ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Дислокационное пространство»

 

 

 

 

Дислокационное пространство

 

 

Проиллюстрировано: Марк Смит

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 41 минута

 

 

 

 

 

Советскому политзаключенному приказано использовать свой уникальный талант для исследования странного научного феномена. Это может быть ловушка... или выход.


Автор: Гарт Никс

 

 





Молодая женщина была невысокой, не более пяти футов ростом, и очень хрупкой, хотя это было скрыто ее огромным черным пальто с белой заплаткой на плече, ее лагерная принадлежность “Kh-112” была обозначена там выцветшей синей краской. Ее светлые волосы были острижены очень плохо, очень коротко. Она выглядела так, словно ее отрезали ножом, потому что так оно и было.





Она несла свою шляпу, которая была немногим больше, чем связка сшитых вместе тряпок, и ее грубые мягкие рукавицы были продеты через веревку, которую она носила вместо пояса. Она не сняла рваную накидку, которую носила на руках для дополнительного тепла, и не сняла войлочные сапоги, когда вошла в штабную хижину, хотя там было гораздо теплее, чем снаружи.





На улице было тридцать градусов ниже нуля, но солнце уже взошло, и воздух был неподвижен, по лагерным меркам прекрасный зимний день. Вдалеке слышалась перекличка, охранники пересчитывали заключенных по пятеркам в своих командах, прежде чем их выводили на лесную рабочую площадку.





Женщину привели два охранника, потому что таково было правило для этого конкретного заключенного. Крепкие сибирские мужчины, каждый в два раза больше и тяжелее ее, но все равно держались на расстоянии, держали наготове плетеные кожаные палки и следили за женщиной, как будто она была чем-то быстрым и ядовитым, за чем нужно было постоянно наблюдать. У них не было ни автоматов, ни пистолетов, потому что это было еще одно правило для этого заключенного. Ей никогда не разрешалось находиться в пределах дюжины шагов от огнестрельного оружия.





Если бы охранники посмели, они бы застрелили ее и покончили с этим. Но в отношении х-112 существовало много особых правил, и одно из них заключалось в том, что она должна была быть готова к тому, чтобы быть представленной важным гостям из Москвы, которые могли появиться в любое время, без предупреждения. Никто не знал, почему это так, или что может случиться, если ее не представят, или она будет явно ранена, или с ней явно плохо обращаются. Что означало жестокое обращение, выходящее за рамки обычной нехватки пищи, отдыха, тепла и лекарств, которая была основой существования лагеря.





Любой виновный в нарушении особых правил был бы вынужден занять место заключенного в лагере. И что еще хуже, существует вероятность коллективной ответственности: все они могут быть наказаны. Этим нельзя было рисковать. Все охранники, надзиратели и любовники наблюдали за поведением друг друга с Kh-112.





Никого из лагерных надзирателей не было в штабной хижине, что было очень необычно. Брошенная партия в шахматы, недоеденная буханка хлеба и полусъеденная колбаса свидетельствовали о том, что они были здесь совсем недавно, греясь, как обычно, у хорошо топленной плиты, и их бесцеремонно вышвырнули вон. Даже надзиратели добровольно не оставляли после себя еду.





Вместо обычных охранников там был только майор, надзиратель за женской частью лагеря, которая была почти неузнаваема в полном обмундировании, дополненном шинелью, а не обычной овчинной шубой. Она тоже оставила свой пистолет позади, кобура на боку зияла открытым зевом. Но даже ее внешний вид не был самым удивительным в тот день.





Там присутствовал и гражданский человек. Несмотря на жару, он все еще носил свою толстую меховую шубу и шляпу, очевидно, только что прибывший в Восточную Сибирь и не знавший настоящего холода. Ему было около сорока лет, он был лыс, и глаза его за очками в золотой оправе казались усталыми. Он сидел на единственном стуле, глядя на КХ-112 с раскрытым на коленях досье. Ее досье, судя по выцветшей фотографии, приколотой в верхнем углу.





Рядом с гражданским стоял офицер, по-видимому, из Службы государственной безопасности, потому что больше никто никогда не приходил в лагерь. Но погоны на его толстой шинели с меховым воротником были странного оранжевого цвета, а не синего, и знаки различия на нем были не от МВД и не от Красной Армии. У его ног стоял большой кожаный чемодан, и он держал в руках нечто, на первый взгляд похожее на небольшой деревянный ящик для апельсинов или, возможно, лимонов, но дно его было выбито, чтобы сделать из него открытый с двух сторон куб. Его кобура не была пуста, хотя и была плотно сжата.





Штатский заговорил, его голос был теплым и небрежным, а не резким лаем команды.





- Товарищ Капитан Александра Васильевна Левченко.





Охранники и дисциплинарный офицер обменялись быстрыми, вороватыми взглядами. К зэкам никогда не обращались “товарищ”, и уж точно им никогда не позволяли ни одного из их прежних званий или званий. Они были известны по буквам и цифрам, вот и все.





Молодая женщина ничего не ответила. Она спокойно стояла в центре комнаты, совершенно неподвижная, лишь изредка моргая. Трудно было сказать, дышит ли она вообще.





- Товарищ Капитан Александра Васильевна Левченко.





“Она не разговаривает, товарищ академик, - сказал майор. “Она не произнесла ни слова с тех пор, как приехала сюда. По крайней мере, для нас.





“Она что, совсем потеряла рассудок?- спросил штатский. Он казался встревоженным, даже расстроенным такой возможностью.





- Нет, сэр. Она просто предпочитает не разговаривать.





“И вы позволяете это?- спросил странный офицер.





- Х-112-это спецзаключенный, по Директиве из ... канцелярии генерального секретаря, - ответил майор, осторожно приписывая приказ скорее к канцелярии великого человека, чем к самому Сталину, на случай, если там замешан какой-нибудь ревизионизм. Хотя на первоначальных приказах стояла подпись Сталина, об этом лучше забыть. Гости прибыли с бумагой, на которой стояла та же подпись, но там было сказано только одно: подчиняться всем их указаниям. “Она делает свою работу, она не причиняет никаких неприятностей, мы оставляем ее в покое.





Майор не упоминал о тех редких случаях, когда новые или особенно глупые охранники пытались уклониться от специальных указаний, не давали х-112 покоя и страдали за это. Но что значат три или четыре смерти, а может быть, и пять, когда они сами навлекли на себя это несчастье?





“Понимаю, - ответил штатский, который, судя по титулу, присвоенному майором, возможно, был доктором или ученым. - Он снова обратился к пленнику.





- Товарищ, может быть, вы склоните голову, чтобы признать, что вы действительно Товарищ капитан Александра Васильевна Левченко?





Пленник медленно кивнул один раз.





“Некоторые части вашего досье отсутствуют или неполны, - сказал академик. "Записи были уничтожены преступными элементами. Были допущены ошибки, в том числе ваш арест и приговор. Виновные были наказаны.





Пленник снова кивнул, но еще медленнее.





“Мы уже некоторое время вас разыскиваем, - продолжал штатский. “Есть большая услуга, которую вы можете сделать для Родины. Даже важнее, чем та работа, которую вы уже проделали под Сталинградом, и Курском, и в финальной битве за Берлин.





Едва заметная улыбка появилась на губах пленника. Все присутствующие знали, что к чему. Государство нуждалось в ней для чего-то, и поэтому ее арест и заключение в тюрьму были внезапно ошибочными. Если бы она не была нужна, не было бы и речи об ошибках.





“Вы получите компенсацию за ваше временное отсутствие, - продолжал штатский. Под "временным отсутствием" он подразумевал четыре года, проведенные в лагерях, сначала в Норильске, а теперь на Колыме. - Восстановлен в звании, с полной зарплатой.





- Он на мгновение заколебался.





"Но работать вы будете do...it требуется, чтобы вы общались. Говорить.





“Я говорю, если есть такая необходимость, - пожав плечами, сказала Александра Левченко. Она говорила непринужденно,словно между друзьями, выпивая. “А кого Коба хочет, чтобы я сейчас пристрелил? Кто-то еще в Центральном Комитете?





Майор издал сдавленный звук. Лица охранников застыли, как будто они ничего не слышали, ничего не знали и ничего не могли вспомнить. Только академик и странный офицер вели себя так, как будто то, что она сказала, не имело никакого значения, что она так небрежно назвала товарища Сталина по прозвищу и упомянула расстрелянных членов Политбюро.





“Это не стрельба, - сказал штатский. - Я ... профессор Лев Сергеевич термин. Это научный следователь Игнат Васильевич Шаргей.





“Разве это не работа стрелка?- спросила Александра. Она подошла к скамейке возле печки и села, не обращая внимания на нервные движения охранников и руку майора, сжимавшую клапан ее пустой кобуры. Она достала из-за голенища сапога маленький, грубо сшитый мешочек, открыла его, чтобы собрать газетную бумагу и аккуратно щепотку табаку, и начала сворачивать сигарету.





