ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Дом мечты»

 

 

 

 

Дом мечты

 

 

Проиллюстрировано: Григорий Мэнчесс

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #АЛЬТЕРНАТИВНАЯ ИСТОРИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 18 минут

 

 

 

 

 

Четвертая по счету серия сказок про Монгольского Волшебника, получившая премию Hugo and Nebula, разворачивается в альтернативной Европе пронизанной магией, тайной и интригой.


Автор: Майкл Свонвик

 

 





“Ты когда-нибудь убивал человека?- спросил бродяга.





“Это не то, что мы обсуждаем, - ответил его спутник.





“Я сам убил пятерых. Это не так уж много. Но двоих я убил голыми руками, что, уверяю вас, совсем не просто.





“Я уверен, что это не так.





“А ты разве не знаешь?





Второй бродяга ничего не сказал. Они оба продолжали тащиться по замерзшей немецкой земле. Зима была почти так же сурова на здешних землях, как война на восточных землях. Она искорежила дороги, разрушила мосты и обрушила крыши, и если в полях и оставались какие-то следы, то они были погребены под слоем льда. Щетина хрустела под ногами, как стекло, затрудняя движение.Но все главные дороги были забиты беженцами, и поскольку бродяги двигались в противоположном направлении, к фронту, то их использование только привлекло бы к ним внимание.





- Риттер?- сказал первый бродяга.





“МММ?





“Ты помнишь наши инструкции?





Риттер остановился. “Конечно, знаю, - сказал он. “А ты разве нет?





“О, я их помню. Я просто больше в них не верю. Мы шли так долго, что теперь вся моя жизнь кажется мне сном. Иногда я даже не могу вспомнить, куда мы направляемся.- Когда Риттер ничего не сказал, его спутник отвернулся. “Но давайте не будем стоять здесь на открытом месте и ждать, пока казаки нас обнаружат.





Они продолжили свой путь. Вдали поднялось безлистное дерево, медленно поползло к ним, ненадолго передохнув от однообразно неизменных полей, а затем исчезло в их тылу. - Риттер?





- А?





“Я обращаюсь к вам по имени, как настоящий товарищ. Почему ты никогда не делаешь то же самое для меня?





И снова Риттер остановился. “Это хороший вопрос, - сказал он. - Действительно, очень хороший вопрос.- В его голосе послышался гнев. - Позвольте мне задать вам несколько моих собственных вопросов. Почему ты не знаешь ни нашей миссии, ни нашего назначения, ни даже своего собственного имени? Почему все так тихо и спокойно? Почему мои ноги не устают от всей этой ходьбы? Почему небо так похоже на оштукатуренный потолок? Почему я не могу разглядеть черты твоего лица? Почему ты ни высокий, ни низкий, ни худой, ни толстый, ни румяный, ни бледный? Кто же вы такой и в какую игру играете со мной?





- Тебе не следовало употреблять слово” сон", - произнес женский голос.





Но это было не так. Когда я попытался выяснить, кто его спутник, что-то подсказало ему, что я самозванец.





В любом случае, эта сессия завершена.





Все вокруг почернело.





Когда Риттер проснулся, он обнаружил, что лежит под пуховой подушкой в спальне с желтыми стенами и зеленой отделкой, цветочным кувшином на умывальнике и зимним пейзажем за занавешенным окном. Невысокий человек с самыми широкими плечами, которые он когда-либо видел у человека, стоял и смотрел в окно, сцепив руки за спиной. Старуха сидела на деревянном стуле, держа в руке петлю для вышивания, и шила маленькие тугие стежки с резким рывком на конце каждого. “А где же я?- Сказал Риттер. Его голова была тяжелой и тупой.





- В какое-нибудь безопасное место.- Мужчина обернулся, улыбаясь. У него было круглое доброжелательное лицо. Видеть его - значит хотеть ему доверять. “Среди друзей.





“Ах.- У Риттера упало сердце. - А, понятно.- Он закрыл глаза. “По крайней мере, я прошел через линию фронта.





