взгляд. “В следующем году мы будем есть сахарные палочки, как это делали инопланетяне.





Возможно, только он понял, что она имела в виду. Homo sapiens-это всего лишь десять процентов людей; большая часть ДНК в их телах происходит из крошечной флоры, которую они несут внутри себя, чтобы переваривать свою пищу и выполнять миллион крошечных задач, которые поддерживают их жизнь. Если бы люди могли когда-нибудь принять эти новые бактерии в свой микробиом, множество инвазий могли бы стать съедобными. Это был бы конец голода.





Она увидела удивление на его лице и рассмеялась. - Колеса внутри колес, папа.





После ужина желание вздремнуть нахлынуло как облако, и только маленькая Белла была неуязвима. Карлос предложил отвезти ее в парк, но лейтенант сказал, что он был бы рад такой чести.





“А где же слайды?- спросила она.





“Все слайды, - сказал он. - Просто позволь мне уложить Мими.





Он отвел свою мать в хозяйскую спальню, которая была на первом этаже и имела самый лучший матрас. Она двигалась осторожно, как будто слышала слабую музыку вдалеке, но в свои восемьдесят лет она все еще была остра, все еще красива, все еще полна решимости идти в ногу с модой. Ее волосы были трех различных оттенков красного.





- Восемьдесят пять снаружи, - сказала она, - а здесь-Чикагская зима.





“Я принесу плед, - сказал он и открыл шкаф. Когда он обернулся, она сидела на краю кровати, положив одну руку на покрывало.





“Вы, должно быть, скучаете по Дорану.





Узел, который он носил в груди, слегка затянулся. - Он снова кивнул.





- Это нечестно, - сказала она. - Все наши люди умирают такими молодыми.





- Арно все еще жив, - сказал лейтенант. “По крайней мере, так было в прошлом году. Он прислал мне рождественскую открытку.





- Господи, ну и мудак же, - сказала она. “Значит, они говорят правду.





- Это я был подростковым засранцем. Я не знаю, как кто-то меня терпит.





Она легла и сложила руки на груди, как Клеопатра. Он развернул плед так, чтобы он накрыл ее ноги.





- Это прекрасный дом, - сказала она.





“Теперь он слишком велик для меня. Если только ты не переедешь.





- В эти дни я предпочитаю жить сама по себе. Ты же знаешь, что я рисую голышом.





“Это не так.





- Но я мог бы. В этом-то все и дело.





Белла ждала его у входной двери. - Папа!





- Чао, Белла!





Она бросилась к нему в объятия. Было приятно снова стать чьим-то любимым человеком, по крайней мере на данный момент. - Готов к слайдам?





Ему не хотелось, чтобы она жила так далеко. Лучше бы он не был так занят. Люди начали поговаривать о том, чтобы назначить его секретарем, но он мог сказать "нет", уйти с беговой дорожки. Он мог бы переехать в Канаду и быть рядом с Кристиной, Аароном и Беллой, наконец, закончить книгу. Сделайте еще одну исследовательскую поездку. Он хотел бы снова посетить Новую Гвинею, посмотреть, как там дела на родине его дочери. Прошло пятьдесят три года после метеоритного шторма, а мне все еще нужно было ответить на множество вопросов и увидеть так много нового.





Он вынес Беллу на виргинскую жару. Скоро ему придется опустить ее на землю, но он хотел нести ее так долго, как только сможет, так долго, как она позволит ему. - Итак, - сказал он ей. “А что это за история с катастрофой во время полета?





2062





В доме было полно незнакомых людей. Они продолжали касаться его плеча, наклоняясь к его лицу, желая ему счастливого дня рождения. Девяносто семь-это был смехотворный возраст для празднования. Даже не круглое число. Они думали, что он не доживет и до девяноста восьми, а уж тем более до ста лет. Они, вероятно, годами ждали, когда он начнет действовать, и это преждевременное пробуждение было признанием их капитуляции.





Рядом с ним сидела маленькая седая женщина. Кристина. “Ты должен это увидеть, - сказала она. Она держала стеклянный футляр, внутри которого висела блестящая черная фигура с серебряными крапинками. - Это от нынешнего министра сельского хозяйства. - За сорок пять лет служения народу и миру.- А вот это пришло из Теннесси. Помнишь, ты рассказывал мне о том, как Мими нашла семя?





Был целый океан дней, которые он не мог вспомнить, но тот день он помнил ясно. - Восторг рокхаунда, - тихо сказал он.





“В чем дело, папа?





Ах. Незнакомцы наблюдали за ними, ожидая правильного ответа. Он прочистил горло и громко сказал: "Так эти инопланетные ублюдки уже появились?





Все засмеялись.





День тянулся бесконечно долго. Торт, пение, разговоры, так много разговоров. Он попросил свою куртку, и знакомый незнакомец принес ее ему, помог встать со стула. “Должен вам сказать, сэр, что ваши книги пробудили во мне желание стать ученым. Далекий Садовник был первым—”





Лейтенант поднял руку. “А в какой стороне задний двор?” Он все еще мог ходить самостоятельно. Он этим очень гордился.





Снаружи небо было ярким, а воздух слишком теплым. В конце концов, он не нуждался в своем пальто. Он стоял в саду, окруженном высокими деревьями. Но ЧЕЙ это сад, чей дом? Это был не его дом в Вирджинии, который давно исчез. Только не в Чикаго и не в Коламбусе. Неужели это Теннесси?





"Все движется слишком быстро, - подумал он, - или почти не движется вовсе".





- Папа?





Молодая женщина, держащая за руку маленькую девочку. Девочка, которой было всего три или четыре года, держала в руках огромный черный цветок с алыми лепестками.





- Чао, Белла!- сказал он девушке.





- Нет, папа, - сказала женщина, - это Энни. Я-Белла.





Это был укол смущения. И удивляюсь. Белла была такой старой. Как же это случилось? Как же он забрался так далеко от дома? Он хотел сделать это снова и снова. Он хотел, чтобы плечо Дорана было рядом с ним, а крошечная Кристина-в его объятиях. Он хотел, чтобы Карлос был у него на плечах в Национальном зоопарке. Все это, все это снова.





- Все в порядке, папа, - сказала Белла. Его слезы беспокоили ее. Какая маленькая, обычная вещь, о которой стоит беспокоиться.





- Он наклонил голову в сторону маленькой девочки. “Мои извинения, Энни. Как у тебя дела сегодня днем? Вы прилетели из самой Калифорнии?





Она отпустила руку матери и подошла к нему. “У меня есть цветок.





“Да, это так.





“Это очень красивый цветок.





“Это уж точно.





- Она любит рассказывать людям разные вещи, - сказала Белла.





Девушка протянула ему цветок. Вблизи казалось, что черные лепестки колышутся и шевелятся. Их темные поверхности кружились с серебряными узорами, которые ловили свет и красиво вращали его. Он поднес его к носу и демонстративно понюхал. Маленькая девочка засмеялась.





Слова были не нужны. Иногда единственный способ сказать кому-то, что ты его любишь, - это показать ему что-то красивое. "Иногда, - подумал он, - его приходится посылать очень далеко.





“Где же вы нашли этот прелестный цветок?- спросил он.





- Она указала куда-то за его плечо. Он чувствовал, что за его спиной возвышается зеленая башня. Листья вот-вот должны были шевельнуться.

 

 

 

 

Copyright © Daryl Gregory

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Директор по разведке»

 

 

 

«Мост из снега»

 

 

 

«Цена ведения бизнеса»

 

 

 

«Так или Иначе: Энджи»

 

 

 

«Холодный ветер»