ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Дождь - это ложь»

 

 

 

 

Дождь - это ложь

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#АНТИУТОПИЯ

 

 

Часы   Время на чтение: 13 минут

 

 

 

 

 

В Аррасе пространство и время - это не идеи, а осязаемые субстанции, вплетенные красивыми девушками в саму ткань реальности. Ткацкие станки, которые создают сам Аррас, так же контролируются, как и старые девы, которые работают на них, обеспечивая почти идиллический мир для среднего гражданина. Но какой ценой? По мере приближения выборов неожиданный прогноз погоды и таинственный незнакомец намекают, что не все так, как кажется, и молодой мальчик узнает, что в Аррасе ничему нельзя доверять, даже воспоминаниям.


Автор: Геннифер Альбин

 

 





Стрим включился в 6: 30 утра, предварительно запрограммированный на начало рабочего дня. Миссис Хаусон едва замечала это, когда разбивала яйца на завтрак, красный фартук был аккуратно завязан на талии, чтобы ловить случайные капли масла из кастрюли. Она была на ногах с пяти утра, что давало ей достаточно времени, чтобы собраться до начала рабочего дня всей семьи. Ее мозг уже составлял список вещей, которые нужно было забрать из кооператива, включая яйца и кофе, так что прогноз погоды не произвел на нее должного впечатления.





Большинство дней в Аллии были приятными. Количество деловых-политических и других—мероприятий, проведенных в столице восточного сектора, показало, что погода оставалась комфортной; даже зимние месяцы были относительно мягкими. В других метрополитенах этого сектора могут наблюдаться снежные или тепловые волны, соответствующие, конечно, экономической необходимости. Из-за огромного количества чиновников, которые вызвали Аллию домой, метро осталось в 20-е годы.





В обязанности Джеймса входило следить за тем, чтобы Миссис Хаусон знала, заслуживает ли внимания ежедневная программа погоды. Он серьезно отнесся к этой работе, поэтому был первым человеком в доме Хаусонов, заметившим, что сегодня вечером их ожидает дождь.





“Доброе утро.- Мистер Хаусон взъерошил волосы сына, входя в кухню с портфелем в руке. “Есть что доложить?





Джеймс кивнул, присоединяясь к отцу за столом. - Тебе может понадобиться зонтик.





- Может быть?- Повторил Мистер Хаусон, приподняв бровь.





"Она должна начаться в 5 часов вечера.”





“Я уже еду домой, - сказал мистер Хаусон. “Мне определенно понадобится зонтик.





- Дождь идет?- Миссис Хаусон покачала головой, ставя перед мужем и сыном две тарелки с яйцами и тостами. “Так близко к выборам? Это же должен быть юбилей.





- Они не могут позволить ему слишком высохнуть. Лучше сделать это сейчас, чем ждать еще две недели до завершения выборов и начала официальных инаугурационных галасов.- Мистер Хаусон говорил с видом человека, который точно знает, как функционирует его правительство.





“Но это же премьер-министр.





“Как ты думаешь, они хотят, чтобы шел дождь, пока они голосуют?





Конечно, чиновники скорее закажут дождь сейчас, чем будут ждать, пока они соберутся в палатах, обсуждая, кто из них должен быть избран премьер-министром. Не то чтобы у них ушло много времени на выбор. Что же касается мистера Хаусона—да и большинства жителей Арраса,—то на эту работу был назначен только один человек.





“Наверное, мне тоже понадобится зонтик, - сказала миссис Хаусон. “Я собиралась зайти в кооператив после работы.





Джеймс бросил вилку и схватился за стол. “Можно мне прийти?





Миссис Хаусон на мгновение задумалась, а потом кивнула. Если бы Джеймс родился девочкой, ответ был бы отрицательным. Но ему уже исполнилось девять лет, и разве не было одной из привилегий иметь сына, чтобы он мог самостоятельно добраться до метроцентра? - Поезжай по железной дороге в офис после академии.- Она повернулась к мужу. “Нет никакой необходимости ждать возле метроцентра, чтобы забрать нас. Мы возьмем рельсы обратно, как только закончим.