“Очень жаль, что ты это сделал, - сказала старуха. “Мы уже установили, что вы находитесь на содержании британской Секретной службы. Одного вашего присутствия здесь в гражданской одежде достаточно, чтобы оправдать вашу казнь как иностранного шпиона.





- Я являюсь гражданином Германии на австро-германо-Баварской территории. Это мое право-быть в своей собственной стране.





Мужчина с мягким укором покачал головой. - Земля, в которой ты родился, перестала существовать несколько недель назад. По закону вы являетесь националистическим Партизаном в самых западных провинциях Монгольской империи. Но мы идем по неверному пути. Давайте начнем все сначала. Мы с доктором Нергуи-психиатры. Мы начали программу терапии сновидений, предназначенную прежде всего для того, чтобы получить от вас информацию, затем использовать эту информацию, чтобы излечить вас от вашей бездумной преданности анахронизму и дисфункциональному режиму, и, наконец, чтобы полностью обратить вас к нашему делу.





- Это невозможно, - убежденно сказал Риттер.





“Думайте о Борсуке и обо мне как о разрушителях дамб,-сказал доктор Нергуи. “Мы бурим и бурим без видимых результатов, пока наконец наш труд не даст ни одной капли воды. Вскоре за ним следует еще один, и еще один, и прежде чем вы успеваете это осознать, стена рушится, и озеро, которое сдерживала плотина, взрывается наружу, затопляя все вокруг.





“Но пока хватит болтовни.- Борсук похлопал Риттера по плечу. - Иди спать, мой друг. Нам предстоит тяжелая работа. Действительно очень тяжело.





Против своей воли Риттер почувствовал, что падает вниз, в темноту, в глубины сна. Где-то далеко-далеко в ночных лесах ему почудилось, что кто-то или что-то ищет его. Так или иначе, это казалось важным.





В своих мечтах Риттер стоял в классическом строгом кабинете сэра Тобиаса Гракха Уиллоуби-Квирка, отделанном дубовыми панелями. На столе между ними были разложены одежда и снаряжение нищего.





- Сэр Тоби махнул рукой в сторону рваной одежды. - Все, что вы здесь видите, убедительно потрепано и в то же время вполне пригодно. Пальто хорошее, из плотной шерсти-даже в заплатах. Насквозь промокший, он будет держать вас в тепле. Обувь выглядит ветхой, но обрезана по размеру ваших ног. Они были водонепроницаемы со свечным воском, как мог бы сделать бродяга. Внутри шнурков находятся отрезки фортепьянной проволоки, пригодные для изготовления силков или удавки. Это было бы подозрительно для вас, чтобы носить оружие. Тем не менее, вы будете иметь это.- Он поднял то, что выглядело как обычный кухонный нож. - Шеффилд Стил. Старинный, но острый.Деревянная ручка сломана и склеена вместе с полосками льна в манере, которая выглядит самодельной. И все же в бою вы можете на него положиться.





“Я вижу, что мне предстоит нелегкое путешествие, - сказал Риттер. “А куда именно вы хотите меня отправить?





“Я посылаю тебя и твоего напарника на континент, в тыл врага. Вы встретитесь там с членом Сопротивления, который имеет важную информацию, чтобы поделиться с нами. Сэр Тоби протянул ему конверт, и Риттер, испытывая странное, непонятное ему самому нежелание, вскрыл его и прочел. В нем было имя, адрес и дата. Вот и все.





- И это все?





Сэр Тоби взял конверт обратно. “Я не хочу давать вам больше, чем абсолютный минимум информации, чтобы вы не попали в плен.





“Я не хочу, чтобы меня схватили. Но если это так, то я уверен, что спасусь.





- А?- Сэр Тоби положил руки на стол и наклонился вперед. - Его глаза сверкнули. - Как же так?





Удивленный Риттер сказал: "Ты же знаешь, как это делается. Мой— - он обвел взглядом кабинет, стены которого вздувались и лопались, как холст на ветру, бюст Верховного мага Роджера Бэкона в барабане над дверью, который ухмылялся и подмигивал ему, чернильницу, которая кувыркалась в воздухе, не проливая ни капли своего содержимого. Все это казалось неправильным. Даже сам сэр Тоби казался неубедительной насмешкой над какой-то более мрачной и правдивой версией реальности. У Риттера разболелась голова. Трудно было мыслить логически. - Или все-таки есть?





