ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Друзья до конца»

 

 

 

 

Друзья до конца

 

 

Проиллюстрировано: Эшли Маккензи

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 20 минут

 

 

 

 

 

Смерть - это еще не конец для Эмили Уинстед, даже близко не конец. Она умерла со злом, которое нужно исправить, и ей дали второй шанс все исправить. Единственная проблема - ее воспоминания туманны, она не знает, кому доверять или даже почему она вернулась, но она знает что-то о том, как она умерла, сломала ход судьбы, и ее призрачная миссия - исправить это.


Автор: Бетани Нил

 

 





- Уколи свой палец, кровавые бусинки покраснеют. Навсегда и навсегда, друзья, пока мы не умрем.





Я вздрогнула, когда булавка проколола мой левый мизинец. Моим инстинктом было поднести рану ко рту и проглотить боль, но я знала, что мои друзья рассчитывают на меня. Я уходил последним, и все трое с окровавленными пальцами ждали, когда я завершу ритуал.





Сегодня вечером мы должны были стать кровными братьями и сестрами, неразлучными друзьями до самого конца.





Мелани подняла свою свежевыманикюренную руку, одинокая темно-красная линия проследовала вниз по ее указательному пальцу, и продолжила. - Пусть наша кровь течет как единое целое.





- Очень уж мрачно, тебе не кажется, Мел?- Спросила Лилли со своим обычным саркастическим весельем.





“Все это ужасно, - пробормотал Рид себе под нос. Я протянула правую руку, чтобы сжать его ладонь. Мы обменялись роллами частных детективов, а затем снова сосредоточились на маленьком серебряном блюде, которое Мелани стащила из драгоценной коллекции своей мамы, реликвии тех дней, когда мистер Хилл еще не потерял свою тепленькую работу вице-президента. В нем было четыре браслета дружбы, которые каждый из нас помогал сплести в замысловатые узоры ранее в тот же день.





Мы слушали музыку, растянувшись в разных позах на причале перед семейным коттеджем Лилли, высунувшись из наших черепов, как обычно тем летом после нашего выпускного года, когда она вытащила свою заначку с вышивальной нитью. Она настояла, чтобы мы сделали что-то, чтобы помнить друг друга, так как средняя школа, наконец, закончилась. Все начинали ностальгировать, но как ни печальна была мысль о разлуке, она была омрачена нашей надвигающейся свободой. Мы бы освободились от бессмысленной тягомотины жизни в маленьком городке и всех ошибок, которые мы совершили за прошедшие годы.





Я мельком взглянула на Рида. Сегодня, лежа на улице, он обзавелся двумя новыми веснушками на кончике носа. Когда мы были маленькими, я дразнила его ежедневными осмотрами веснушек. В последнее время я держала своего графа в секрете.





Он заметил мой пристальный взгляд и ущипнул меня за руку с кривой усмешкой. Он буквально вибрировал от предвкушения своего будущего. Лилли и Мелани были так же взволнованы. Меня вдруг затошнило. Я отпустила руку Рида и прикрыла рот ладонью, проглатывая тошноту, обжигающую горло.





“С тобой все в порядке?- прошептал он, заправляя прядь моих волос за ухо.





- Должно быть, это из-за запаха крови.- Я преувеличенно нахмурилась и шагнула вперед, чтобы присоединиться к Мелани. Я чувствовала на себе его взгляд, а лунный свет охлаждал мою голую верхнюю часть спины. Тонкая ткань моей майки прилипла к влажному летнему телу. Мне определенно было плохо, но я не могла заставить себя остановиться. Мысль о том, что Рид украдкой бросает на меня тайные взгляды, заставила мой пульс учащенно забиться.





- Это не болезненно, - сказала я достаточно громко, чтобы все услышали. - Именно так мы будем помнить друг друга.





- После этого, - добавила Мелани, - будь что будет, мы никогда не расстанемся.





Я улыбнулась дикому выражению, которое осветило ее смуглый цвет лица, хотя я не была в такой степени озорницей, как она—никто из нас не был, но ее волнение было, как всегда, заразительным.





- Пусть наша кровь течет как единое целое, - повторил я.





Лилли последовала ее примеру, подняв широкую руку и вытянув красный средний палец. Она хихикнула про себя по этому поводу.





Рид тоже поднял руку, но не произнес ни слова. Кровь из булавочного укола обхватила костяшки его безымянного пальца, словно кольцо.





Мелани толкнула его локтем, и он шагнул вперед, чтобы мы вчетвером могли сцепить большие пальцы на блюде. Вместе мы создали единую руку, состоящую из отдельных пальцев, намеренно покрытых шрамами, чтобы они могли зажить как один.





