ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Дочь Неизбежности»

 

 

 

 

Дочь Неизбежности

 

 

Проиллюстрировано: Эшли Маккензи

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #СКАЗАНИЯ И ФОЛЬКЛОР

 

 

Часы   Время на чтение: 8 минут

 

 

 

 

 

Днем она занимается рукоделием, а ночью - разоблачением. Несомненно, где-то, во всех мириадах пересечений нитей, есть будущее, в котором все будет хорошо. Интригующий новый поворот в классической сказке.


Автор: Мари Бреннан

 

 





Пряди слабо звенят под ее пальцами, как струны лиры. Простая серая шерсть, туго натянутая каменными гирями, привязанными на концах, ждала ее руки. Она чувствует потенциал этих нитей, их резонанс. По крайней мере, у нее есть такая большая часть дара.





Но это безумие-думать, что она может сделать больше. Это самонадеянность .





Это отчаяние.





Ее горничная стоит наготове с костяной киркой. Она берет его, просовывает острие под первую нитку и начинает ткать.





Антиной будет наиболее легко спровоцирован. Он не заботится ни об обязанностях гостя, ни о вежливости по отношению к хозяину; он видит только удовольствие, которое можно получить от еды и питья. Если они будут ограничены, испорчены-мясо сожжено, вино разбавлено, виноград съеден слишком рано—тогда он будет жаловаться. И достаточно будет одного плохо сформулированного заверения, чтобы его жалоба стала чем-то большим, чем просто слова.





Охранники будут знать, чтобы следить за этим. Когда Антиной вытащит свой нож, они будут готовы. Конечно, другие придут на помощь Антиною; столы будут отброшены в сторону, пиршество растоптано, богатые сокровища зала будут разбиты вдребезги.





Однако Антиной не умрет первым. Это будет Пейсандр, который упадет с мечом стражника в сердце. За ним Клименос, а затем Псерас из гвардии; тогда их будет дюжина, два десятка, триста и более мертвецов, кровь хлынет потоком, пламя лизнет стены дворца, дым, смерть и опустошение.





Она роняет шаттл, дрожа от ужаса. - Нет, нет. Она вовсе не хотела, чтобы все так вышло.





- Миледи?- неуверенно спрашивает горничная.





Она почти берет ножницы и вырезает свою ошибку. Какой-то фрагмент мудрости останавливает ее: это не ее дар, и попытка непременно должна закончиться катастрофой. Вместо этого она забирает челнок и отправляет его обратно, не меняя сарай. Расплетая ту линию, которая была раньше. - Кирку, - приказывает она, и горничная в молчаливом замешательстве протягивает ей нож. Осторожной рукой она приподнимает нити основы, пропускает челнок вперед, меняя направление своих движений. Отменяя многочасовую работу с большим количеством часов, в то время как ее горничная помогает, не понимая.





"Я должна сплести погребальный саван", - сказала она им. Она хотела, чтобы это было для них. Не для всего ее города.





Но сила была здесь: в пределах ее досягаемости, вне ее контроля.





Она уходит на ночь, дрожа от усталости. Испуганный. И радостное возбуждение. Когда наступает утро, все становится как прежде, ее проблемы не меняются, ее отчаяние остается прежним. Собравшись с духом, она возвращается к ткацкому станку.





Конечно, контролю можно научиться.





После стольких лет наслаждения гостеприимством дворца, мужчин будет нелегко убедить уехать. Разочарование и неудача не сделают этого; если бы их было достаточно, они бы давно ушли. Они остаются в вечной надежде на успех и не уйдут, пока не поверят, что эта надежда ушла.





Она будет выбирать свой инструмент с осторожностью. Эвримах славится своим серебряным языком; он загнет его до ее избранного конца. Оброненный намек здесь, откровенный разговор за слишком большим количеством вина там. Зачем человеку оставаться здесь, если он верит, что кто-то другой занял то место, которое он намеревался занять? Элегантный мужчина, хорошо одетый и говорящий лучше своих соперников—и они увидят доказательство этого, когда она одарит его улыбкой, которую она отвергает для всех остальных. Для него она оденется в богатую ткань, украсит свои уши и шею золотом. Для него она будет играть роль кокетки.





Один за другим они уйдут. Недовольно ворча, некоторые из них поклялись отомстить Эвримаху за то, что он украл место, на которое они рассчитывали претендовать. Но они пойдут, и без боя. Их число будет уменьшаться: сто восемь, четыре десятка, два десятка, двенадцать. Они уйдут, и с каждой пустой комнатой ей будет легче дышать.





Пока не останется только один. Улыбающийся, гладко говорящий Эвримах, к которому она проявила большую благосклонность. Он никуда не уйдет. Ибо разве она не дала ему обещания в отсутствие своего мужа, которого все считают мертвым?