- Скажем так, что я не знаю ... просто в качестве упражнения. Это ведь твой напарник, не так ли? Ты рассчитываешь, что он спасет тебя.- Сэр Тоби улыбнулся так дружелюбно, хищно и неискренне. “А ты разве нет, сынок?





Риттер судорожно провел рукой по столу, разбрасывая одежду, обувь, нож и все остальное во все стороны. “Ты не мой отец. И ты не тот человек, за которого себя выдаешь. Очевидно, что вы являетесь частью какого-то заговора. Ну, это не сработает! Ты ничего от меня не добьешься!





Отличная работа. Сейчас я приведу его в чувство.





“Видишь, как это было просто?- Сказал Борсук. - Доктор Нергуи положил вас под койку, и я направлял ваши мысли, и теперь мы знаем вашу миссию, имя, под которым ваш Связной назовет себя, и где и когда он может быть схвачен. Все, что осталось выяснить-это личность вашего столь загадочного партнера.





“Ты все еще думаешь, что не сломаешься?- Спросил доктор Нергуи.





Когда Риттер не ответил, Она снова взялась за вышивку и принялась шить.





Долгое время Риттер лежал в постели с закрытыми глазами, прислушиваясь к скрипу гусиного пера-Борсук, без сомнения, записывал свои находки. В остальной части дома было необычайно тихо. Он слышал тихие скрипы и стоны, когда доски слегка сдвигались. Но ни голосов, ни шагов-ни малейшего признака того, что в доме, кроме обитателей этой комнаты, кто-то есть. - Значит, вы здесь только вдвоем? Никаких санитаров или охранников?





Внезапно наступила тишина. Затем Борсук сказал: “Это оптимист, доктор Нергуи. Даже в экстремальных ситуациях этот умный молодой человек ищет информацию, пытается найти наши слабые места, строит планы побега.- Он казался почти гордым за Риттера.





“Если вы еще не заметили, здесь идет война, - сказал доктор Нергуи. - Ресурсы истощены до предела. Мы должны довольствоваться тем, что имеем. Но если ты думаешь, что мы вдвоем не справимся с этой задачей . . .- Она достала нож, который сэр Тоби дал Риттеру, и положила его на ночной столик. “Сесть.





Это сделал Риттер.





- А теперь подними нож.





- Он попробовал. Но всякий раз, когда Риттер пытался сомкнуть пальцы на рукояти, его рука оказывалась выше или ниже ножа, сжимая пустой воздух. Он пробовал снова и снова, но безуспешно, что сводило его с ума.





- Итак, теперь вы видите, что пытаться бежать бесполезно, - сухо сказал доктор Нергуи.





“Я вижу, что вы-работники гламура с талантом шарлатана к иллюзии. Но у меня все еще есть моя неукротимая Тевтонская воля, слава Богу. Ты можешь убить меня, если хочешь, но твои магические таланты не заставят меня выполнять твои приказы.





Бесцеремонно (ибо он все еще продолжал писать) Борсук сказал:"Из всех талантов иллюзия всегда считалась самым слабым. О, мы могли бы спустить тебя с обрыва или показать тебе мертвое лицо Того, Кого ты любишь больше всего, и убедить тебя, что это была твоя собственная работа—на время. Но мы не могли поджечь лес так, как это делает пироман, и не могли искалечить человека обморожением, как это делают ледяные Чародеи. Наша магия изнашивается, и поэтому она никогда не была высоко оценена.





Но затем было осознано, что вся магия, происходящая из сил разума, иллюзия-это ключ к ее источнику. На своей родине доктор Нергуй считается очень великой женщиной за свои открытия. Вы должны гордиться тем, что она предана вашему делу.- Борсук посыпал песком свой почерк и снова стряхнул его. - Ваш Связной живет всего в часе ходьбы отсюда. Посланец, который доставит это донесение,—он потряс пергаментом,—в военную разведку прибудет не раньше завтрашнего утра.Если бы только вы были свободны, вы могли бы предупредить своего связного, получить его информацию и вырвать успех из углей неудачи.