Когда мы соприкоснулись кончиками пальцев, Рид продекламировал эти слова. - Пусть наша кровь течет как единое целое.





Мы разделились, втерли смешанную кровь в свои браслеты и снова надели их на запястья. Затем мы все вместе сказали: "кровь связывает нас, как друзей, в клятве, сделанной вечной.





“Другими словами,-вставила Лилли,-Б-Б-Б-кровные друзья навсегда.- Она взяла наши руки вместе и подняла их к небу.





Когда я поднял глаза, то увидел только кровь на наших руках.





Тротуар под моей щекой кажется прохладным и слегка влажным. Затяжная весенняя оттепель проникла в каждый дюйм долины Полумесяца, даже в деревья и камни. Обычно этот вид влажного холода не приходит до мая, но погода, как и большинство вещей в этом прошлом году, прибыла без предупреждения.





Я пытаюсь поднять голову, но каждый мускул в моем теле протестует с сильной, почти слышимой болью, которая заставляет меня желать вернуться в тот сон, который я только что видел. Неужели это был сон? Это было ближе к воспоминанию, чем случайные сюжетные линии, которые я привык видеть во сне.





Я открываю рот, чтобы позвать на помощь, но мой голос заглушают боль, жар и свет. Откуда исходит этот свет? Мне удается достаточно вытянуть шею, чтобы увидеть две фары, освещающие дорожку на извилистой дороге.





О нет, это дорога. Я уже на дороге!





Я изо всех сил пытаюсь отойти в сторону, прежде чем меня переедут, но что-то мешает моим ногам. Пока я ковыляю к гравийной обочине, я оглядываюсь вокруг, пытаясь понять, что это такое. Вместо этого я вижу то, что, как я знаю, невозможно: самого себя. Еще один я. Лежа посреди пустынной проселочной дороги, щека разбилась об асфальт.





Я протираю глаза, моргаю, расчесываю пальцами свои длинные, жесткие волосы—все то, что я делаю по утрам, чтобы проснуться,—но причудливый сонный ландшафт, окружающий меня, не размывается.





Вместо этого линии дороги заостряются. Рядом с собой я замечаю остатки только что убитой белки. На другой стороне тротуара я вижу одинокую отметку в милю, обозначенную белой цифрой 127, и вялую сосновую ветку, ожидающую, когда сильный дождь сорвет ее со ствола. Я слышу, как со всех сторон шуршат маленькие животные. Буйная атака на мои чувства резко обрывается, когда где-то вдалеке раздается треск молнии.





Мои чувства странно обострились, но то, что я не улавливаю-это единственное, что я должен чувствовать. Как я сюда попала?





Я помню, как вернулась домой, чтобы провести наши первые весенние каникулы в колледже с моими друзьями “как в старые добрые времена " —это было то, что сказала Мелани-но остальная часть дня и ночи пуста.





Моя копия, лежащая на земле, так бледна, что кажется, будто она вырезана из кремово-голубого мрамора. Ее длинные каштановые волосы небрежно падают на лицо. Я опускаюсь на колени рядом с ней и осторожно протягиваю руку, чтобы убрать пряди, но воздух необъяснимо сгущается по мере того, как я приближаюсь. Когда я протягиваю руку вперед, она отталкивается назад, как будто невидимая резиновая простыня была туго натянута вокруг ее тела.





Я прижимаю руку к щеке, отряхиваю несуществующие кусочки гравия, смотрю на свою мрачную двойницу и гадаю, откуда она взялась. Она не может быть мной.





Тогда почему на ней одинаковые синие шорты?





Ответ шевелится в глубине моего сознания. Прежде чем я успеваю ухватиться за него, из-за ближайшего поворота дороги появляется внезапная вспышка света, ослепляющая меня.





Я бросаю отчаянный взгляд между девушкой и приближающимися фарами, а затем размахиваю руками, крича: “Стой, стой! Ну пожалуйста!





Автомобиль замедляется и включает свои дальние лучи, прежде чем остановиться. Как только водительская дверца открывается, я начинаю объяснять. - Пожалуйста, мне нужна ваша помощь. Я не знаю, как я сюда попал, но на дороге есть девушка, которая ... ну, я думаю, что она очень сильно пострадала и выглядит так . . .” Я замолкаю, когда вижу знакомое лицо водителя. - Мелани!- Я бегу к ней, широко раскинув руки, и меня охватывает облегчение. - Мел, я так испугалась. Я думал, что это возможно.—”





Я обнимаю ее за узкие плечи, и внезапная, захватывающая ударная волна боли проходит через каждый дюйм моего существа. Мой друг проходит сквозь меня, как будто я сделан не более чем из пара. Я отшатнулся с ее пути, надеясь на облегчение, но мое смятение усиливается, когда мои руки, ноги, все мое растворяется в сверкающей полупрозрачной пыли.





