ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Директор по разведке»

 

 

 

 

Директор по разведке

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #АНТИУТОПИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 19 минут

 

 

 

 

 

Спрятанный глубоко в Юго-Западной пустыне, вдали от цивилизации, сверхсекретный, высокотехнологичный исследовательский центр экспериментирует со многими запрещенными вещами. Вещи, о которых даже большинство сотрудников не знают.

Задачами защиты комплекса и сохранения его различных экспериментов в тайне занимается директор Raze, глава Службы безопасности корпорации Diotech. Но когда один из этих экспериментов удается избежать и виноват в этом Raze, он должен найти способ вернуть недостающее имущество, не раскрывая себя. В месте, где можно манипулировать умами и стирать тайны с лица земли, как далеко зайдет один человек, чтобы похоронить свои собственные тайны?


Автор: Джессика Броди

 

 





У девушки был привкус апатии и Бреда. Она лежала совершенно неподвижно, когда он поцеловал ее в шею и опустился на нее.





Ее неподвижность раздражала его. Ему нужен был участник. Только не зомби.





- Я тебе нравлюсь, - прошептал он ей на ухо. “Ты хочешь этого.





И тут же ее тело откликнулось. Она обхватила его руками и притянула к себе. Она открыла рот для его поцелуя. Она даже застонала, когда его язык скользнул между ее зубами.





Она чувствовала себя потрясающе под ним. Ее стройная фигура приглашала его войти в нее. Он уже слишком давно ни с кем не был. И он нуждался в этом. Нужно было, чтобы он оставался сосредоточенным. Ему нужно было делать свою работу, не отвлекаясь каждые пять секунд.





Это была тяжелая работа. Но это могло бы помочь.





Кроме того, он сказал себе, что в конечном счете делает ученым одолжение. Сыворотка убеждения все еще находилась на ранних стадиях тестирования. Они еще не доказали неопровержимо, что это действует на людей. Ну, теперь никак пришлось. Эта женщина - лаборантка из аэрокосмического сектора-явно полностью подчинилась силе его предложения.





Не то чтобы он нуждался в совершенно обезумевшей женщине, чтобы быть с ней. Он не был непривлекателен. Но это было определенно дешевле, чем покупать три порции выпивки в каком-нибудь захудалом баре. И определенно быстрее.





Директор никак не успевал за погоней. Ему нужно было присматривать за целым исследовательским комплексом.





Но небольшой перерыв никому не повредит. Он был почти уверен, что штаб-квартира корпорации "Диотек" все еще будет стоять, когда он закончит.





Вот почему он без колебаний отключил все свои устройства связи, прежде чем проскользнуть в комнату женщины. Почему он отключился от центральной сети, чтобы его не могли выследить здесь. И, конечно же, почему он временно отключил каналы безопасности в жилом секторе. Если бы кто-то исследовал этот пробел в покрытии, его легко можно было бы обвинить в краткосрочной неисправности систем.





Другими словами, он был один.





Он застонал ей в рот, проводя рукой вниз по ее талии. Он почувствовал, как ее тело напряглось от его прикосновения, но быстро успокоил ее смягченный разум еще одним многозначительным шепотом.





Она тут же расслабилась.





Он отодвинулся на достаточное время, чтобы рассмотреть ее черты. Это было красивое лицо, обрамленное тонкими светлыми волосами. Он хотел бы, чтобы ее голубые глаза не выглядели такими пустыми, когда они смотрели на него в ответ, неизбежный побочный эффект сыворотки, предположил он. Но он был не в том положении, чтобы быть разборчивым.





- Закрой глаза, - приказал он, и она послушалась.





Боже, если бы только женщины в реальном мире были такими легкими. Последняя женщина, с которой он был, была настоящей работой. Это было из-за того, что она никак больше не занималась отношениями. Хотя у него и не было на это времени. Директор разведки и начальник Службы безопасности в штаб-квартире "Диотех" работал полный рабочий день. Тот, который не давал много свободного времени. При наличии таковых.





Рейз опустил голову, чтобы поцеловать девушку в шею, вздохнув от мягкого прикосновения ее кожи.





Да, он определенно заслужил это.





В этот момент дверь с гудком открылась, и его главный оперативник, агент ВЭС, запыхавшись, ворвался в комнату.





Очевидно, Вэсу потребовалось некоторое время, чтобы понять смысл того, что он только что прервал, и как только понимание пришло, он покраснел и повернулся спиной к сцене.





