ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Дьявол в Америке»

 

 

 

 

Дьявол в Америке

 

 

Проиллюстрировано: Ричи Поуп

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ИСТОРИЧЕСКИЕ

 

 

Часы   Время на чтение: 54 минуты

 

 

 

 

 

Спустя всего несколько лет после Гражданской войны таинственная семья сталкивается с наследием, которое преследовало их на протяжении веков, от рабства и, наконец, до идиллического мира города Розтри. Сокрушительные последствия этой конфронтации отдаются эхом назад и вперед во времени, вплоть до сегодняшнего дня.


Автор: Кай Ашанте Уилсон

 

 





Для моего отца





1955





Эммет Тилл, конечно, я помню. Твой прадедушка, сидя за столом с развернутой газетой, поднял глаза и что-то сказал бабушке. Она посмотрела в мою сторону и заставила меня выйти из комнаты: Эммет Тилл. В старших классах у меня был друг, которого все звали андердог. Однажды днем-1967 год?- Андердог стоял на каком-то углу, а полиция подошла и избила его дубинками. Нет причин. Андердог думал, что он может получить некоторое уважение, если пойдет во Вьетнам, но сержант в начальной подготовке называл его всем, кроме имени—ниггер это, ниггер то—и андердог пошел и пожаловался.Его бросили на гауптвахту, и он отправился во Вьетнам всего лишь с двухнедельной тренировкой. Вскоре после этого он вернулся домой в мешке для трупов. В Майами группа белых полицейских забила до смерти человека по имени Артур Макдаффи с тяжелыми фонарями. Вам было лет шесть или семь: Итак, 1979 год. Копы разбили его мотоцикл, пытаясь сделать убийство похожим на аварию. Оправдан, конечно. Затем Амаду Диалло, 1999; Шон Белл, 2006. Вы должны знать обо всех убийствах в Нью-Йорке больше, чем я. Трейвон, в этом году. Каждый год мы слышим об этом, и Бог знает, сколько всего семья скорбит.





—Папа





1877 23 августа





“Ничего, если я возьму свечу, мэм?- Сказала Истер. Ее мать наклонилась к черной железной плите и достала из духовки еще одну дымящуюся горячую сковородку с кукурузным хлебом. Мэм только промычала-значит, вперед. Истер широко обошла свою мать, широко обошла шипящую сковородку и шомполом старой винтовки брата подсоединила переднюю левую горелку. Она оставила шомпол за печкой, выдернула свечу из неловкой, бессильной хватки своей обветренной руки и поднесла ее фитилем к пламени.Сквозь хорошее стеклянное окошко в стене за плитой виднелась темная ночь. Это были сажа и тени. Даже разноцветные перцы чили и яркие маленькие тыквы на заднем дворе мэм были неразличимы.





С полной тарелкой ужина в здоровой руке и зажженной свечой в другой Эстер успела открыть входную дверь, затем выйти на крыльцо и захлопнуть дверь, не уронив ни кусочка еды. Затем, так или иначе, качание двери заставило пламя свечи танцевать страшно низко, так же как и порыв ветра, поэтому ее свет мерцал вниз . . . и вышел вон.





- Стреляй!- Истер не произнесла этого проклятия вслух. Она произнесла это одними губами. - Зажгите его для меня, ангелы, - прошептала Истер. - Ну пожалуйста!- Фитиль снова ярко вспыхнул.





Ни луны, ни звезд—ночное небо было затянуто тучами. Истер надеялась, что шторм не разразится, ведь завтра в церкви пикник.





Она пересекла двор и подошла к опушке леса, где ее ждал брат. Большая старая собака, он присел на корточки, прыгал вверх, вниз и снова вверх, возбужденно лая, как будто он был маленьким щенком.





- Ну что ж, попридержи коней, - сказала Истер. “Я уже иду!- Она встретила его в конце двора и опрокинула полную тарелку, весь ее ужин упал на землю. Голова брата тут же опустилась, а хвост только покачивался. - Осторожнее, брат, - сказала Истер. - А ты следи за этими куриными костями. Затем, услышав хруст костей, она опустилась на колени и выхватила из огромной собачьей пасти рваные осколки. Брат заскулил и лизнул ее руку—и тут же опустил голову обратно к намазанному маслом пюре из батата.





Истер какое-то время навещала его, рассказывая о своих новых тайнах, о своих последних грехах, и когда он вынюхивал последние кусочки ужина, Брат слушал ее с такой глубокой любовью, с таким вниманием, что любой согласился бы с этим. - Ну что ж, я пойду, - сказала она наконец и вздохнула. “Теперь надо проверить, как там Дьявол.” Она оставила его допоздна, внутри, весь вечер с мэм, готовя свою долю большого ужина в церкви завтра. Брат заскулил, когда она встала, чтобы уйти.





Вверх по двору, к курятнику. Истер открыла тяжелую дверь и оглядела их—цыплят на полу и на полке, тихо лежащих на толстой соломе, и все спали, кроме Сэди. Самая старшая и самая большая из них повернула голову и посмотрела в сторону Истер. Конечно, в них отражался только свет свечей, но глаза-бусинки Сэди выглядели такими древними и хитрыми, сверкая, как тлеющие угольки. Истер попятился назад, снова надежно запер курятник и обошел вокруг курятника, нагибаясь, нагибаясь и нагибаясь, чтобы проверить, нет ли щелей в досках. Ласк норы, лисьи двери.





