ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Драконы завтрашнего дня»

 

 

 

 

Драконы завтрашнего дня

 

 

Проиллюстрировано: Shiba Shake

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 17 минут

 

 

 

 

 

После краха цивилизации Нора и ее семья живут тихой жизнью на равнинах Среднего Запада, пока великий Огненный бог неба не спустится и не сделает ей неотразимое предложение, которое заберет ее навсегда у тех, кого она любит.


Автор: Кэтлин Болдуин

 

 





Земля, Равнины Среднего Запада





Боги кружат высоко над нами в бесконечном огненном кольце. Крылатые существа, которые иногда мелькают в поле зрения, как будто мы, смертные, заслуживаем лишь мимолетного взгляда на их величие. Будь то драконы, ангелы или демоны. Этого никто не знает. Люди обсуждают этот вопрос уже более десяти лет.





Мы с братом на цыпочках пробираемся по травянистой равнине, охотясь. - Нора!- Он дергает меня за плащ. Я оборачиваюсь и вижу, как ужас бледнеет на его лице. “Смотреть.- Он показывает на небо. Полоска золотистого пламени полыхает по направлению к Земле.





- Беги, - кричу я и толкаю его перед собой. - Беги!





Мы мчимся через прерию, не обращая внимания на змей и кроличьи норы. Ядовитые клыкастые существа-ничто по сравнению с верной смертью, надвигающейся на нас, существом, которое может опалить кожу с наших спин за один вдох, или вдохнуть и высосать весь кислород из воздуха только для того, чтобы взлететь и оставить наши легкие разрушенными.





Мой младший брат бежит быстрее, чем когда-либо прежде, его ноги размыты, когда он пробирается через высокую траву. Наши колчаны и стрелы стучат по нашим спинам, когда мы прыгаем маленькие камни и играем в Джук вокруг кустов.





- Стой! Команда грохочет в воздухе, это не настоящие слова, а безошибочное впечатление, настолько сильное, что земля дрожит. - Стой!





Но мы не останавливаемся. НЕТ. Мы продолжаем бежать, направляясь прямо к выходящей на поверхность скале примерно в ста метрах от нас. Если мы туда доберемся, то сможем протиснуться в щели и спрятаться. Небо вспыхивает горячим светом. В любую минуту нас поджарят заживо.





- Остановись .





На этот раз Земля не дрожит у нас под ногами. Это менее страшная команда. Дракон чего-то хочет. Я замедляюсь, понимая, что существо настигнет нас задолго до того, как мы достигнем скал. У нас ничего не получится. Только не вместе. Но если я отвлечу его, мой брат сможет добраться до безопасного места.





- Продолжай идти, - шепчу я Робби. - Я выиграю тебе немного времени.





Время.





Мои ноги с глухим стуком останавливаются. Это мои последние минуты жизни. Я приседаю, собираясь с духом. Что же это за штука, время, что мы, люди, так высоко его ценим? Мы обменяем все, чтобы продержаться еще одну минуту, еще один день. Интересно, что такое еще тридцать лет, когда у меня уже было шестнадцать? Тридцать лет-ничто по сравнению с теми существами, что преследуют нас. Говорят, что они живут веками.





Робби бросает отчаянный взгляд назад. Я машу ему рукой, все еще сутулясь и ловя ртом воздух. Зверь парит надо мной, обмахивая воздух своими массивными крыльями.





- Чего ты хочешь? - хриплю я своему тюремщику.





Массивное существо садится на землю с грацией бабочки, приземлившейся на лепесток розы. Земля не раскалывается на части. Трава едва шевелится, но существо горит так горячо и бело, что мне приходится прикрыть глаза рукой.





Я слышал рассказы, что при взгляде прямо на одну из них человек превращается в обуглившуюся лужу. В любом случае, это конец для меня, поэтому я осмеливаюсь смотреть, моргая, когда я напрягаюсь, чтобы всмотреться в яркость. “А ты кто такой?- Шепчу я себе, зная, что ответа не будет. Люди давным-давно перестали спрашивать. Когда-то наши самые смелые журналисты и ученые отважились провести расследование. Те, кто выжил, вернулись домой с зажаренными металлическими шишками, которые когда-то были записывателями и камерами, но без ответов. Драконы не разговаривали с ними.





