ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Дикие твари»

 

 

 

 

Дикие твари

 

 

Проиллюстрировано: Аллен Уильямс


 

#ФЭНТЕЗИ     #РОМАНТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 33 минуты

 

 

 

 

 

Необычная история любви, сладкая и странная. Это могло произойти только в пост-магической реальности.


Автор: А. М. Делламоника

 

 





Мой болотный человек не был тем, кого можно было бы назвать сексуальным зверем, хотя я находила его кожу странно красивой. Это была береста: нежная, тонкая, как лук, мелово-белая по цвету, с оттенками миндаля и абрикоса. Он легко отделывался синяками, привлекал лишайники,а когда пересыхал, то очищался.





Вместо волос у него росли тонкие, как шепот, стебли. Каждое утро мы совершали ритуал бритья его головы, ломая эти новоявленные побеги. Однажды, когда время ускользнуло от нас и они остались расти пару дней, он вырвался в сережках, короне из пушистых, покрытых пыльцой локонов золота.





Ему всегда было холодно. Я должен был держать его подальше от дождя, чтобы он не растворился в экосистеме, не зарылся в ближайшую почву, не прорвался сквозь заросли мха, пока полозья лососины цеплялись за него, разрывая своими шипами. Болото (а Ванкувер на удивление болотистый, хотя вы можете и не думать об этом) хотело его вернуть.





Но когда было сухо и по-летнему жарко, Эйдан стоял с мужественной твердостью и говорил глубоким, как барабан, голосом, который почти мог сойти за нормальный.





Впервые я увидел его стоящим в рассветном тумане, поднимающемся над поверхностью озера Бернаби.





Я бегал кругами по парку, борясь за то, чтобы сдать экзамен на пригодность для работы, которую я больше не был уверен, что хочу, на которой мои легкие почти сдались. Я ловил ртом воздух на узкой полоске пляжа, когда заметил его, неподвижного, как пень в сланцевой воде, по колено в воде, окруженного гребущими кряквами и их утятами. Солнце только что взошло над верхушками деревьев позади него, и он был просто хорошо сформированной тенью.





Хрипя, я подняла свой телефон, делая снимок для Cutemeat. Блог был идеей моей подруги Джун: "вступи в интернет-сообщество,-сказала она, - покажи, что назначенный отделением психотерапевт все еще интересуется мальчиками". Признак психического здоровья, верно?





"Адонис, ловлю рыбу без удочки", - подписала Я снимок, нажимая кнопку "Отправить".





Потом я подумал: а без болотных сапог бедра. Разве ему не холодно?





Я присмотрелся внимательнее. Никаких следов резиновых сапог или другого водного снаряжения. Я невольно поежилась, представив себе, как холодная вода плещется у него в ногах.





Солнечный свет стал ярче, и я поняла, что смотрю на его голую задницу. Телефон громко запищал, сообщая, что это он прислал фотографию. Вздрогнув, я бросила его на песок.





- Ничего не бойся.- Бас голос, туманно-прохладный, плескался поперек озера. “Радовать. . . - мэм .





И когда же я стала мэм?Я нащупал здоровенную ветку на случай, если он придет за мной с мачете.





Где спрятано мачете? У него же нет штанов!





Но все это было лишь иллюзией. Когда туман рассеялся, я увидел, что его конечности были деревянными, а нос-завиток коры. Утки исчезли.





“Кто это сказал?- Закричал я. Звук исчез в кустах.





Я покружил, подняв дубинку, затем поднял телефон, проверяя, не звонил ли кто-нибудь, пытаясь объяснить трюк. Но нет. Очевидно, у меня был нервный срыв.





Или это был я? Годом раньше пара ведьм в Орегоне разлила (или раскрыла, или развязала, в зависимости от того, чей спин вы покупали) магию по всей территории США, как говорит Джун: ковры-самолеты, люди, размахивающие молниями, чудовищные рыбы в Пьюджет-Саунд, целые Девять ярдов. Гора Сент-Хеленс вспыхнула, и террористы-волшебники потопили американский авианосец. Лес к северу от Портленда разросся и наполнился деревьями-странными, заколдованными, сверхталльными деревьями-и монстрами тоже.





Но Канада должна была быть в основном чистой: правительство пошло на расходы по размещению знаков на озере Бернаби, обещая, что это будет безопасно.





Будет ли лучше, если я сойду с ума?





Может быть, теперь мы все немного сошли с ума. В прошлое Рождество нашими самыми большими проблемами были изменение климата, экономический спад и война на Ближнем Востоке. Теперь же она светилась бешеными енотами, крадущимися по Сиэтлу, магическими культами, сражающимися с ФБР, беженцами, пропавшими без вести тысячами, цунами, ураганами, извержениями вулканов, землетрясениями в новостях каждую неделю, и людьми, превращающимися в животных.





Плюс изменение климата, война и еще более тяжелая рецессия.





Я побежал дальше. К тому времени, как я добралась до Пайпер спит, стало очевидно, что с моим телефоном что-то не так. Сок запекся в гнезде для карт памяти, и все это было холодным, достаточно холодным, чтобы вода капала на него, стекая по экрану. Я разорвал его на части, извлек карточку, отсоединил батарею и дал всем кусочкам яростное растирание туалетной бумагой, взятой из ванной в центре природы. Сок разорвал салфетку, одновременно приклеивая бумагу к самому телефону. Все, чего я добился, - это чтобы слизь и бумага застряли в шрамах от ожогов на моих ладонях.





Это и есть магия, подумал я. Я засунула обломки телефона в свой рюкзак, а затем поделилась своим батончиком гранолы с утками, скворцами и канадскими гусями, болтающимися после раздачи Пайпер спит. Там была пара охотников за птицами с большими камерами, сидевших под маленькими неопреновыми листами камуфляжного пластика, тяжело дыша в ожидании идеального кадра.





Я поковырял сок на ладонях, в шрамах.





- Ладно, это хорошо. Лучше, если это магия, - сказал я птицам. “Я все еще могу пройти этот медосмотр, показать доктору, что у меня есть психическое здоровье и сильное либидо, а также вернуться в пожарную часть.





Они копошились у моих ног, целеустремленно гоняясь за моими крошками.





- Иногда я спрашиваю себя, почему я так себя чувствую? Почему мне кажется, что мое сердце бьется за нас обоих? Что это за связь между нами, которую я не могу себе представить?





“Интересно, почему ты тоже так думаешь, - сказал Эйдан своим сладким голосом Джорджии. - Люблю кого-то с моими ограничениями .





- Я ненавижу, когда ты получаешь все, что не заслуживаешь.’”





“Просто не уверен, что это так, - сказал он.





"У всех есть ограничения",—сказал я-это я точно знал. - У всех полно работы.





- Один хороший глоток, и я еще могу развалиться на куски. Мне становится холодно, я напрягаюсь.—”





“Я постараюсь тебя согреть.





- У меня нет никаких документов, Калла, я нахожусь в стране нелегально. Я должен быть под магическим карантином.