Их вообще не было. И мир будет существовать ровно до тех пор, пока Пасха будет продолжать это ночное бдение.





Мэм стояла на крыльце, когда Истер вернулась в дом. “Я не ценю свои хорошие ужины, брошенные в грязь. Ты слышишь меня, девочка?- Мэм положила руку на спину Истер, направляя ее в дом. - Эта старая собака, собирающая хлопок, вполне может отправиться в глухой лес и поохотиться .- Мэм говорила совершенно другим тоном, когда была уверена в каждом своем слове, а потом не погладила Истер по голове и не погладила ее по щеке костяшками пальцев. Это было всего лишь жалобой по привычке. Истер разговаривала с матерью только в одном тоне. Кроткий.





“Да, мэм, - сказала она и почтительно наклонила голову. Истер не считала себя слишком женственной или взрослой, чтобы позволить себе глупую оплеуху.





- Помоги мне поставить это на стол,—сказала мэм-самое глубокое ведро, до краев наполненное водой и зеленью. Мэм была достаточно большой и сильной, чтобы поднять десять таких ведер. Это было очень дружелюбно, хотя и делить маленькие рабочие места. С одной стороны ведра Истер наклонилась и просунула здоровую руку под днище, с другой теперь почти ничего не болело, порез был весь в струпьях. Она просто прижала его к ведру сбоку, в качестве поддержки.





Истер и ее мать поставили ведро на стол.





Давно пора было позаботиться об утреннем молоке. Эстер вернулась в подвал и обнаружила, что сливки уже поднялись, хотя жестянка показалась ей немного прохладной. Масло будет поступать медленно. - Ну пожалуйста, ангелочки?- прошептала она. “Не могли бы вы мне немного помочь?” Они могли бы. Они так и сделали. Жестянка из-под молока чуть-чуть нагрелась. В самый раз. Истер обмакнула сливки в воду и отнесла маслобойку на кухню.





У мэм не было никаких морщин, кроме как в уголках глаз. Ее спина была непокорной,а руки и ноги все еще сильными. Но ведь она уже стара, не так ли? Ну почти шестьдесят,а может и больше. Но все равно с такой прямой спиной, такими быстрыми руками. Довольно можно ли было лучше всего сказать о молодом человеке-например, Субрет Туссен была очень хороша собой, - так как же можно было назвать суровые скулы мэм, острые миндалевидные глаза и сжатые полные губы? Работая маслобойкой, Истер почувствовала, как крем вспенивается, а затем сгущается, как пудинг. Любой другой такой брак, и вы наверняка услышите, как люди сплетничают о его смертельной несправедливости-жена на двадцать с лишним лет старше могучего красавца мужа. А что, спрашивается, делает эта старая леди с таким красивым молодым человеком?Но здесь ответ могли увидеть любые два глаза. Не такая хорошенькая, как раньше, когда ее первый муж, кем бы он ни был, умер и похоронен на востоке. И не такая красивая, как в те времена, когда у нее были первые дети, а теперь все пропало. Но возраст не только отнял у мэм, он еще и отдал. Какой—то редкий подарок, и его было так много, что ПА пришлось выбирать из всего помета—самого доброго, самого красивого мужчины в мире-просто чтобы сложить в стопку. Истер вылила пахту в банку для папы, которому это особенно понравилось. Мэм, возможно, иногда и бросает вызов любви, но уважение дается легко.





- Я же сказал ему, Истер.- Мэм провела указательным и большим пальцами по каждому листу одуванчика, очищая его от песка и насекомых, а затем отложила в корзину. - То же самое, что и я тебе говорил. Не связывайся с этим. Разве я не сказал, Девочка?





- Да, мэм.- Истер зачерпнула горсть масла и положила его в миску.





Мэм с криком отвернулась от своей работы. “Да, я так и сделал! И я молю Бога, чтобы ты тоже меня выслушал. Этот дурак там не был, но Господь свидетель, что я становлюсь на колени и каждый вечер молюсь, чтобы у тебя в голове была хоть капля здравого смысла. Потому что, Истер, у меня больше нет детей—ты моя последняя!- Мэм повернулась и схватилась за край стола.





Мэм не хотела ни утешения, ни признания своей боли в такие моменты—просто оставьте ее в покое. Истер съежилась в своем кресле, равномерно рассыпая соль по маслу и выжимая всю воду. Она работала с гораздо большей сосредоточенностью, чем это было действительно необходимо.





А потом они услышали, как над ночным лягушачьим коршуном и баггаттером залаял брат, стоявший перед домом, и папа заговорил своим собственным голосом. Жена и дочь одновременно радостно подпрыгнули, глядя вместе на дверь в предвкушении. Папа уже три дня жил в Гринвилле, продавая сигары. Мэм щелкнула пальцами.





- Достань кувшин из погреба, - сказала она. “Ты же знаешь, что только что войдя в свой па, он хочет немного сидра. Эти белые люди.” Как будто мэм сама не выпила бы целую большую кружку.





- Да, мэм.- Истер принесла кувшин.