Я представляю себе обрывки своих ботинок и одежды, торчащие из расплавленной груды моей плоти. Мой брат теперь в безопасности среди скал. Я молюсь, чтобы он спрятал свои глаза. Я не хочу, чтобы он видел, как я умираю.





А кто я такой? Вопрос дракона дует мне в лицо, как обжигающий летний ветер.





Это что, загадка? Он оскорблен тем, что его жертва осмелилась спросить его личность? Земля подпрыгивает у меня под ногами. Если у него есть когти, я думаю, что он должен был постучать по земле. Волна страха захлестывает меня, и я пригибаюсь, ожидая его гнева.





Ничего не происходит, кроме того, что я чувствую нетерпение. Будь он проклят —он ждет, что я отвечу.





- Я колеблюсь. “Ты что, дракон?” Я пытаюсь взглянуть на него, но пламя все еще слишком яркое.





Миф? Его ответ дрожит в воздухе, заставляя меня сделать шаг назад. Ты думаешь, я летающая ящерица? Его сердитый рев грохочет в моих внутренностях, сотрясая мое равновесие, сбивая меня с толку.





Значит, это не дракон. Огненный ангел? Но я не смею предложить еще один неверный ответ.





И снова нетерпеливый удар сотрясает землю. Я хочу убежать или броситься на монстра и ударить его своими бесполезными кулаками. Поскольку и то и другое было бы бесполезно, я крепко скрещиваю руки на груди и замолкаю. Мое молчание не успокаивает его. Он должен наслаждаться игрой со своей добычей.





А кто я такой? - снова требует он.





Я ненавижу, когда люди задают вопросы, на которые они уже знают ответ. Если бы я был более скромным, мудрым человеком, я мог бы польстить ему и сказать "Бог". Вместо этого я закрываю глаза, выпячиваю подбородок и бросаю вызов этому существу. Он все равно собирается поджарить меня живьем. - Это демон?





Он хлопает крыльями.





Порыв ветра сбивает меня с ног и заставляет кататься, как несущественный таблеточный Жук. Кувыркаясь назад. Я думаю о наших потерянных городах, об обугленных грудах стали и пластика, которые когда-то были телевизорами, автомобилями или автобусами. Я помню груды обломков, которые эти существа сложили из наших небоскребов, вся наша цивилизация сгорела дотла. Эти воспоминания заставляют меня смириться. Я распрямляюсь, но продолжаю стоять на четвереньках. - Мне очень жаль.





А ты кто такой? Его новый вопрос поднимается из земли вокруг меня и гудит во мне с любопытными вибрациями, почти как если бы он уже не знал ответа. - Почти все . - Он все знает.





“Человек. Из плоти и крови, - отвечаю я сквозь стиснутые зубы. - И еще кость.” Не забудь про кость . Это будет единственная часть меня, которая останется, когда это испытание закончится.





И это все?





Он что, издевается надо мной? “Разве этого недостаточно?- Ветер снова бьет меня, на этот раз я борюсь с ветром и поднимаюсь на ноги. - Ну и ладно! Но это еще не все. Гораздо больше. У нас есть чувства и мысли. Надежды и мечты. Мы любим друг друга. И.





И вы ненавидите друг друга .





- Да, иногда, - признаю я. “Но это еще не все.” Как я могу объяснить ту часть себя, которая совершенно не поддается определению? Дракон ждет, пока я с трудом подбираю нужные слова. “Там что-то глубоко внутри. Что-то, о чем мы ничего не знаем.





Но ты ведь что-то об этом знаешь, не так ли?





Я отрицательно качаю головой. Стрелы в моем колчане стучат мне в спину. “Нет. И никто не знает. Это и есть тайна.





- Не лги мне! Ветер дует мне в лицо, сдувая волосы назад, как будто я стою посреди свирепого шторма.





- Кричу я в порывистый воздух. “А что ты можешь об этом знать? Ты же не человек.- Мои кулаки сжимаются по бокам. “Как ты можешь знать, что находится внутри нас?- Я вздрагиваю и делаю шаг назад. Мне приходит в голову, что, возможно, они пробуют нашу сущность, когда убивают нас. Есть ли у него аромат, то, что лежит в глубине человека? Когда мы умираем, эта неопределимая часть нас поднимается и благоухает их лицами? Это воняет, или это сладко?