Я истерически хватаюсь за плавающие клочья, пока они не возвращаются обратно в форму моего тела. Они собираются вместе, как части в податливой головоломке. Я кручу руками взад и вперед, удивляясь тому, что только что увидела. В свете автомобильных фар моя новая кожа мерцает, как тонкая пленка стрекозиных крыльев.





Должно быть, я сплю. Это слишком невозможно, чтобы быть реальным. - Проснись, - кричу я себе.





Мелани падает на колени рядом с девушкой и начинает бормотать: “о Нет, нет.- Она утыкается подбородком в плечо, вытирает слезы и смотрит на звезды. “О, Эм, ты не можешь уйти. Ты не можешь.”





- Я никуда не уйду, - говорю я в отчаянии. “Я уже здесь.” Я протягиваю руку, чтобы коснуться ее, но моя ладонь скользит прямо сквозь нее. Пока я жду, пока боль и пыль осядут, я понимаю: она не разговаривает со мной. Она разговаривает с той девушкой .





Мелани наклоняет шею, прислушиваясь к дыханию моего бессознательного двойника. Когда она осторожно двигает волосы девушки, я удивляюсь, почему она не была заблокирована каким-то невидимым барьером, который удерживал меня. Мелани тяжело вздыхает и садится на пятки.





“С ней все в порядке?- Спрашиваю я, внезапно почувствовав прилив оптимизма, когда замечаю, что на дороге нет ни капли крови. Я не могу заставить себя посмотреть на лицо девушки.





Мелани вскакивает на ноги и бежит к ближайшей подъездной дорожке, примерно в пяти ярдах от отметки в милю. Я остаюсь с девушкой, чувствуя себя жутко связанным с ней.





Я оглядываюсь на отметку мили: 127. Это значит, что мы в миле к югу от поворота на семейный коттедж Лилли. Мелани, должно быть, возвращалась домой с нашего весеннего барбекю. Но почему она уехала посреди ночи? Неужели она искала меня?





- Голос Мелани прерывает ход моих мыслей. “Я думаю, что ее сбила машина, - говорит она мужчине, который следует за ней. Он тоже меня не видит. - Ее голос дрожит и полон слез. - Возможно, попытка наезда и побега.





Эта мысль разжигает в моем животе глубокую жгучую ярость. Я чувствую, как его жар облизывает мои руки и ноги, словно пламя.





- Попытка была?- мужчина спрашивает Мелани. “Что навело вас на эту мысль?





Мелани указывает на темную сторону дороги. Мужчина поднимает фонарь, освещая черный автомобиль, стоящий на углу, наполовину в лесу, наполовину снаружи, с разбитым передним концом, как аккордеон на дереве.





Мужчина кивает, а затем прикрывает рот рукой, когда видит девушку на дороге. Сквозь пальцы он говорит: "Ты видел, как это случилось?- Мелани качает головой. Мужчина уверяет ее: "полиция уже едет с каретой скорой помощи. Почему бы тебе не подождать внутри?





Мелани отказывается бросить девочку. После того как мужчина уходит, чтобы проверить водителя черной машины, я встаю перед Мелани, стараясь не подходить слишком близко. Эта девушка лежит между нами. - Мэл, - медленно начинаю я, - что происходит? Почему никто меня не слышит и не видит? Почему я был здесь один ночью?





Мелани протягивает руку под туловище девушки и кладет ее безвольную руку себе на талию. Пальцы Мелани слегка касаются фиолетово-желтого браслета дружбы на бледном запястье девушки. Я сжимаю браслет, повязанный вокруг моего собственного запястья; то же самое слабое коричнево-красное пятно отпечаталось в волокнах. Мелани дергает свой похожий красно-оранжевый браслет, пытаясь сорвать его, но узел слишком туго затянут. Она прикусила губу, отказываясь плакать.





Когда приезжают медики, они делят свои усилия между тем другим мной на дороге и водителем разбитой машины. Мне стыдно, что я не проверяю водителя, но я не могу отвести глаз от тела девушки. Это удручает, как мало времени требуется парамедикам, чтобы проверить ее пульс на запястье, затем на шее, и в конечном итоге сдаться. Они даже не пытаются ее реанимировать. Они приподнимают ее волосы и осматривают порез на той стороне головы, о котором я и не подозревала.