Папа открыл дверь, пересек кухню—мимоходом коснувшись головы Истера, от него пахло древесным дымом—и встал позади мэм. Его руки обхватили ее грудь через фартук, платье, и он поцеловал ее сзади в шею. Она громко ахнула. - Уилбур! - о ребенке . . . !- Это то, что они все еще называют Пасхой, - ребенок.- Никто не замечал, что она стала высокой, ей было уже двенадцать лет.





Папа нашептывал ей на ухо какие-то секреты. Он был отцом, который любил свою дочь, но прежде всего он был мужем. "Я ужасно хочу пить, - сказал однажды папа, - а твоя мама-мой единственный стакан холодной воды в этом мире.Мэм повернулась и обняла его. - Я знаю это, милый, - сказала она. - Это я знаю.- Пасха Намазала масло сверху. Она взяла на себя мытье зелени, пока ее родители шептались, сосредоточившись только друг на друге. Они подходили друг другу по росту, а мэм была немного полновата, папа-худощав, так что они тоже были примерно одинаковой толщины. Идеальная их посадка заставила Истера почувствовать острую боль, в основном счастье. - И ты знаешь, что здесь нет никаких цветных, кроме нас, живущих в Роузтри .





Завернувшись в одеяла на чердаке, прямо над их постелью, она, конечно же, слышала какие-то звуки по ночам, обычно по воскресеньям, когда никто так не уставал.





Папа издавал какой-то странный звук, как будто с трудом подтаскивал большой камень к краю табачного поля, а потом, прежде чем раздавался тихий тревожный звук, как будто папа боялся, что мэм случайно коснется раскаленного железа раскаленной печи, папа говорил: “ орех !





“. . . а потом Мисс Энн заявила, что видела, как оттуда сбежал какой—то негр, и следующее, что она узнала-огонь! Просто везде. Примерно вся западная часть Гринвилла, как мне показалось, сгорела дотла. Ах да, а утром сюда приезжает муж Мисс Энн и говорит: "Знаете что еще, вы все? Этот ниггер, которого моя жена видела вчера вечером, он ее изнасиловал.- Ну, дорогая, вот что я хочу знать .





Мэм как бы вздыхала все время, и с одного момента продолжала говорить—не громко—“Вот так . . .- Как ни скрипела их кровать, мэм и ПА вели себя довольно тихо, когда Истер была дома. Наверное, так оно и было в те ночи, когда папа вернулся из Гринвилла. Вот почему они послали ее к Туссенам.





“. . . откуда вдруг взялось это "оскверненное"? Итак, вчера вечером Мисс Энн сказала, что она, возможно, видела, как какой-то ниггер сбежал, а сегодня утром этот ниггер не пошел на ее шоу? И потом, это был уже не просто один негр. НЕТ. Их было двое или трое, может быть около пяти. Десять негров—как минимум. Теперь Господь знает, что я не адвокат, детка, но мне кажется, что эта подозрительная история изменилась еще больше .





Мэм и ПА так хорошо чувствовали себя друг с другом и просто любили друг друга. Истер была рада видеть его. Но она была уже достаточно взрослой, чтобы удивляться, немного волноваться и немного печалиться, кто же когда-нибудь полюбит ее так, как любят друг друга мэм и папа.





“Что ты все еще здесь делаешь?- Мэм внезапно подняла глаза от ее объятий. - Девочка, тебе надо было пойти к Субретке. И возьми свое лучшее платье и хорошие воскресные туфли тоже. Скажи Миссис Туссен, что я увижу ее завтра рано утром перед церковью. Ты слышишь меня, Истер?





“Да, мэм, - ответила она. И Истер, обутая в туфли и аккуратно сложенную одежду, поспешно вышла в темную, широко открытую ночь, наполненную треском сверчков.





Идя по тенистой лесной тропинке, она окликнула брата, но тот не вышел из-за деревьев, хотя Истер слышала, как он шагает рядом с ней сквозь подлесок. Всегда там, в темноте. Брат хотел дежурить каждый раз, когда Пасха уходила ночью, но иногда он тоже стеснялся. Одиноко и грустно.