Ты же меня видишь.





- Я не могу ... Ты же знаешь, что не могу. - это правда, и все же я пытаюсь прищуриться сквозь пальцы. Я не вижу ничего, кроме клубящейся массы слепящего света. “А чего ты хочешь?





Ветер кружится вокруг меня, обжигая искрами, горячими, как угли от костра. Внезапно я чувствую себя голым, как будто существо действительно может заглянуть в мои глубины.





Как давно ты это знаешь? Его вопрос проносится над прерией, пригибая траву в сторону.





“Что ты имеешь в виду?





Раздраженный мной, его ответ сотрясает землю. Как давно вы знаете о том, что живет внутри вас?





- А, это.





Сущность человека-это спорный момент. Человечество обсуждало это веками, но я сомневаюсь, что дракон поймал меня здесь, на равнине, чтобы обсуждать философию. - Даже не знаю.- Я пожимаю плечами. - Может быть, навсегда.





Тварь отступает, и я снова отваживаюсь взглянуть на нее. Что-то мерцает внутри этого яркого света, что-то еще . . . великолепный.





Ужасающий.





И странно знакомым.





- Навсегда . Во вспышке света это единственное слово проливается на меня, пропитывая мое существо, расплескиваясь по равнине, стремясь заполнить огромное открытое пространство - настолько полное, что я едва могу дышать.





- Я здесь навсегда, - объясняет существо. Вот кто я такой .





Я отрицательно качаю головой. - Бессмыслица какая-то, - бормочу я. - Ты ничего не понимаешь. Вечность-это измерение времени.- Возможно, этому существу нужен словарь.





Он не обращает на меня внимания. Ты-один из нас .





Теперь он ведет себя еще более абсурдно. - Я смеюсь. Я вовсе не хочу смеяться. Это просто вырывается из меня. Я тоже не собираюсь насмехаться, но он сам напрашивается. - Это я? Один из вас?- Я протягиваю свои тощие руки, поворачивая их во все стороны. - Я не вижу никаких крыльев.





Я оглядываюсь через плечо на валуны, чтобы убедиться, что мой брат все еще прячется, и вздыхаю с облегчением.





Твой брат тоже один из нас.





“Мой брат? Вы имеете в виду маленького ребенка, который убежал от вас в ужасе?- Тот, что наблюдает за нами со скал. Вряд ли.





Зверь шуршит. Его ослепительный свет расширяется. Либо это существо намерено взлететь, либо оно раздувается, чтобы взорвать меня пламенем. Земля трясется. Мои руки взлетают вверх, чтобы удержать равновесие. Мало хорошего это принесет, когда земля разверзнется, чтобы поглотить меня. Здесь нет ничего, за что можно было бы зацепиться, кроме травы и нескольких небольших камней.





“А ты кто такой?-Я снова выкрикиваю свой вопрос. Мне нечего терять. Жив я или мертв, но я хочу знать, почему драконы выгнали нас из городов. Почему они нас терроризируют. Почему они преследуют небеса.





Мы же не драконы. Камни у моих ног дрожат и гремят. Земля трясется так сильно, что я падаю. Эти валуны! Робби будет раздавлен. Я резко оборачиваюсь, чтобы проверить, не рушится ли выступ.





- Нет!- Я поднял руку к небу, отгоняя поднимающееся существо.





Земля тут же оседает, но мне кажется, что моя ладонь взорвалась. Я прижимаю его к груди, надеясь, что покалывание прекратится. Как только зверь улетает, я осматриваю его. Плоть на моей руке горячая на ощупь, покрасневшая, но не обожженная.





Робби выскакивает из своего укрытия, и мы вдвоем бежим всю дорогу домой. Мы ворвались на кухню, где у мамы горел огонь и булькала кастрюля с тушенкой. Не поднимая глаз, она спрашивает: "ты поймал кролика?- Лови ... она никогда не может заставить себя произнести слово "убить". Я слишком устала, чтобы отвечать, но Робби бросается к другому краю ее рабочего стола. - Нора разговаривала с одним из драконов!