Я шевелю собственными волосами, ища подходящую стрижку, но все, что я чувствую-это гладкая кожа головы. На мгновение этот шепот успокаивает меня, дает мне надежду, что я не ее призрак или какая-то другая вещь из другого мира. Пока я не замечаю пятнышко желтой краски на носке сандалии мертвой девушки. У меня есть точное пятно на ботинке, который я ношу, с тех пор, как я помогал моему младшему брату красить свою спальню. У нас даже есть такие же сколы из нашего кораллового лака для ногтей. И тот же самый браслет.





Наконец-то я вижу ее пустые серые глаза. Она-это я, а я-это она. Больше нет смысла это отрицать.





Один из медиков говорит другому, что девушка "не реагирует", и что-то в моей голове щелкает на месте.





Никакого дыхания. Пульса нет. Никакая кровь.





- Я уже мертв.





“Мы вчетвером поехали кататься вдоль реки около часа ночи, - объясняет Мелани женщине-полицейскому, - но на обратном пути не видели этой развалины.” Она сидит на бампере патрульной машины, упершись локтями в узловатые колени. Слезы высохли меловыми линиями на ее смуглых щеках.





“Так вот почему джип там так испачкался?- Офицер указывает на свежий слой грязи, запекшейся на белом джипе Мелани.





“Мы тоже ехали по этим тропам . . . как в старые добрые времена” - машинально отвечает Мелани.





Это вытесняет часть моей памяти, но я не уверен, как это вписывается в общую картину того, что произошло здесь на дороге.





“Мы ночевали в коттедже нашей подруги, - продолжает Мелани, - но я не могла заснуть, поэтому встала посмотреть, проснулась ли Эмили, и не смогла ее найти. Вот тогда я и решил отправиться на поиски.





“А ты не знаешь, по какой причине она могла уйти ночью одна?





Шоколадные глаза Мелани мерцают с непонятным чувством. “К концу вечера она вроде как подралась со всеми подряд. Особенно с нашим другим другом Ридом.





“А я был?- Я озвучиваю свое замешательство.





“Он был одним из тех друзей, с которыми вы вдвоем ездили по этим тропам?- спрашивает офицер. Мелани кивает. “А из-за чего были драки?





Мелани прочищает горло. - В основном то, что мы все отдалились друг от друга с тех пор, как уехали в колледж, я думаю, но у Рида и Эмили есть история. Он хотел быть больше, чем просто друзьями—она этого не делала, это для них рутина—или была. - Новый круг беззвучных слез заливает ее лицо.





Тростник. Мое сердце болит за него. Он потерял свою первую любовь, и я тоже, в большей степени, чем я когда-либо мог себе представить. Я глубоко люблю его, но когда мы вместе, он имеет тенденцию держать меня так близко, что остальной мир начинает проходить мимо нас. После окончания средней школы я жаждала испытать все, что мог предложить мир, и это означало, что Рид ослабил свою хватку на мне.





Но теперь я чувствую себя брошенной на необитаемом острове, и никто не может спасти меня. Может быть, именно поэтому я все еще здесь, чтобы все исправить с Ридом. Но как я могу это сделать, если никто меня не видит?





“Она подолгу гуляет, чтобы прояснить голову, когда расстроена. Мелани сглатывает, вытирая слезы рукавом своего свободного вязаного свитера цвета слоновой кости. “Во всяком случае, так было раньше.





Подходит еще один офицер. - Извините меня, офицер Иган. Есть ли номер для родителей девочки, по которому мы можем позвонить и сообщить им?- Он смотрит на Мелани, когда спрашивает.





“Я знаю этот номер наизусть, - бормочет Мелани. Офицер Иган предлагает ей маленький блокнот и ручку из нагрудного кармана. Рука Мелани дрожит, когда она записывает мой домашний номер телефона.





Женщина-офицер отрывает лист и передает его своему коллеге, а затем продолжает допрос. “Вы сказали, что воспользовались домашним телефоном мистера Келли, чтобы позвонить 911 вскоре после того, как нашли своего друга на дороге. Почему бы не использовать свой мобильный телефон, чтобы позвонить сразу?





“Я потеряла свой телефон, - отвечает Мелани, как будто это рефлекс.