- Заткнись, - ответил я. Я похитил его из болота в арендованный трейлер в самом сердце винного края, в пустынном городке Оливер, недалеко от озера Оканаган. Бежать на восток вниз по шоссе, в шести часах езды от Ванкувера, к климату, где было суше, жарче и, надеюсь, безопаснее, казалось отличной идеей в то время. - Во всяком случае, теперь я тоже заражен.





“Благодаря мне.





Я только отмахнулся. “Я вот что хочу сказать: почему ты? Почему ты и я, почему эта штука? У нас обоих были любовники и раньше. Мы работали над этим, я знаю. Когда все это кончилось, все эти другие разы, я не пожал плечами, не так ли?





“Нет, ты прав. У меня было разбито сердце.





“У меня никогда раньше не было такого чувства, этого дрянного подросткового романа, где, если ты умрешь, я чувствую, что тоже умру. Я же практичный человек, а не какая-то героиня фильма с глазами лани.





Уже почти рассвело. Эйдан нашел работу по изготовлению булочек и тортов с заварным кремом на палящем огне, наличные под столом, в пекарне, которая якобы была португальской. Теперь он был на своем отдыхе, в переулке. Мы слишком скучали друг по другу, чтобы ждать шесть часов до конца его смены.





- Может быть, эти клише всегда были правдой. Может быть, есть одна идеальная родственная душа для всех.





“А не кучка людей, которые подойдут?





“Я тоже не верил—я был ученым, Калла.- Он притянул меня к себе, и мое сердце бешено заколотилось. Он пришел прямо из кухни, и его коже недоставало обычного озноба. Он был почти такой же теплый, как и мужчина. - Любовь с первого взгляда . . . Я никогда на это не куплюсь.





“Может быть, это было неправдой с самого начала, - сказал я. “Может быть, когда все эти фильмы ужасов сбежали из-под Портленда, сказочные вещи тоже пришли—”





- Вещи, - поддразнил он.





- Любовь с первого взгляда, как ты и сказал.” Я ткнул его в то, что должно было быть его ребрами. - Когда-нибудь придет мой проклятый принц.





- Один стеклянный башмачок, одна нога по размеру? И жили они долго и счастливо?





Нос к носу мы нервно захихикали. Если нас поймают, то разлучат и запрут только за то, что мы уроды. Может быть, вся эта почти болезненная радость была просто острием ножа тайны, интенсивностью отрезания от нормальной жизни. Мы должны были быть всем друг для друга; мы не могли доверять никому другому. “Мы не Золушка и не Прекрасный Принц, Эйдан. Еще. . . Бонни и Клайд.





“Без оружия, - сказал он, и я поймала себя на мысли, что лучше бы он это отрицал. - Тельма и Луиза.





“Без большого керсплата?





- Будем надеяться.- Он поцеловал меня, и я наслаждалась этими губами, этим теплом. - Мой перерыв закончился.





Еще одно пожатие, и он исчез вместе с потоком горячего воздуха из печки и лязгом пожарной двери. Я был один в переулке с парой обнадеживающих, ищущих мусор ворчунов и моими мыслями, которые склонялись к мрачному.





Мой болотный человек занимался любовью более или менее как мужчина. Он был правильно сложен, даже если ощущение его прикосновения к моей коже было лишено животного тепла. Я должна была научиться никогда не кусать его, потому что отметины держались неделями, а едкий запах растительного сока на моем языке был слишком сильным напоминанием о том, как далеко он ушел от человека.





Я не могла думать о его Болотной сущности, о том, как он выглядел под дождем. Вместо этого я наблюдала за его лицом, когда двигалась над ним, его выражение лица исказилось в обычных, недостойных, обезьяньих гримасах удовольствия. Он стонал, вздрагивал и кончал, как любой мужчина, и иногда, когда он это делал, раздавался порыв звука, Ветер сквозь листья тополя, и я чувствовала что-то титаническое, внутренний сокрушительный ветер, непреодолимое, удовольствие настолько сильное, что казалось, будто оно может швырнуть меня через всю комнату. Я чувствовала его и себя, замкнутыми друг вокруг друга, и наши проблемы становились такими же эфемерными, как папиросная бумага.





Кроме того, он не был скованным: он позволил мне назвать эту часть его Вуди.





Мы держались обособленно по необходимости, играя в отшельников, чтобы сохранить нашу тайну, и поэтому много занимались любовью. Наши дни в пустыне были сексом и телевизором, чтением книг и дремотой, прогулками вместе в жару, спящими нечетными часами и столько наличной работы, сколько мы могли получить. Тепло и солнечный свет для него,еда для меня, все деньги, которые мы могли бы припрятать. Мы всегда были готовы бежать: наличные в грузовике, упакованный чемодан, полный бак бензина и бесконечные спекуляции. А дальше куда?





- В Альберте сухо,-сказал он однажды, когда мы прогуливались по фруктовому саду с шестифутовыми деревьями, увешанными зелеными, твердокаменными абрикосами.





- Зимы здесь холодные, - сказал я. “Ты сейчас весь напряжешься.





“Ты будешь держать меня в тепле.





- Если смогу.





“Мы не знаем, впадешь ли ты в спячку.





"Мы не знаем, что я не буду. мы должны попытаться попасть в Штаты, Эйдан. Жарче страна и больше людей, чтобы спрятаться среди. Целая культура нелегальных мигрантов. Я могла бы быть чьей-нибудь няней.





“А как ты проведешь меня через границу?” Он был американцем, но попал в список пропавших без вести. Болото, всегда ревнивый любовник, съел его удостоверение вместе с одеждой и исследовательской группой.





- Я уже видел эти прерии. Я хочу—”





- Только одна зима. Чем дольше мы будем на свободе, тем больше у нас шансов, - сказал он. Это была его мантра, та нить надежды, в которую я не совсем верила. Если мистический апокалипсис будет становиться все хуже, подумал он, у правительств могут закончиться ресурсы для преследования тех из нас, кто был заражен магией.





Я глубоко вдохнула песчаный воздух, пытаясь осушить слезы, которые угрожали мне всякий раз, когда мы начинали эти разговоры. До тех пор, пока мы не смотрели на это прямо, я не был несчастен. Когда мы это сделали, я подумал: Неужели это действительно будет маргинальная работа и страх перед копами и упакованным грузовиком, готовым идти, пока мы живем?





Эйдан, должно быть, почувствовал, что буря нарастает во мне, потому что он сменил тему. “А что случилось в тот день в Ванкувере? В тот день, когда ты сбежала сюда? Ты выгнал меня из своего дома, велел убираться вон. А почему ты передумал?





“Я не могу избавиться от привычки спасать людей?





“Не будь такой болтливой.- Он поправил очки на носу; они ему больше не были нужны, но каким-то образом он держался за них все это время: они были единственным прошлым, которое у него осталось.





Я мысленно вернулась к шторму: стою на заднем крыльце с бумажной праздничной шляпой, тающей на голове под этим теплым проливным дождем. Эйдан сгорбился в углу, полубессознательный, явно страдающий от боли. Кедры и клены росли у него на ногах, используя его как дерево-кормилицу. Черные слизняки и леопардовые слизни скапливались у него в локтях и на шее. На его грудной клетке виднелась целая куча грибов.