“Это не совсем драконы.” Я не знаю, почему я это сказал, даже не знаю, правда ли это. Они вполне могут быть мифическими драконами. Может быть, тысячи лет назад эти же самые существа пришли и ушли, и вот где началась вся идея драконов, я не знаю.





Мама кладет нож рядом с горой моркови и поворачивается, чтобы посмотреть на меня. “Что ты сделал?





Робби подбегает к ней, его рот безостановочно дребезжит. “Я же тебе говорю, Ма. Она разговаривала с одним из них-огромным драконом. Она заставила меня спрятаться в скалах, но я выглянул и увидел ее. Эта штука была гигантской.- Он широко раскинул руки, но все же недостаточно широко, чтобы описать ширину этого существа.





- Не говори глупостей, Робби.- Мама берет нож и снова принимается рубить мясо. Чоп, чоп, чоп, ее челюсть скрежещет, а потом она снова ударяет ножом. “Никто никогда не говорил с одним из этих монстров и не жил.





“Но ведь это правда! - Я видел ее.- Робби хлопает ладонями по рабочему столу. - Скажи ей, Нора! Расскажи ей, что случилось.





“О чем это он говорит?- Мама искоса смотрит на меня, прищурившись, и я знаю, что на самом деле она не хочет об этом слышать. Это только сделает ее еще более напуганной, чем сейчас.





Даже если бы она захотела узнать, как бы я ей это объяснил? Драконы, или кто бы они там ни были, не разговаривают—во всяком случае, не так, как люди. - Даже не знаю.





Лицо Робби сжимается, как будто я ущипнула его. “Я тебя видел.





“Я не совсем понимаю, что произошло.” Это наполовину правда, наполовину ужасная ложь. Эти несколько мгновений со зверем на равнине выжжены в моей памяти так же верно, как если бы существо выжгло кожу с моего тела. Его слова "ты один из нас" все еще звучат у меня в голове.





Мама идет к огню, чтобы бросить морковь в чайник, и я иду за ней, шаркая ногами по грязному полу. - Не делай этого, - машинально бормочет она.





Я перестаю дергаться. “Один из них погнался за нами, и я знал, что мы оба не уйдем. Так что, я подумал, может быть, если я отвлечу его—”





- Нора!- Она плюхается на табуретку у камина. “Ах ты маленький дурачок. Тебя же могли убить. Клянусь, ты такой же безрассудный, как и твой отец.





“Если бы я не остановился, эта тварь убила бы нас обоих.” Я чувствую себя неуважительно, называя это вещью . Это гораздо больше, но я не знаю, как еще это назвать.





Мама сгорбилась, держа свою трясущуюся голову обеими руками. - Я их ненавижу. Я ненавижу этих ужасных тварей.- Свернувшись калачиком, как черепаха, она разразилась целой вереницей невнятных проклятий. “Почему бы им просто не уйти и не оставить нас в покое?- Она резко выпрямляется и бьет себя кулаками по бедрам, глядя на меня так, как будто это я ее убил .





Как будто я один из них.





“Как же тебе удалось спастись?





- Я пожимаю плечами. - Он отпустил меня.





“Сказать вам.- Робби хватает кусочек морковки, оставленный на рабочем столе. “Она сама с ним разговаривала.





Мама выглядит испуганной, как будто она думает, что я какой-то урод или Бриллиантовая Гремучка, змеящаяся по ее полу. В любую минуту она может принести мне метлу. Единственный способ выбраться отсюда-это сменить тему. “Может, тебе помочь с ужином?





Мама встает и вытирает ладони о фартук. - Наверное, это значит, что в котле нет мяса. Я полагаю, что вы можете также выйти и вытащить еще одну картофелину.





Мы и раньше возвращались домой с пустыми руками, и она никогда не добавляла лишнюю картошку в тушеное мясо. Это равносильно убийству откормленного теленка, празднованию того, что оба ее ребенка живы. По крайней мере, мы сегодня живы. Думаю, это стоит отпраздновать. По пути в сад я поднимаю глаза. Огненные кольца все еще пылают в атмосфере. Всегда присутствующий. Никогда не смотрел.





- Навсегда .