Александра была или, по крайней мере, была убийцей. В первую очередь снайпер, хотя и не только это. Ее официальный счет был 190 подтвержденных убийств, хотя она, безусловно, убила еще много людей. Немцы под Сталинградом прозвали ее Тодесгейст, призрак смерти, за ее способность достигать невозможных огневых и засадных позиций, пробираться через завалы и руины, взбираться по трубам и заводским трубам, продвигаться по канализационным трубам, слишком маленьким для людей, чтобы пройти, волоча за собой винтовку. А иногда просто брал нож и отстреливал часовых одного за другим…





Профессор термин посмотрел на майора и покачал головой.





“Вы можете оставить нас. Возьми этих двоих с собой.





- Товарищ академик, это вы—”





“Если она хочет убить нас, я сомневаюсь, что вы или они могли бы что-нибудь сделать с этим, - устало сказал термин. Он посмотрел прямо на Александру, сняв очки, чтобы она могла ясно видеть его глаза. “Но я думаю, что вам лучше уйти вместе с нами, товарищ капитан.





“Не знаю, - задумчиво произнесла Александра. “Если это не охота, то что же тогда? А у тебя есть что-нибудь выпить?





Термин подождал, пока майор и охранники уйдут. Офицер со странным званием научного исследователя опустился на колени и открыл чемодан. Он достал бутылку водки, которая лежала на куче форменной одежды внутри, и бросил ее Александре. Она легко поймала его и улыбнулась. На этот раз она улыбнулась по-настоящему, взглянув на этикетку.





“Хороший материал. А я-то думал, что товарищ Сталин наконец-то решил меня расстрелять.





- Как я уже сказал, произошла ошибка.—”





- Пощади меня, - выплюнула Александра. Она осторожно положила только что свернутую сигарету на скамью рядом с собой, вытащила зубами пробку из бутылки и сделала большой глоток, катая водку во рту, ее глаза были полузакрыты в глубоком удовлетворении. Но только наполовину закрыта. Термин и Шарджи заметили блеск этих закрытых веками глаз, все еще наблюдавших за ними, настороженно следя за каждым их движением.





Александра поставила бутылку на пол, носком сапога распахнула дверцу печки и зажгла щепку от лежащего сбоку ящика, чтобы зажечь сигарету.





“А как же работа?





- Это...вопрос доступа, - сказал термин. - Скажите мне, вы здесь уже давно? Вы не кажетесь сильно ослабленным...э-э...окружающей средой, но вы все еще в состоянии выполнять свои искажения?





Александра взяла бутылку и сделала еще один глоток водки, игнорируя его вопрос.





- Так ли это?- снова спросил термин.





- Возможно, - сказала Александра. - Эта коробка представляет собой размерность того,что мне нужно пройти?





Она сделала свой рот странным, почти непристойным образом четырехугольником и выпустила дым квадратным, а не кольцевым, а затем еще один через первый. - Кубик около тридцати сантиметров в сторону?





- Тридцать один и одна пятая сантиметра,-сказал Шарджи, поднимая открытую коробку, как приз, хотя он не переставал смотреть на странный квадрат дыма, плывущий по комнате.





“Почему я должен делать эту работу для тебя?- сказала Александра тихо, почти про себя.





Термин почесал нос и уставился в пол. Шарджи поставила коробку на пол. Александра наблюдала за ним. Она небрежно держала бутылку, но в ту же секунду могла разбить ее о плиту, перерезать горло обоим мужчинам...и ее не обмануло название Шарджи “научный исследователь”.





Шарджи не стала расстегивать его кобуру, как она думала, он может быть достаточно глуп, чтобы угрожать ей прямо. Вместо этого он сунул руку во внутренний карман пиджака и достал маленький коричневый конверт. Он протянул его Александре. Она снова поставила бутылку, затянулась сигаретой, облизала пальцы, чтобы зажать ее, сунула окурок обратно в ботинок и взяла конверт.





Внутри было четыре фотографии. Выстрелы в голову, но не Лубянка или лагерные портреты.





Отец и мать Александры, ее старшая сестра и младший брат. Они выглядели старше, чем тогда, когда она видела их в последний раз, но не были заметно ранены или напуганы.





“Они не в лагерях, они не заключенные, они продолжают жить своей жизнью”, - сказал Шаргей. Он улыбнулся, но глаза его оставались холодными. Что бы ни говорили его наплечники, Александра знала, кто он такой, и получила его невысказанную угрозу о том, что случится с ее семьей, если Александра не согласится сделать то, что хотели от нее Шаргей и термин. Это был старый рычаг, снова вставленный в нужное положение. Всегда надежный, чтобы переместить мир, или только один человек.





“А потом я сюда вернусь?- спросила Александра. - Чтобы прикончить мою десятку?





Ее приговорили к десяти годам лагерей, но она знала, что вряд ли когда-нибудь освободится. Каждый получил десять или двадцать пять лет, но первое было условным, оно просто означало “по крайней мере десять”, и каждый, кто получил двадцать пять, знал, что это был фактически смертный приговор.





- А кто его знает?- ответил Шаргей. - А может, и нет. И пока вы будете делать эту работу для нас, вы будете иметь особое отношение. И твоя семья тоже.





И снова в его словах прозвучала невысказанная угроза. - И твоя семья, - эхом отозвалась Александра. Она уже слышала эту фразу Раньше от сотрудников Службы безопасности.





Александра сунула фотографии обратно в конверт, а конверт засунула в рукав. Вот как это работало. Она могла бы убить этих двоих, но даже если бы сама избежала прямого возмездия, ее близкие заплатили бы за это. Так же, как Александра могла бы сбежать из лагеря, по крайней мере летом. Но ее удерживал здесь страх. Не за себя, а за то, что случится с ее семьей в отместку за все, что она сделает.





Бежать было некуда. Мало надежды, за исключением того, что если она сможет продолжать жить, то все может случиться. Например, история о Насреддине и коне Султана. Сталин может умереть. Александра может умереть. Может быть, ее даже выпустят на свободу.





“Итак, тридцать один и одна пятая сантиметра, - сказала она. - Поставь коробку у стены.





Шарджи поставила коробку, как было велено.





- Встань у другой стены. И Вы тоже, профессор.





Александра подошла к двери и опустила засов. В хижине было только одно окошко, маленькое и высокое, запачканное дымом. Но слабый солнечный свет пробивался сквозь него, немного испачканный грязью, заставляя свет от висящего фонаря позориться.





“Не волнуйтесь, - сказала Александра. “Это серьезная работа, и я не люблю, когда на меня пялятся мужчины.





Крошечный нож, сделанный из куска пилы, совершенно запрещенный в лагере и ранее невидимый, сверкнул в ее руке. Она сделала резкий выпад в пах, прежде чем нож снова исчез.





- Понятно, - сказал термин.





Шарджи кивнул.





Александра расстегнула веревочный пояс, сняла пальто, куртку, фетровую жилетку, халат, нижнюю рубашку, брюки с подкладкой и кальсоны и аккуратно сложила их в кучу. На ней нигде не было жира, даже того немногого, что она когда-то давно растратила из-за отсутствия еды в лагерях. Обнаженная, она была невероятно жилистой и мускулистой, но также каким-то потусторонним или эльфийским существом.





“Было бы лучше, если бы я тащила за собой винтовку, - сказала она, ложась на живот лицом к открытому концу ящика.





- Вам не понадобится ружье, - сказал термин.





“Я привыкла к этому, - ответила Александра. - Это помогает мне, психологически.





Но это была неправда. Но это может привести к тому, что она получит винтовку.





Она подалась вперед, просунув голову в ящик, и в то же время плавно и легко вывихнула оба своих плеча. Она продолжала двигаться, извиваясь, как змея, и через несколько секунд уже была внутри коробки и выходила с другой стороны. Ее руки вернулись в исходное положение с едва слышным щелчком, и она встала, разминая пальцы. Она высунула язык и взяла маленький нож, который держала там, хотя ни термин, ни Шарджи не видели, как она сунула его в рот.





- Ну и что же? Может быть, я пас?





- Да, конечно, - сказал термин. - Замечательно! Даже лучше, чем ... …”





- Его голос затих.





Александра склонила голову набок. Крошечный нож двигался сквозь ее руку, как будто у него была своя собственная жизнь, перекатываясь вокруг каждого пальца и возвращаясь обратно.





- Лучше, чем кто?





“Вам расскажут больше, чем требуется, - сказал Шарджи. “Мы должны идти. Твоя униформа лежит в чемодане.





Он с ворчанием придвинул к ней чемодан.





“Другая одежда. Все, что вам нужно.





“Мне нужен пистолет, - сказала Александра. “Это ведь идет к униформе, да?





- Не будь дураком, - сказал Шарджи. - Одевайся же.





Она быстро оделась в чистое белье из чемодана. Ее форменная туника была отутюжена, завернута в папиросную бумагу и даже имела при себе орден Ленина, орденскую ленту Героя Советского Союза и агитационные ленты. Но там не было шоколадно-коричневой кожаной кобуры для Токаревского ТТ-33, как и должно было быть. “Кстати, куда мы едем? Где-нибудь в тепле, я надеюсь?