На одно мгновение в груди Риттера вспыхнула надежда. Затем он сказал: "Ты издеваешься надо мной.





- Может быть, и так. Одеться. Твоя одежда лежит в шкафу. Не надо стесняться перед доктором Нергиу, она же бабушка—”





“Прабабушка.





- Прабабушка, и она все это уже видела. Твои ботинки лежат под кроватью. Обязательно наденьте две пары носков-на улице холодно.





Удивленный Риттер сделал так, как ему было сказано.





“Теперь оставлять.





Спальня переходила в уютную гостиную, залитую серым зимним светом. Его заляпанное грязью пальто висело на крючке у двери. Риттер надел его. Он вышел на улицу и, моргая, остановился на крыльце. Замерзшие поля, которые он так живо помнил из своих снов или галлюцинаций, тянулись к лесу, который был явно в нескольких милях отсюда, просто линия вдалеке. Он сделал несколько неуверенных шагов в ее направлении, а затем оглянулся на здание, которое только что покинул. A sign over the door read САНАТОРИЙ. Санаторий. Это был единственный признак того, что его тюрьма была чем-то еще, кроме фермы.





Повернувшись лицом к горизонту, Риттер зашагал вперед, с каждым шагом ожидая услышать крик сзади, а затем пулю в спину. Необъяснимо, но этого не произошло. Полевая стерня хрустела под ногами, он перешел на неуклюжий бег. Кроме ленивого карканья далеких ворон, его шаги и хриплое дыхание были единственными звуками.





Не может быть, чтобы они просто отпустили его.





Так ли это было?





Деревья были почти недостижимы. Но если он сумеет пробраться к ним, то у него будет самый ничтожный шанс на спасение. Он бежал, и пока он бежал, холодный воздух прочищал его голову. Ментальный туман наконец рассеялся, открыв разнообразные боли, которые скрывались за ним. Он был явно сильно избит на ногах, плечах и ягодицах, а его ребра болели как в огне. Результат побоев, которые он получил, когда его поймали, без сомнения. Он смутно припоминал, как убил одного из вражеских солдат, прежде чем его усмирили. Это было чудо, что он все еще был жив.





Так что нет, они просто не отпустят его. Не тогда, когда он убил одного из них.





И все же ... . . дом за его спиной провалился в бездну. Запыхавшись, он перешел на шаг. Несколько раз он спотыкался и ловил себя, а один раз даже упал плашмя на твердую, как камень, землю и на мгновение подумал, что вывихнул лодыжку, но все же сумел встать.





- Он оглянулся через плечо. Фермерский дом был поглощен вздымающимися ввысь сельскими угодьями, и все еще никого, кроме него, не было в полях. Почему его не преследовали?





В этом не было никакого смысла.





Если только за ним не наблюдали издалека, с помощью магии или естественных причин. Это был единственный разумный ответ, который он мог придумать. Вот почему он воздерживался от мысленного поиска Фреки. Если за ним наблюдали или, что еще хуже, он лежал в постели с галлюцинациями, он не хотел передавать своим следователям информацию, которая после имени и места его контакта была им наиболее желательна: знание, что он был членом корпуса оборотней и что его попутчик был волком. Поэтому, как бы ему ни хотелось скоординировать свой побег с Фреки, он не осмеливался сделать такую попытку.





Риттер был обучен использовать своего волка в качестве оружия. С Фреки на его стороне, он был равен десяти условно вооруженным людям. Однако бродяга, путешествующий в компании волка, представлял собой незабываемое зрелище. Так что они ехали поодиночке, Риттер-по дорогам, а его напарник-по канавам и загонам, причем расстояние между ними составляло от полумили до мили.В результате Фреки не смог помочь, когда Риттер был пойман (теперь он вспомнил этот инцидент) неожиданным патрулем фуражиров, которые хотели дополнить свои пайки украденной курицей или ветчиной, вымогаемой у местных жителей.