Это было тревожное, неприятное воспоминание; в конце концов, это было то, что я трахал каждый день, в конце концов, этот парень, которому просто нужен был хороший соакер, чтобы уменьшить его до губчатой массы гнилой растительности.





Если бы я оставила его там, где он был той ночью, он бы ушел, поглощенный назад в лес, который хотел вернуть свой разум.





- Калла?





“Я пытался вернуться на работу. Там был физический материал, с моими легкими.





“Которые улучшаются.





- Любовь лечит, - сказал я.





“А не от сухого воздуха? Или магическое заражение?





- Любовь, - настаивал я. “Там был этот медосмотр, который я должен был пройти, и терапевт с ее вопросами. Зачем я снова вошел в это здание, когда знал, что оно небезопасно, зачем я рисковал собой и ребятами из моей пожарной части? А как я отнесся к смерти гражданского лица? Гражданский, говорила она, как будто он вообще не был человеком. Как бы я себя чувствовала, если бы меня сожгли? Похоже, она считала, что мне нужны друзья и хобби .





- Друзья, хобби и нормальная жизнь?- спросил он с легкой завистью.





- Это было глупо, - сказал я ей. Достаточно времени, чтобы покопаться в саду и пойти выпить с ребятами: верните мне мою работу. Кто же я, если не пожарный?





“А кто ты теперь? Беглец.





- Я твой сын.” Я обхватила его руками и смотрела в глаза, пока печаль не ушла, пока он не кивнул, чтобы я продолжила свой рассказ.





“Ты поцеловал меня, Эйдан, и мы поссорились. Ты не хотела вернуть мне работу, и я испугалась. Поэтому я заставил себя сказать тебе, чтобы ты убирался.





- Ты выскочила вон, - вспомнил он. - Уходи, пока я не вернулся из физиотерапии, - крикнул Ты.





Я так и не добралась до кабинета физиотерапевта: спустилась в Публичную библиотеку, заперлась в женском туалете и рыдала, пока меня не вышвырнули вон. - Мой друг Джун придумала этот план, чтобы показать моему психоаналитику, что у меня есть личная жизнь на ходу. Вечеринка-сюрприз, на мой день рождения. Она ждала, когда я уеду на физиотерапию.





“У нее был ключ от твоего дома.- Эйдан кивнул. “Я уже собирался уходить, когда она вошла в дом с дюжиной людей. Комитет по украшению для празднования Дня рождения. Мне пришлось тайком пробираться наверх.





Он прятался в шкафу, когда я наконец добралась туда, спустя несколько часов. Достаточно безопасно, но жалко. И я почувствовала такое облегчение. "Не уходи, Не уходи, прости", - умоляла я его, и в конце концов мы обнялись, как похотливые подростки. Я помню, как безумная подростковая романтическая часть меня думала, что это была заглавная судьба, что Джун спасла меня от ужасной ошибки.





Судьба была слишком любопытна. Она заставила меня разрезать торт и поднялась наверх, чтобы выяснить, что случилось с ее почетным гостем. После этого все обернулось немного французским фарсом: Эйдану пришлось вылезти из окна и спуститься на крыльцо, чтобы спастись от нее, и вот тогда начался ливень.





“Но что случилось на вечеринке?- Повторил он. “А что произошло между нашей ссорой днем и тем, когда вы поднялись наверх? Что заставило тебя передумать и избавиться от меня?





“Я поняла, что это все те люди, которых я знала раньше . . . они искали прежнего меня, Каллу, жившую до пожара. Может быть, даже Калла до того, как мой отец умер, и Ричард бросил меня, меня до того, как магия выплеснулась наружу и мир начал кружиться вокруг чаши—”





- Эти люди заботились о тебе.





- Ты любишь меня, - сказал я. “Вы.





“А разве не так?





- Кого бы они там ни любили, она сгорела дотла. Я притворялась той женщиной, которую они знали, в течение двух часов. И для меня тоже, а не только для них. Я должен был знать: смогу ли я это сделать? Всего два коротких часа. Но это было все равно, что ходить в сапогах, которые больше не подходят. Она меня до боли растирала, каждый шаг причинял боль. Мои легкие были полны стальных булавок. Поэтому я отправила их домой и соскребла тебя с крыльца.





- Тогда речь шла не о том, чтобы любить меня. Речь шла о том, чтобы покончить со своей прежней жизнью.





“Что это такое, неуверенность? Я хотел, чтобы ты жил, - сказал я ему. “Я бы влюбилась в тебя. Любовь с первого взгляда и ты умрешь, я умру и все это волшебное дерьмо, помнишь? Это взаимно?





“Это взаимно.- Он прижал свою широкую, холодную руку к моей груди, чувствуя мой пульс между нашими Соединенными шкурами. “Я люблю тебя.





- Этого достаточно, - сказал я ему. “Так и должно быть.





Мы помчались обратно к трейлеру и запрыгнули в постель. Все разговоры в этом мире не изменят ситуацию. Мы иногда уставали, часто боялись, за каждого, кто обращался в зараженный мир, полагалась награда, и мир, судя по всему, кончался. Мы вдвоем и все остальные, мы все просто притворялись, что у нас все еще есть будущее.





Секс, по крайней мере, был здесь и сейчас. Радость, любовь и тряска трейлера, пока мы не были исчерпаны, посткоитальные хихиканья и драки подушками отодвинули все это на управляемое расстояние. Во всяком случае, на какое-то время.





Это был первый раз, когда я переместил Эйдана, что я был магически загрязнен.





Он вернулся домой вместе со мной из озера, прямо в память телефона. Я запечатлел эту картину, и он вошел туда, а затем, как росток, он вырос. К тому времени, как я приняла душ после пробежки, он лежал на полу моей кухни, в разорванных остатках моего рюкзака, голый, как эмбрион, неподвижный, как статуя, и с водой, конденсирующейся по всей его березовой коже.





Я протащила его через весь дом в ванную, думая, что он может там осушиться. Он упал лицом вниз, задом к потолку. Я собиралась позвонить в полицию, но даже так не могла оставить его в таком состоянии. Это было недостойно, это было жестоко.





Поэтому я потянулась к ванне, хрипя от уже сделанного усилия, и попыталась перевернуть его на бок или вроде того, чтобы сесть. Я тянула его за ноги—мне не хотелось хвататься за очевидную опору рядом с его центром тяжести. Неуклюжая, скользкая возня в тесном пространстве, и все это усугублялось толстой, онемевшей рубцовой тканью на моих ладонях. К тому времени, как я поднял его на ноги, я был весь мокрый от пота .





. . . и у меня зачесались руки.





Знаете, как хот-дог выглядит после того, как его проткнули и засунули в костер? Красное, обожженное мясо, обожженные коричнево-черные волдыри? В те дни я старался как можно меньше смотреть на свои ладони. Другие люди смотрели на меня, когда я выходила; я отказывалась носить перчатки, прятаться. Но я сам был в некотором роде гением в том, чтобы прожить эти дни, не глядя на ожоги.