Яйца Джеймса похолодели, когда он заерзал на стуле, думая о своем сегодняшнем приключении. Ему будет позволено путешествовать одному, и есть хороший шанс, что его мать позволит ему помочь с покупками в кооперативе. он едва заметил, когда репортер стрима объявил, что вечерний душ продлится всю ночь.





Джеймс так быстро добежал от Академии до станции, что прибыл туда за полчаса до следующего отправления, поэтому он бродил по округе, выпятив грудь и выпрямившись во весь рост. Взрослые брались за перила, и хотя Джеймс знал, что другие мальчики в его классе часто делали то же самое, он чувствовал себя положительно набитым при мысли, что он тоже берет их.





Станция находилась на окраине города и была предпочтительным видом транспорта для обычных граждан. Важные бизнесмены и чиновники могли бы скитаться от метро к метро, даже в другие сектора, но очень немногие люди заслужили эту привилегию. Несмотря на это, многим из них приходилось добираться до центра Метро по работе или посещать кооператив за припасами и пайками. Мать Джеймса обычно сама ходила за покупками после работы.





Автоматический счетчик сканировал карточки привилегий, которые Джеймсу не разрешалось носить с собой почти каждый день. Он не должен был носить его до тех пор, пока ему не исполнится десять следующей осенью, поэтому его мать обычно не позволяла ему это делать. Но сегодня был особенный день, и он сжал свою визитку в потной ладони. Ему потребовалось две попытки, чтобы отсканировать карточку, и он уронил ее один раз. Наконец вспыхнул маленький экран, и Джеймс протиснулся сквозь металлические зубцы турникета. Платформа для ожидания была достаточно проста—большая бетонная плита. Голубые скамейки усеивали его, но лишь немногие были заняты ожидающими пассажирами.





Джеймс развернулся широким кругом и оглядел все это—маленький стенд с ежедневными бюллетенями, вход в кафе со столиками, разбросанными прямо за дверью, и рельсы. О рельсах Джеймс узнал еще в Академии. Он достигал скорости до ста километров в час и совершал непрерывные циклы движения туда и обратно от отдаленных районов до метроцентра в рабочее время. Но он еще не вернулся из своего последнего путешествия, поэтому станция, казалось, зияла открытым краем платформы.Тонкие рельсы тянулись мимо высокой платформы, и Джеймс посмотрел через край, дрожь пробежала по его животу. Это был долгий путь к падению. Он отступил назад и принялся исследовать остальную часть станции.





В этот момент у перил находилось очень мало людей. Несколько женщин с маленькими детьми слонялись вокруг, вероятно, тоже собираясь спуститься в метроцентр. Джеймс прошелся по платформе, на мгновение представив себя дежурным по станции. Он огляделся вокруг, ожидая увидеть признаки опасности. Он подозревал, что именно так поступали служащие станции. Но все было как обычно.





Все, кроме мужчины в кожаной куртке, которая свисала до самой земли. Мужчина огляделся по сторонам и, убедившись, что за ним никто не наблюдает, сел на скамейку и вытащил из-за пазухи маленький нож. Послеполуденное солнце сверкнуло на лезвии, когда он открыл его и начал царапать что-то сбоку от скамейки.





Джеймс застыл на месте, глядя на него широко раскрытыми неуверенными глазами. Настоящий дежурный по станции подошел бы и остановил бы этого человека, чтобы тот не осквернял скамейку, но Джеймс не мог найти в себе мужества. У незнакомца был нож! Вместо этого он на цыпочках подошел поближе, старательно прячась за стойкой с ежедневным бюллетенем. Выглянув из-за угла, Джеймс внимательно посмотрел на незнакомца. Он не был похож на тех мужчин, которых Джеймс видел по соседству. Аллия была населена бизнесменами и торговцами.Некоторые из отцов этих друзей работали в магазинах, но даже когда они возвращались домой с рабочего дня на мотоциклах, они не выглядели так . . . это опасно. Никто из них не носил кожаных плащей и не носил ножей. Джеймс вовсе не был уверен, что в Аррасе вообще разрешено носить ножи.