И все это началось там, в старой африканской стране, где в давние времена некий вид Большой Желтой Собаки ( вы знаете, о какой я говорю) имел обыкновение бегать. Теперь этих собак нигде в мире нет, кроме как здесь . . . Во всяком случае, принц собак был колдуном—Пожалуй, самым большим и лучшим в мире. Однажды он говорит себе: "Дай мне ненадолго подняться с четырех ног и пройтись всего на двух, чтобы я мог видеть, что все эти люди, называемые "люди", делают в том городе. Так что принц перестал быть своим собачьим " я " и сразу же начал ходить, как все. Когда принц направлялся в Народный город, он увидел хорошенькую молодую девушку, стиравшую белье у реки. Теперь, если бы он все еще был таким же собачьим, принц, вероятно, просто съел бы эту девушку, но поскольку он теперь был мужчиной, принц сразу увидел, какая она хорошенькая молодая штучка. Поэтому он подходит и говорит: "Привет, девочка. Ты хочешь лечь прямо здесь, у реки, в мягкой траве вместе со мной? Ну-и кто угодно мог бы- девушка чувствовала себя как-то странно, незнакомый мужчина вдруг заговорил с ней так свежо. Девушка говорит: "Чувак, разве ты не видишь, что мои волосы заплетены так красиво, как у замужней дамы? (Потому что именно так они поступили на африканской земле. Замужние дамы, девушки все еще остававшиеся дома, заплетали свои волосы в разные косы. Итак, собачий принц сказал: О, простите. Я приехал издалека, так что не знал, что означают твои волосы. И он тоже этого не сделал , потому что собаки не заплетают свои волосы так, как это делают люди. Хм ... - говорит девчонка, все это время она как будто очень внимательно его разглядывала. На самом деле собачий принц был очень красивым молодым человеком, а мама и папа девочки выдали ее замуж за самого старого, самого высохшего и похожего на дедушку человека, которого вы когда-либо видели. Этот старик был богат, конечно, но он действительно ничего не мог сделать в браке для такой молодой девушки, как эта, которой еще не исполнилось двадцати лет. Итак, девчонка говорит, Хм- а откуда ты вообще взялся? Что ты можешь сказать в свое оправдание? И это, должно быть, тоже было довольно хорошо, что бы ни говорил принц за себя, потому что, спустя девять месяцев, эта девочка была мамой для твоей прапрапра—двадцатипятилетней бабушки, первой из нас со старой африканской магией.





Это был не просто прыжок, скачка и прыжок через лес прямо в Роузтри. Городскую лужайку окружали церковь, лавка Миссис Туссен и дюжина лучших домов, все в два этажа, с заросшими розовыми кустами перед ними. На другой стороне городской лужайки Истер увидела Субретту, которая сидела на своем крыльце с лампой и капризно смотрела в ночь.





Было приятно знать, что кто-то в этом мире будет сидеть за нее, задаваясь вопросом, где она была, все ли в порядке.





С ее жалким акцентом Истер позвала: "Ж'аррив!” с середины лужайки.





Субретта вскочила. - На Пасху?- Она всмотрелась в слепую темноту. “Я ничего не вижу! Где же ты, Истер?





Любопытно, что она так хорошо видит, срезая путь по траве к универсальному магазину. Истер говорила ангелам не делать этого без ее разрешения, говорила им много раз, но все же она часто ловила себя на том, что видит кошачьими глазами, слышит собачьими ушами, когда ангелы принимают решение. Проблема в том, что люди замечали, если вы все время видели и слышали то, что вы не должны были, но, возможно, не было никакой необходимости обвинять ангелов. Без лампы или свечи ваши глаза естественным образом открывали что-то удивительное, в то время как свет мог оставить вас совершенно слепым мимо вашего яркого пятна.





Они кричали, обнимались, смеялись. Любой сказал бы , что прошло три года, а не несколько дней с тех пор, как они виделись в последний раз. “Ah, viens ici, toi!- сказала Субретта, нежно взяв Истер за изуродованную руку и ведя ее в дом.





Поставив колени на кровать, Истер крепко обхватила их руками. Она подняла лицо и прикусила губу, но слезы все равно потекли. Так было всегда. Субретта вздохнула и закрыла книгу, лежавшую у нее на коленях. - Мне больше всего нравится Ребекка, - очень тихо пробормотала Истер.





- Ну да! Субрет резко наклонился вперед и похлопал Истера по голени. - Ровена тоже очень милая, правда !- но меня даже не волнует старый Айвенго. Это просто несправедливо по отношению к бедной Ребекке .





“Он действительно не заслуживает ни того, ни другого, - сказала Истер, забыв про слезы от радости согласия. “А та часть, когда Айвенго вдруг передумал насчет Ребекки ... ты помнишь эту часть? ‘. . . низшая раса . . .- Нет, после этого он мне уже не нравился.





- Ах да, Истер, я помню! Субретта раскрыла книгу и пролистала ее обратно. - Поначалу он видит, что Ребекка такая красивая, и она ему нравится, но потом вся его доброта исчезает. ‘ . . он сразу же сменил свою манеру на холодную, сдержанную, собранную и исполненную не более глубокого чувства, чем то, которое выражало благодарное чувство вежливости, полученное от неожиданной стороны и от представителя низшей расы . . .- Айвенго просто отвратителен ! Субретт положил руку на ногу Истера. - Ровене и Ребекке было бы лучше без него!





Субретта касалась тебя, когда высказывала свои соображения, и делала это самым горячим образом. Истер наслаждалась такой уверенностью и огнем, но от этого ей тоже становилось стыдно. - А ты не заходишь слишком далеко, Субретта?- тихо спросила она. - А кого бы они любили без Айвенго? Там не будет никого, ну, целовать .





Это заставило что-то произойти в комнате, то слово поцелуй . Может быть, теплая ночь стала еще жарче, и воздух гудел почти так же, как желтые куртки в бревне? Один и один сделали два, так что прямо там у вас, кажется, есть достаточность для поцелуя, без каких-либо недостатка чего-либо, любого. Истер с головы до ног знала, где она сейчас, слегка вспотевшая в тоненькой летней сорочке в этот августовский вечер, и она тоже знала, где находится субретка, так близко, что—





- Девочки!- Миссис Туссен толкнула дверь бедром. - Утюг теперь хороший и горячий на плите, так что ...