Я осторожно Рою землю под гроздью ярко-зеленых листьев и нахожу выпуклость, которая обещает картофелину размером с кулак. Откопав его, я отрываю корень, убедившись, что пересаживаю другие клубни. После всей этой беготни сегодня, я думаю, Робби будет очень голоден. Держу пари, он мог бы съесть всю эту картошку в одиночку.





Твой брат тоже один из нас.





Я не люблю загадок. Робби не может иметь никакого отношения к этим существам. Он наблюдает за мной с порога, задумавшись, скрестив руки на груди и надув губы длиной в милю. Я поднимаю пухлую красную картошку и улыбаюсь. На него это не произвело никакого впечатления. - Предатель, - бормочет он, как только я подхожу достаточно близко, чтобы услышать. “Почему ты не сказал ей правду?





“Если бы я точно знал, что это было, я бы что-нибудь сказал. Все, что я знаю, это то, что скоро стемнеет.” Я проскальзываю мимо него. “Я лучше помогу маме с ужином.





Мы едим в мрачном молчании. Робби обычно болтлив, но сегодня он дуется. Закат пылает так же ярко, как угасающие угольки в костре. Это значит, что сегодня вечером будет хорошая погода. Я решаю помириться со своим младшим братом. - Сегодня ночью я буду нести твою вахту.





“Штраф.- Он несет свою пустую миску к тазу и идет к своей койке, чтобы почитать. Мы зажигаем одну свечу и только позволяем ей гореть достаточно долго, чтобы мы могли вымыть посуду. Мама одевается в темноте, чтобы лечь спать, а я надеваю лук и взбираюсь по лестнице на крышу.





Я пытаюсь вспомнить, как раньше выглядело ночное небо без огненных полос, пересекающих черноту космоса. У меня нет никаких воспоминаний. Сегодня вечером есть многочисленные огненные кольца. А даже если бы и не было, то звезд так много, а луна такая яркая, что Прерия сияет серебром. Идеальная ночь для воровства. Я сижу на насесте на крыше, высматривая мародеров или койотов, желающих подстрелить одну из наших кур. Все виды голодных изгнанников бродят по равнинам ночью. Некоторые из них-разбойники, пришедшие из деревни, где они не смогли вырастить достаточно пищи и должны украсть, чтобы выжить.





У нас остался только один закон в этом расплавленном мире. Больше нет ни президентов, ни губернаторов, ни армий, ни столиц; остается только один простой закон. Наказание за воровство-смерть. Причина этого очевидна. Украденная свинья может означать разницу между семьей, пережившей зиму или голодающей. Беда в том, что никто не может исполнять закон так далеко от поселения. Итак, мы по очереди стоим на страже. Одна стратегически расположенная стрела обычно является достаточным сдерживающим фактором для человека и животного.





Здесь, наверху, я вижу на мили вокруг, и меня всегда поражает, насколько мы одиноки. Папа думал, что так будет безопаснее. Может быть, он и прав, но мне очень одиноко. У меня есть только мама и Робби, чтобы поговорить, и иногда это становится тоньше.





Я смотрю, как стражи кружат по небу, и гадаю, имеют ли они хоть малейшее представление о том, каково это-быть одиноким и уязвимым. Мы часто ходили в школу, когда у нас была лошадь, чтобы проехать пятнадцать миль до ближайшего поселения, и отец, который присматривал за всем, пока нас не было. Те дни давно прошли. Папа и лошадь исчезли два года назад. Мама настаивает, что его похитили воры. Я не знаю, иногда мне кажется, что он просто пошел узнать, что происходит в остальном мире. Он может вернуться в один из этих дней. Вот почему я не стреляю воров в их жизненно важные части.Возможно, это наш отец возвращается домой без своей лошади.





Я ищу в ночном небе знакомые мне звезды, созвездия, которым научил меня отец. Сначала я нахожу Геркулеса, а в Млечном Пути есть Денеб, яркая звезда внутри Лебедя-Лебедяша. Сегодня ночью трудно увидеть звезды, потому что там так много следов драконов. Один из них, в частности, пикирует над равнинами, где мы с Робби охотимся, а затем снова взлетает в небеса.