Через несколько минут его мысли прервал пронзительный свист рельсов. Джеймс обернулся и увидел, что она становится все больше по мере приближения к станции, ее шестеренки вращались и поднимали пар, когда она с визгом остановилась. Он снова посмотрел на скамейку, но мужчина уже исчез.





Обрубок человека вышел на платформу и закричал: “Все на борт!





Джеймс поколебался, потом подбежал к скамейке и опустился на нее, чтобы осмотреть левую руку. Он нашел послание, вырезанное на дереве. Дрожащим пальцем он провел по выгравированным буквам.





Дождь-это ложь.





Это не имело для него никакого смысла. Как мог дождь быть ложью? Дождь был, в конце концов, просто дождем. Но он не мог остаться и ломать над этим голову. Не обошлось и без пропажи вагона. Схватив свою сумку, он бросился к ожидавшему его Локомотиву и сел в пассажирский вагон. Он не заметил, как незнакомец проводил его взглядом.





Кооператив был чрезвычайно занят для буднего дня, но миссис Хаусон рассудила, что полный вечер штормов, вероятно, вынудил горожан забрать свои пайки пораньше. Она дважды проверила прогноз погоды Джеймса и выяснила, что осадки будут продолжаться ровно двенадцать часов. К тому времени, как она проснется, чтобы подготовиться к завтрашнему дню, все будет кончено.





Джеймс подпрыгнул рядом с ней, едва сдерживая возбуждение, которое перешло в спазмы энергии. Его руки и ноги болтались, когда он прыгал и вращался, глядя на заполненные полки вокруг него. Для большинства это, вероятно, выглядело так, как будто он потерял контроль над своим телом. Несколько женщин сочувственно кивнули им, когда они проходили мимо, в то время как другие смотрели в сторону, задрав носы кверху. Никогда не было трудно отличить матерей от соседей девочек и мальчиков.





С дочерью, возможно, было бы приятнее делать покупки, но она предпочла бы иметь сына по стольким причинам . Она вздохнула и положила руку на плечо Джеймса, словно желая немного успокоиться.





Он понял намек и заставил себя выпрямиться во весь рост, как взрослый. Он был в кооперативе и даже сам спустил перила вниз. Думая о своей поездке, он подумал, не рассказать ли матери о человеке на вокзале и о странном послании, которое он оставил.





Он потянул ее за блузку, но она была занята, собирая банки с полки. “На вокзале был один человек, - начал он, пустившись в описание этого человека и странных слов, написанных мелкими буквами на скамейке.





“Ммммм-хмммм.- Его мать кивнула, перепроверяя свой список.





Джеймс сдался. Невозможно было привлечь внимание его матери, когда она была занята другими делами. Кроме того, ему нравилось думать об этом человеке и странном послании. Это было похоже на тайну. Он знал, что у него не должно быть секретов, и все же это было восхитительно, как будто он спрятал немного конфет для себя. Только он знал об этом человеке и его послании. Больше никто даже не взглянул на скамейку на вокзале. Но Джеймс коснулся его, почувствовал буквы, выгравированные на дереве.





Это было почти так же, как если бы этот человек оставил ему сообщение.





Когда их тележка наполнилась тщательно отобранными предметами, Миссис Хаусон подкатила ее к кассе, Джеймс последовал за ней. Она заметила, что теперь он был гораздо спокойнее, вероятно, думая о своем путешествии по железной дороге. Она знала, что это вызовет у него трепет.





Кассир обменялся с ними любезностями, и двое взрослых вступили в непринужденную беседу о сегодняшней программе погоды.





“Это будет doozie, - сказала женщина, просматривая каждый предмет в тележке.