Истер и Субретта страшно вздрогнули. Айвенго упал на пол.





“. . . почему бы тебе не спуститься вниз со своими платьями . . . ?- Миссис Туссен замолчала на полуслове. Она переводила взгляд с одной девушки на другую, в то время как горячая штука все еще шипела в воздухе, восхитительно и неправильно. Что бы это ни было, оно казалось миссис Туссен вполне осязаемым. Она сказала дочери: "Дорогая, j'espere que tu te comportes bien. Tu es une femme de quatorze ans maintenant. Ton amie n’a que dix ans; elle est une toute jeune fille!





Она произнесла эти музыкальные слова мягко и мягко—и все же они ударили Субрету, как пощечина. Девушка опустила глаза, блестящие от внезапно нахлынувших слез. Высокие желтые щеки и шея Субретты потемнели от розового сумрака.





“Je me comporte toujours bien, Maman, - прошептала она дрожащими губами, словно собираясь заплакать.





Миссис Туссен помолчала еще немного и сказала: “Ну, девочки, принесите вниз свои платья. Скоро пора спать.- Она вышла, закрыв за собой дверь.





Теперь слезы действительно пролились. Истер внезапно наклонилась вперед, поцеловала Субретту в щеку и сказала: “J'AI douze ans.





Субретта хихикнула. - Она вытерла слезы.





Много позже Истер села и огляделась по сторонам. Брат залаял, дико зарычав, и разбудил ее. Но, увидев Субретту, спящую рядом с ней, Истер поняла, что этого не может быть. И никаких странных звуков не доносилось до ее ушей из ночи снаружи,только ветер в листьях, Козодой. Брат никогда не появлялся в центре города, во всяком случае, никогда. Лампа, которую Миссис Туссен оставила гореть в коридоре, освещала щель под дверью спальни оранжевым светом. Учащенное сердцебиение Истер замедлилось, когда она увидела, что ее подруга легко дышит.Субретта никогда не храпела, никогда не ворочалась с боку на бок, никогда не спала с открытым ртом. Черная на белой подушке, ее длинные вьющиеся волосы рассыпались по плечам.





- Ангелы?- Прошептала Истер. “Ты можешь сделать мне такие же волосы, как у Субретты?- На этот раз ангелы прошептали нам: "дай нам почувствовать вкус ее крови, и все воскресенье завтрашнего дня твои волосы будут такими прекрасными. Видишь эту шляпную булавку? Просто вставьте субретку в руку с ним, и даже не слишком глубоко. Самые красивые кудри, которые кто-либо когда-либо видел. Истер только вздохнула. Об этом, конечно, не могло быть и речи. Ангелы иногда просили о самых ужасных преступлениях, как будто они были ничем вообще. - Ничего страшного, - сказала она и легла спать.





Хотя верно, что такие глубоко устойчивые традиции, скрытые под маской навязанной религии, сумели пережить столетия рабства и порабощения, мы не должны поэтому предполагать, что древние африканские верования не претерпели никаких морских изменений. Конечно же, они это сделали. "Дьявол" в Африке был капризен, обманщик, и если жесток, то лишь настолько, насколько могут быть жестоки скучающие маленькие дети, аморальные и беспутные: стремясь любой ценой спровоцировать интересное событие, вызвать некоторое нарушение скучного статус-кво.Для дьявола в Америке, однако, сама злоба была целью, а искушение-средством только для разрушения. Здесь дьявол будет преследовать праведников и грешников, одинаково и неумолимо, до их вечной гибели…





Белые дьяволы/Черные дьяволы, Луиза Валерия да Силва и Родригес





1871 август 2





Конец начинается после того, как провидение теряет всякое пространство для маневра, и исход становится безнадежным и фиксированным. Этот момент уже наступил, сказала бы мэм. Это случилось задолго до того, как они оба родились. Мэм заверила бы Истер, что конец наступил еще во времена рабства и далеко за океаном, когда прадеда похитили из его дома и старая мудрость была утрачена.





Но Истер знала, что это не так. Шанс обрести благодать и новую мудрость всегда существовал, и судьба никогда не была гарантирована . . . и так продолжалось до тех пор, пока шестилетняя Истер не сделала то, что сделала однажды августовским днем на табачных полях.





В то ясное небесное утро папа отправился собирать еще листьев, и Эстер тоже захотела пойти с ним. Он сказал, Давай спросим твою маму.





- Но он же сказал, Уилбур.- Мэм выглядела удивленной. “Он сказал нам, что вы не должны брать ребенка туда, нет времени, ни за что .





Папа поднял Истер на руки и поцеловал ее в щеку, сказав: “Ну вот уже три года, как его здесь не было, чтобы сказать "Бет нет" или сказать "Да, иди". Поэтому я задаюсь вопросом, как долго мы должны продолжать делать все именно так, как он сказал, давным-давно. - Навсегда? И ребенок хочет уйти . . .- Папа опустил ее на землю, и она схватила его за штанину и прижалась к нему. - Но, дорогая, если ты говоришь "нет", то мы не будем этого делать . Вот так просто.