“Немного теплее, чем здесь, - ответил термин. - Все Еще Сибирь. Примерно в пяти тысячах километров к западу. Но у нас есть самолет.





Шарджи сам надел на нее кандалы-на запястья и лодыжки. Он даже не потрудился их затянуть.





“Я знаю, что ты можешь выбраться отсюда, - сказал он, наклоняясь ближе. - Не надо, помни, что ты должен потерять.





“Я помню, - тихо сказала Александра. - Я все помню.





Она спала в самолете-новом типе, которого раньше не видела. Он назывался Ан-2 "Антонов", и им приходилось садиться только шесть раз, чтобы заправиться, каждую остановку на странных маленьких аэродромах в центре нигде, укомплектованных костяками экипажей оранжевых солдат, обслуживающих основные объекты. Последние две заправки происходили ночью, самолет направлялся на посадку по сигнальным огням и фарам грузовиков.





Где-то по пути изменился и экипаж самолета. Единственными пассажирами были Александра, термин, Шаргей и четверо молчаливых солдат, которые сидели в задней части пассажирской каюты и не обращали на Александру никакого внимания, а только оживали на каждой остановке, где они ходили по сторонам света и стояли на страже. Смотреть наружу, а не внутрь.





Вскоре после рассвета Александра выглянула в маленькое круглое окошко возле своего стула, наблюдая за лесом внизу. Сосны, ели и лиственницы, насколько хватало глаз. Тайга, которую она хорошо знала, хотя и лучше в ее более западных пределах, ближе к Карелии. До лагеря она никогда не была в Сибири.





Но пока самолет гудел, лес внезапно исчез. Впереди была демаркационная линия, за ней лежала пустошь из мертвых деревьев, полностью лишенных своих ветвей. С высоты они были похожи на зубочистки, воткнутые в бледный пепел. Разрушенная территория простиралась на километры вперед и по обе стороны-огромная полоса запустения.





“Что здесь произошло?- спросила Александра. - Американская бомба?





Она знала об атомных бомбардировках Японии, хотя в то время уже побывала в своем первом лагере. Ее арестовали, судили и перевезли между 10 и 12 июня 1945 года, сразу после того, как она завершила свою последнюю миссию по личному приказу товарища Сталина в Москве. Но пленные, прибывшие после нее, говорили об окончании японской войны, об американских атомных бомбах.





- Нет, - ответил термин, качая головой. "Опустошение гораздо старше, начиная с 1908 года. Существуют различные теории. Самым популярным является то, что это был очень крупный метеорит.





Самолет вздрогнул и подался носом вперед.





“Мы приземлимся здесь?





“Рядом с озером. Озеро Чеко. Вы видите взлетно-посадочную полосу и лагерь?





- Еще один лагерь, - кисло сказала Александра. Она могла разглядеть его: прямоугольник хижин, ограда по периметру, вытоптанная земля вокруг нее, где деревья были снесены бульдозерами, шрамы от гусениц все еще виднелись в широких изгибах. Это был хороший знак, так как означало, что никакие зэки не были вовлечены в работу по расчистке деревьев. Здесь тоже не было сторожевых вышек. Это был не тюремный лагерь. Или не один из обычных.





“Здесь с вами будут хорошо обращаться, - сказал термин. “Ваша собственная хижина, исключительно ваша. Есть баня, отличная еда, булочник в особенности-это гений. Он уже много лет жил в гостинице "Метрополь". У нас есть водка, вино из Абрау-Дюрсо, даже икра временами!





- Все зависит от хорошего поведения, - добавил Шарджи.





Самолет опустился еще ниже. Александра продолжала смотреть в окно, осматривая лагерь и прилегающую территорию, высматривая ориентиры, дороги, другие признаки жилья. Все, что может пригодиться, когда придет время бежать.





“Что это за огромное сооружение в дальнем конце лагеря?- вдруг спросила она. “Как очень длинная кроличья клетка ... много кроличьих клеток, соединенных в линии ... лабиринт? Какая-то глупость, развлечение?





- Нет, - ответил термин. “Это вовсе не глупость. Это своего рода модель. Мы называем это копией. Это изображение сети узких туннелей, выполненных в масштабе один к одному, насколько мы можем судить.





- А-а, - протянула Александра. - Она очень обширна.





- Главная линия составляет тысячу четыреста одиннадцать метров в длину, - с энтузиазмом сказал термин. Она никогда не видела его таким энергичным. Что бы это ни было, он глубоко в это вложился. “Как видите, совсем не по прямой линии. Там есть шесть веток, что в совокупности составляет еще девятьсот восемь метров. Вы не можете видеть все изгибы и повороты отсюда, но их много. По вертикали и горизонтали.





“А что это за точная копия?





“Вы будете проинформированы в соответствующее время, - прервал его Шарджи.





“А из чего он сделан? Это странно однородный цвет.





- Сварная сталь, окрашенная в серый цвет, - сказал термин. - Нутро отделано пяти миллиметровой пробкой. Это пытается имитировать небольшое количество flex в оригинале.





Александра нахмурилась. Эта "копия" была очень и очень дорогой конструкцией. И что это была за Ссылка на "оригинал"?





“Что такое "оригинал" и из чего он сделан?





Термин начал было отвечать, но остановился, услышав движение Шарджи, который заговорил вместо него.





- Мы приземлимся через несколько минут. Я сниму с тебя оковы.





Александра подняла руки, и кандалы упали ей на колени. Она подняла ноги, и цепи на лодыжках упали на пол. Она вынула руки, пока Шарджи и термин спали, вскрыла замки наручников на лодыжках проволокой, которую держала в волосах, и снова закрыла их, не запирая.





На термина это произвело впечатление.





“Эти маленькие восстания можно терпеть, - сказал Шарджи ровным голосом, его глаза были такими же мертвыми, как и всегда. “Но не более того. Вы знаете, что поставлено на карту. Не переигрывайте и не переоценивайте свою полезность.





Вблизи копия выглядела еще более странно, чем с воздуха. Александра стояла на короткой стремянке, чтобы заглянуть во входную точку пробкового туннеля площадью 31,15 см, который был поднят на метр от уровня земли. Оттуда он шел прямо всего два или три метра, затем сделал резкий поворот налево примерно на сто градусов или около того, продолжался еще несколько метров, затем штопором прошел три поворота, всегда сохраняя этот основной размер Куба 31.15 см.





Она спустилась вниз и пошла по туннелю вдоль улицы. После штопора появилась еще одна прямая горизонтальная секция, на этот раз более длинная, затем снова повороты влево и вправо, вверх и вниз, а затем что-то другое. Большая камера, из которой “главный” туннель продолжался немного смещенным вправо, но была также и другая ветвь, резко уходящая влево.





“Это перекресток а, - сказал Шарджи. Термин исчез в помещении, которое Александра приняла за штабную хижину или ее эквивалент. "Это куб 249,2 сантиметра с каждой стороны. В четыре раза больше основного туннеля. Есть еще три таких соединения: B, V и G. плюс в общей сложности четыре меньших соединения: O, P, R и S, которые только в два раза больше размера туннеля. Постольку, поскольку мы нанесены на карту внутри оригинала.





- Нанесен на карту внутри, - сказала Александра. - Как же так? Но кто это сделал?





Шарджи не ответила на ее вопрос. Вместо этого он задал один вопрос.





“Ты можешь двигаться по этому туннелю?





“Конечно, - усмехнулась Александра. - Он немного ... просторнее ... чем некоторые канализационные трубы в Сталинграде. И не так уж долго.





- Покажи мне, - сказал Шарджи. “До перекрестка А, а потом обратно. Так быстро, как только сможешь.





Он отодвинул рукав своего пальто и отогнул верхнюю часть перчатки, чтобы показать золотой Ролекс. Несомненно, это бывшая собственность зэка или кого-то, кто никогда не добирался до лагеря.





“Здесь холодно, - сказала Александра, глядя на извилистые туннели копии. - Холоднее внутри этой стали, с пробковой подкладкой или без нее.





“Тогда не задерживайся, - сказал Шарджи.





“Мне нужна смазка. Толстый слой на моем торсе. От холода, а не от скользкости. Медвежий жир-это лучше всего.





Шарджи кивнул и сделал знак одному из охранников, который протянул ему большую канистру. На нем был написан от руки ярлык "хорошая смазка".





Александра взяла канистру, заставляя себя отвести взгляд от этикетки. Она узнала почерк и почувствовала, как у нее екнуло сердце, но надеялась, что это не отразилось на ее лице. Позволять кому-то вроде Шарджи получать информацию всегда было плохой идеей.





“Мне понадобятся одеяла, горячий чай и водка, как только я выйду, - сказала она. “А еще лучше-в сауну. А мне все равно нужны чай и водка.





“У нас есть сауна. Он будет готов.