“Какого черта?- Рявкнул рэйз. “Что ты здесь делаешь? Убирайся отсюда! Я же занят!





“Простите, сэр, - извинился Васька, но не ушел. “Там была одна ситуация. Мы пытались связаться с вами, но ваша связь отключена.





“Я отключился, - прорычал рейз. “А теперь убирайся, пока я не вышвырнул твою задницу.





Но вас все еще не двигался, и рейз почувствовал, как в нем закипает знакомая ярость. Та же самая ярость, из-за которой его выгнали из армии.





“Тебе нужно сейчас же вернуться в МУС вместе со мной.





Рейз уперся взглядом в директиву вас. С каких это пор он отдает такие приказы? С тех пор ни разу. Рейз слез с кровати женщины и бросился к своему подчиненному. “Что ты мне сказал?





Вас, все еще стоявший лицом к двери, съежился при звуке сердитых шагов рейза, но твердо стоял на месте. “Там было нарушение C9, - крикнул он, прежде чем Raze смог добраться до него (и более чем вероятно свернуть ему шею).





Это прекратилось никак в его треках. “Вы говорите, это С9?





ВЭС кивнула в сторону двери. Рейз мог видеть бусинки пота на затылке своего агента. Он явно бегал по всему сектору, разыскивая его. Скорее всего, он проследил за ним до последнего места, где система выследила его до того, как он отключился, а затем должен был прибегнуть к поиску по старой моде.





- Флюкс, - выругался рейз, хватая свое пальто со стула у двери. “Штраф. Пойдем.





Он неохотно последовал за вас из комнаты. Но не раньше, чем бросил последний взгляд на женщину, лежащую на кровати, ее глаза все еще были закрыты, дыхание было быстрым и неглубоким от их преждевременно прерванной деятельности.





Так близкий.





Теперь же он полагал, что ему просто придется вернуться к покупке напитков для женщин в барах.





Агент ВЭС не хотел терять свою работу. Ему здесь нравилось. Рабочий день был долгим, но платили хорошо. Кроме того, он получил бесплатное жилье для своей семьи и бесплатную медицинскую помощь для своей восьмимесячной дочери. Если кто-то и собирался придумать лекарство от болезни, которая искалечила ее крошечные кости, то это был Диотек. И вас будет прямо там, когда это произойдет.





Конечно, обилие секретов вокруг комплекса нервировало—и часто оскорбляло—но он знал, что если он просто будет держать свою голову опущенной и свой нос чистым, у него будет разрешение C9 в кратчайшие сроки. И тогда весь этот поток конфиденциальности уйдет в прошлое. У него будет полный доступ ко всем данным. В том числе и то, что происходило в закрытом секторе.





Вас знал, что это должно быть что-то хорошее, если они прошли через столько трудностей, чтобы держать это в секрете. Девяносто пять процентов здешних служащих даже не знали о его существовании. И те, кто это сделал, вероятно, думали, что это просто неиспользуемое пространство. Но Вэс'а знал лучше.





Вы не нанимаете кого-то вроде директора Raze, чтобы защитить неиспользуемое пространство.





Вас догадывался, что они там прячут. Биологическое оружие для правительства. Телепортационный портал. Единороги.





Он признал, что некоторые предположения были более вероятны, чем другие.





В Diotech было очень мало проектов C9. Вот почему, когда по его комму прошла тревога прорыва, он был совершенно уверен, что это как-то связано с ограниченным сектором.





И он знал, что это был его большой шанс доказать, что он достоин более высокого допуска к секретной информации. Если бы он мог просто молчать и следовать приказам, возможно, рейз бросил бы ему кость. Может быть, ему понадобится помощь, чтобы решить, что бы это ни было за нарушение. И, возможно, он попросит Вас о помощи.





И вас будет готов к этому. Он останется спокойным. Он будет делать то, что ему скажут. И что бы ни открылось ему за этим пропуском, он никак не отреагирует.





И уж конечно, он ни слова не скажет о том, что только что видел. То, что рейз делал в свободное от работы время, было его личным делом. Агент здесь не получает повышения, будучи стукачом.





Он был смертельно молчалив, когда вел рейза к ожидающей его повозке. Директор вскочил в повозку и отдал приказ привезти его обратно в МУС. Вам пришлось бежать и прыгать в уже движущуюся машину, чтобы не остаться позади.





- Активировать снова, - приказал рэйз своим связистам. “Вход.