Большинство мужчин вообще не обращали особого внимания на своих жен, но папа был готов выслушать любую мелочь, сказанную мэм. Она, однако, терпеть не могла говорить мужчине, что он может и чего не может делать—какая-то женщина просто щелкала пальцами, а мужчина лихо бегал-разбегался тут и там. Мэм сказала, что это неправильно. Поэтому она скрестила руки на груди и обхватила себя руками, грустно нахмурившись. “Ну. ..- Сказала мэм. - Уилбер,а ты не мог бы немного подождать там с мулом? Позвольте мне кое-что сказать ребенку.- Мэм развела руками и протянула мне руку. - Иди сюда, девочка.





Истер поднялась по ступенькам крыльца и, крепко сжимая руку мэм, прошла через открытую дверь в дом. - Все готово .- Мэм указала на стул. Истер поднялась и села. Мэм опустилась на колени прямо на пол. Они смотрели друг другу в глаза. Она схватила Истер за подбородок и притянула к себе. - Скажи мне, Истер—что ты будешь делать, если какая-нибудь дама в красном шелковом платье попытается заговорить с тобой?





“Я отрицательно качаю головой, мэм, и поворачиваюсь к ней спиной. Тогда даме придется уйти.





“Вот именно ! Но что, если эта странная дама в красном платье скажет: "хочешь, я открою дверь Святого Петра и покажу тебе небеса?" А что, если она скажет тебе, увидит, как там летают птицы? Сделай мне одно маленькое одолжение, и ты тоже сможешь летать в небе. Что же тогда, Истер? Скажи мне, что ты делаешь.





“То же самое, мэм.- Она знала, что мать не сердится на нее, но горячий взгляд мэм—крепкая хватка за подбородок—заставил глаза Истер наполниться слезами. “Я поворачиваюсь спиной, мэм. Она должна уйти, если я просто отвернусь.





- Ну да! А ты обещаешь , Истер? Христос-твой спаситель, поклянешься ли ты отвернуться, если та дама в красивом красном платье заговорит с тобой?





Истер выругалась во все горло, и она тоже была уверена в каждом своем слове. Мэм отпустила ее к отцу, и он посадил ее на мула. Они обогнули дом и пошли в другую сторону, по тропинке через лес позади сада мэм, которая вела к табачным полям. Папа отвечал на каждый вопрос Истера о работе, которую он должен был там делать.





Эта женщина в красном платье была подлой лгуньей. Она была " тем старым змеем, называемым дьяволом и сатаной, который обманывает весь мир . . .- Предупрежденный мэм, Истер день и ночь охранял его от малейшего намека на такого человека. Однако за всю свою жизнь Истер ни разу не видела эту даму, одетую во все красное шелковое. Истер ничего о ней не знала. Она знала только об ангелах.





Она тоже не видела их, только чувствовала прикосновения, как перья в воздухе-два или три ангела, редко больше—или слышала звуки, как взлетают птицы, трепет крыльев. Время от времени Ангелы обращались к ней тихим шепчущим голосом. Они никогда не говорили ничего плохого, только полезные мелочи. Берегитесь, Пасхальный дождь кошки и собаки, как только это облако там начинает выглядеть пурпурным. Твои родители наверняка будут благодарны, если они немного побудут одни в доме. Почему бы тебе не быть милым?Мэм очень переживает из-за папы в Гринвилле, с этими белыми ребятами, так что тебе лучше говорить потише и ступать на цыпочках как можно тише, иначе завтрашний день тебя ждет Пощечина. И, Истер, не говори никому, хорошо? Давай просто будем тайными друзьями.





- Ладно, - сказала Истер. Во всяком случае, ангелы были милы, и ей было приятно держать их при себе, хранить в тайне. Не надо никому говорить. Или просто брат, когда он выходил из леса, чтобы поиграть с ней на переднем дворе, или когда мэм отпускала ее гулять с ним в глухой лес. Но в те дни брат обычно бродил далеко и далеко, и уходил из дома гораздо чаще, чем был рядом.





Табачные поля были полны ангелов.





Вы когда-нибудь пробегали прямо сквозь стаю приземленных птиц, и десять тысяч крыльев просто взмывали вверх, хлопая в воздухе вокруг вас? Так было и на табачных полях. И каждый ангел там оставался занятым, так что табачные листья росли огромными и целыми, не беспокоясь о блохах-жуках или червах, сорняках или погоде. Но ангелы сделали не всю работу.





Папа и его друг из Сент-Луиса, сеньор, каждую весну выкапывали все южное поле, разбрасывая по нему маленькие холмики высотой по колено. Затем они должны были пересадить каждое маленькое табаковатое растение с плоской Земли на Северном поле на холм ниже к югу. Это была непосильная работа, весь май, от рассвета до заката. После этого у папы и сеньора была только небольшая работа, до сих пор—время срезать листья, повесить и вылечить их в сарае. Сеньор научил папу всему, что нужно было знать о том, какой лист выбрать, когда и как свернуть отличный criollito табаки в лучшие сигары мира. То, что они получали с одного поля, достаточно хорошо продавалось белым людям в Гринвилле, чтобы содержать две семьи в хорошей одежде, обильной еде и некоторых удобствах.