Если бы только он не потерял самообладания и не убил того солдата! Они не увидели бы, что он сражается как настоящий военный, и вполне могли бы оставить его, избитого, но живого, там, где они его нашли.





А может и нет. Их сержант действовал как человек со вторым зрением. Те, кто обладал некоторым талантом, часто становились унтер-офицерами или даже лучше. В военное время таких людей привлекали к военной службе, где они могли подняться по служебной лестнице, даже если они были далеко не благородного происхождения.





Ноги Риттера были уже чертовски холодны, да и руки тоже. В карманах его пальто лежали совершенно разные перчатки. Но они были опустошены вместе с его ножом, спичечным коробком, трубкой и кисетом для табака, а также маленьким мешочком сухих зерен, предназначенных для того, чтобы утолить голод. Поэтому он вытащил свои руки из рукавов пальто, засунул их под мышки и продолжил идти. И гулять.





Шли часы, и казалось, что далекая линия деревьев уже не была так близко, как раньше. Но впереди виднелось фермерское здание, из трубы которого поднималась голубая струйка дыма. Риттер раздумывал, обойти ли его полностью или остановиться и посмотреть, не сможет ли он обменять немного рабочей силы якобы на еду, но на самом деле на информацию. Фермеры в своей изоляции были более склонны к сплетням, чем это представлялось большинству людей. Возможно даже—едва ли-что у него будет возможность украсть лошадь.





Это были радостные мысли. Но чем ближе он подходил к зданию, тем сильнее становилось его беспокойство. Место посмотрело . . . знакомый.





С упавшим духом Риттер подошел к ферме.





Над дверью висела табличка.





САНАТОРИЙ.





Он вернулся к тому, с чего начал.





На мгновение Риттер почти потерял всякую надежду. Но потом он расправил плечи, развернулся на девяносто градусов и снова зашагал. Как офицер и прусский дворянин, он не мог поддаться отчаянию.





Солнце сквозь облака отбрасывало едва заметные тени. Он решительно повернул его влево и выстроил в ряд невзрачные ориентиры на среднем расстоянии: скала, замерзший ком земли, мертвое растение, торчащее из снега. Он сосредоточился на том, чтобы сделать свои измерения как можно более точными. Время от времени он останавливался и оглядывался назад, чтобы увидеть свои следы, тянущиеся прямо и неторопливо к горизонту. Пока, наконец, его ноги не подогнулись под ним, и он не опустился на колени в замерзшем поле.





Рядом открылась дверь.





- Ну и что же?- Спросил доктор Нергуи с крыльца санатория. “Вы уже убедились в этом?





Риттер устало посмотрел на нее снизу вверх, потом по сторонам. В ледяной земле была протоптана своего рода тропинка. Он загибался внутрь с каждой стороны здания. Он весь день ходил и ходил вокруг фермы.





Затем Борсук помог ему подняться на ноги и повел внутрь. Там было очень тепло. Он с облегчением почувствовал, как с его плеч свалилась тяжелая шинель. Борсук усадил Риттера на диван. Затем он сел в мягкое кресло и сказал: “Сейчас мы попробуем кое-что другое. Может ты предпочитаешь поговорить о твоей матери или о твоей сексуальной жизни?





Доктор Нергуи поднял руку. “Посмотреть на него. Он остается непокорным.





Лицо Борсука стало очень спокойным. Затем он сказал: "Замечательно. Он все еще надеется сбежать.





- Есть тонкая грань между надеждой и иллюзией. По моему профессиональному мнению, нашему пациенту было бы полезно заглянуть в свое будущее.





“Согласен, - сказал Борсук.





В Ветхом пансионе Миллер-корт в Уайтчепеле Риттер сидел на кровати, которая была единственной мебелью в его комнате, и стягивал сапоги. Он испугался, что заразился грибком. Кожа между его пальцами была белой, как трупная плоть, и когда он снял носки, поднялась ужасная вонь. С этим ничего не поделаешь. Кончики нескольких пальцев ног почернели от обморожения. Кончиком ножа он уколол каждого из них. Трое вообще ничего не чувствовали. Там тоже были волдыри, но лучше оставить их в покое. Если их проколоть, они могут заразиться.