- Скажи своим солдатам, чтобы они повернулись, - сказала Александра. - Вспомни, что я говорил о том, чтобы пялиться.





На самом деле ей было все равно, но это был способ установить контроль над охранниками. Даже самые маленькие победы могли накапливаться, становиться все крупнее. Если стражники привыкнут подчиняться ее просьбам, это может стать привычкой.





Шарджи махнул рукой, и стражники повернулись лицом наружу. Термин отвернулся в сторону и уставился в землю. Шаргей не сводил глаз с Александры, пока та быстро раздевалась, открывала банку и обмазывалась от колен до локтей медвежьим жиром, а потом вытирала руки о каменистую землю, стискивая их.





Было холодно, но совсем не так, как на Дальнем Востоке. Может быть, только пять или восемь градусов мороза.





“Ты же сказал, быстро, - сказала она, стоя у стремянки. - И как быстро?





- Шестнадцать минут, чтобы добраться до перекрестка А и вернуться, - сказал Шарджи. - Или ты нам не нужен. Шлепни меня по боку, когда дойдешь до развилки, чтобы я знал, что ты там.





Он посмотрел на свои часы, ожидая, когда вторая стрелка на маленьком встроенном циферблате переместится наверх, и сказал:





Александра не торопилась. Она вскарабкалась на вход, вывихнув при этом правое плечо, волнообразно наклонившись вперед и отталкиваясь ногами. Пробковая подкладка действительно немного замедлила ее продвижение - она не привыкла к этому – но вскоре она двигалась быстрее, останавливаясь, чтобы вывихнуть свое левое плечо перед первым поворотом.





Она ожидала, что в туннеле будет совсем темно, но там был свет. В Стали были просверлены крошечные дырочки от булавок, которые были вставлены цветным стеклом, позволяя солнечному свету проникать внутрь. Сначала он был красным, потом чуть дальше сменился оранжевым оттенком, а потом и желтым.





Как змея или угорь, она извивалась вокруг штопорных поворотов. Они были трудными, не похожими ни на что, через что она прошла раньше, но она не позволяла себе никаких сомнений. Ее разум обдумывал более сложную ситуацию, поскольку она автоматически извивалась, извивалась и двигалась вперед.





В чем же был смысл этого места? Что же это может быть за размножение? Это не имело никакого смысла ни как канализация, ни как строительный трубопровод. Но это должно было быть что-то вроде этого, какой-то секретный путь в безопасное место, куда они хотели бы проникнуть, чтобы Александра проникла туда же.





Но профессор термин сказал, что это была не стрельба. Она была склонна верить ему, он казался невинным. Глупо невинный, не знающий, что он тоже, несомненно, будет поглощен зверем, которому служит. Она ни в коем случае не поверит Шарджи на слово.





Она скользила вперед, вниз и вверх, стены, выложенные пробкой, плотно обхватывали ее, но никогда еще настолько сильно, чтобы она не могла идти дальше. Было бы труднее вернуться назад, но не невозможно, и она предположила, что сможет развернуться на перекрестке в пространстве. Размер перекрестков тоже не был похож ни на что, что она могла бы придумать. Волноломные камеры в ливневой канализации? Но сток не будет изгибаться и поворачивать, как это делал этот туннель. Не то чтобы это имело какое-то значение, чему подражала копия. У нее не было выбора.





Продолжать. Постарайся остаться в живых.





Может быть, что-то изменится.





Сталин может умереть. Александра может умереть. Американцы могут сбросить много своих новых бомб…





Александра выскочила из туннеля в большую коробку, которая была соединением а, щелкнув плечами назад, чтобы она могла использовать свои руки, чтобы спуститься на пол. Булавочные отверстия здесь были сделаны из синего стекла, и их было больше, так что она могла видеть ясно.





Она с силой ударила по стенам слева и справа. Даже заглушенный пробкой, звук эхом разносился по комнате и туннелям, и был бы ясно слышен снаружи. Через несколько секунд она услышала ответный стук, предположительно от Шаргея, более резкий звук пистолетного приклада или чего-то похожего на внешнюю сталь.





Александра оглянулась на туннель, в который вошла, и увидела, что на пробке прямо под выходным отверстием что-то написано. В крови, с указательным пальцем, предположила она, хотя это было удивительно аккуратно.





Там было написано "В. Н. Н. “и”Шаргей-долбаный лжец".





“Я уже знала это, - прошептала Александра, улыбаясь, когда она снова поднялась и быстро пошла по туннелю, потому что холод высасывал из нее силу и гибкость, делая все труднее. Шарджи, возможно, и был долбаным лжецом, но он говорил правду о том, чтобы не задерживаться.





Александра думала о” В. Н.н.", извиваясь навстречу реальному солнечному свету и обещанной сауне, водке и чаю.





Инициалы должны были означать Владимир Николаевич Новицкий. Он был мастером, главным инструктором по конторсии и гимнастике в Московском цирковом училище, где Александра училась с шестилетнего возраста в 1933 году, пока их обоих не забрали в Красную Армию в конце 1941 года. С тех пор она видела его только один раз, очень недолго, узнав, что он был назначен в танковое подразделение, и видела много действий. Маленькие, чрезвычайно гибкие люди были полезны в танках. Александра и сама едва не стала водителем Т-34, пока ее исключительная природная способность стрелять в людей с очень большого расстояния не была замечена.





Вполне логично, что именно Владимир Николаевич вычертил Оригинал, что бы ни дублировала эта копия. Но если так, то где же он был? Если у них был Учитель, зачем было приводить ученика?





У Александры было неприятное предчувствие, что она знает причину. Но она оттолкнула его, как и многие другие подобные предчувствия. Если вы ожидали, что ужасные вещи уже произошли с теми, кого вы любите, это было меньше удара, когда вы обнаружили, что ваши ожидания оправдались...или ужасно превзошли.





Она вышла из копии на яркий солнечный свет, но он почти не приносил тепла. Одна из женщин-охранниц протянула ей толстое одеяло, которое она обернула вокруг себя, надевая свои войлочные сапоги. Ее одежда уже была связана в узел, который нес другой охранник.





- Четырнадцать минут, - сказал Шарджи, снова натягивая перчатку на "Ролекс" и опуская рукав пальто. “Достаточный. Проводите товарища капитана Левченко в сауну. Ей выдадут водку, одну литровую бутылку.





“И горячий чай, - добавила Александра. Ей пришлось стиснуть зубы, чтобы они перестали стучать. Дрожь она могла контролировать лучше, хотя костяшки ее пальцев, сжимающих концы одеяла, были синими.





- Бабушка, которая ухаживает за сауной, принесет вам чай, - пренебрежительно сказал Шаргей. - Вы свободны до завтра, Левченко. Вам покажут вашу каюту и столовую. Я не думаю, что мне нужно напоминать вам, почему вы здесь и каковы последствия любой...глупости. Но если вы сейчас забудете, я вам скажу: здесь нет ничего живого, никакого убежища в радиусе шестидесяти километров от этого места, и в отличие от лагерей, которые вы знаете, у нас есть собаки. Вообще-то, немецкие собаки. Очень неприятные собаки, они все равно нацисты, я думаю. У нас в конуре их целая дюжина. - Ты меня понял?





Александра кивнула. Она все поняла. Любая попытка побега закончится неудачей. По крайней мере, любая попытка на суше. Возможно, если бы она смогла реквизировать самолет, заставить пилота лететь на юг ... но куда? И как всегда, ее семья заплатит за это. Она не сможет жить, если ценой будет их смерть.





Побег был невозможен. Только не для нее.





- Сауна, - буркнула Александра.





По дороге в баню, пробираясь между безымянными хижинами, Александра спросила у охранника, где находится лазарет.





Он не ответил, но его невольный ВЗГЛЯД указал направление.





“В лазарет?- снова подсказала Александра.





Охранник-мужчина, который нес ее одежду, по-прежнему не отвечал. Через десять-двадцать секунд женщина-охранник прочистила горло.





“Мы не должны говорить с вами без крайней необходимости. А что вам нужно? Мы принесем его для вас.





- Аспирин, - сказала Александра, хотя на самом деле ей ничего не было нужно. Эти боли были просто напоминанием о том, что она все еще жива.





Охранник кивнул:





Они молча побрели дальше, к большой хижине, из одной трубы которой поднимался пар, а из другой шел дым, указывающий на сауну. Стражники подвели ее к двери и передали неулыбчивой бабушке, старой карге с разлагающимся фруктовым садом вместо лица, похожего на яблочно-щекастую улыбающуюся бабушку из красочных детских книжек далекого, теперь уже почти фантастического детства Александры.





Бабушка взяла одежду Александры и дернула головой.





“Потом мы отведем вас в ваши покои, - сказала женщина-охранник. “Не броди тут без дела.





- Водка, - сказала Александра. “Чай.





“Я принесу его сюда. Входите, - пробормотала бабушка.