Естественно, это была еще одна вещь, с которой у терапевта были проблемы.





(После того, как мы побежали, история, которую я выдал о своих руках, была наполовину правдой: я сказал людям, что я пожарный, сказал им, что я обжегся, делая спасение. Но я также сказал, что спас парня, что это был Эйдан, и что его странная бледная кожа была трансплантатами. Я бы хорошо посмотрел на свои обожженные сосисками ладони и сказал: “а потом мы полюбили друг друга.





- Ого” - отвечали эти незнакомцы. Все любят романтику, верно? До сих пор нас никто не выдал.





Во всяком случае, руки—я двигала его, и они чесались. Я хорошенько присмотрелся.





Это были осколки, вбитые в ожоги. Они были выстроены в ряд, как маленькие домино, щетинки были вбиты в линии моей руки, линии Жизни, линии сердца, линии мозга . . . все канавки, где хироманты ищут смысл. Крошечные шипастые изгороди из колючих берез, разделяющие мои руки на картографическую территорию, куски территории, каждая нить которой едва светилась голубизной, которая стала означать магию.





- Иди в тюрьму, - прошептал я. - Отправляйся прямо в тюрьму. Не проходите, идите.





За моей спиной кто-то ответил таким глубоким голосом, что задрожало зеркало в ванной: “мэм? Может быть у меня есть какие-нибудь штаны, пожалуйста?





Моя лучшая кассовая работа в то лето заключалась в доставке бетонных статуй людям, которые хотели итальянских купидонов или витиеватых купален для птиц или чего-то еще на их лужайках перед домом. Мой босс, Виталий, утверждал, что отправил их из любой страны, где номинально возникли проекты, но он действительно отлил и покрасил их в своем гараже. Все очень достоверно, любил он повторять. Он произнес это так: "Оу Тен ТИК.





Это был хороший концерт. Я проехал все задние дороги, узнавая необычные способы добраться из города в парк и виноградник, определяя дюжину изолированных мест, где мы с Эйданом могли бы спрятаться, если бы началась охота на человека.





Когда его не было в пекарне, я брал с собой своего болотного человека. Мы выключили кондиционер,позволяя кабине грузовика нагреваться. Я глотнул воды и вспотел, когда солнце припекало. Миндальный оттенок в его берестяной коже вышел наружу, и он выглядел таким же человеком, как и все остальные. Мы притворялись, что ссоримся из-за музыки, когда ездили по маленьким кварталам Британской Колумбии с их забавными названиями: Осую, Пентиктон, скамейка Нарамата.





Мы исследовали Симилкамин, доставляя прыгучих гномов с лужайки, случайного Будду или Ганешу, однажды даже голову острова Пасхи размером с десятилетнего мальчика. Виноградники и сады раскинулись по обеим сторонам шоссе, возделанные земли были разбиты на лоскутные композиции, разделенные заборами. Он скатился к зеленовато-голубым водам озера Оканаган, которое должно было стать домом для чудовища, Огопого, как они его называли, своего рода канадского Лох-несского монстра, сказка из тех времен, когда в мир еще не проникла магия.





Я думал об Огопого, когда мне больше нечем было заняться, чтобы отвлечься от своих проблем. Была ли она там до того, как магия сбежала? Был ли он там сейчас? Морские чудовища топили корабли в Тихом океане с тех пор, как в Орегоне вспыхнуло волшебство.





Был ли Огопого один, или у него была пара?





Наши лучшие разговоры происходили на этих длинных отрезках пути в грузовике. Я выбирал случайную детскую память: моя любимая книга, когда мне было десять лет, первый фильм, который я увидел в театре, какая-то игрушка, которую я получил в подарок на Рождество.





Однажды: "когда я был ребенком, моя мама покупала желе в банках.





- Айдан выскочил, ухмыляясь. “Да. На дне банки была пластиковая крышка, на этот раз она была открыта—”





- Как для консервированного кофе. И ты использовал консервный нож.





- У джема должны быть эти желобки от крышки банки, - ответил он.





- Как круги в луже воды, но застывшие на месте и полные семян фруктов. Мне нравилась малина.





- Клубничка для меня.- Он барабанил пальцами по приборной доске в такт своему лязгающему Никарагуанскому джазу. “Эти круги тоже можно было бы получить с кофе, если бы вы открыли банку достаточно осторожно.





“Ага, а потом проводишь по ним пальцем, пока не исчезнет машинный узор, и он станет совсем как песок, с кругами из пальцев.





Нам нравилось находить эти маленькие "раньше" вещи, которые у нас были общими. Как и тот факт, что мы оба учились в Спарте в четвертом классе. Мы оба пытались и не смогли заставить наших матерей купить нам "капитан Кранч" - слишком много сахара, таково было их решение. Мы оба какое—то время собирали этикетки для супа, чтобы отправить их по почте за какой—то приз, который никто из нас не мог вспомнить, и продавали подписку на журналы-безуспешно-для школьных сборщиков средств.





Ностальгия, заключила я, после того как разговор о кофейной банке закончился тем, что мы безумно трахались в задней части грузовика, рядом с полноразмерным бетонным римским воином, спеленутым в пузырчатую пленку, стала своего рода афродизиаком.





Одна из наших мрачных маленьких шуточек заключается в том, что болото любит Эйдана за его ум.





- Выкладывай, - сказала я в тот первый день, когда вытащила его из ванны и надела на Ричарда сброшенные штаны и футболку Ванкуверской пожарной команды. “Что с тобой случилось?





“Я попала в магическую вспышку, в Орегоне.





“Вы один из пропавших горожан?





“Только не местный. Я—ну, я был биологом.





- Ученый?"Это было глупо волнующе просто быть рядом с ним; я не чувствовала себя так с тех пор, как у меня была бессмысленная влюбленность в моего шестого класса учителя социальных наук. Он мог бы говорить о войне 1812 года, и я был бы поражен. Что мне удалось сказать:” продолжай“, а не " делай меня сейчас!- это было что-то вроде чуда.





Но он был волшебником. Загрязненный. Он должен был уйти, иначе я никогда не вернусь к своей прежней жизни.





- Мы разбили лагерь на краю прибрежной зоны и взяли образцы ДНК. Мы ... мы собирали базу данных по систематике. Нас было трое: я, Дебби, Йен. А потом Дебби не вернулась из еженедельного похода за едой в Индиго-Спрингс. Когда мы поняли, что она опоздала на несколько часов, я решил, что мы должны выйти, проследить ее шаги, сообщить о ее исчезновении, если это необходимо.





- Мы собирали вещи, и тут землетрясение накрыло нас с головой. Деревья падали поперек дороги, были афтершоки, и естественно мы рванули в город. Мы не могли знать, что это был эпицентр. После захода солнца мы ослепли. Магия меняла все, деревья становились больше, и дикая природа тоже.—”





- Он потер свое лицо. - Кромешная тьма, эти звуки . . . и мы поняли, что все животные, которые могли бы бежать мимо нас, убегают прочь от того направления, которое мы выбрали. Но потом я скатился с края тропы и упал в ледяной бассейн. Я сглотнул-и чуть не утонул. Я оцарапался обо все подряд, и березовая ветка вонзилась мне в предплечье .