Не то чтобы он надеялся прожить достаточно долго, чтобы это случилось.





Охранники в Доме Правительства прогнали Риттера, когда он попытался увидеться с сэром Тоби. Но он этого ожидал. Недели тяжелой жизни полностью преобразили его. Он больше не был похож на человека, который может иметь дело с управлением разведки. Даже их осведомители из преступного мира одевались лучше, чем он.





Риттер поднял свой огарок свечи и, размахивая им взад-вперед, смог найти гвоздь в стене по движению его тени. Он повесил на нее один из своих носков, чтобы проветриться. Затем, когда он не смог найти другого гвоздя, он накинул второй носок поверх первого.





Он лег на кровать и попытался собраться с мыслями. Но его голова гудела от противоречивых голосов. Сколько же времени прошло с тех пор, как он в последний раз спал? Его конечности были так же беспокойны, как и утомлены. Его пальцы дергались, и каждый раз, когда он закрывал глаза, они снова открывались.





В глубине души все мужчины ненавидят своих отцов.





Сосредоточься, черт возьми! Не было никакого смысла идти в клуб сэра Тоби—даже когда он выглядел как офицер, его не пустили бы туда без сопровождения члена клуба. Так что ему придется искать этого человека на улице, идя в его офис или возвращаясь из него. Риттер должен был лично передать свое послание сэру Тоби. Она не могла быть отдана никому другому. Это было совершенно необходимо.





Риттер метался из стороны в сторону, но никак не мог успокоиться. Он судорожно сел и обхватил руками живот.





Он думает, что сон восстановит его силы.





Нечистая совесть, даже в состоянии покоя, не знает покоя.





Запрокинув голову, Риттер провел пальцами по жирным спутанным волосам. Не прошло и получаса, как он заплатил за эту комнату последние несколько монет, надеясь, что немного отдыха прояснит его мысли. Это была пустая трата денег. Он не мог лежать спокойно ни минуты, а тем более так долго, чтобы задремать.





Застонав, он сел и снова принялся натягивать сапоги. Свои носки он оставил висеть на стене.





К тому времени, как он добрался до Чаринг-Кросс, уже стемнело.





Улицы блестели от дождя, который этот Риттер не мог вспомнить, хотя его пальто было мокрым от него. Он отступил в тень, наблюдая, как мимо с грохотом проносятся экипажи, скосив глаза на одного из них. Дилижанс, который редко ездил по одному и тому же маршруту два дня подряд из-за естественного нежелания сэра Тоби стать легкой мишенью для убийц. Так что не было никакой уверенности, что Риттер увидит его сегодня вечером. Еще. . . было только так много способов попасть из одного места в другое. И всегда были другие ночи.





Затем к нему с грохотом подъехала карета. Он сразу же узнал его, потому что много раз ездил на нем верхом. В отчаянии он рванулся вперед. - Сэр Тоби!- Слова слетели с его губ, как вороны. Теперь он бежал рядом с экипажем, размахивая руками и отчаянно пытаясь привлечь внимание мужчины. Он видел, как над ним Кучер поднял кнут, чтобы предупредить его.





Но вот в окне вагона это круглое самодовольное лицо повернулось, и глаза его расширились от изумления. - Риттер! Сэр Тоби распахнул дверь и, протянув руку, втащил Риттера внутрь, рядом с собой. Они свалились вместе в кучу, а затем неуклюже выпрямились.





Он был внутри, и карета даже не замедлила ход.





“Я. . . иметь. . . есть . . сообщение, - выдохнул он. Казалось, он никогда не отдышится. “Для. . . ты.