“Я не вижу, как они могут оправдать двенадцатичасовой шторм, особенно это близко к выборам.- Миссис Хаусон не согласилась со своим мужем относительно необходимости этого. Даже ночью двенадцатичасовая гроза была досадной помехой, и если старшие Девы не будут осторожны, скорее всего, там будет грязь.





Кассир пожал плечами, казалось, не соглашаясь и не заботясь об этой оценке. Она собиралась пойти домой и остаться с мужем, так что это не имело для нее никакого значения. - Дождь-это всего лишь дождь.





- Дождь-это ложь, - пропищал Джеймс, думая о своем сообщении, пока две женщины обсуждали погоду.





“Что за глупости ты говоришь.- Миссис Хаусон нервно рассмеялась, бросив на Джеймса предостерегающий взгляд, и указала на дверь. “Ждать снаружи.





Предупреждение было совершенно излишним, потому что рот Джеймса уже был зажат, когда он вышел из кооператива. он выдал свою тайну! Прислонившись к кирпичному фасаду кооператива, Джеймс водил невидимыми буквами по стене.





“Это что, послание?- кто-то спросил его.





Джеймс поднял глаза и оказался лицом к лицу с человеком с железнодорожной станции. Джеймс покачал головой, глядя на длинное кожаное пальто и жилет незнакомца. Вблизи Джеймс разглядел, что мужчина был небрит, а его волосы коротко острижены. Это было против правил гигиены и правил внешнего вида, но Джеймс ничего не сказал. В животе Джеймса образовался холодный ком, и из него выросли ледяные щупальца, которые поползли вниз по его рукам и вверх по шее.





Женщина вышла из переулка, который проходил между кооперативом и офисным зданием по соседству. В отличие от матери Джеймса, на ней не было косметики, и она была одета в узкие кожаные штаны. Джеймс никогда раньше не видел женщину в брюках.





- Данте, - позвала она. Мужчина отмахнулся от нее, и ее глаза сузились до сердитых щелочек.





Данте опустился на колени и вытащил из кармана кусочек мела. Мелкими аккуратными буквами он снова написал сообщение.





Дождь-это ложь.





Джеймс сглотнул лед, достигший его горла, но он сидел там как комок, заставляя все его тело чувствовать онемение.





- Не забудь, - прошептал Данте и, говоря это, схватил Джеймса за руку.





Джеймс кивнул: Он не понимал, что имел в виду этот человек, ни по словам, которые он произнес, ни по написанному сообщению.





- Джеймс! Мать резко окликнула его, и Джеймс попятился от мужчины. Мужчина встал и повернулся, направляясь к переулку, где его ждала женщина. В этот момент Джеймс заметил очертания песочных часов, отпечатавшиеся у него за ухом, как будто они были выжжены там. Затем Данте скользнул обратно в тень, где ему и полагалось быть.





- Джеймс!- На этот раз, когда мать позвала его по имени, это был приказ, а не просьба. Джеймс бросил последний взгляд в сторону выхода из переулка, прежде чем вернуться к матери.





Если не считать косого взгляда кассира, ни одна из женщин больше ничего не сказала о дожде, и миссис Хаусон покинула кооператив, погрузившись в свои мысли, только чтобы обнаружить, что ее сын разговаривает с незнакомым мужчиной. Ему не потребовалось много времени, чтобы спугнуть мужчину, и это еще больше убедило Миссис Хаусон в том, что она спасла своего сына от девианта.





Ее сердце трепетало, когда она вела его обратно на железнодорожную станцию. Конечно, можно было слышать о девиантах, но встретить их на людях—и таких старых ! Гильдия обычно ловила их пораньше. И еще там была женщина. Она так крепко вцепилась в руку Джеймса, что он попытался вырвать ее, но она не отпускала его, пока они не оказались в безопасности на перилах.