Вас украдкой поглядывал на своего директора краем глаза, ожидая его реакции. Как только он снова подключится к сети и получит загрузку, он будет знать, что происходит. И его реакция будет диктовать, насколько серьезным было нарушение.





Вас мог вспомнить последнее нарушение C9, с которым они имели дело. Одинокий посыльный каким-то образом сумел проникнуть в Запретный сектор. - Как же так? Вас понятия не имел. Рейз воспринял эту новость как нечто нехарактерное для него. Спокойно задержав безобидного нарушителя и доставив его прямо в лабораторию памяти.





Память мальчика была изменена, и это было так, как будто бреши никогда и не было.





Единственным доказательством нарушения закона стала двухчасовая лекция президента компании, а также повышение уровня безопасности в ограниченном секторе.





Больше об этом никогда не упоминалось.





“Этот чертов сукин сын-мать!- Рявкнул рядом с ним рейз, и Васька испугался, что ярость директора вышвырнет его прямо из повозки. Он почти инстинктивно протянул руку и крепко обнял своего босса. Но он знал, что это только еще больше разозлит его.





Тележка заскользила к остановке перед командным центром разведки (известным своим сотрудникам просто как ICC), базой для всей безопасности Diotech, и Raze выскочил. “Я собираюсь убить этого ребенка.





Когда вас последовал за ним в здание, он внезапно понял, о ком говорил рейз.





Лизендер Луман.





Он уже несколько месяцев был занозой в боку у рейза. Мальчику было всего семнадцать, но он каким-то образом умудрился посеять здесь больше хаоса, чем любая другая потенциальная угроза. Он не был похож на других “детей компаунда”, как любил называть их рейз—сыновей и дочерей сотрудников "Диотех", которым после школы нечем было заняться, кроме как бегать по дому и доставлять неприятности. Лизендер был худшим из них. До сих пор ему удавалось проникать в семь различных лабораторий и уничтожать миллионы долларов, потраченных на исследования.





Рейз много раз подавал прошение об изменении памяти о мальчике. Что-то, что могло бы помочь контролировать его. Но его просьбы всегда отклонялись. Мать мальчика была просто слишком высоко по лестнице. И имел слишком большое влияние на власть имущих.





Но какое отношение Лизендер Луман мог иметь к нарушению C9, было за пределами Vas. У мальчика была история взлома лабораторий C3, или C5s в лучшем случае. Не было никакого способа, которым он когда-либо сможет получить доступ к C9.





Вас так захватили его мысли, что он чуть не врезался прямо в спину рэйза. Директор остановился на полушаге. И когда вас посмотрел сквозь прозрачные стены кабинета рейза, он понял почему.





Президент "Диотех" уже ждал его. Высокий светловолосый мужчина сидел в одном из кресел для гостей, небрежно барабаня пальцами по подлокотнику. Как будто он просто ждал очередной встречи по расписанию.





Вас почувствовал, как напряглось перед ним тело рейза.





Рейз провел рукой по взъерошенным волосам и немного выпрямился, прежде чем быстро направиться к офису.





- Уверяю вас, доктор Аликстер, все под контролем, - услышал ваш голос вошедший рейз.





- Боюсь, что вы утратили способность давать такие заверения,-ответил невозмутимый мужчина.





“У нас есть меры, построенные именно для этой цели”, - заявил он. “Мы найдем ее.





Мысли вэса закружились, когда он сел за свой стол рядом с десятками других агентов. Он изо всех сил пытался осмыслить обрывок разговора, который имел уникальную привилегию подслушать.





- Ее?





Он был уверен, что рейз только что говорил о Лизендере Лумане. Теперь он уже не был уверен.





Только когда его пристальный взгляд встретился с холодным взглядом ледяных голубых глаз доктора Аликстера, ВЭС поняла, что он пялился на двух мужчин через синтетическую стеклянную стену. Он моргнул и уставился в пол.





Доктор Аликстер перевел свой невыразительный взгляд на директора, и тот все понял. - Извини, - пробормотал рейз и провел кончиком пальца по поверхности стола. Дверь в кабинет была наглухо закрыта, и прозрачные перегородки больше не были прозрачными.





Когда Вэз снова поднял глаза, он обнаружил, что смотрит на цифровую проекцию безжизненной кирпичной стены.





Единственная капля пота скользнула по кривой дорожке вниз по спине директора рэйза. Доктор Аликстер всегда заставлял его чувствовать себя песчинкой. Это было хуже, чем любой из его начальников в армии. И это о многом говорило.