Я вспомнил, что держался за горящего человека так долго, как только мог. Им пришлось заставить меня отпустить их; один из парней из пожарной части чуть не сломал мне запястье. Это было на следующий день после того, как мы узнали, что магия существует, и я был так напуган и зол.





Пока Эйдан говорил, я вытаскивала синие осколки из мяса своей ладони, оставляя пунктирные линии, похожие на татуировки среди ожоговых шрамов.





- Какое-то время Ян звал меня по имени, - сказал Эйдан. - Пока его что-то не напугало. Он побежал, и я попытался последовать за ним. Мне показалось, что я в некотором роде последовал за ним. Я мог его слышать. Я был рядом с ним или вместе с ним. Но все это была сплошная путаница. Я была в лесу, путаясь с ним, и это было так, как будто деревья и папоротники и все маленькие птицы наблюдали за Яном, и я была внутри них .





“Он умер?





“Там было муравьиное гнездо. Большие, магически зараженные муравьи. Они разорвали его на части, пока за ними наблюдал весь тропический лес . . . - Он поднял руки вверх, как будто хотел закрыть уши.





Чтобы заглушить воспоминания о крике, подумала я. Я поднял свою обожженную, проколотую ладонь. “В тот же день я видел, как один человек сгорел заживо. Это было очень медленно. Я ничем не мог помочь.





Он протянул ко мне всего лишь кончик пальца, прослеживая линию моего сердца. Мы смотрели друг другу в глаза, чувствуя головокружение, напряжение нарастало между нами, пока он не разорвался на части или не поцеловался. Я знал, что нет никакого способа, вообще никакого способа, чтобы я когда-нибудь вызвал полицию на него.





"Он должен уйти", - снова подумал я. Держи свои губы при себе, Калла.





Наконец он закрыл глаза и отстранился, сказав: “С тех пор я был вплетен в тропический лес. Рассеянный. Смотрела, росла,худела.





- Мы в сотнях миль от Орегона.





- Экосистема-это одно большое тело, точно так же, как человек-это большая коллекция клеток. Я собирал в этом озере все больше себя с каждым днем, пойманного каким-то образом около водоворота лилий у плотины. Я нашел свои очки на дне озера и ухватился за березовый пень. Потребовались месяцы, чтобы снова стать мной, Калла. И этим утром я почувствовал что-то отдельное, часть меня, которая не была привязана ко всему этому, выход—”





“Тот снимок, что я сделал?





Эйдан уставился на мой двор. У самой двери росли тросточки из лосося, протягивая длинные шипы вокруг ее рамы. Это было безумие, но мы оба чувствовали, что они хотят войти. - Он хочет, чтобы я вернулся. Может быть, мне лучше обратиться к властям—они поместят меня в пластиковую комнату, там будет безопасно.





- В безопасности, - мрачно сказала я, глядя на свою ладонь. “Если то, что ты говоришь, правда, то весь Тихоокеанский Северо-Запад тоже .





- Насыщенный магией, - сказал он. - Каждый лист, каждое дерево, каждая крыса, Жук и скворец.





- Никто не знает?





- Правительство должно знать, - сказал он. “Они просто не могут признаться.





Это было все, что я могла сделать, чтобы не обнять его. - Не волнуйся, - сказал я. “Я не держу ни растений, ни домашних животных. Мы здесь единственные живые существа.





Как и большинство зараженных, я превращался в животное.





Процесс начался с моего носа.





В детстве у меня была аллергия на пыль и пыльцу, и оба моих родителя курили. Я никогда не думала, что у меня есть обоняние, даже после того, как ушла из дома. Но в тот день, когда я бежала с Эйданом, целый мир зловония расцвел, чтобы найти меня. Через час после того, как я выехала из хронического тупика пригорода, я начала улавливать слабый запах масла в кондиционере, призрак собаки, которую Ричард взял с собой девять месяцев назад, когда он оставил меня, и соль и масло в пакете чипсов, застрявших под задним сиденьем.





Я почувствовал запах ежевики, зреющей на обочине шоссе, и с трудом подавил желание съехать на обочину. Потому что это было совсем другое дело: я был голоден. Последнее, что я сделал перед отъездом из Ванкувера, это съел все, что осталось в моем холодильнике, закончив шестью оставшимися квадратами праздничного торта Джун.





Когда я припарковалась на стоянке для отдыха на шоссе, я впервые почувствовала головокружительный, пьянящий запах свежего лосося. Я почувствовал, как все мое тело рванулось к нему, голодное, стремящееся схватить, съесть его сырым, съесть все это.





Итак, подумала я, выуживая бумажник и направляясь к продавцу, который продавал рыбные бургеры из большого белого фургона общественного питания. Я же медведь.





Я стал слишком сильным—пугающе сильным—в последующие недели. Это позволяло легко переносить бетонные памятники Виталия на тележку, которую я нес в своем грузовике.





С запахом у меня все было в порядке, и с силой тоже. Но медведи живут, чтобы паковать на жир летом и дремать зимой. О чем только думал Эйдан, когда говорил, что мы должны переехать в Альберту? Холод и темнота замедляли его жизнедеятельность, и я лежал под одеялом, мечтая и изрыгая рыбу. Мы были бы беспомощны; кто угодно мог бы прийти за нами.





Одним из немногих людей, которым я действительно доставлял повторные поставки, была женщина, которая управляла магазином фанка и антиквариата в Осуюсе—ей, казалось, нравилось иметь одного конкретного Альбатроса на складе в любое время. Я предположил, что она, должно быть, продала их; она переупорядочила, может быть, один раз в две-три недели. Именно она сказала мне, что технически Южный Оканаган не был пустыней—там каждый год выпадало на дюйм или два больше осадков.





Мой болотный человек сказал, что экосистемы не имеют четких границ: они размыты. В винной стране не было такой пышной сырости, как в Ванкувере—ни папоротников, ни сквоша кедровой мульчи под ногами, ни ландшафта Эмили Карр с его фильтрованным зеленым светом и тяжелыми одеялами из голубых елей. Пустынный ландшафт граничил с Джорджией О'Кифф: полынь, дрожащие осины и сосны ponderosa, последние умирали тысячами, поскольку заражение сосновых Жуков—не волшебное, бедствие, предшествующее нынешнему кризису, но все еще сильное—прогрызло свой путь через провинцию.





Но животные не управлялись аккуратными границами климатических зон на человеческих картах. Может быть, на побережье и не было гремучих змей, Богомолов или диких горных овец, но небо было единым целым, и в нем скопа охотилась от моря до виноградников и дальше. Под ним лосось каждый год совершал долгое путешествие вглубь страны из океана. Медоносные пчелы и шмели распространяли пыльцу, как послания, от растения к растению и от провинции к провинции, пересекая границу, не обращая внимания на наши правила, наших охранников и наше оружие.