Между полями, южными и северными, рос дед дуб. Папа согласился с Истером. “Эта большая старая штука стоит на пути, не так ли? Но твой брат всегда говорил: "Никогда , никогда не руби это дерево, Уилбур . И вообще, это очень приятное тенистое место для отдыха. Почему бы тебе не посидеть там немного, детка?





Истер знала, что папа думает, что она, должно быть, устала и жалеет, что приехала, просто наблюдая, как он нагибается за листьями, сбивает их с растения ножом и раскладывает на солнце. Но Истер любила смотреть, как он работает, любила следовать за ним и слушать его мудрые рассуждения о том, почему это, почему то.





Однако папа положил ей руку на спину и слегка подтолкнул к дереву, так что Истер пошла дальше. Папа и сеньор начали петь какую-то рабочую песню на испанском языке. Iya onio oni abbe .





Очутившись в глубокой тени дубового дерева, он обнаружил удивительную находку с северной стороны большого ствола. Ни видеть, ни касаться—или знать в любом случае, что у Пасхи есть имя—но она могла чувствовать. точная форма того, что парило в воздухе. И вот эта штука-вертушка, прямо здесь, была именно тем, что год за годом удерживало всех ангелов здесь на привязи, чтобы прогонять вредителей, поднимать воду из глубокого подземелья, когда выпадало слишком мало дождя, или высушивать лишние капли в разреженном воздухе, когда шел слишком сильный дождь. И она могла бы сказать, что кто-то скрутил эту штуку вместе, кто едва ли знал, что они делают. Это был не просто выдох или грубое прикосновение от того, что его сбили с ног.





Видя, как расшатался маленький ангельский двигатель, Истер подумала, что, может быть, у нее получится лучше. Папа и сеньор каждый май очень много работали, копая землю, чтобы сделать эти холмы, и теперь, в августе, они должны были приходить каждый день, чтобы срезать те листья, которые выросли достаточно большими. Казалось, что ангелы могут просто сделать все .





“Ты там в порядке, малышка?- Папа звонил. Капая потом в ярком свете, он вытер рукавом лоб. “Хочешь, я отвезу тебя обратно в дом?





- Я в порядке, - крикнула Истер в ответ. “Я хочу остаться, папа!- Она помахала ему рукой, и он снова наклонился, срезая листья. Вот видишь? Работать так тяжело! Она могла бы помочь, если бы просто сбила эту хрупкую старую вещь вниз и лучше сложила ее обратно. Как раз в этот момент она почувствовала острый укол совести.





Каждый раз, когда Истер готовилась сделать что—то плохое, был момент, когда маленький голосок—возможно, один одинокий ангел-шептал ей. О, Пасха. Ты прекрасно знаешь, что так и должно быть, но почти всегда она прислушивалась к этому голосу. После сегодняшнего дня, когда было уже слишком поздно, она всегда так поступит.





Но иногда ты все равно поступаешь плохо.





Истер сняла струпок с колена, и одна жирная капля выступила из бледного нежного шрама под ним. Она ткнула в него пальцем и прикоснулась окровавленным кончиком к Земле.





Ангельский двигатель развалился на куски. С дикими воплями Ангелы разбежались в разные стороны. Истер звала и умоляла, но она не могла привести ангелов обратно в порядок, как не могла бы ухватиться за могучую речную струю.





И табачное поле тоже . . . !





Лед покрывал инеем землю, листья, растения, а затем таял под палящим солнцем жарче, чем летом. Пылающее голубое небо стало облачным и темным, и кипящие низкие облака выплевывали замерзшие гранулы, некоторые настолько большие, что они кровоточили и поднимали узлы. Миллионы тихих звуков, незначительных движений, каждое из которых было слишком мало, чтобы видеть или слышать, слились в один густой звук, как будто две руки Бога терлись друг о друга, и точно так же, как порывы ветра касались зеленой вершины леса, заставляя листья деревьев дрожать и колыхаться, была единая рябь от одного конца табачного поля к другому.Но не от рук, не от ветра—от деловитых червей, от миллиардов голодных червей. Сероватые, размером от личинки до толстых змей, эти черви ели табачные листья с диким аппетитом. Пока черви пировали, пыльное облако за пыльным облаком мотыльков трепетало над исчезающими листьями, все изодранные градом и почерневшие от мороза, наполовину, а затем полностью съеденные.





В мгновение ока пышное Северное поле было обнажено. Ничего не осталось, кроме голых прожилок листьев, остро торчащих из вертикальных древесных стеблей—нигде ни клочка зеленого листа. Но однолетний урожай был ничто по сравнению с голодом ангелов. Им причиталось гораздо больше за долгие годы каторжного труда. Среди голодающих ангелов папа и сеньор ошеломленно стояли посреди внезапно опустевшего табачного поля. Вся сладкая живая кровь этого человека или того, другого, едва не переполнила бы жаждущую чашу ангелов.





- Закричала Истер. Она позвала на помощь—хоть какую-нибудь.





И помощь действительно пришла. Секунда времени раскололась пополам, и кто-то подошел к пролому.