Через три часа охранники вынесли из сауны явно совершенно пьяную Александру в отведенную ей хижину, завернутую в несколько толстых грязно-белых полотенец, которые она отказалась отпускать, а также пустую бутылку из-под водки. Они не знали, что большая часть его содержимого ушла в канализацию. Бабушка ворчала сзади, неся узел с одеждой Александры, старой и новой.





Александра сосчитала расстояние между баней и своей хижиной и определила направление движения Солнца и теней. Стражники положили ее на кровать, настоящую кровать с пружинным матрацем – а в хижине было тепло от железной печки в углу – накинули на нее несколько одеял и ушли, заперев за собой дверь.





Через некоторое время Александра открыла глаза, осмотрела комнату и заснула. Она всегда умела сказать себе, когда проснуться, - навык, отточенный во время войны, - и через шесть часов ее глаза широко раскрылись. В хижине было темно, только сквозь щель в занавешенном окне пробивалась тонкая полоска света от дуговых ламп, освещавших проходы между зданиями и периметром.





Она подождала, пока глаза привыкнут к темноте, а потом вылезла из постели. Под ним стоял ночной горшок с крышкой, которым она и воспользовалась. Затем она провела еще немного времени, ползая вокруг и осматривая половицы на ощупь. Обнаружив, что некоторые из них уже начали гнить, она достала свой нож с пилой и принялась за них, пока не смогла поднять несколько досок и сделать достаточно широкую щель, чтобы проскользнуть внутрь.





Холодный воздух злобно задувал в дыру, но она не обращала на него внимания, наклоняя голову вниз и ощупывая пространство под хижиной. Здание было возведено на четырех кирпичах-достаточно места, чтобы она могла проскользнуть под ним и выбраться наружу.





Она положила половицы обратно и приложила нож к белым полотенцам, вырезав в двух из них отверстия для головы. Через несколько минут она сшила импровизированный халат и разрезала несколько полосок, чтобы использовать их в качестве пояса и для обертывания головы, ног и рук. На снегу снаружи импровизированная белая одежда будет служить камуфляжем.





Вскоре после этого Тодесгейст Сталинграда был освобожден в лагере.





Как она и ожидала, учитывая отсутствие других заключенных, здесь было очень тихо, и не было никаких активных патрулей между зданиями, даже часовых, вышагивающих в замороженном терпении вне каких-либо определенных мест. Она не сомневалась,что Периметр охранялся, и что немецкие собаки существовали, но их явно не так уж часто отпускали бродить. Только преследовать, когда это необходимо.





Ей не потребовалось много времени, чтобы найти лазарет. Это было первое большое здание в том направлении, куда посмотрел охранник, и оно было ярко освещено. Александра немного послушала за дверью, потом осторожно приоткрыла ее и прокралась в вестибюль. Присев на корточки у пустой стойки для снегоходов, она снова прислушалась, прежде чем осторожно приоткрыть внутреннюю дверь и заглянуть внутрь. Медсестра спала в его кресле, положив голову на стол перед ним. За столом стояли шесть больничных коек в два ряда по три.





Пять кроватей были пусты, шестая-нет.





Александра подползла поближе к сестре и принюхалась. От него пахло еще больше водкой, чем от нее. Один из ящиков стола был приоткрыт, и в нем действительно стояла бутылка водки, от которой остался лишь слабый привкус спиртного.





Она подумала, не убить ли его и не выдать ли это за несчастный случай – может быть, пьяная попытка помочиться на улице в снегу пошла наперекосяк, – но решила не делать этого. Она действительно была убийцей, но только тогда, когда это было абсолютно необходимо. Слишком долго она позволяла государству решать, кого ей убивать, будь то приказ вышестоящего офицера или, как в конце концов, сам Сталин, олицетворяющий всю власть. С тех пор как она побывала в лагерях, Александра убивала только тогда, когда от этого зависело ее выживание.





На шестой кровати что-то шевельнулось. Она оставила медсестру и молча, как всегда, пересекла комнату. Но, похоже, недостаточно тихо. Тяжело перевязанная, но на удивление маленькая фигурка на кровати заговорила сквозь рваную дыру в ткани на ее лице, как ожившая египетская мумия. Александра чувствовала запах горелой плоти, знакомый по Сталинграду и многим другим местам смрад сожженных танков обеих сторон в долгом бою под Берлином…





- Сашенька?





Голос был слабым, надтреснутым шепотом, но Александра знала, кто лежит в постели.





“Да, Вова, - прошептала она, сдерживая рыдания. Она не плакала уже много лет, но теперь слезы были так близки, что их пришлось сдерживать. - Откуда ты знаешь?—”





“Я так и знал, что они тебя приведут, - прошептал Владимир. “А кто еще мог пробраться сюда после полуночи?





Во многом Владимир был вторым отцом Александры. Она не видела его с той самой случайной короткой встречи в Восточной Пруссии в конце 1944 года.





“Что они с тобой сделали?





Закутанная в бинты фигура сделала легкое движение, почти пожала плечами, и зарычала от боли.





- Это я сам себе сделал, - прошептал он. Его голос то повышался, то понижался, когда он говорил сквозь ужасную боль. “Хотя я признаю, что они дали мне такую возможность. Слушать.





Александра сидела на краю кровати, но старалась не прикасаться к нему и не трогать единственную марлевую простыню, лежавшую поперек его забинтованного тела. Его укороченное тело, потому что ноги были ампутированы выше колена.





Она знала, что малейшее прикосновение причинит ему боль, и отвернулась, чтобы даже ее дыхание не коснулось его.





“Я надеялся...если не увижу тебя ... поговорить с тобой перед смертью, - прошептал Владимир.





Александра придвинулась чуть ближе, но прежде чем она успела что-то сказать, он продолжил:





“Слушать. Они действительно не знают, что со мной случилось. Ожоги - это только часть ее. Но ты, моя маленькая Сашенька, должна использовать то, что я узнал.





- Использовать?- прошептала Александра.





“Слушать. Вы видели эту копию? Бывали в нем?





“Да.





- Он был построен на основе моего исследования того, что они называют оригиналом. Но я не сказал им всего. Вы можете—”





“Я не могу делать ничего, кроме того, что мне велят, - сказала Александра. - Шарджи предупреждал меня. Снова. Если я не подчинюсь, то именно моих родителей они накажут, а Константина и Марию—”





- Она остановилась. Владимир издавал какой-то звук, похожий на нечто среднее между мучительным кашлем и всхлипом.





- Ну и что же? Что это? Есть ли лекарство, которое я могу—”





- Нет, нет, - прохрипел Владимир. “Мне очень жаль, Сашенька. Твои родители и дети ... они уже мертвы.





“Но фотографии ... - медленно проговорила Александра. - Шарджи показала мне...они старше, но ... …”





- Ее голос затих. Они оба знали, что можно сделать, чтобы фотографии показывали то, что нужно, а не то, что было правдой. С минуту они сидели молча, потом Александра заговорила снова, ее шепчущий голос был подобен ножу, медленно Бегущему по заточенной стали.





“Вы в этом уверены?





- Да, - простонал Владимир. “Это было только на следующий день после...после того, как тебя похитили. Борис Иванович русов видел, как это делается...из своего чердачного окна он мог заглянуть во двор ... он мне сказал...я вам писала, но…”





“Да. Я убью их всех. И все они тоже. И все они тоже. Шаргей первый. И Сталин тоже.





- Сашенька, Сашенька...ты не можешь убить их всех...и убивать ... вроде того. them...is чтобы быть...как они.





Он сделал хриплый вдох, чтобы собраться с силами.





“Есть...лучший ... лучший способ. Слушать.





Александра наклонилась так близко, что почувствовала слабый запах его дыхания, когда он прошептал, и ужасный запах его обожженной плоти, такой сильный в ее носу и горле. - Он говорил с трудом и настойчивостью, как будто ждал слишком долго, чтобы поделиться информацией, которой хотел поделиться. Он заставил ее повторить то, что сказал ей сам, чтобы убедиться, что она не забыла об этом. Затем он вздохнул. Александра испугалась, что он умер в этот момент, пока он не сделал еще один резкий медленный, болезненный вдох.





- Александра. Есть еще кое-что ... я прошу Вас ... Вы должны мне помочь to...to сделай мой побег.





“Да.





“У тебя есть...лишний дюйм роста ... и мои знания. И ты это сделаешь. Мне не следовало ... поворачивать назад. Было бы...лучше ... умереть внутри, чем здесь.





- Ш-ш-ш, - успокоила его Александра. “А где же ... Ах!





Она заметила аптечку, подошла к ней и вскрыла замок меньше чем за минуту.





Первый пузырек с морфием, казалось, совсем не подействовал на Владимира. Она сделала еще один укол, прямо ему в шею. Его дыхание становилось все более прерывистым,и он издавал ритмичный, медленный звук в горле, как будто слив разблокировался.