Аликстер определенно не выглядела счастливой оттого, что оказалась здесь в два часа ночи.





По крайней мере никак не мог согласиться с ним на этот счет.





Рэйз прижал палец к поверхности стола, чтобы получить доступ к основной системе слежения. Перед ним развернулась карта комплекса, занимая всю поверхность его стола. Он отодвинул пустую кофейную чашку, которая накрывала жилой сектор, и на мгновение подумал о лаборантке. Тот, к которому он только что зашел. Когда все это закончится, ему нужно будет обязательно убирать за собой там. Ему нужно было убедиться, что она не помнит его лица.





Но сейчас он не мог об этом беспокоиться. У него были более высокие приоритеты. А именно пропавшая девушка.





Его глаза пробежались по всей длине карты, грудь сжалась, когда он заметил отсутствие одной очень важной мигающей синей точки.





Поток.





- Он нажал пальцем на кнопку интеркома. - Вас!





Он видел, как его подчиненный подпрыгнул по другую сторону стены кабинета. Односторонний блок прозрачности дал ему и Аликстеру частную жизнь, все еще позволяя Рэйзу следить за его оперативниками.





- Вас, - повторил он более тонким голосом. Он напомнил себе, что нужно сохранять спокойствие. Он не мог позволить Аликстеру узнать, насколько он был напуган.





- Да, сэр?- послышался дрожащий голос его агента.





- Дважды проверьте все системы. Убедитесь, что не было никаких помех сигнала. Или нарушение работы сети. Проверьте также все резервные системы. Докладывайте мне обо всем, что выглядит необычно.





- Да, сэр.





Он смотрел, как его агент развернул кресло к экранам и принялся за работу.





“Значит ли это, что мы просто потеряли ее сигнал?- Спросила аликстер, приподняв одну бровь.





Боже, рэйз ненавидел, когда он делал это. На любом другом человеке простое поднятие бровей может показаться безобидным. Но на Аликстере это было просто жутко.





“Это значит, что я изучаю все варианты, - возразил рейз, желая, чтобы Аликстер убрал Глюк из своего офиса, чтобы он действительно мог понять это. Было почти невозможно работать с президентом, нависшим над ним вот так.





“Ты теряешь драгоценное время, - прорычал Аликстер. “Она не в стенах компаунда. Может ты просто запустишь этот чертов спутниковый поиск?





Конечно, рейз думал о том, чтобы запустить спутниковый поиск. Светящаяся оранжевая кнопка на экране его рабочего стола дразнила его с тех пор, как он сел. Но он знал, что произойдет, если он проведет поиск сидя, и это действительно покажет, что она каким-то образом вышла за пределы стен комплекса.





Это будет означать его работу.





Это его жизнь .





Особенно если выяснится, почему рейз не узнал о разрыве до тех пор, пока не прошло добрых полчаса после того, как это произошло. Если бы он не околачивался в жилом секторе с выключенной связью, девушка все еще была бы здесь. Он бы заметил тревогу, как только она сделала хоть один шаг в сторону.





Так что, нет, он еще не был готов начать этот поиск.





Рейз осторожно опустился в кресло. “Это может быть системный сбой, и в этом случае она может даже не уйти. Ты уверен, что она не просто спит?





Ну, это было неправильно говорить.





Пристальный взгляд аликстера был словно сосульки, скользящие по его коже.





“Она не спит, - сказал он, стиснув слова сквозь стиснутые зубы. - Доктор Рио сказал, что он вернулся домой и обнаружил, что ее нет. Он осмотрел весь ограниченный сектор. От нее не осталось и следа. И ее идентификатор слежения исчез со всех наших радаров. Но я хочу знать, как ей удалось обойти внешние меры безопасности. Те, о которых ты клялся, были непроницаемы.





- Люмен, - рейз сплюнул себе под нос.





- Прошу прощения?





“Это все чертов Лизендер Луман. Он был занозой в моей заднице с тех пор, как попал сюда.





“Ты хочешь сказать, что семнадцатилетнему парню удалось взломать систему безопасности С9? Если это так, то у меня есть искренние сомнения относительно ваших методов.





Рейз презрительно усмехнулся, но ничего не возразил. "Позвольте мне просто закончить диагностику системы, и тогда у нас будет лучшая идея—”





“О, ради Глюка, - выругался Аликстер, и прежде чем рейз успел остановить его, бледно-белая рука президента метнулась к его столу. - Он ткнул пальцем в оранжевую кнопку.