Слишком поздно она поймет, что зашла слишком далеко. Он выудил из ее слов, которые она никогда не собиралась произносить, подтекст, который она не может отрицать. Это привело бы к войне и разрушениям, которых она стремилась избежать. У нее не будет другого выбора, кроме как подчиниться ради своего народа, ради своего сына.





Она потерпит неудачу и будет расплачиваться за это до конца своих дней.





На этот раз она вся дрожит от ярости. Чтобы ею так манипулировали, чтобы она попала в ловушку . . . она скорее умрет, чем позволит этому случиться.





Или нет? Ведь будущее, которое сейчас висит на ткацком станке, - это ее собственное творение. Как бы то ни было нежелательно, это возможно . Она не смогла бы соткать его, если бы это было не так.





Ее горничная ждет за ее плечом. Она знает, что они уже давно начали рассказывать сказки, а ее служанки шепотом рассказывали о странном поведении своей госпожи. Они думают, что это только тактика для отсрочки, оправдание для избегания людей. Вот почему, шепчутся они, она каждый вечер отменяет свою работу, восстанавливая потраченную нить, только чтобы начать все заново утром.





Что касается причин, то это хорошая идея. Они не должны знать остальную часть ее цели. Если хоть малейший намек на это дойдет до мужчин, вся надежда на ее свободу исчезнет.





Ночь за ночью, судьба за судьбой. Она может только продолжать пытаться. Несомненно, где-то, во всех мириадах пересечений нитей, есть будущее, в котором все будет хорошо.





Ее сын снова спросит о своем отце, и она расскажет ему все, что знает. Что король был вызван на войну, и он ушел; что многие из тех, кто уплыл на восток, никогда не вернулись.





На этот раз Телемах не будет довольствоваться уже знакомой сказкой. Он будет настаивать на том, чтобы услышать больше. Когда она не сможет удовлетворить его, он объявит о своем намерении отправиться на поиски истины.





Ее сердце будет разрываться, когда она отпустит его. Море уже забрало у нее одного мужчину; заберут ли они и этого, того юношу, которого она помнит младенцем у своей груди? Но она освободит его, потому что, возможно, он найдет то, чего она не может найти: выход из этой ловушки для себя, для нее, для них всех.





Он сядет на корабль и отправится в Пилос, в Спарту, и в чертогах царя он действительно услышит эту историю. Полный радости, он отплывет домой—но на пляжах Итаки он найдет другой прием.





Антиной, Ктесипп, Элатос и другие тоже. Вооруженные и закованные в броню, готовые не к войне, а к убийству. Там, на берегу, они убьют ее сына, и его кровь расцветет, как анемон в песке.





Когда эта новость дойдет до нее, ее сердце будет разбито. Она бросится со стен Итаки, и ее единственной победой будет то, что никто из ее поклонников никогда не предъявит на нее свои права.





Ей хочется плакать, видя, что она соткала. Нити сражаются с ней, их упорядоченное расположение противоречит их потенциальному хаосу. Каждая нить - это жизнь, и каждая жизнь-это тысяча тысяч вариантов выбора; она недостаточно богиня, чтобы контролировать их. Только женщина, смертная женщина, со следами божественного в ее венах. И одного следа недостаточно.





Оно стало слишком знакомым, это расплетение. Вперед и назад мало что меняет в скорости и уверенности ее рук. Меланто молча собирает свободную нить, наматывает ее обратно на челнок, но ее госпожа не упускает угрюмого взгляда в глазах девушки. Это та, кто сделал свою жизнь приятной, отдавая себя мужчинам. Ей не нравится быть служанкой, даже для королевы.





Королева, которая может проследить свою родословную от бабушки своей бабушки до трех дочерей по необходимости. От них она унаследовала этот фрагмент их дара, чтобы прясть нити и связывать их с мужчинами, чтобы ткать форму их судеб на своем ткацком станке. Если она продолжит свои усилия .





Но у нее нет шанса попробовать еще раз. Когда на следующее утро она идет в ту высокую комнату, там стоит Леодес, а на раме нет ниток. Он знает, что она делала; они все знают, потому что Меланто сказал им. Леодес всегда был более терпим, чем другие, ибо он их священник и единственный среди них уважает обязанности гостя. Однако теперь он упрекает ее за нечестность, за то, что она все это время лгала им о ходе своего ткачества. Для нее больше не будет нитей, не будет дней и ночей, проведенных в безопасности в этой комнате, пытаясь проложить путь от опасности.





Он оставляет ее там с пустой рамой и пустыми руками. У нее тоже есть выбор: она соткала сотню, тысячу новых узоров каждый день. Но все они заканчиваются катастрофой. Она не выберет катастрофу.