Каково это-летать вот так? Плыть по воздуху так быстро, что оставляет после себя огненный поток. Если бы я мог так летать, я бы парил над землей и искал, может быть, мой отец где-то там скучает по нам, так же, как мы скучаем по нему. Мама больше никогда не бывает счастлива. И Робби, ну, ему нужен кто-то, кто покажет ему, как вырасти в мужчину. Я делаю все возможное, чтобы научить его охотиться и стрелять из лука, но я девушка, что я знаю о чувствах или мыслях мужчины? Иногда я рассказываю ему то, что помню о нашем отце, но это все, что я могу сделать.





Я с трудом поднимаюсь на ноги.





Грядут неприятности.





Низко летящее существо, кружащее над равниной, направляется прямо ко мне. Я не могу спуститься вниз и бежать достаточно быстро, чтобы выманить его из дома. Я никогда не успею спуститься по лестнице вовремя. Я упираюсь руками в жердочку на крыше, вставляю стрелу на место и натягиваю лук. Я понятия не имею, принесет ли стрела какую-нибудь пользу или нет. Я думаю, что нет, но это все, что у меня есть.





Внезапный яркий свет ослепляет меня. Я пригибаюсь, моя стрела скользит и летит в существо.





Ты бы лучше поберег свои стрелы для перепелки . Существо тихо садится рядом со мной. Никакой тряски. Никакого обжига. И все же я боюсь, что он подожжет крышу. - Что ты там делаешь? Он спрашивает это так небрежно, как будто мы друзья, встречающиеся на дороге.





- То же самое, что я обычно делаю. Охраняю дом.- Я отступаю назад и предупреждаю: "ты разбудишь мою семью. Они прибежат сюда и ... —”





Они будут спать. Туман, мягкий как Лунный свет, уплывает от него и течет через нашу крышу. Ты же смотрел на звезды. Я же тебя видел.





“Я могу сделать и то, и другое.- Я перегибаюсь через перила и вижу свою стрелу в земле за домом. Должно быть, он пролетел прямо сквозь него.





Садись, командует он, и вытягивается на крыше рядом с моим насестом, лежа на спине.





“Откуда ты знаешь, что я смотрю на звезды? Ты же был далеко отсюда.- Я показываю пальцем на тропинку, по которой он летел над прерией.





Как ты узнал, что это я, а не кто-то другой?





- Я пожимаю плечами. “Догадка.





- Ты же знал. Так же, как я знал, что ты смотришь на звезды.





Прохладный воздух обдувает нас, и я откидываюсь назад, глядя в небо, задаваясь вопросом, если я взгляну на дракона краем глаза, я смогу вынести яркий свет.





Ты же знаешь, я там бывал. Он говорит это с оттенком меланхолии, как будто он чувствует тоску по дому, глядя на миллионы звезд, сверкающих над нами.





“К звезде, что ли? - Неужели? - Какой именно?” Я показываю на Сириус, самую яркую звезду в летнем небе. “Вот этот?





Ветер снова ерошит мои волосы. - Ну да. Вот этот. И все они тоже. Звезды, которые ты еще даже не видишь.





“Это невозможно. Чтобы увидеть все это, потребовалась бы тысяча жизней. А может, и больше.





Существо не дает никакого ответа.





“Если ты так сильно скучаешь по ним, то что же ты здесь делаешь? Почему бы тебе просто не уйти?- Я машу пальцами на его манящие звезды.





Воздух внезапно наполняется ароматом, который напоминает мне о поздних летних розах. Увядающих лепестков. Милая, но умирающая. Это пронзает меня печалью. Я поворачиваюсь к нему. Мне все равно, даже если это ослепит меня. Я хочу понять, почему он так печален. Свет все еще слишком яркий, но его крыло касается меня. Вместо того чтобы растопить мою плоть, он купает меня в теплых красках. Меня поглощают восхитительные розовые тона, целебное золото и успокаивающий блюз. Звездный свет танцует сквозь мою кожу, шепчет сквозь мою кровь и кости, как ветер сквозь экран.





Он складывает назад свое крыло, оставляя меня, и мгновенно я чувствую себя покинутой, как будто он вырвал единственную хорошую вещь во всей Вселенной. Я остаюсь равнодушным. Один.





Мы пришли за тобой .





“Для меня?- Я отступаю назад, вспоминая разрушения и то, как те из нас, кто выжил, в ужасе бежали из городов. - Но почему же?