Так что нас, конечно, нашли; это был лишь вопрос времени. Но это была не та полиция, которая пришла за Эйданом.





В низине на участке земли, где был припаркован арендованный нами трейлер, начался дождь, вода стучала, как тысяча шарикоподшипников по крыше однажды ночью, когда мы трахались. Буря продолжалась до самого рассвета. Поначалу местные жители называли это ливнем, радуясь возможности отдохнуть от тридцатипятиградусной жары. Но затем он пошел дальше, превращаясь из аномалии в помеху, а затем в зловещую угрозу урожаю. Люди смотрели на небо, бормоча что-то о Виноградах, времени висения и грязевых оползнях.





Но даже тогда мы не понимали, что это значит. Когда над головой ударила молния, Айдан пошел в пекарню в резиновых сапогах и плаще, и я подумала, что ничего не изменилось, кроме погоды.





Виталий позвонил, и я поехал к нему в мастерскую, ползая по шоссе со скоростью тридцать миль в час, включив фары, тщетно скрипя дворниками на лобовом стекле. Он ждал под зонтиком, рядом с бетонным изображением полураздетой нимфы с большой птицей на руках.





“А ты как думаешь?- сказал он.





- Леда и лебедь, я полагаю?- Птица уже не выглядела так, будто нежно обнюхивает ее, а скорее была готова откусить ей ухо.





- Познакомился в интернете с парнем, который использует магическую вспышку как предлог для развития греческого храма. Говорит, что старые боги возвращаются, чтобы забрать нас.





- Засмеялся я. А потом я подумал: "О черт, а что, если это так?





Виталий ткнул в меня большим, чем обычно, клином бумаги. - Бланки отгрузки.





Я внимательно их осмотрел. “В Штатах?





- Он пожал плечами. “Вы сказали, что у вас есть удостоверение личности. Может быть, это проблема?





“Я могу пройти через границу, - сказал я. Бумаги были импортными, все достаточно законные, хотя Виталий заполнял их вручную зелеными чернилами. На сетке оставалось место для новых записей.





- Ну и что?





Я аккуратно завернул бумаги в пластик, чтобы они не попали в воду. - Скажи мне только одно.





- Ну и что?





“Это действительно статуи, которые я доставлял все это время? Они же не набиты травкой?





Он громко рассмеялся под проливным дождем. - Я чистый потребитель, Калла, а не производитель. Если бы я торговал наркотиками, то выкурил бы сам себя за неделю. - Кроме того, я слишком стар для приключений в трансграничной контрабанде. Тебя не арестуют, клянусь.





“Окей.





- Во всяком случае, не из-за меня.





- Ладно, - повторил я. “Вы можете заплатить мне в США на этот раз? Так что у меня есть деньги, чтобы купить . . . ну и что, пока я там буду?





Он кивнул и порылся в незапертом шкафу в гараже в поисках нескольких купюр. “Значит, у нас все хорошо?





- У нас все отлично.- Я был так взволнован, что чуть не вспотел.





Я доехал до ближайшей жирной ложки, купил четыре двойных гамбургера и съел их один за другим, направляясь домой. Я нашел трейлер в растущей луже, мокрый полынь и колючие груши нашего двора выглядели так, как будто он собирался задохнуться и утонуть. Стая примерно из семидесяти канадских гусей и их только что оперившиеся птенцы ждали, напряженно глядя на трейлер. Они зашипели на меня, когда я проходил мимо.





“Он мой, - сказал я им. “Ты не можешь его заполучить.





Эйдан сидел в доме с включенным отоплением и плитой, работающей на всех четырех конфорках, наблюдая за птицами, наблюдающими за ним.





“По крайней мере, это не полиция, - слабо сказал он.





Я не стал напоминать ему, что болото было больше, чем копы. “Я говорю, что это квалифицируется как то, что вам больше не сойдет с рук.





“Да. Так. . . - Альберта?





Я стряхнула воду и вытерла руки о горелки. “Я хочу уехать в Штаты, Клайд.





“Ты попадешь в ловушку, пытаясь спасти меня, - сказал он. “Я этого не стою.





“Вы драгоценны, как рубины, - сказал я. “Но ведь речь идет не только о твоем спасении. Я хочу поехать на юг. Я видел прерии, и зима пугает меня.





“Ты же не знаешь, что впадешь в спячку, - сказал он.





“Если мы пойдем навстречу холоду, я так и сделаю. И я это знаю.





- Значит, мы этим воспользуемся. Найти где-нибудь укрыться на зиму, переждать непогоду в общей коме.- Он обхватил мое лицо руками. “Ты же знаешь, я люблю спать с тобой.





“Это звучит как отличный способ проснуться в заключении", - сказал я. “Эйдан, даже если нас не схватят, даже если конец света наступит не раньше весны, конец будет всегда. Те же самые тикающие часы, верно?





Его бледные губы были сжаты, выражение лица упрямое.





“Я хочу провести с тобой время. Я не хочу провести его без сознания в каком-то заплесневелом арендованном подвале. Я хочу увидеть саманные дома и поле битвы Гражданской войны или Бонневилльские солончаки. Даже чертов Аламо сойдет.





“Я хочу дать тебе это, Калла. Я люблю тебя, я хочу дать тебе все, что ты хочешь.- Он просто не мог сдержать свой гнев. “Но у меня нет никакого проклятого паспорта, и граница-это не шутка.





“Тебе вовсе не обязательно давать мне приседания.” Я выключил горелки. “Я уже придумал, как все это сделать самому. Все, что вам нужно сделать, это сказать "хорошо".





Без тепла Эйдан быстро остыл—как и весь трейлер. Телесные тона исчезли с его тела, а суставы напряглись.





Холод пронзил и меня тоже. О, я бы впал в спячку, хорошо. Может быть, это была психосоматика, но я зевала, когда подогнала грузовик к дверце фургона и туго натянула непромокаемый брезент на заднее сиденье. Я вытащила ящик, который стащила у Виталия (отказавшись от соблазна набить его шкаф деньгами), и устроила Эйдану уютное гнездышко из инертного, безопасного пенопласта с горошком. По мере того как становилось все холоднее и холоднее, я натянула толстовку, потом свитер. Мой болотный человек двигался медленно, как будто его накачали наркотиками. Я жадно глотала воду; чем больше мне хотелось пописать, тем меньше хотелось спать.





Он сидел за крошечным обеденным столом с этим выражением на лице; он был напуган.





- Все будет хорошо, - пообещала я. - Нам все сойдет с рук, Бонни.





“Ты же Бонни, - сказал он. “Меня зовут Клайд.





Я поцеловала его, сохраняя пространство между нашими телами, удерживая тепло своего тела. - Смотри, - сказал я, показывая ему импортные документы Виталия. - Предмет: статуя. Описание: Леда и лебедь. Стоимость: девятьсот долларов США вот его налоговый номер и разрешение на экспорт, а вот—”





“. . . это пустая строка.- Он снова кивнул.





- Вот видишь! Мы не будем пытаться подделать вам паспорт.





“Я товар, - сказал он, горько усмехнувшись. “А сколько я стою?