Рэйз закрыл глаза, поскольку поиски продолжались. Где-то в космосе спутник посылал на Землю сигнал слежения, который определял местонахождение генетического имплантата девушки и сообщал ее координаты.





И в любую минуту это могло стать самым страшным кошмаром рейза. Что девушка действительно исчезла.





Что ей каким-то образом удалось обойти его первоклассную систему безопасности. Та, которую он годами разрабатывал и совершенствовал.





Когда он открыл глаза, поверхность его стола преобразилась. Теперь он показывал гораздо большую карту, покрывающую двадцать квадратных миль бесплодной пустыни. Комплекс был уменьшен до крошечного, несущественного квадрата в центре.





А еще там была ее мигающая синяя точка.





Едем на запад по маршруту 72.





Рейз чувствовал, как стены его кабинета смыкаются вокруг него. Комната вдруг показалась ему не больше наночастицы.





Аликстер включил интерком рейза. - Агент Вас. Дайте директору вертолет на воздушной подушке. Затем он обратил свои холодные, стальные глаза на рэйза. - Похоже, вам придется кое-что объяснить.





Агент ВЭС уже несколько месяцев не выходила из комплекса Диотех. Для этого не было никаких причин. Все, что ему было нужно, находилось прямо здесь—его семья, его работа, множество развлечений для сотрудников в их выходные дни. Поэтому, когда директор рэйз направил ховеркоптер, на котором они ехали, чтобы покинуть территорию, он удивленно моргнул и уставился в окно маленькой машины, которая накренилась влево и очистила периметр стены.





Там он оказался в тесноте вместе с директором рэйзом, тремя крепкими охранниками и—как ни странно—с доктором Рио, с которым он никогда не проводил много времени и которого даже не видел в лагере. Доктор Рио был еще одним основателем компании Diotech. Но обычно именно доктор Аликстер посещал МУС. Рио был известен тем, что держал свои исследования при себе.





Вас не был уверен, почему Рио был послан вместо Аликстера, но у него было чувство, что это имело какое-то отношение к природе нарушения. И что-то связанное с Лизендером Луманом. Это он выяснил из краткого отчета, который получил, когда они шли от здания к ожидавшему их вертолету.





“Мы задержим обоих подозреваемых, используя любые необходимые средства, - приказал рейз. - Но главное-это девушка. Ты это понял?





У вас все получилось. Но он все еще не мог понять, кто же эта таинственная девушка. Еще одно сложное отродье вроде Люмана? Почему-то он в этом сомневался. Доктор Рио не бросал свои исследования ради кого попало.





И никогда ни одна из предыдущих шалостей Люмена не звучала с тревогой C9.





Нет, это было что-то совсем другое.





Рейз прервал размышления вас. “Должно быть, это они.- Он указал в окно на маленький фургончик, мчавшийся по темному двухполосному шоссе.





“Как, черт возьми, они попали в фургон доставки?- Рио заговорил впервые с тех пор, как вертолет поднялся в небо. - Кому-то лучше докопаться до сути этого бардака.





-Не волнуйся, - заверил его рейз тем раздражающим слащавым голосом, который он приберегал для начальства. “Мы с этим разберемся. А сейчас давай просто вернем ее.





- Ей не причинят вреда, - предупредил Рио.





“Ей не причинят вреда, - повторил рейз.





Вас обернулась и внимательно посмотрела на трех крупных мускулистых мужчин, которых привел с собой рейз. Машины смерти, как тайно называл их Васька. Они были оперативниками, набранными только за свою силу. Только за их боеспособность. Только за свои способности выполнять приказы.





Вас поймал себя на том, что гадает, как же рэйз планировал сдержать свое обещание не причинять вреда девушке, когда эти трое были вовлечены в операцию. Они определенно не были похожи на тех агентов, которых ты привозишь с собой, если хочешь решить все мирным путем.





- Вас, - приказал рэйз, - соедините нас с системой автопроводников фургона и отмените все предыдущие указания. Пусть они остановятся. Но я хочу быть на Земле до того, как они поймут, что происходит. Мы не можем позволить им бежать. Мы никогда не догоним ее пешком.





Вас хотел спросить, что он имеет в виду, но промолчал. Это была та самая возможность, которую он так долго ждал. Его возможность для развития.





Держи голову опущенной. Не задавай лишних вопросов. Просто делай, что тебе говорят.