“Ты оставила его в своей пляжной сумке, - говорю я ей, удивляясь самой себе, что помню такую незначительную деталь о том дне, когда ничто из того, что она говорит, не вызывает никаких других воспоминаний. “Почему я не могу вспомнить, как умерла?- Мне никто не отвечает. Никто из них меня не слышит.





Когда я поворачиваюсь, чтобы посмотреть на разбитую черную машину на краю леса, неожиданная волна сожаления проникает глубоко в мои недавно ушедшие кости. Я должен был бы прийти в ярость, но что-то заставляет меня чувствовать себя необъяснимо ответственным. Что-то, чего я не могу вспомнить.





Офицер Иган покосился на Мелани, затем поправил ее ремень. “Пока мы здесь закончили.





“Могу я задать вам один вопрос?- Тихо говорит Мелани. Офицер жестом велит ей продолжать. —А вы не знаете ... я имею в виду, можете ли вы сказать, как эта машина оказалась в лесу?





- Скорее всего, он свернул, чтобы не задеть твоего друга, но было уже слишком поздно, и он врезался в дерево.





Мелани кивает в непрерывном качающемся движении. Она выглядит почти успокоенной.





Офицер прочищает горло. “Я думаю, будет лучше, если ты позволишь офицеру Дункану отвезти тебя домой.





Мелани встает на ноги, когда подъезжают еще две полицейские машины. “Может, он отвезет меня обратно в коттедж моего друга? Так что я могу рассказать им, что произошло лично.





Иган кивает. “Мы свяжемся с вами, если у нас возникнут дополнительные вопросы.





Я закрываю глаза, думая о Лилли, потерявшейся в своем обычном глубоком сне на футоне на чердаке, и о Риде, лежащем снаружи в гамаке. Ждать меня.





Когда я открываю глаза, я стою на мозаичной ступеньке, которую Лилли сделала в третьем классе. У него есть бирюзовые квадратные плитки по краю и грубый LS, нацарапанный в углу. Передо мной тянется дорожка из купленных в магазине камней, заканчивающаяся у подножия столетнего клена. Белый гамак мягко покачивается в ночном воздухе.





Я смутно удивляюсь, как я мгновенно оказался в этом месте, но передо мной стоят гораздо более насущные вопросы.





- Рид?” Я не могу удержаться, чтобы он не услышал меня. Если Мелани права и мы с ним поссорились раньше, я не хочу, чтобы это было его последнее воспоминание обо мне. Я не могу вспомнить, почему мы поссорились, но я легко могу связать точки из Туманного объяснения, которое Мелани дала полиции. Это мой последний шанс все объяснить. Я подхожу ближе и говорю громче: “Рид.





“Уходить.





Я слышу вовсе не голос Рида. Лилли перекинула свои длинные ноги через край гамака и встала. Ее розово-желтый браслет свободно болтается на запястье, когда она скрещивает руки.





- Лилли?- Удивленно говорю я. “Ты меня слышишь?





“Ты меня слышишь?- возразила она с неожиданной резкостью в голосе. “Я же говорил, что тебе здесь больше не рады.





Я отрицательно качаю головой. Слова, которые она говорит мне, не имеют смысла. Мое имя высечено на скамье подсудимых рядом с ее именем, именем Мелани и именем Рида. За последние три лета у меня был свой собственный ключ от этого места. Я всегда был здесь желанным гостем.





“О чем ты говоришь?- Спрашиваю я ее.





- Рид тоже не хочет, чтобы ты была здесь,-говорит она противным, ехидным девчачьим тоном бойца. Это напоминает мне о старшей школе, о выпускном классе .





Я сокращаю расстояние между нами и протягиваю руку, чтобы прикоснуться к ней, чтобы определить, является ли ее видение меня реальным или очень конкретно мучительным сектором Ада. Она отбрасывает мою руку, как только я касаюсь ее плеча. Я улыбаюсь простой радости от того, что могу чувствовать ее теплую, дышащую кожу.





Она морщится от моей реакции и толкает меня. У меня изо рта вырывается смешок. Я так рада, что ничего не могу с собой поделать.





“Я сказал Мелани, чтобы она не ходила за тобой.- Лилли наклоняет голову,окидывая меня скептическим взглядом. “И что же она сделала? Сказать тебе, что я сожалею?





- Нет, - рассеянно отвечаю я, когда острый запах жженой резины щиплет мне ноздри.





“Ну и хорошо. Потому что это не так.- Она тянет за тонкий ремешок своего хлопчатобумажного платья.





Она всегда нервничает со своим нарядом, когда она взвинчена, но что она так взвинчена сейчас? Она явно не знает, что я умер. Но она может видеть меня . . . Почему?