Третий флакон сделал свое дело. Александра подождала рядом с ним, пока не убедилась окончательно, что он мертв, а затем взяла пустые ампулы и металлический шприц и положила их на стол рядом с рукой медсестры. Очнувшись от алкогольного оцепенения, человек мог подумать, что он каким-то образом ввел передозировку, и был достаточно напуган, чтобы скрыть улики. Или его найдут Вот так и обвинят. В любом случае, это сработало для Александры.





Вернувшись в свою хижину, она медленно сожгла полотенца в железной печке и легла спать. Но она так и не уснула. Она лежала там, размышляя, обдумывая то, что сказал ей Владимир. Вспоминая направления, технические предложения, сроки.





И она подумала о своей семье, которая так долго была мертва. На следующий день после того, как ее арестовали. Все это время ... Александра всегда боялась, что их казнят или отправят в лагеря, но она отбросила это подозрение в сторону. Их дальнейшее существование в повседневном мире было тем, ради чего стоило жить.





Заветное заблуждение.





Больше не надо.





На следующее утро в лагере все было спокойно. Никаких явных признаков того, что Владимира нашли мертвым или что он вообще там был. Стражники пришли за Александрой, сопроводили ее к завтраку, сопроводили в реплику, где ее ждал термин один, без Шаргея. Ей дали обтягивающий костюм, чтобы она не замерзла, – термин сказал, что это такой костюм, который носят ныряльщики, – сделанный из похожей на резину ткани, которая не была резиновой. Кто-то удалил основную этикетку, но внутри ножки была напечатана надпись, что она сделана в Америке.





Александру снова послали в странный пробковый стальной туннель, призывая идти как можно дальше, как можно быстрее, вспоминая перекрестки и повороты, подъемы и спуски.





Шарджи была там, когда она вернулась. Ни он, ни термин ничего не объяснили, и они не ответили ни на один из ее вопросов о копии, или оригинале, который она смоделировала, или что-нибудь еще.





Не то чтобы Александра нуждалась в ответе. Владимир дал ей ключевые пункты, по крайней мере, так, как он их понимал. Что, вероятно, было больше, чем знали Шарджи или термин. В конце концов, они никогда не были внутри оригинала.





Потом опять была баня, но только полбутылки водки, и обед подали в ее избу. Александра оставила половицы на месте и не стала выползать на ночную прогулку.





Таков был распорядок ее дней в течение недели. Практикуйтесь в реплике. Восстановитесь после тренировки. Вот и все.





Утром седьмого дня стражники повели ее другим путем через лагерь, к северной стороне, которую она не видела. Там был еще один внутренний компаунд, небольшой участок, окруженный спиральной проволокой в три витка глубиной и сложенный шестью витками высоко на специальных пикетах. Там были двойные ворота, охраняемые четырьмя охранниками. В центре этого комплекса стояла странная деревянная башня-прямоугольное сооружение, похожее на высокую, очень узкую церковь с высокой остроконечной крышей. Или, возможно, причудливый, слишком большой корпус напольных часов.





Шаргей и термин ждали за дверью этого тонкого строения, которое при ближайшем рассмотрении очень напоминало Александре четырехэтажный флигель. Он был недостаточно велик, чтобы вместить больше двух человек внутри, стоя. Дверь была заперта на огромный засов и очень большой висячий замок, американский замок из дерева, который Александра знала, что не сможет легко открыть. Впрочем, в этом не было необходимости, поскольку Шарджи уже вставил ключ в замок, хотя ему еще только предстояло повернуть его.





“Сегодня мы отправим тебя в оригинал, - сказал Шарджи. - Вход находится за этой дверью. Я напоминаю вам, что существование this...anomaly...is самый секретный и не подлежит обсуждению, даже с другими участниками этого лагеря.





- Аномалия?- спросила Александра. Она сохраняла спокойное выражение лица, не показывая ничего из того, что знала, подозревала или боялась.





“Это что-то вроде туннеля, - с энтузиазмом сказал термин. - Межпространственный туннель.





- Покажи мне, - сказала Александра.





Шарджи взглянул на часы.





- Через две минуты, - сказал он. “Мы должны дождаться фазы оранжевого света.





“Мы не понимаем ни природы туннеля, ни его состава, - торопливо продолжал термин, размахивая руками. "Его стенки представляют собой когерентную энергию, которая ведет себя как масса или имитирует ее, однако она имеет дополнительные характеристики, видимые состояния, обозначаемые светом. Он циклически проходит через эти состояния от красного до фиолетового, спектра, видимого человеческим глазом, что, несомненно, не случайно. Но красное состояние в начале очень опасно, это смертельная форма ... радиации, как и фиолетовый в конце—”





- Шестнадцатиминутный срок сдачи реплики, - сказала Александра. - Что относится к этому циклу? А развязки безопасны?





Шарджи холодно улыбнулась.





- Нет, - сказал он. - Эти перекрестки небезопасны. Но скорость прогресса, необходимая для того, чтобы добраться от входа до того, что мы считаем выходом в другой мир, требует, чтобы вы достигли перекрестка а через шестнадцать минут после окончания Красной фазы, в течение оранжевого периода. Каждая фаза внутри оригинала длится двадцать минут, или, если быть точным, девятнадцать минут и пятьдесят восемь секунд. Вы должны добраться до известного выхода в конце туннеля в течение тридцати пяти минут, провести исследование не более чем за десять минут и вернуться в течение тридцати пяти минут, прежде чем начнется фиолетовая фаза.С тех пор, как вы справились с репликой, Это должно быть достижимо для вас.





“А что там за другой выход?- спросила Александра.





- Другой мир!- воскликнул термин, возбужденно всплеснув руками. - Ты только подумай!





“Откуда ты знаешь?





- Оперативник, который нанес на карту Оригинал, увидел небо и почувствовал дуновение ветра с другого выхода, хотя и не смог выбраться наружу. Это ты сделал, в реплике.





“А что, если я не смогу вернуться?- спросила Александра. “Меня может убить что-нибудь в этом "другом мире". Или что если я слишком медленный и фиолетовая фаза – что бы это ни было-достает меня.





“Если ты позволишь этому случиться, то твоя семья пострадает от последствий, - сказал Шарджи. “Но если ты сделаешь все правильно, они будут процветать. Это ваше—”





Александра развернулась на каблуках и перерезала горло ближайшему стражнику своим пилообразным ножом, разбрызгивая кровь высокой дугой по всему термину. Когда охранник схватил его за горло, она выхватила пистолет-пулемет ППШ-41, взвела курок и выпустила одну быструю, размашистую очередь, убив остальных трех охранников. Она снова направила оружие на Шарджи, когда тот схватился за кобуру пистолета и разрядил барабан себе в голову, катапультируя его к двери узкого здания. Он отскочил от него и соскользнул на землю, по существу обезглавленный.





Термин издал жалобный мяукающий звук.





Александра не обратила на него внимания. Она отбросила ППШ-41 и подобрала свой нож, заправив его обратно за ухо. Она повернула ключ в висячем замке, открыла его и вынула из замка.





Позади нее прозвучала сирена, призыв к действию. Быстрее, чем она думала. Выстрелы здесь должны быть не так распространены, как в других лагерях. Через мгновение за ним последовали отдаленные крики и лай собак.





Термин продолжал издавать свои странные мяукающие звуки.





- Заткнись!- рявкнула Александра. - Я не собираюсь убивать тебя.





Академик поперхнулся, закашлялся и сумел выдавить: Они убьют твою семью.—”





“Они уже мертвы, - мрачно сказала Александра. “И твой тоже, наверное. Это безопасно, чтобы открыть?





Термин посмотрел на часы и кивнул.





Она открыла дверь, моргая от странного вида туннеля, сделанного из светящегося оранжевого ... оранжевого воздуха ... подвешенного в воздухе на высоте головы, проходящего через заднюю часть здания, как будто деревянной стены не существовало. Хотя она знала из копии, что туннель тянулся всего на несколько метров, прежде чем повернуться, он выглядел так, как будто шел вечно, прямой, как смерть.





Она подтащила к себе тело Шарджи, сняла с него "Ролекс" и пристегнула его к своей лодыжке, затем встала на его грудь, чтобы легче было втащить себя в туннель.





Крики становились все ближе, и слышался лай собак.





“Т-т-ОУ ... г-г-о-проскакивает?- заикаясь, произнес термин.





- Разумеется, - сказала Александра. Она приподнялась на цыпочки и бросилась в туннель, одновременно вынимая левую руку из сустава, чтобы не застрять.





“Если ты вернешься и расскажешь мне ... расскажешь нам...я думаю...я думаю ... ты будешь прощен, - в отчаянии закричал термин. “Я уверена!





Его голос был заглушен внезапным рычанием и лаем, и голос термина поднялся на октаву.





- Нет! - Нет! Только не я! Это была она.—”





Александра легко наклонилась вперед. Стены туннеля слегка прогнулись под ее кожей, и она почувствовала, что никогда раньше не двигалась через них. Ни ткани, ни дерева, ни металла. Описание "бархата" было близким, но все же не правильным. И там, где ее кожа касалась туннеля, возникло слабое ощущение, похожее на статическое электричество, легкий дискомфорт.