- Больше девятисот, - ответил я.





- Девятьсот один?





“Мы не хотим выглядеть милыми. Давайте поставим . . . Предмет: статуя. Стоимость: девять пятьдесят.





“А что мы скажем для описания?





- Классический человек?





“И что это значит?





“Это значит, что ты пересекаешь границу без штанов. А как насчет смелых?





“Если они нас поймают,это сэкономит им время, когда они разденутся и обыщут меня.





- Они нас не поймают. Как насчет: Адам в саду?





- Потому что я такой невинный?- Его слова были слащавыми, он становился все холоднее.





“Неужели мы должны запечатлеть суть твоего существования на поддельном бланке контрабанды?





Это его задело; он рассмеялся. - Мы должны купить мне бочку вина и подтяжки.





- Срань господня. У моего отца точно была одна из этих статуэток в его офисе! И твой тоже?





“Мой дядя. Это было отвратительно. Большая бочка оторвалась от земли, и ... —”





- Спроинг. На пружине, прикрепленной к его промежности, висела винная бочка поменьше. Так что очень весело.





- Может быть, мир и кончается, но по крайней мере семидесятые закончились первыми.- Он встал, потянулся и начал расстегивать рубашку. - Напиши Майклу-это мое второе имя.





С этими словами он лег в ящик, и я сидела рядом с ним, держа его за руку, пока он не потерял сознание, пока не остекленел и не замер. Когда он совершенно обездвижился, я сняла с него очки и в последний раз поцеловала в губы. Затем я упаковал его конечности в мусорные мешки, как последнюю защиту от дождя, и прибил крышку ящика, прежде чем открыть дверь кемпера.





У болота были другие идеи насчет моего грандиозного плана побега.





Болото не удовлетворилось тем, что обрушилось на нескольких птиц с чувством вины. Грузовик и прицеп еще глубже погрузились в растущую лужу, и птицы делали все возможное, чтобы помочь им, сидя на брезенте и крыше кабины.





- Хи-хи-хи . . .- Дюжины гусиных клювов, черных, как башмаки, раскрылись с шипением, обнажив языки цвета жвачки. Они пахли свежим мясом и обещанием долгого зимнего сна.





Это были не просто птицы. Шесть белок прыгали вверх и вниз по крыше грузовика, а ряд маленьких коричневых летучих мышей болтался на выхлопной трубе. Вид патрулирующего скунса заставил меня остановиться—распыление спрея заставит меня заметить на границе. Чернохвостый олень стоял перед грузовиком, глядя на меня проклятыми глазами оленихи. Койот методично копался в песке возле моих передних шин.





- Ты серьезно?- Я же сказал. “Вы все устраиваете сидячую забастовку?





Я подозревала, что они узнали это от него—Эйдан сказал, что его арестовали во время нескольких протестов против лесозаготовок, когда он был студентом-идеалистом.





“Вам не нужны его мозги обратно, - сказал я им. “Ты узнал все, что мог. Ты прекрасно справляешься и без него.





Животные стояли твердо, позволив второму вызывающему шипению со стороны говорящего сделать позицию болота ясной.





"Продолжай", - казалось, говорили они. Брось его на заднее сиденье, посмотри, сможешь ли ты выбраться из трясины и переехать через эту олениху, прежде чем мы сорвем брезент и всадим несколько веток лосося в ногу Эйдана.





Она тоже его чертовски любит, подумал я.





У меня был один из тех горячих, трехлетних истеричных взрывов эмоций. Черт возьми, я хочу то, что хочу, дай мне то, что я хочу. Я так много потеряла ,что ты его не украдешь. . . И это была большая ярость, весь долго сдерживаемый гнев и страх в моем полуживотном сердце, выплеснувшийся наружу, когда я сделал свой первый полный вдох с момента пожара, втянул его глубоко в легкие без малейшего намека на кашель или колющие судороги, втянул его и выпустил разочарованный .





. . . Ну, если бы я хотел, чтобы это было что-то вообще, я полагаю, это было бы что-то вроде: “Аарррр!





То, что вышло, было продолжительным, медвежьим ревом. Вот он я, скрещенный с кучей проклятых гусей и грызунов. Я потерял свою работу, своих друзей, свою веру в упорядоченный мир, где ты упорно трудился, не жаловался и где о тебе как-то заботились. Сама моя человечность была под вопросом.





Я нашел одну вещь, одну, за которую больше чем заплатил, и я не собирался терять настоящую гребаную любовь к дождевому облаку и куче съедобных, гудящих птиц.





Звук всего этого гнева, исходящего из меня, вибрировал в моих глазных яблоках. Он врезался в гусей, как физический удар—их маленькие клювы щелкнули, закрываясь, и они синхронно отпрянули. Койот отскочил от покрышки и занял позицию в десяти футах от меня, свернувшись кольцом, чтобы прыгнуть дальше, если я выйду раскачиваясь. Скунс исчез в кустах с резким пуканьем. Белки, прыгавшие по грузовику, застыли на середине прыжка со словами: "срань господня!- выражение на их лицах.





“А вот и нет. Твоя, - крикнул я, задыхаясь до последнего вздоха.





Эхо моего голоса доносилось до меня с другого берега озера. Мое горло саднило, и я был голоден, так голоден. Гамбургеры, которые я съел, сгорели дотла. Я подумал о том, чтобы схватить одного из гусей и сделать из него яростный сашими-пример для подражания.





Вместо этого я снова полезла в фургон, схватила свой ящик и засунула Эйдана под провисший брезент, рядом со статуей Леды Виталия. -Снова взревел я, прыгая в шестидюймовую грязь рядом с грузовиком. Стая взмыла вверх, взметнув в воздух сотню крыльев и оставив после себя слизь полупереваренных травяных пробок. Я пнула ногой воду в койота, и он отскочил еще на пять футов, рыча.





Я протопал к передней части грузовика и схватил скользкого, мокрого от дождя оленя за его безвольное туловище.





- Давай, начинай петь ‘Мы победим”, - сказал я. Я никогда не был хорош в поддержании гнева; я начинал думать, что это было смешно, и это было плохо, потому что я еще не выиграл.





И все же мне не терпелось рассказать обо всем этом Эйдану.





Я оттащил его подальше в кусты и повернул так, что мы оказались нос к носу. “Ты быстро соображаешь, мама Бэмби, - сказала я. “Ты можешь отвезти меня обратно к грузовику. Но если нам придется сделать это дважды, я приклею твою шею скотчем к этой сосне, и ты сможешь задушить себя, пытаясь освободиться.





С этими словами Я протопал обратно к грузовику, включил полный привод и выехал из карманного болота, разбрызгивая воду, когда я ловил рыбу на пустынном шоссе.





Ливень следовал за мной на протяжении шестидесяти миль, мимо границы—где равнодушная белокурая Амазонка в униформе щурилась на таможенные документы и мой паспорт в течение всей наносекунды, прежде чем махнуть мне рукой. Он преследовал меня мимо адреса доставки, где я оставил первую статую в укрытии наполовину построенной копии греческого храма, чьи колонны были сделаны из шлакоблоков. Он лил на меня ведрами и на дикую местность штата, через которую я бежал, выливаясь из окон, хлеща по узким извилистым дорогам, переполняя берега неглубоких канав.Ветер дул так сильно, что я чувствовала, как грузовик раскачивается на откидных спинах.