- Мой дорогой друг, я думал, что вы ... Впрочем, неважно, что я думал. Я так рада снова тебя видеть. Мы должны переодеть тебя в какую-нибудь чистую одежду. Хорошая еда тоже не повредит, судя по твоему виду. Я сниму тебе комнату в клубе; обычно это не разрешается,но я думаю, что смогу это сделать. О, боже мой, ты и правда выглядишь ужасно. Через какие Ады вы, должно быть, прошли.





“Этот. . . Сообщение.- Риттер сунул руку во внутренний карман своего пальто.





“У нас будет достаточно времени для этого после того, как ты поешь. Сэр Тоби успокаивающе похлопал его по руке.





“Нет. . . IT. . . К своему удивлению, Риттер увидел, что его рука сжимает Шеффилдский нож, который он получил так давно.





А потом он стал колоть, колоть и колоть, и кровь брызнула во все стороны.





“Вот наша первая капля воды, - сказал доктор Нергуи.





“Не пытайся быть Железным человеком. Борсук достал носовой платок, и Риттер уткнулся в него лицом. - Это нормально-плакать.





К своему ужасу, Риттер почувствовал, как внутри него поднимаются громкие рыдания горя. Ему потребовалась вся его сила, чтобы сдержать их. Он не был уверен, что сможет делать это бесконечно. Но какая-то холодная, далекая часть его разума подумала: "Ну и ладно", - и потянулась в темноту.





Если так они будут играть в эту игру, он ответит им парированием на выпад. Он представил себе Фреки таким, каким был бы он сам, будь он человеком: неуклюжим, поджарым, лохматым, опасным. Убийца, если понадобится, но совершенно беззлобный и непоколебимо преданный своим друзьям. Волчий, одним словом. Слой за слоем он создавал этот вымысел, пока все, что ему не хватало-это имя, подходящее для человека. Риттер выбрал Влада . Влад, подумал он. Приходите. Волк никак не мог понять, почему в его сознании запечатлелся образ человека, которого он не знал. Но его учили повиноваться приказу. Он вышел из трубы, в которой прятался все это время.





Одновременно Риттер выпустил из глаз слезы. Он с большим удивлением обнаружил, что ему было о чем поплакать. О потерях, которые он никогда не оплакивал. Горести, которые он выстрадал, а потом запер в себе. Ну что ж, тогда он заставит их работать на себя.





Риттер запрокинул голову и завыл.





“Я думаю, он готов, - наконец сказал Борсук.





“Отличная работа. Я буду держать его пассивно. Вы начинаете задавать вопросы.





Риттер почти заснул. Но хотя он и впал в спокойную апатию, глаза его не сомкнулись. Он просто чувствовал, что не может или, возможно, не хочет действовать. Это было похоже на то состояние пограничного сна, когда человек полностью осознает свое окружение и пытается пробудиться, но не может. В отдаленной части своего мозга он чувствовал, как Фреки бесшумно бежит через поля к санаторию. Но, конечно же, его похитители не смотрели туда. Просто в его поверхностные мысли. Борсук протянул руку, чтобы поправить упавшую на лоб Риттера прядь волос. - Расскажи нам какой-нибудь секрет, моя дорогая.Ничего особенного, ничего важного. Просто немного для начала.





Риттер покачал головой: А может быть, он только хотел это сделать.





“Ты же знаешь, что должен. Вы же видели, что так и будет. Зачем откладывать неизбежное?





“Там есть— - Риттер замолчал.





- Ну и что?





Со всей неохотой, которую он мог вложить в свой голос, Риттер сказал: Зашито в подкладку моей шинели.





“Это действительно так?- Борсук казался довольным. Он встал и пошел в спальню. Когда он вернулся, у него был нож Риттера, которым он разрезал пальто. Из подкладки он извлек квадратик белого шелка, на котором была напечатана подробная карта местности. Место встречи Риттера с его связным не было отмечено на нем. Но они, конечно же, уже знали об этом.





Борсук опустил карту на подставку рядом с диваном и положил на нее нож. Риттер старался не показывать, насколько он был уверен в близости ножа. Но насмешливый смешок доктора Нергуи подсказал ему, что клинок снова стал для него неприкасаемым.