Широкий левый поворот не был проблемой. Александре даже не пришлось вывихивать правое плечо. Штопорные повороты были вызовом, но не более трудным, чем в реплике, хотя она была рада ежедневным изгибам спины и перекосам, которые она делала в лагере, сохраняя свой позвоночник гибким.





Правый и сразу же левый поворот были затруднены. Даже с вывихнутыми плечами Александра почувствовала, что начинает залипать и замедляться. Странная оранжевая поверхность не была такой же, как покрытая пробкой сталь. На мгновение она ощутила приступ паники, но тут же отогнала его прочь и сумела продолжить путь, добравшись до перекрестка А и дальше.





Она не могла не думать о том, что, по словам Владимира, может сделать красный или фиолетовый свет. Он был всего лишь на несколько секунд медленнее, его нижняя часть тела все еще оставалась в оригинале, когда он пытался выбраться. Но и этого было достаточно. Его ноги были прожарены от костей наружу, что требовало немедленной ампутации, а верхняя часть тела – хотя и вне туннеля-пострадала от чего-то похожего на ожоги от вспышки, которые они оба знали с войны.





Александра прогнала эти мысли прочь, чтобы сосредоточиться на своем прогрессе. От перекрестка а было легко идти некоторое время, пока она не подошла к серии очень близких прямых поворотов, которые требовали от нее сгибаться на максимальном расстоянии от шеи и талии в противоположных направлениях.





На полпути Александра застряла.





Она не могла двинуться ни вперед, ни назад, ей нужно было лишь еще несколько миллиметров за плечами и под бедрами, а этого пространства там не было.





Паника вернулась, и она снова отогнала ее прочь. Она думала о других вещах, о которых говорил ей Владимир, и просто ждала, замедляя дыхание, позволяя разуму и телу расслабиться.





После долгой минуты, возможно двух, глубокий, плотный свет вокруг нее внезапно изменился с оранжевого на желтый, и ощущение статического электричества исчезло. В туннеле вдруг стало тепло, светящиеся потусторонние поверхности казались каменным полом, нагретым летним солнцем.





Теперь в туннеле было еще больше изгибов. Материал поддавался гораздо больше, чем в оранжевой фазе, гораздо больше, чем толстая пробковая подкладка реплики.





Но даже с дополнительным изгибом Александре удалось только вывернуться вперед на пять или шесть сантиметров, прежде чем она вбежала в секцию, где туннель впереди поворачивал обратно на себя. В копии это было почти невозможно, и она выдолбила там пробковую подкладку. Это было бы фактически невозможно здесь, если бы что-то другое, что сказал ей Владимир, не было правдой.





“О Вова, - прошептала Александра, и хотя она уже много лет не верила в Бога, она произнесла короткую молитву, чтобы ее наставник не спутал необычайную реальность оригинала с морфиновыми галлюцинациями.





Она прижалась лицом к стене туннеля, с силой вдавливаясь в податливую поверхность желтого света, пока ее нос не расплющился вдребезги, а рот не погрузился в какой-то таинственный материал, из которого был сделан туннель.





Дышать было невозможно, но она поверила Владимиру и все равно попыталась, и холодный воздух со свистом вырвался из ее только что открытого рта, хотя он был плотно прижат к тому, что казалось твердой стеной.





С ее лицом и телом, вдавленными в сторону, у Александры было достаточно дополнительной рабочей комнаты, чтобы протиснуться вокруг трех близких прямых углов, и каждый сегмент ее позвоночника, казалось, двигался независимо, чтобы подтолкнуть ее вперед, как концентрические кольца червя.





Она двигалась быстрее после тройного поворота, вспоминая, что было впереди от копии. Туннель, по крайней мере в его нынешнем состоянии и без лишних сложных поворотов, был легче пробки и холодной стали, и Александра чувствовала, что опережает сроки, двигаясь хорошо.





Затем свет снова сменился на зеленый, и она остановилась, пораженная переменой. Она больше не могла прижиматься лицом или какой-либо частью себя к стенкам туннеля, которые стали гораздо более жесткими. Хуже того, она чувствовала, как стены вторгаются в ее плоть, множество крошечных иголок касаются ее кожи, прижимаясь к ней, фактически не проливая кровь.





Александра поморщилась и пошла дальше. Она прошла около метра, когда поняла, что может чувствовать скрежет этих игл везде, не только на ее открытой коже, но и через ее американский водолазный костюм.





Владимир об этом не упоминал. Александра коснулась лбом поверхности туннеля. Странный материал выглядел совершенно гладким, но она почувствовала покалывание. Она еще сильнее надавила на голову, но ощущение не изменилось, и никаких других эффектов не последовало. Если бы это были настоящие иглы, они бы вошли в нее, выпустив кровь.





- Это не имеет значения, - пробормотала Александра про себя. “Не важный. Вот почему Владимир об этом не говорил. У него было так мало времени.





Она не заметила, что множество мелких царапин, которые она получила от копии, медленно исчезли, зеленый свет смыл их, как будто их никогда и не было. Сморщенный шрам в том месте, где пуля немецкого снайпера-соперника задела ее левую руку, тоже исчез. Она почувствовала зуд, когда это случилось, но проигнорировала его, и, конечно же, не могла посмотреть, что вызвало его.





На перекрестке в Александра отдыхала две минуты, как показывали часы Шарджи, пока она приводила в порядок суставы и массировала сухожилия и мышцы. Она решила, что у нее есть время, так как ей нужно было только добраться до выхода и выйти оттуда.





Не возвращайся назад. Она никогда туда не вернется.





Был плохой момент, когда пришло время идти вперед. Ее мысленная карта из копии исчезла из ее сознания, когда она посмотрела на три туннеля, которые продолжались от перекрестка, только различимые, потому что зеленый свет был другим в этих местах, менее интенсивным, указывая на отверстие туннеля. В течение нескольких секунд она не могла вспомнить, который из них ей следует взять. Затем он снова вернулся к ней в спешке, и она потянулась и скользнула в правильный туннель, опустив одно плечо назад, отталкиваясь ногами и ступнями на максимальном расширении.





Свет стал легким, небесно-голубым, когда она достигла перекрестка G и выскользнула на относительно открытое пространство, раскинув руки. Она видела кости своих рук сквозь плоть, как рентгеновский снимок, но ее скелет был очерчен темной, нечеткой синевой, как будто кости были нарисованы цветным карандашом. Владимир рассказал ей об этом, чтобы она не беспокоилась, но она все еще не могла оторвать взгляд от второго пальца левой руки, видя теперь, что он сломан, и хотя кость была выпрямлена, она сгустилась в узел, как желчь на дереве.





"Я потеряла всего несколько секунд", - подумала она, отводя взгляд в сторону и высматривая следующий вход в туннель. Его было легче найти в голубом свете, края казались более четкими. Александра нашла то, что искала, а потом на мгновение закрыла глаза, вспоминая копию, чтобы быть абсолютно уверенной, что она опознала ее правильно.





Когда она снова открыла глаза, у нее возникло ощущение, что она каким-то образом потеряла время. Она покачала головой и приподняла лодыжку, чтобы посмотреть на "Ролекс" Шарджи, не обращая внимания на кости в своих ступнях. Но эти часы не имели никакого смысла. Цифры превратились в символы, которых она не знала, более короткая часовая стрелка имела раздвоенный конец, похожий на змеиный язык, а меньший встроенный циферблат со второй стрелкой превратился в колесо из нескольких тире, все синие в текущем свете, который медленно вращался, создавая иллюзию непрерывных, волнистых линий.





Александра снова моргнула и отвела взгляд. Часы были бесполезны, но свет все еще оставался бледно-голубым. Еще не было темно-синего цвета, который термин называл индиго, так что у нее оставалось не меньше двадцати минут. Она вошла в правильный туннель, на этот раз почти на уровне пола, и двинулась дальше.





Но она каким-то образом потеряла время. Скользя вверх по штопорным поворотам, которые вели к маленькому перекрестку S, свет сменился на индиго. Склонив подбородок к груди, чтобы оглянуться назад, Александра больше не могла видеть костей в своих руках, которые волочились за ней в конце вывихнутых рук.





Она вспомнила предостережение Владимира об этой последней стадии света, которую еще можно пережить.





- Индиго-это хуже всего, - прошептал он с таким трудом. - Это навевает воспоминания. Вы не должны останавливаться на них. Вы не должны останавливаться.





Даже когда она вспомнила эти слова,она отчетливо увидела его. Не сгорел и не уменьшился в своей больничной койке, а в расцвете сил, в школе, с ревом подбадривая группу детей, строящих человеческую пирамиду.





- Выше, выше, давай же! Пирамида не заканчивается с тремя наверху, еще двумя наверху, а потом вы идете на вершину, как звезда на новогодней елке в Доме Союзов!