Ховеркоптер шел в ногу с фургоном, медленно снижаясь, пока вас передавал команду на замену. Это был автомобиль, который часто доставлял грузы на территорию комплекса, что облегчало доступ к его системам. Raze требовал, чтобы все транспортные средства доставки, входящие и выходящие из комплекса, имели обязательную функцию переопределения, установленную в качестве предупредительной меры. Вам всегда казалось, что это чрезмерное состояние.





Он больше так не думал.





- Приготовьтесь, - сказал рэйз.





Переопределение вступило в силу. Вас ввел команду, чтобы привести автомобиль к остановке. Фургон замедлил ход и остановился как раз в тот момент, когда вертолет грациозно опустился на землю.





- Сейчас же!- Завопил рейз, и все они спрыгнули с вертолета, бросившись во весь опор к фургону. Рэйз взял инициативу на себя, оставаясь впереди группы. Это была его операция. Хотя официально это не входило в задание, было ясно, что сегодня он должен стать героем.





Рио держался на безопасном расстоянии позади всех них.





- Дверь, - прошептал рейз, когда они приблизились к заглохшей машине. Вас инициировал эту команду.





Дверь открылась и скользнула в сторону. Рейз стоял перед отверстием, слегка поворачивая голову и обводя взглядом помещение.





“Ну-ну, - сказал он игривым, но все еще ядовитым голосом. - Мы собираемся немного покататься на машине, да?





И вдруг на него навалилось чье-то тело. Как будто животное выпустили из клетки. Рейз со стоном повалился обратно на дорогу. Темная фигура бросала грязные, бесформенные удары в его лицо, от которых рэйз умело уворачивался.





- Беги!- закричал нападавший. И именно тогда вас узнал его голос.





Лизендер Луман.





Но кому он приказывал бежать?





Ответ пришел через мгновение, когда что-то появилось из грузовика. Он вспыхнул, как молния. Он определенно выглядел человеком, но двигался слишком быстро. Быстрее, чем любой человек, которого вас видела раньше.





По размытому пятну каштановых волос, которые хлестали его по голове, он предположил, что это была девушка. Скорее всего, “она”, о которой все говорили.





У него не было времени на размышления. Девушка пронеслась мимо него прежде, чем он успел моргнуть.





Он услышал приглушенный звон мутационного лазера дальнего действия где-то позади себя и резко обернулся. Девушка была ранена. Она замерла на полпути; ее тело дрогнуло и начало таять. Она отшатнулась назад, а затем рухнула.





Единственное, что Вэссу пришло в голову, - это развести руками.





И она упала прямо в них.





Он посмотрел вниз на то, что поймал, и почувствовал, как будто кто-то украл воздух прямо из его легких. На мгновение он почти задался вопросом, была ли она ангелом. Он не мог представить себе ничего другого в мире, что обладало бы такой красотой.





У нее было прекрасное лицо. Ее кожа была цвета гладкого меда. Ее кленовые волосы казались шелком, наброшенным на мои руки.





- Нет!” он услышал чей-то голос. Это был Лизендер. Он вскочил с вершины скалы и побежал прямо на вас.





Вас вдруг охватило непреодолимое желание защитить девушку. Он подхватил ее на руки и побежал обратно к вертолету на воздушной подушке. Он прошел мимо трех других агентов, которые образовали стену между ним и Лизендером. Он услышал, как подросток врезался в них. Это было похоже на столкновение тела с необработанным камнем.





- А ну вернись, сопляк!- Голос рейза прорезал темную ночь. Вас слышал, как директор с трудом поднимается на ноги. - Клянусь, я покончу с тобой. Я возьму каждую драгоценную память из твоего мозга, каждую полезную функцию. Я не оставлю тебе ничего, кроме глючащего овоща.





"Директор Никак!” Это был Рио. - Голос его звучал суровее, чем когда-либо в жизни Васька слышал.





Вас остановился и рискнул оглянуться назад, его глаза расширились от шока, когда он увидел, что доктор физически удерживает рэйза. - Отойдите, немедленно. - Это приказ. Я сам разберусь с этим мальчиком.





- Вытри его, - крикнул рэйз. - Вытрите его жалкий спазматический мозг!





- Я сказал , отойдите, директор, - прорычал Рио. - Отвези девушку обратно в лабораторию. Я позабочусь о Лизендере.





Рэйз глубоко вздохнул. Это, казалось, успокоило его. - По протоколу?- спросил он, стиснув зубы.