Она встает между мной и коттеджем. Между мной и Ридом. Она поворачивается ко мне спиной и шепчет: “Я думала, что на этот раз ты ушел навсегда.





Ошеломляющее чувство гнева вспыхивает во мне снова, более интенсивно, чем раньше. Он горит так яростно, что я смотрю вниз и вижу, как моя кожа трескается и рассыпается в перламутровую золу.





- Нет—что со мной происходит?- Я хлопаю себя по рукам, чтобы погасить пламя, но от них ничего не остается, кроме тлеющего ореола дыма. Мои ноги и ступни быстро следуют за ним.





Я открываю рот, чтобы умолять Лилли о помощи, но единственное, что вырывается, - это облако пепла, потому что воспоминания о прошлой ночи поглощают меня.





- Это был несчастный случай, - сказала Мелани, огибая беличью тушу на обочине проселочной дороги и наматывая на палец прядь густых черных волос. - Он резко свернул перед нами. Мы все это видели.





“Я не видел, как он свернул, - сказал Рид, сжимая ключи от джипа Мелани.





- И я тоже, - тихо добавила Лилли, крепко обхватив себя руками за живот. Ее сердцевидное лицо было одновременно красным и пепельным.





“А чему вас там учат в Госдепартаменте?- Спросила Мелани. "Обратный Пересчет 101?





“Никто из нас не видел, как он подошел, - крикнул я. “Вот как это произошло.- Я указала на разбитую черную машину на краю леса, затем посмотрела на Мелани и Лилли. “Если бы вы, ребята, не стояли на заднем сиденье джипа, Рид не потерял бы контроль.





“Или, может быть, если бы вы двое не смотрели друг на друга добрыми глазами, он бы смотрел на дорогу, а не на тебя.





Брови Лилли сошлись вместе в полупьяном замешательстве. - Рид не видит нас троих в таком состоянии.- Ее глаза вспыхнули, когда она посмотрела на него. - Верно, Рид?





- Ну да, конечно, - усмехнулась Мелани. - Как будто они не были глупы друг для друга с седьмого класса.





Я пристально посмотрел на нее. Мы оба знали, что Лилли втайне хотела, чтобы Рид проснулся и почувствовал запах ее любви к нему, и Мелани была единственным человеком, которому я рассказала о том, что произошло между мной и ним в прошлом году, прежде чем мы уехали в колледж. Она знала, что моя единственная ночь с ним и выкидыш, который последовал за этим, не были тем, что я хотела передать. Уже одно то, что она рассказала Риду, было достаточно плохо.





Он и я были в трех штатах друг от друга в течение всего учебного года, за исключением двух каникул. Я тусовалась с другими парнями, а он определенно тусовался с другими девушками, согласно новостям Лилли из штата. Это не было похоже на то, что мы могли просто продолжить с того места, где мы остановились после всего, через что мы прошли. Неважно, насколько комфортно она себя чувствовала.





Лилли спросила Рида: "так вот почему ты ударила Хайрема Берка во время перерыва на День Благодарения? Потому что ты ревновала, что Эмили встречалась с ним в прошлом семестре?





“Он ударил Хайрема, потому что этот подонок солгал и сказал всем, кто приходил домой на перерыв, что я был самым легким в кампусе, - возразил я. Я поступила в колледж за пределами штата только для того, чтобы не встречаться с парнями из родного города, такими как Хайрам, но первый месяц был одиноким, и у меня был один момент слабости в присутствии его потрескавшихся губ.





Наконец-то между мной и Ридом установилась полукровка. Разговор о Хайреме отнял бы у нас еще четыре месяца. Ну почему Лилли всегда задает так много вопросов? Почему эта черная машина должна была ехать по этой дороге в такую ночь? Почему мы не увидели его вовремя?





- Рид никогда не делает для меня ничего подобного, - надулась Лилли.





- Тебе повезло, что он не чувствует в этом необходимости.





- Остановись!- Рид протиснулся между мной и Лилли с поднятыми руками. Лилли попятилась назад на дрожащих ногах. “Это за мой счет, ладно? Я же трезвый человек. Я был за рулем. Я скажу полиции, что это был несчастный случай, как и сказала Мел.





Мелани отрицательно покачала головой. “Это моя машина. Они не поверят, что ты был за рулем. Если я попаду в пьяном виде или еще хуже . . . Я потеряю свою стипендию.





Лилли в панике повернулась к Риду. “И меня отстранят от игры в софтбол. Ты можешь больше никогда не играть в лакросс. Государство имеет строгую политику нулевой терпимости для своих спортсменов.- Она была близка к слезам.