Ему было всего девять лет, сказала она себе. Он не знал, как лучше разговаривать с незнакомцами. Аррас был в безопасности, но между девиантами и странным замечанием Джеймса в кооперативе нервы Миссис Хаусон зашевелились, как пустые шарики в банке. Никогда не стоит говорить о лжи, особенно на людях. Гильдия нахмурилась, услышав ложь. Не то чтобы его глупое заявление что-то значило.





Когда рельсы с грохотом покатились домой, она увидела, как Джеймс ерзал на сиденье, пытаясь получше рассмотреть происходящее из окна. Чем больше она думала об этом, тем больше расслаблялась. В будущем она будет ходить по магазинам одна. Она едва заметила целенаправленное прикосновение пальца Джеймса к стеклу, и к тому времени, когда первая капля дождя упала ей на лоб и она открыла зонтик, жонглируя своей сумкой с пайками, она совершенно забыла об этом.





Дождь шел сплошным потоком, тяжелым и целеустремленным. Никто в доме Хаусонов не мог припомнить такого ливня, и за обедом Мистер Хаусон отпустил несколько неуместных шуток по поводу старой девы, руководившей бурей. Миссис Хаусон сосредоточилась на том, чтобы возиться со всеми тарелками, стараясь не обращать внимания на ужасный трепет, который охватывал ее при каждом упоминании о дожде.





Джеймс мог думать только об одном, и за обедом он не проронил ни слова.





Пока мать мыла и вытирала посуду после ужина,он выскользнул через заднюю дверь. Он ступил босыми ногами на траву и почувствовал, как земля хлюпает между пальцами ног. Дождь жирными каплями падал ему на лицо, и он сморгнул их, но дождь задержался на его ресницах, как непрошеные слезы. Джеймс чувствовал это—как она впиталась в его рубашку и скользнула скользкими дорожками вниз по коже. Где-то в Восточном Ковентри девушка ткала эту бурю в небо над головой. Она сделала возможным этот дождь. Она сделала дождь настоящим. В этом он не сомневался.





- Джеймс Хаусон!- его мать закричала с заднего крыльца. - Немедленно возвращайся в дом!





Он оглянулся назад сквозь завесу дождя, а затем еще раз оглядел двор, когда в небе сверкнула молния. Над головой грохотали облака, и гром сотрясал его грудь, заставляя бешено биться сердце.





Что имел в виду этот человек, Джеймс не мог догадаться, и когда мать стянула с него промокшую одежду, Джеймс понял, что это, должно быть, была уловка. Шутка. Это было единственное разумное объяснение. Джеймс видел это собственными глазами и чувствовал кожей. Дождь был так же реален, как укрывший его сейчас дом или сухое полотенце, в которое его завернула мать.





“Что ты там делал?- спросила его мать.





“Мне нужно было почувствовать дождь, - сказал он ей.





“В следующий раз залезай в ванну. Тогда вы не будете пачкать ноги в грязи.- Она вытерла его мочалкой, стряхивая грязь с пальцев ног.





- Хорошо, - пообещал он ей, не отрывая глаз от набухающих облаков за окном.





- Вся эта грязь, и прямо перед выборами!- пробормотала она, протягивая ему пижаму.





Он тихо пожелал ей спокойной ночи, не поднимая шума, когда мать сказала ему, что пора спать, и лежал под одеялом, слушая, как дождь стучит по крыше, пока его веки не отяжелели.





На следующее утро никакой грязи на улице не было. Ни капли дождя не упало на траву, когда Джеймс выскользнул через сетчатую дверь, пока его мать готовила завтрак.





Миссис Хаусон жужжала над плитой, разбивая яйца. Сегодня утром она с радостью обнаружила, что идти в кооператив нет никакой необходимости: обычно к середине недели у нее заканчивались пайки, и ей приходилось возвращаться домой после работы. Она могла бы избежать еще одной поездки с запасами до выходных, когда Джеймс сможет остаться дома с отцом, а она отправится за продуктами. Молодому парню нечего было делать в метроцентре, особенно в несегрегированных кооперативах.Гильдия действительно должна установить более строгие ограничения для общественных мест, подумала она, удивляясь глупости родителей, которые подвергают своих детей опасности метроцентра, прежде чем они будут готовы.