Александра улыбнулась, и эта улыбка расслабила все ее лицо, пока она не почувствовала, что снова стала тем ребенком, который карабкается наверх, чтобы вытянуться на человеческой пирамиде, и все они были так горды, все двадцать восемь человек и сияющий Владимир—





“Не останавливайся!





- Она моргнула. Она остановилась, потерявшись в воспоминаниях. И как долго это продлится? Она снова рванулась вперед, сильно ударившись головой о туннель, используя боль, чтобы изгнать воспоминания, которые поднимались в ней. Счастливые воспоминания, от которых она давно уже избавилась, потому что они только ослабляли ее. Прошлое ушло.





Свет все еще был темно-синим. Александра сильно извивалась, расходуя энергию быстрее, чем обычно. Она понятия не имела, сколько времени потеряла.





Туннель впереди раздваивался на два прохода. Она скользнула в левую, уверенная, что это было правильно. Но все закончилось почти сразу, и ей пришлось отступить и принять правильную сторону, и теперь она была в панике. Свет был индиго, но надолго ли? Скоро придет обжигающий жар, и она будет изжарена изнутри.…





Туннель повернул налево и закончился. Александра вскрикнула и снова попятилась, но остановилась. Это было то, что должно было быть здесь, это было справа, затем слева...и вверх.





Она скользнула вперед, вращаясь внутри туннеля, не обращая внимания на боль в поцарапанных боках и ноющих суставах.





Высоко вверху свет не был сияющим индиго стен туннеля – там было крошечное пятно более мягкого синего цвета, четыре или пять метров выше.





Далекое небо какого-то далекого мира.





Воспоминания снова нахлынули на нее. Еще одно небо, небо над степью, в ту неделю, когда ее послали обратно за медалью, далеко за линию фронта. Ехал в кузове грузовика, опустив балдахин, глядя в бесконечное небо. Счастлива, что все еще жива, и мир так велик, и она сама так мала под ним.—





- Закричала Александра, используя этот звук, чтобы отогнать воспоминания прочь. Она наклонила голову вверх и начала медленно подниматься вверх по стволу, заставляя одну руку вернуться на место, чтобы она могла работать плечом. Медленно, очень медленно она поднималась вверх, сантиметр за сантиметром.





Воспоминания нахлынули на нее. Вспышки детской безрассудности; тайное пиршество во время рекрутской подготовки; встреча со Сталиным, которая поначалу казалась такой честью...яркие воспоминания, которые были настолько отвлекающими, настолько реальными, что она почти чувствовала, что может войти в них, убежать в свой собственный разум.—





- Нет, нет, нет, - проворчала Александра. Это не было бегством. Она столько раз видела, как люди это делают. Сдавайтесь и отступайте в свои собственные головы, оставляя свои тела, всегда умирая скоро.





Это была капитуляция.





Она не собиралась сдаваться.





Застонав, она продолжала сжиматься в шахте. Клочок голубого неба становился все ближе и ближе, а затем ее рабочая рука потянулась вверх, она подняла два пальца над невозможным краем небытия, сделала из них крюк и подтянулась еще немного, чтобы полностью ухватиться за него, все четыре пальца.





Внезапный холод укусил ее за руку.





Ее пальцы были снаружи .





Где-то снаружи.





Собрав все свои силы, она подтянулась вверх и наружу-и упала, как пробка, выскочившая из бутылки.





Выход, по которому она поднялась, открылся вниз .





Инстинкт и тренировка, все эти годы цирковой школы, взяли верх. Она перекатилась от удара, выпрямилась и посмотрела вверх.





На мгновение она увидела туннель цвета индиго, странный контраст другой синевы с небом за ним. Затем он исчез, как будто его никогда и не было.





Оригинал, что бы это ни было, шел только в одном направлении.





Александра снова посмотрела вниз с неба. Воспоминания больше не теснились в ее голове, угрожая захлестнуть ее с головой. Она просто чувствовала себя измученной и глупой, неспособной принять то, что видела.





Сломанные, расколотые деревья тянулись во все стороны, насколько хватало глаз.





Знакомый пейзаж.





Мертвый лес Тунгуски.





Это был не другой мир. Это был все тот же ужасный, старый мир.





Ей не удалось убежать.





Рядом залаяла собака. Рука Александры метнулась к ножу за ухом, но она не стала его вынимать. Через секунду она отпустила клинок, оставив его там, где он был.





Лучше быть убитым собаками, чем возвращенным живым.





Она опустилась на колени, наклонила голову и закрыла глаза.





“Я не верю в Тебя, Господи, - прошептала Александра. “Ни в Раю, ни в аду, кроме тех адов, которые мы сами себе создали. Но, может быть, я ошибаюсь. Возможно, я снова увижу Владимира, и моих родителей, и Константина, и Марию, и всех остальных.…”





Она услышала, что пес подошел ближе, но он уже не лаял.





Мир был тих, если не считать слабого свиста ветра в Расколотых деревьях. Затем послышались шаги. Тяжелые ботинки. Один человек.





- Убей меня, - громко сказала Александра. “Я не собираюсь возвращаться.





“А зачем мне это делать?





Александра приоткрыла один глаз.





“Я видела, как ты упал с неба, - сказала старуха. Она говорила по-русски, но с незнакомым Александре акцентом. Она была одета в оленью шкуру, на голове у нее была шапка из волчьей шкуры, а ружье она держала на руках так же непринужденно, как ребенка. Старый Мосин-Наган, еще с первой Германской войны. Рядом с ней была ее собака. Совсем не немецкая собака, а борзая, хорошая русская собака. Женщина махнула рукой, и собака легла ничком, разочарованная тем, что не нашла волка.





“А ты что, дух?





- Нет, - ответила Александра. “Как близко мы находимся от лагеря?





- В каком лагере?- спросила женщина.





- Лагерь, - сказала Александра. Она тупо повторила эти слова. “Лагерь.





“А ты уверен, что ты не дух? Мои дети советуют мне не охотиться здесь на волков из-за духов. Но я никогда раньше не видел Духа, а поскольку никто больше не приходит на охоту, здесь много волков.





“Я не дух, - сказала Александра. “Я и есть зек. Пристрелите меня, пожалуйста, пока не пришли охранники. Возможно, ты даже получишь награду.





Старуха почесала лоб, прямо посередине,под торчащей мордой своей волчьей шляпы.





“А что такое зек? - Какие охранники? Здесь больше никого нет. Я говорил тебе. Сюда никто не приходит. - Нет, только я. Это долгая прогулка отовсюду, много дней. Может быть, и не для тебя, падая с неба—”





- Несколько дней, - перебила Александра. “Годы.





Она широко открыла оба глаза и огляделась вокруг. Лес выглядел точно так же, но это было бы верно в любое время с момента первоначального взрыва, это было бы верно на десятилетия вперед, может быть, дольше…





“А какой сейчас год?





Старуха пожала плечами.





- Сорок восемь, сорок девять, не знаю.…”





Александра нахмурилась. Ни в будущее, ни в прошлое?





- Неужели товарищ Сталин все еще правит всеми нами?





- Кто же это?





“товарищ Сталин.





“А это еще кто?- спросила старуха. “А почему ты все время говоришь "товарищ"? Никто так не говорит. Я думаю, что ты должен быть духом.





Александра пристально посмотрела на нее, а потом перевела взгляд на солнце. Она чувствовала его тепло, сильное и прекрасное, тепло, которого не чувствовала уже много месяцев. Искусственное тепло в оригинале не учитывалось. Это было уже не то же самое. Это было настоящее тепло, но... …





- Сейчас лето!





“Да. Сейчас лето.





"Никакого Сталина нет.





- Никогда о таком не слышал.





- Центральный Комитет?





“А что это такое?





- А там есть лагеря?





- Вы имеете в виду охотничьи лагеря?





“Нет, нет, для заключенных.





“Нет, с тех пор как царь уехал в Англию, о, уже много лет назад. Все эти вещи, тайная полиция, лагеря. Ничего подобного в республике нет. Люди этого не потерпят. Только не сейчас.





- Люди этого не потерпят, - повторила Александра. На ее глазах выступили слезы. Она так давно не плакала, что слезы показались ей очень странными. Капли воды стекали по ее лицу, но не от дождя. - Люди этого не потерпят.





Она смеялась, и плакала, и стояла на руках, и ходила по ним кругами вокруг охотника на волков.





Старуха снова пробормотала что-то о духе, но улыбнулась беззубой улыбкой.





“Я сбежал!- воскликнула Александра. “Я сбежал!





Она резко выпрямилась, обняла охотницу и поцеловала ее в обе тонкие, обожженные солнцем щеки.





- Сбежал от чего?- спросила старуха, глядя в бесконечное небо.





- Другой мир, бабушка, - сказала Александра, вытирая глаза. “Другой мир.

 

 

 

 

Copyright © Garth Nix

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Город тих как смерть»

 

 

 

«Ностальгирующий Человек»

 

 

 

«Луч надежды»

 

 

 

«Воспоминание о ветре»

 

 

 

«Овертайм»