Рид захлопнул дверцу джипа и провел рукой по своим рыжим волосам.





- Если ты будешь волноваться, это ничего не изменит.- Мелани мерила шагами дорогу. - Давай пошевелим мозгами здесь. Мы сделаем анонимный звонок 9-1-1 и—”





- Ни за что, - перебила ее Лилли. "Анонимные звонки-это, например, главная причина, по которой детективы подозревают нечестную игру. Они знают, что что-то происходит, если вы не оставите свое имя. Я видел это сотни раз на CSI .





- Хорошо, - начала Мелани, - тогда мы уйдем. Все очень просто.





“Ты что, с ума сошел?- Спросил я его. “А как насчет водителя?





- Рид уже проверил его жизненные показатели. - Он мертв, Эм. Мы ничего не можем для него сделать. Мы должны думать о наших жизнях и о том, как они испортятся, если мы сдадимся властям.





“Ты ведешь себя прискорбно, мел.





“Нет,—спокойно ответила Мелани, - я действую практично и спасаю все наши задницы, включая твою.





Тут заговорил Рид: “А как насчет джипа? На передней решетке могли быть следы преступления.





“Мы пройдемся по тропинкам на обратном пути, чтобы найти предлог хорошенько его вымыть, - предложила Мелани, не теряя времени даром.





“Это может сработать, - задумчиво сказал Рид.





Мои глаза расширились. Я не могла поверить, что он действительно собирается отказаться от своей ответственности. Он был не тем человеком, которого я любила прошлым летом. “Мы не можем просто вернуться в коттедж и сделать вид, что ничего не произошло. Вы ребята, мы убили кое-кого .





- Нет, мы этого не делали, - очень медленно произнесла Мелани, входя в мою зону комфорта. - Мы провели ночь в коттедже после того, как прошли по тропинкам в память о старых временах. Только мы вчетвером. Вся ночь. Вот и вся наша история. - Понял?- Мелани встретилась глазами с Лилли, а потом с Ридом, пока они не согласились.





Когда она подошла ко мне, я покачал головой. Я подошел к Лилли. - Да ладно тебе, Лил. Ты ведь на моей стороне, верно?





Лилли молча наклонила голову.





Рид подошел ко мне и обнял за плечи. - Да ладно тебе, Эмили. Мэл прав. Это лучший способ справиться с этим.





- Ложь никогда не бывает лучшим способом, - возразила я.





Он опустил руки и посмотрел на меня с таким же отвращением, как тогда, в сентябре, когда я сказала ему, что, по-моему, мы лучше работаем как друзья. - Ты определенно изменилась с прошлого лета.





Я прищурилась на него и сказала: "Кажется, мы все так и сделали.- Я зашагал прочь от этой группы. “Я не буду следовать этому плану.





“О, так и будет, - крикнула мне вслед Мелани. “Так или иначе.





Когда воспоминания тускнеют, меня пронзает давнее чувство ужаса и предательства. Боль настолько глубокая, что я не уверен, является ли причиной ее мой физический переход обратно в настоящее или знание, что мои друзья так быстро повернулись против меня.





Ужасные мысли наполняют мою голову. Неужели мои друзья оставили меня на дороге, чтобы взять на себя всю вину за аварию? Неужели меня сбила третья машина? Может быть, меня ударило еще что-то-животное? - Друг?





Как бы ни тревожила меня каждая из этих возможностей, все они приводят к одному и тому же результату: я лежу лицом вниз на дороге.





- Мне Мелани сказала.





Сквозь дымчатую пленку, закрывающую мои глаза, я различаю спортивную фигуру Лилли, ее светлые волосы, резко выделяющиеся на фоне чернильного покрывала озера. Она стоит в конце семейного причала. Канатное ограждение, которое гребешком пересекает край, качается, когда ветер дует с воды. Я вдыхаю, ожидая ощутить волнующую влагу приближающегося шторма, но мое обоняние уже не действует на мой пульс.





Лилли поворачивается и неуверенно шагает ко мне. - Ее голос дрожит. - Это я знаю.





Я отвечаю не сразу. Я не уверен, имеет ли она в виду, что она знает, что я мертв или что я нарушил невысказанное обещание нашей четверки, влюбившись в Рида. Может быть, она знает и то, и другое-печальную правду. Может быть, именно из-за нее меня бросили на этой дороге.





- Скажи что-нибудь, - прошипела она.





- Мелани говорила с полицейскими. Они уже в пути, прямо сейчас.