Она, конечно же, никогда не возьмет своего сына в кооператив.





Поставив тарелки на стол, она огляделась в поисках Джеймса, но его не было в гостиной. Ее муж уже сидел,поглощенный ежедневными новостями. Миссис Хаусон отряхнула руки о фартук и побрела к двери. Джеймс стоял на лужайке перед домом, опустившись на колени в траву.





Она открыла дверь и позвала его по имени. Он повернулся к ней, затем еще раз посмотрел на траву, прежде чем броситься обратно в дом.





- Здесь нет грязи, - сказал он ей.





“А почему там должна быть грязь?- спросила она, наливая молоко в стакан и ставя его перед ним.





- Прошлой ночью шел дождь, - сказал он. Дождь лил всю ночь. Джеймс несколько раз просыпался ночью от раскатов грома, но в это утро на улице не было и следа влаги.





Мистер Хаусон выглянул из-за бюллетеня. “Этого не было в программе.





- Все началось в пять часов, - напомнил ему Джеймс.





“Я думаю, тебе это приснилось, - сказала мать, придвигая к нему тарелку.





Она пыталась отвлечь его. Его мать терпеть не могла, когда он нес всякую чушь.





“Я все слышал!- Запротестовал Джеймс.





- Теперь Джеймс . . .- Голос его отца прервался в предупреждении, и Джеймс замолчал.





Прошлой ночью прошел дождь. Джеймс слышал это, и он помнил отчет программы погоды от вчерашнего утра, но больше всего он помнил странного человека и его слова.





“Они никогда не планировали дождь так близко к выборам, - объяснила Миссис Хаусон, и ее муж согласно кивнул.





“Но. . .- Возражение слетело с губ Джеймса, когда он подумал о последних словах человека в кооперативе.





Только не забудь.





Джеймс покончил с завтраком и собрал сумку, чтобы ехать в Академию. Он поцеловал мать в щеку и направился к входной двери. Но когда он дошел до конца улицы, то пошел в противоположном направлении.





Большинство пригородных поездов уже покинуло станцию. Все оставшиеся в округе люди, включая его родителей, поедут на работу. Сегодня не было никакого странного человека. Джеймс подумал о словах, написанных мелом в кооперативе,-дождь мог бы их смыть, но человек выгравировал предупреждение на скамейке. Он все еще был бы там.





Джеймс чуть не споткнулся на бегу. Дежурный на станции крикнул ему, чтобы он притормозил, но Джеймс не остановился. Он едва дышал, когда его колени ударились о сиденье скамейки. Хватая ртом воздух, он наклонился к левому подлокотнику скамьи.





Краска была нетронутой, без единого следа.





Джеймс подумал, что он запутался. Он подвинулся к другому концу стола, чтобы убедиться, что и там краска была идеальной. Он встал и медленно двинулся от скамьи к скамье. Их голубая краска блестела, безупречная, чистая и совершенно нетронутая. На мгновение ему показалось, что кто-то их нарисовал. Возможно, кто-то пожаловался на сообщение.





Но прошлой ночью шел дождь. Тогда никто не смог бы ее раскрасить, а если бы и раскрасил, то на скамейках было сухо. Там не было и намека на влажную краску.





Или дождь.





Джеймс перекинул сумку через плечо и зашаркал к улице, остановившись только для того, чтобы выбросить в мусорное ведро вырванную страницу ежедневного бюллетеня. Он взглянул на заголовок. Еще одна история о кампании Кормака Паттона на пост премьер-министра, но никакого упоминания о дожде.





Дождь был ложью.

 

 

 

 

Copyright © Gennifer Albin

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Локо»

 

 

 

«Брат. Царевич. Змей.»

 

 

 

«Быстрое оружие»

 

 

 

«Мужчина, который желает утонуть»

 

 

 

«Король Марбери»