“Вот видишь! Мир остается неизменным. За исключением того, насколько лучше вы себя чувствуете теперь, когда вы больше не боретесь за проигранное дело. Сейчас. Скажи мне имя твоего спутника, которого мы еще не поймали.





Риттер услышал собственный голос: "Влад.





“Значит, твой друг-славянин?





“Это прозвище, - сказал Риттер мертвым голосом.





- ААА. После того, как пронзили его, без сомнения. Расскажите нам о нем.





Сначала медленно, а затем многословно Риттер начал описывать Фреки-аналог так, как он его себе представлял: силу Влада, как умственную, так и физическую. Его преданность благополучию своего партнера. Игривая сторона, которая проявлялась в самые неожиданные моменты. Его ненасытная любовь к еде. Все это время он чувствовал, что Фреки подходит все ближе и ближе, пока, наконец, не остановился рядом с санаторием. Риттер почувствовал легкий, но безошибочно узнаваемый мысленный толчок. Фреки ждал дальнейших распоряжений.





“Достаточно.- Доктор Нергуи поднял руку. “А где он сейчас?





Риттер сумел выдавить из себя самую легкую улыбку. Он повернул голову к окну и почувствовал, что остальные тоже повернулись. “Смотреть туда.





Осколки стекла и дерева взорвались внутрь,когда Фреки ворвался в комнату.





В этот момент шока оба психиатра потеряли всякий контроль над своими сознательными мыслями, а следовательно и над Риттером. Освободившись от них, он поднялся с дивана, хлопнув ладонью по боковому столику, чтобы схватить нож. На этот раз его пальцы легко сомкнулись вокруг рукояти.





Он похоронил его в сердце Борсука.





Фреки повалил доктора Нергуи на пол, вцепившись зубами ей в горло. Риттера дважды укусили, когда он оттаскивал волка от трупа старухи. Но было необходимо как можно скорее разлучить их. Он не хотел, чтобы Фреки пристрастился к человеческой плоти.





Адрес, который был дан Риттеру, представлял собой клочок пустыря, ни поля, ни общего пользования, рядом со старой городской свалкой. Это было ужасающе открытое пространство. Он предположил, что его связной хочет быть уверенным, что на подходе его ждет только один человек. И все же она была ужасно открыта. Там он устроил себе небольшой лагерь бродяг и стал ждать, постоянно опасаясь быть обнаруженным солдатами-фуражирами или бандой журналистов.





Он не знал, кого ждет-у Риттера было только кодовое имя, псевдоним для его Связного. Он прибыл в назначенный день на рассвете и обнаружил только пустую землю. И человек, которого он ожидал увидеть, тоже не появился до захода солнца. В таком случае, как ему сказали, он должен был ждать три дня. Ни больше, ни меньше. Он уже прождал два часа.





Риттер склонился над своим крошечным очагом, потягивая из кастрюли водянистое рагу из кролика, когда Фреки заскулил из-под серого одеяла, скрывавшего его присутствие от любопытных глаз, предупреждая его, что кто-то приближается.





Риттер медленно поднялся.





Человек, который шел по бесплодной земле, был по меньшей мере на десять лет старше его. Судя по его одежде, человек состоятельный. Судя по его осторожности, он не был другом монгольского чародея или его империи. В руках он держал трость, которая, как подозревал Риттер, была больше, чем казалось на первый взгляд. Хотя Риттер и знал, что после всего пережитого им сам он выглядит устрашающе, незнакомец продолжал уверенно приближаться к нему.





Когда он подошел к костру, мужчина остановился. Он спокойно смотрел на Риттера, не испытывая ни доверия, ни страха. Он ничего не сказал. Он, казалось, был одинаково готов драться или бежать. Риттер знал, что это мог быть только тот человек, которого он ждал.





Протянув руку, Риттер сказал: - Полагаю, это волшебник Годо?

 

 

 

 

Copyright © Michael Swanwick

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Полковник»

 

 

 

«La Signora»

 

 

 

«Самое сильное заклинание»

 

 

 

«Последний заплыв Такитора»

 

 

 

«Селфи»