- Полная реставрация, - ответил Рио. “Я не хочу, чтобы она все это помнила.





- Нет!- Снова закричал лизендер, снова пытаясь протиснуться мимо машин смерти. “Не смей ее трогать!





Это катапультировало вас обратно в действие. Он продолжал бежать к вертолету на воздушной подушке, все еще держа в руках тело девушки. Он опустил ее на сиденье. Ее голова поникла, а ресницы затрепетали. Воздействие лазера начинало ослабевать.





Она моргнула, и вас впервые увидел ее глаза.





Они были самого захватывающего дух, переливчатого оттенка фиолетового.





Директор рэйз знал, что это еще далеко не конец.





Даже после того, как им удалось вернуть девушку в лабораторию и успешно стереть инцидент из ее памяти, ему все еще нужно было решить проблему нарушения. Вот почему он не удивился, обнаружив доктора Аликстера в своем кабинете уже на следующее утро.





Он сел в кресло напротив рейза и небрежно скрестил ноги. Как будто он был здесь только для того, чтобы поговорить о погоде. “Я хочу знать, как это случилось.- Его голос был спокоен. Жутко спокойный. Рэйз почти предпочитал это, когда он был зол и кричал сквозь зубы.





Рейз кивнул, указывая на загроможденный экран стола, как будто беспорядок отчетов и сводок был достаточным доказательством, чтобы успокоить Аликстера, что, как он знал, было не так.





“Очевидно, недостаточно сильно, - возразил Аликстер. - Иначе эта тайна была бы раскрыта.





Правда заключалась в том, что тайна была раскрыта. Рэйз понял это еще вчера поздно вечером. Этот глючный Лизендер Луман отвлек своих охранников паровой бомбой в медицинском секторе. Затем он и девушка сумели сесть в фургон доставки, покидающий комплекс.





К счастью для рэйз, Лизендер не знал о ее генетическом имплантате. Тот самый, который они использовали, чтобы определить ее местоположение через спутник.





Но он не собирался признаваться в этом Аликстеру. По крайней мере, до тех пор, пока он не найдет способ похоронить свою собственную вину. Потому что рейз знал, что ничего этого не случилось бы, если бы он не отключил вчера свою связь. Разве он не был в комнате лаборанта?





Рейз смотрел сквозь стену своего кабинета на гудящий командный центр. Дюжина агентов, выполняющих дурацкие поручения в попытке заставить место выглядеть занятым. Чтобы это выглядело так, как будто все ресурсы были использованы, чтобы добраться до сути этого.





Его глаза остановились на вас. До сих пор он не задавал никаких вопросов о девушке, что было восхитительно. Но он также знал, что не может позволить воспоминаниям о прошлой ночи остаться в сознании этого человека. Это было слишком рискованно. Он уже запланировал на вторую половину дня сеанс модификации памяти.





- Вообще-то, - сказал рейз, все еще глядя на своего главного оперативника. - Он снова повернулся к Аликстеру. “У нас действительно есть зацепка.





Брови доктора вопросительно поползли вверх.





“Я бы предпочел подождать до тех пор, пока у меня не появится возможность продолжить расследование, прежде чем разглашать какую-либо дополнительную информацию.





Рейзо наполовину ожидал, что Аликстер будет бороться с этим, но, к его удивлению, президент поднялся со своего кресла и сказал: “очень хорошо.





А потом он исчез.





Рейз подождал, пока доктор выйдет из здания, и провел пальцем по панели на нижнем ящике стола. Он открыл ее и внимательно осмотрел содержимое. У него осталось только два инжектора. Теперь он жалел, что потратил третью на глупого лаборанта.





По многим причинам, чем одна.





Он вытащил крошечный прибор и задвинул ногой ящик стола.





Рейз был бы проклят, если бы позволил этому семнадцатилетнему мерзавцу разрушить свою жизнь.





Спрятав инъектор в ладони, он включил интерком. - Васька?





- Да, - последовал быстрый, послушный ответ.





“Вы не могли бы зайти сюда, пожалуйста?





Он смотрел сквозь стекло, как агент вскочил на ноги и поспешил к двери кабинета рейза.





Рейз почувствовал лишь легчайший намек на сожаление, когда другой мужчина сел в его кабинете. Всегда было жаль терять многообещающего молодого оперативника. Вас продемонстрировал большой потенциал.





Но, как и все остальные сотрудники рэйза,он был расходным материалом.