Я включил стерео, нашел Вестсайдскую историю, громко подпевал—“ мне нравится быть в Америке, хорошо бы мне в ухмаареике” —боролся, чтобы остаться на дороге, и старался не думать о том, как я голоден.





Затем я взобрался на вершину холма, и передо мной, а ниже, сквозь просвет в деревьях, я увидел маленький городок, который был устроен так, что все витрины магазинов выглядели как в фильме о Диком Западе: коновязи, старомодные двери салунов, вся девятка. Это было примерно в миле впереди, и там солнце проливалось на дорогу как золото, четкая граница между опасностью и безопасностью, хорошая чистая линия, которую Эйдан сказал, что не существует.





"Магия", - подумала я, выезжая из потопа в летнюю жару. Капот грузовика запотел.





Тепло было приятно-оно оживляло меня— - но я почти терял сознание от голода. Я проверила себя в зеркале, не обнаружив никаких явных признаков медведя. Я действительно выглядел немного отчаявшимся, способным съесть первое, что увижу; каждый случайный запах съедобных вещей, свежих или гнилых, даже мусорных баков, доводил меня до слез. Я заехал на заправку с автомойкой и купил коробку печенья Twinkies. Золотистый торт губки и завалка сливк дерьма; плохое питание. Я знал, что мне следует есть мясо—яйца, рыбу, говядину,—но коробка практически кричала на меня, когда я вошел внутрь. Иногда мой внутренний медведь, она любила свою нездоровую пищу.





Я села на заднее сиденье грузовика и развернула первую пачку, засунув ее глубоко в рот, готовясь к разочарованию. Но сахар послал первобытную волну удовольствия по всему моему телу; Это было так же хорошо, как мое шестилетнее я помнил. Это сделало все еще лучше. Я застонал, и этот звук был глубоким, гортанным и нечеловеческим.





Но его никто не слышал.





Второй сломался у меня в руке, размазывая повсюду пломбу. Мне удалось не слизывать его с себя. Ожоги на моих руках потемнели до коричневого цвета, и поврежденная плоть моих ладоней была немного похожа на подушечки лап животных.





"По одной проблеме за раз", - подумал я, смывая с брезента тысячи тюков промокшего гусиного дерьма. Мы уже пересекли границу. На данный момент этого было достаточно.





В похожем на гроб ящике рядом со мной что-то зашевелилось.





Я бросил еще один Twinkie назад, пошел на станцию, помочился, а затем использовал наличные Виталия, чтобы купить все их вяленое мясо буйвола и кварту Кока-Колы. Белок и кофеин, поздний завтрак чемпионов. После секундного раздумья я тоже купил удочку, лицензию и банку с червями.





Затем я вышел, похлопал по ящику и позвякал ключами. - Подожди еще немного, - сказал я вполголоса. - Надо найти какое-нибудь укромное местечко, чтобы распаковать тебя.





Дорога была узкой и не имела проходных полос, но через полчаса я нашел место для палаточного лагеря и въехал, заплатив за место для парковки у высокого, журчащего ручья под соснами.





- Ну и ладно! Либо мы чисты, либо нет.- Небо было безоблачным и жарким. Я припарковалась на солнечном пятне, открыла ящик и толкнула Эйдана так грациозно, как только могла, так что он лежал поперек водительского сиденья и пассажирской стороны. Он был окоченевший, как кость, словно мертвый.





Но я не волновался.





Я выпил всю колу и принялся за вяленое мясо, пока возился с удочкой, пытаясь по инструкции решить, как натянуть леску. Я чувствовала запах рыбы в ручье, и часть меня решила, что было бы проще стоять в воде и хватать ее руками. Кто знает, подходит ли этот шест даже для речной рыбалки?





Жаворонок опустился на ветку рядом со мной, и я напряглась. Но он немного затрепетал, успокоился и начал чистить свои перья.





Я поймал своего первого червяка, когда услышал, как открылась дверь грузовика. Загремела мировая музыка; Эйдан выключил мои шоу-мелодии.





- Держу пари, ты умеешь ловить рыбу, - сказал я, не оборачиваясь. Я бросил веревку в воду. Если и были какие-то нюансы, то я их не знал.





“Если это альтернативный вариант, я готов помочь Вам разобраться в этом, - ответил он. В одной руке он держал завернутую Твинки, а в другой-пару зеленых камуфляжных брюк. Я боялась упаковать слишком много одежды для нас обоих, на случай, если грузовик обыщут.





Я указал на пень напротив очага, приглашая его сесть. - Моя бабушка была одержимой Твинки. У нее всегда была коробка в доме. Если я порежу себя или оцарапаю колено или расстроюсь, когда что-то будет не так, она засунет одну из них мне в нору. Сначала сахар, потом бинты.





Выражение его лица было мечтательным. - Моя носила в сумочке для мелочи конфеты с ирисками.





“С этой мелочью?





“Да. Моя мать с ума сходила, когда она подслащивала меня таким образом. С "грязными конфетами", говорила она, как будто бабушка давала мне героин.





“Я наполовину думаю, что именно поэтому моя сделала это, чтобы позлить маму.- Я протянула ему руку, чтобы он мог видеть подушечки лап.





Он положил туда торт и шагнул в штаны. “Может быть, понадобится еще одна коробка, чтобы это исправить.





“Я думаю, как только съем последние восемь лепешек—”





“У тебя осталось шесть штук.





- Прекрасно, шесть. Я был голоден.





“Ты что-то говорил?





- Остальная часть этой коробки должна позаботиться о моей душевной боли.





Он взял у меня удочку, прислонил ее к пню с легкостью, которая говорила о практике, и сказал: “Так тебе не нужен поцелуй, чтобы сделать его лучше?





Я обняла его за талию, заметив, что он почти чувствует себя мужчиной, заметив также, что он не совсем так себя чувствует, и не заботясь в любом случае. Мы подходили друг другу, он и я, мы были связаны, как кусочки головоломки, и, возможно, я не знал, почему картина, которую мы создали, была такой полной, но теперь я мог бродить во всех направлениях, кроме севера, и не было никакого смысла спорить с "почему"? - уже нет.





- Поцелуи делают все лучше,-сказала я ему, но вместо того, чтобы подставить свой рот, я прижалась головой к его груди и держалась, слушая свой усиленный кофеином пульс, бьющийся в воздушном кармане между его березовой кожей и моим ухом, и зная, что теперь у меня есть то, что мне нужно, чтобы держать нас обоих в тепле и сухости.

 

 

 

 

Copyright © A.M. Dellamonica

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Том, Том!»

 

 

 

«Отозван на службу»

 

 

 

«Ваши молитвы могут быть записаны»

 

 

 

«Пожалуйста, отмените эту боль»

 

 

 

«Вариации на тему яблока»