В ярости она берется за ножницы. Здесь нет ниток, которые она могла бы обрезать; вместо этого она кладет лезвия на свои волосы. Когда она выходила замуж, то срезала один локон в жертву; теперь она срезает их все. Она разжигает огонь на бронзовом блюде и бросает свои волосы в огонь, принося жертву силам, от которых она происходит. Если она не может соткать хорошую судьбу своими собственными руками, тогда она будет молиться, чтобы эти силы сжалились над ней.





Пламя поднимается высоко, танцуя извивающимися мерцающими языками, сплетаясь вокруг друг друга в эфемерные узлы. В их свете она видит свой ответ и сует руки в огонь.





Когда она вынимает их, за ними следуют золотые нити.





Она быстро подбрасывает их в воздух, ровные линии варпа, светящийся сгусток утка. Там, без тени сомнения, она начинает плести судьбы одного человека.





Он находится на острове Калипсо, пленник и гость. Нимфа поет, когда она ходит взад и вперед по своему ткацкому станку, ткет золотым челноком. Но Калипсо не родственник судьбам. Ее образ жизни дрогнет, уступив место силе более сильной, чем ее собственная.





Сами боги прикажут его освободить. Один из них попытается утопить его в море, но он благополучно доберется до острова Фаякиан. Там он найдет гостеприимство и истории о войне прошлых лет, и одна из них—история о его самой умной стратагеме—заставит его признать свое истинное имя.





Он расскажет им свою историю, долгие годы после той войны, и из уважения они помогут ему в его последнем путешествии. В доме свинопаса Евмей, сын его, найдет его: Телемаха, избежавшего ловушки, которую устроил Антиной. Вместе они разработают новую стратегию. Король вернется в свой дворец нищим, чтобы над ним смеялись и издевались люди, которые так долго разоряли его дом.





И она тоже .





Она бросит вызов своим поклонникам, чтобы натянуть тетиву и выстрелить из лука своего мужа. Один за другим они будут пытаться и терпеть неудачу, пока грязный старый нищий не сделает то, что они не могут. И тогда он обратит свой лук на них, пока каждый человек среди них не будет лежать мертвым.





Одиссей, царь Итаки, наконец-то вернется домой.





Гобелен висит в воздухе перед ней, совершенное творение, пылающее огнем и надеждой.





В темноте за ней ее полуслепые глаза различают силуэт. Женщина в шлеме и царственном одеянии, которая изучает свою работу критическим взглядом.





Ее собственный пристальный взгляд следует за ним, и она видит изъян. Ошибка, которая, возможно, лежит в основе всех остальных, превращая каждое ее стремление к победе в неудачу. И она знает, как это должно быть исправлено.





Это не так просто, чтобы бросить последний ряд. Чтобы затуманить свой собственный разум, лишив себя этой памяти, знания, что она соткала судьбу Одиссея и через него-судьбу их всех. Но она должна это сделать. Если она знает, что будет дальше, то погубит его; она предаст истину неосторожным словом или слишком осторожным поступком. Есть причина, по которой этот дар принадлежит богам, а не смертным.





Нить встает на свое место, связывая ее собственную судьбу. Она увидит своего мужа и не узнает его; признание не придет, пока он не докажет себя ей снова.





Ее ткачество закончено. Она опускается на колени перед сероглазой богиней и склоняет голову, принимая невежество, которое дарует мудрость. Яркий свет ее творения вспыхивает, а затем гаснет.





Служанки находят ее распростертой на полу и торопятся уложить в постель. Это те, чьи нити будут продолжаться; они сохранили верность своей королеве, и поэтому их не повесят вместе с вероломной Меланто и ее сестрами. Но все это лежит в будущем, которого они еще не видели. Ни служанки, ни хозяйка не ведают, что она наделала.





Она спит день и ночь, а когда встает, волосы у нее такие же длинные, как всегда. Она исполняет свои обязанности в каком-то оцепенении, которое ее служанки объясняют отсутствием сына. Их рассуждения подтверждаются, когда Телемах возвращается, ибо тогда кажется, что она наконец просыпается от своего сна.





Она идет во главе зала, оглядывая своих поклонников, мужчин, которые требовали ее руки, полагая, что она является средством, с помощью которого они будут определять свои собственные судьбы.





Старый нищий безучастно стоит в дальнем конце зала. В этот момент все глаза устремлены на нее.





Пенелопа держит в руке могучий лук и говорит так, чтобы все слышали. - Мой муж будет тем человеком, который сможет натянуть тетиву на лук Одиссея и выпустить стрелу через двенадцать топоров. Так решила судьба, и, клянусь вам, так оно и будет.

 

 

 

 

Copyright © Bryn Neuenschwander

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Другой двигатель»

 

 

 

«Зеленая птица»

 

 

 

«Снова делаю свой вход с моим обычным талантом»

 

 

 

«Хотя дым скроет Солнце»

 

 

 

«Маленький цыпленок»