Как и все подчиненные должны быть.





Вам было трудно спокойно сидеть в кресле.





Вот оно, с тревогой подумал он. Наконец-то он доказал, что достоин этого. Он проделал замечательную работу с восстановительной операцией, и рейз признал его потенциал.





Это должно было быть то, о чем он говорил. Он слышал это в голосе своего начальника. За те десять месяцев, что Васька проработал здесь, рейз никогда не говорил: “Пожалуйста.





Рейз расхаживал позади стула Васа, сцепив руки за спиной. - Прошлой ночью Вы продемонстрировали отличные способности, агент.





ВЭС смотрел прямо перед собой, пытаясь сдержать улыбку, которая так отчаянно хотела осветить его лицо.





- Благодарю вас, сэр, - сказал он.





Ему не терпелось рассказать об этом Дженнивер. Она была бы в восторге. Она прыгала в его объятия и целовала его веки, как делала всегда, когда была чем-то взволнована. И, конечно же, ребенок тоже только выиграет от этого повышения.





- Как вы знаете, в штаб-квартире "Диотех" есть много секретов. Секреты, которые никогда не должны быть открыты миру.





“Конечно, сэр. Мне можно доверять.





“Я знаю, что ты можешь. Но больше, чем доверие, мне нужны люди в моей команде, которые готовы сделать все возможное, чтобы защитить эти секреты. И сохраняйте целостность этой компании в живых.





Вас резко кивнула. - Я все понимаю. И я более чем готов поставить безопасность и целостность этого соединения впереди всего остального.





Он почти слышал ухмылку рейза позади себя. “Я надеялся, что ты это скажешь, Васька.





Затем ВЭС почувствовал что-то холодное и металлическое у себя на затылке, за чем последовало небольшое давление. Все закончилось так быстро, что он почти задался вопросом, не померещилось ли ему.





Комната начала сдвигаться, хрусткость его взгляда медленно притуплялась. Края стола и стула рэйза постепенно размягчались. Как будто он видел мир сквозь мыльный пузырь.





Его мысли были далекими и путаными, как будто они были заперты в темном чулане на задворках его разума, и теперь все, что он мог слышать, было их слабое эхо.





Когда директор рэйз заговорил в следующий раз, в его голосе послышались мелодичные нотки. Песенное качество, которое агент вас находил невероятно приятным для прослушивания.





- Встань, - раздался приказ.





Вам даже не нужно было это обрабатывать. Он послушно поднялся на ноги.





“А теперь слушай очень внимательно, - начал рейз, подходя к Ваське лицом. Он крепко держал свой пристальный взгляд. - Девочка сбежала из-за тебя . - Ты отключил каналы. Вы облегчили выход фургона. И ты отключил мою связь, чтобы я не узнал, пока она не будет достаточно далеко. Ты позволил ей сбежать. Потому что ты влюблен в нее.





Где-то в темном чулане на задворках его сознания бунтовали собственные мысли Вэса, стуча в дверь, умоляя выпустить их. Они кричали о лжи, коррупции и манипуляциях. Они пихали ему образы Дженнивер, ребенка и ее хрупких, искривленных костей.





Но он едва мог слышать эти мысли, не говоря уже о том, чтобы прислушиваться к ним.





Не тогда, когда слова рейза казались намного более осмысленными.





Он почувствовал, как его голова послушно кивнула. Рэйз был прав. Он позволил девушке сбежать. Потому что он действительно любил ее. Как освежающе действовала на него правда. Как это освобождает.





“Вы должны признаться доктору Аликстеру, - раздался следующий приказ рейза. “Ты признаешься в том, что натворил. Вы скажете ему, что действовали в одиночку. И вы будете страдать от последствий в одиночку.





"Да, - подумал Васька. Это самое правильное, что можно сделать .





Все преступники должны быть привлечены к ответственности. И он был преступником.





“Вы понимаете, что я вам сказал?- Мелодичный голос режиссера массировал мозг Васа, согревал его душу, заставлял чувствовать себя живым.





Это заставляло его чувствовать себя важной персоной.





- Да, директор, - блаженно ответила она. - Я все понимаю.

 

 

 

 

Copyright © Jessica Brody

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Дочь Неизбежности»

 

 

 

«Нуэстра Сеньора де ла Эсперанса»

 

 

 

«Куда сворачивают поезда»

 

 

 

«Жженый сахар»

 

 

 

«Прекрасная случайность»