Лилли всплеснула руками. “Ну, ты все совершенно испортил. Как ты заполучил Мэла на борт? Чувство вины? - Жалость?





Моя рука инстинктивно движется к левой стороне головы, где порез был на девушке на дороге. Перед глазами вспыхивают образы из моей памяти. Глаза Лилли вспыхнули, когда Мелани сказала, что мы с Ридом были глупы друг для друга. Ее ревнивая жилка сияла, как яркий зеленый Маяк. Тяжелый кулак обрушился на мою голову. “Ты меня ударил. После того, как мы вернулись с тропы . . . ты меня ударил.





“Я толкнул тебя. - Не надо драматизировать.





Я встречаюсь с ней взглядом. - Я не драматизирую, Лилли, но думаю, что ты убила меня.





“Я убил тебя?- язвительно отвечает она. “Право. Ты же здесь, тупица. Но это невозможно.





Я убираю руку с головы, чтобы показать свежую красную кровь. Он блестит на фоне моей эфирной кожи. Порез не был там, когда я проверил в первый раз на дороге. Моя голова тоже начинает пульсировать, как будто боль от моей смерти возвращается одна за другой, чем ближе я подхожу к истине.





Мы ошеломленно смотрим на кровь, потом Лилли переводит взгляд на меня. “Я не делал этого с тобой, Эм. Я обещаю.- Она умоляюще берет меня за чистую руку. Я знаю ее с тех пор, как ей исполнилось шесть лет, и я знаю, когда она говорит правду.





“Тогда кто же это сделал?- Спрашиваю я ее.





Сирены эхом отдаются в густых соснах, окружающих озеро. Через несколько секунд на заднем дворике появляется Рид. На нем свежая одежда, а с мокрых волос стекают капли по лицу. Он идет к нам, как пьяный, как будто заблудился и не знает, как найти дорогу.





- Лилли, - говорит он с толстым языком. Он определенно пьян. “А когда ты проснулась? - Я искал тебя, но не нашел. А где же мел и Эмили?





Лилли целует меня в губы. “А почему он тебя не видит?





Я виновато пожимаю плечами. “Я уже мертв.





Она отпускает мою холодную руку и инстинктивно отстраняется. Она поднимает глаза и смотрит на Рида. Он кладет руку ей на запястье; их браслеты соприкасаются.





Он спрашивает: "Что происходит?





“Я...я даже не знаю. Я пришел сюда вчера вечером, когда вы с Мэл и Эм спорили о том, что делать, а потом я видел, как они унеслись прочь .





Я слышу хруст гравия на подъездной дорожке. Рид подходит ближе, заправляя волосы Лилли за ухо так же, как он делал это раньше со мной.





- Голос Лилли дрожит. - А куда вы, ребята, ходили?





Она смотрит на меня, но Рид отвечает. “Я был здесь с тобой всю ночь. Мы заснули вместе в гамаке, как в тот раз в предпоследнем классе, помнишь?





“Так вот почему ты можешь видеть меня, - спрашиваю я ее, - потому что ты знаешь, что я не ушла одна?





Выражение лица Лилли напрягается, когда она отстраняется от Рида.





Он повторяет ее движение. “Не удивить. Мы были довольно пьяны, когда вернулись вчера вечером.





- И что же вы, ребята, в конце концов решили?- Спрашивает Лилли, все еще отстраняясь от Рида.





- Мы этого не делали, поэтому я и встала так рано. Надеюсь, я тебя не разбудил, но нам нужно разобраться с этим.





Капли дождя падают на озеро. Лилли бросает взгляд на руки Рида, сжимающие кулаки в его карманах. Она знает его так же хорошо, как и я, и тоже может сказать, когда он лжет. Капли пота стекают по ее лбу. Я чувствую, как ее нервы пронзают меня, словно оголенный провод.





Она поворачивает голову, чтобы спросить меня “ " так вот почему ты все еще здесь?





Прежде чем Рид успевает снова соврать, я киваю. С юга доносится раскат грома. Гроза уже пришла.





Рид проводит пальцем по браслету Лилли. “Я всегда буду здесь. Друзья до самого конца, да?





- Да, Рид, - говорю я, хотя он и не слышит меня, - и это твой конец.

 

 

 

 

Copyright © Bethany Neal

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Партийная дисциплина»

 

 

 

«Будущее голода в эпоху программируемой материи»

 

 

 

«Отрывки из фильма (1942-1987 гг)»

 

 

 

«Когда звезды рассеиваются»

 

 

 

«Пробуждение насекомых»