Мы не отказываемся от своих собственных .





“Мой брат и я?





И другие тоже. Мы за тобой присматриваем .





- Это не может быть правдой.- В уголках моих глаз жгут слезы. Я вообще ничего не понимаю. Я не плакала с тех пор, как отец ушел от нас. Я никогда не плачу, но все же чувствую, как горячая влага стекает по моим щекам. “Ты врешь! Ты здесь не ради меня. Ты здесь не для кого-то из нас. Ты сделал нашу жизнь тяжелее. Мы были гораздо счастливее до твоего приезда. Тогда все было гораздо лучше.





Так ли это было?





- Ну да!- Только я не знаю, правда ли это. Я мало что помню о жизни до прихода драконов. Мне тогда было всего пять лет. Ветер растирает мне щеки, шуршит плащом, хлопает им. Я благодарна ему, что он не рычит и не трясет дом, хотя могу сказать, что раздражаю его.





“В порядке. Я даже не знаю, было ли это лучше, - признаюсь я. “Я знаю, что это было проще. По крайней мере, у нас был папа, и мама тогда была счастлива.





Мы разогнали ваши города, сожгли коррупцию и положили конец инструментам, которые люди использовали, чтобы уничтожить друг друга. Мы сделали это, чтобы сохранить тех из вас, кто принадлежит нам .





Еще три дракона кружат над нами. Я боюсь, что они могут спуститься по дуге и унести меня. “Если ты здесь из-за меня и Робби, то можешь развернуться и вернуться туда, откуда пришел. Оставить нас наедине. Я не нуждаюсь в тебе. Уходи. Никто из нас не нуждается в тебе.





Вы делаете.





Он поднимается-пылающий вихрь пламени на нашей шаткой крыше. Я боюсь, что дом провалится или загорится, но он не делает ни того, ни другого. Это нехорошо для нашего вида-быть порознь. Ты - часть нашего клана.





- Твой клан не нуждается во мне, - настаиваю я. Но так ли это? Я с удивлением осознаю, что впервые с тех пор, как ушел мой отец, я не чувствую себя одинокой. “Но вас же тут сотни.





- Тысячи .





“Штраф. Тысячи.- Я хватаюсь за занозистые перила на своем наблюдательном пункте. - В моей семье осталось только трое детей. Моя мать и брат нуждаются во мне. Вы не.”





Мы не уйдем отсюда без вас .





Слыша это, испытываешь странное чувство облегчения. Этого не должно быть, но есть. Я никогда не буду совсем один. Где-то глубоко внутри я радуюсь, и ветер разносит аромат. Это дикий Жасмин?





Когда-нибудь ты захочешь парить вместе с нами в небесах и увидеть все существующие миры.





- Да, но ... —”





В этот день ты пойдешь с нами.





Я смотрю, как еще два дракона делают огненные кольца в ночном небе. Я чувствую тоску, о существовании которой, наверное, всегда знал, тоску по чему-то за пределами этих костей. Инстинктивно я понимаю, что значит пойти с ним. Когда этот день настанет, я оставлю эту человеческую оболочку, как гусеница сбрасывает свой кокон. “Я ведь не смогу вернуться, правда?





А зачем тебе это нужно?





Мой ответ спит в их кроватях под нами. Мне невыносима мысль о том, что я могу усугубить печаль моей матери, бросив ее. “Я должна остаться здесь, чтобы защитить Робби и позаботиться о своей матери. Они - моя семья. Я их очень люблю.





Это та же самая причина, по которой мы должны остаться и защитить вас .





Он парит в воздухе надо мной, и я уже скучаю по его близости. В тот момент, когда я признаюсь себе в этом, между нами проносятся нити сверкающего огненно-золотого звездного света. Я смотрю мимо него, на других драконов, кружащих над нашей землей и парящих среди звезд. И почему я раньше этого не видел? Огненные шнурки окутывают необъятную тьму, соединяя всех нас.





Я - один из них.

 

 

 

 

Copyright © Kathleen Baldwin

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Слоны и трупы»

 

 

 

«Спусковой крючок»

 

 

 

«Острова у побережья Капитолы, 1978 год»

 

 

 

«Сказочные Звери»

 

 

 

«Взрослые дети инопланетных существ»