Например, как вы с Субреттом работаете над всей этой книгой, изучая ее вместе. - То же самое. Вы должны знать свои буквы, должны знать свои цифры, для некоторых вещей, или вы просто не можете правильно принять участие. Скажем, например, у вас был какой-то богатый цветной человек, и сказать, что этот парень был очень и впрямь богат. Но допустим, он вообще не знал своих цифр. Он даже не мог сосчитать свои пальцы до пяти. Так вот, он не плохой человек, Истер, и он тоже не дурак, правда. Просто никто никогда не учил его считать. Итак, однажды этот богатый человек решил отправиться в банк и вложить свои деньги в рынки и облигации, и что у вас есть. А теперь позволь мне спросить тебя, Истер. Как ты думаешь, что случится с большой кучей денег этого цветного человека, когда он войдет в банк этого белого человека и заговорит с ухмыляющимся парнем за прилавком? Ты ... скажи мне. Я хочу услышать, что ты скажешь.





- Мэм. Белый человек увидит, что цветной не умеет считать, мэм, и обманет его со всеми его деньгами.





Вот именно он и есть, Истер! И я обещаю вам, что это не будет никакой другой результат! Заходите в этот банк, как вам будет угодно, но вы выйдете оттуда без обуви и с рубашкой на спине! Старая Африканская магия такая же, но еще хуже , Истер, потому что у нас нет денег, у меня и тебя—у всех моих детей были—и у моей собственной мамы, и у дедушки, которого они привезли на невольничьем корабле. Это же жизнь. Это вопрос жизни и смерти, а не денег. Это не игра-чепуха. Но Послушай-мы больше не знаем своих чисел, Истер. Понимаешь, о чем я говорю? Та древняя мудрость оттуда, то, что мы раньше знали на африканской земле, теперь все ушло. И, Истер, ты просто не можешь войти в банк духов, не зная своих чисел. Ты богатая, девочка. У тебя золото в карманах, и я знаю, что оно прожигает дыру. Я знаю, потому что это обожгло меня, это обожгло твоего брата . Но я прошу тебя выслушать меня, малышка, когда я говорю—если ты придешь в этот банк, они заберут кучу денег намного больше, чем просто твои.





Ничто не двигалось. Папа и сеньор застыли на месте, а ангелы зависли прямо перед прыжком. Птицы в небе висели там, посередине махая крыльями, и даже травинка в дуновении ветра склонилась неподвижно, не дрожа. Ничто не двигалось. Или только одна вещь сделала-человек где-то далеко, пришел, идя этим путем к Пасхе. Он был уже в нескольких милях отсюда, а может быть, и гораздо дальше, но каждый его шаг пересекал странное расстояние. Он лучше всех оседлал безмолвие мира и мгновенно оказался перед ней.





Самым добрым голосом он сказал: "тебе нужна помощь, малышка?





Истер, вся дрожа, кивнула головой.





Он тут же сел. - Давай просто посидим здесь немного,—мужчина похлопал по земле рядом с собой,—и заключим сделку .





Это был белый человек, загорелый до красноватого оттенка от избытка солнца, а может быть, в нем было что—то смешанное с цветными или индейцами. Волосы могли бы рассказать эту историю, но она пряталась под серым кепи Джонни Рэба. На самом деле он носил всю эту униформу-грязный платок от Олд-Дикси, повязанный вокруг шеи.





Истер сел. “Вы можете помочь моему отцу и сеньору, Мистер? Ангелы вот-вот их съедят!





“О, не беспокойтесь об этом!- воскликнул мужчина, тепло успокаивая ее. - Я могу помочь тебе, Истер,совершенно точно. Но” - он поднял длинный указательный палец, мягко предупреждая, - не бесплатно.





Истер открыла рот.





- От!- Прервал его мужчина, махнув пальцем. - Пасха, Пасха, Пасха . . .- Он печально покачал головой. “А теперь почему ты хочешь обидеть меня и сказать, что у тебя нет денег? Девочка, ты же знаешь, что я не хочу никаких пустяковых денег. Ты же знаешь, чего я хочу.





Истер закрыла рот. Он жаждал крови. Он хотел жить. И ни одной капельки, даже двух—или жизни какого-нибудь цыпленка, мула или коровы. Она взглянула на поле парящих ангелов. Они были обязаны драгоценной жизнью одному мужчине, женщине или ребенку. Насколько сильно он хотел бы остановить их?





Мужчина поднял вверх два пальца. - Вот и все. И вы можете выбрать оба варианта. Это вовсе не обязательно должны быть твои папа и сеньор. Это может быть любое старое тело.- Он махнул рукой в сторону всего мира. - Парочка людей, которых ты даже не встречал, Истер, где-то далеко. Это было бы просто прекрасно для меня.





Истер едва успела собраться с мыслями, чтобы ответить, как раздался все тот же тихий голосок: Ты не можешь этого сделать. Каждый человек-это чей-то друг, чей-то отец, чей-то ребенок. Это было бы совершенно неправильно, Истер. Этот голос никогда не произносил ни единого слова, которого бы она уже не знала, и никогда не говорил ничего, кроме чистой правды Бога. Несмотря ни на что, Истер больше никогда не пойдет против этого.





Мужчина сделал себе кислое маленькое лицо. “Вот что я тебе скажу, - сказал он. “Вот что мы сделаем. Прямо сейчас, сегодня, я отзову ангелов, как насчет этого? И тогда ты сможешь со временем заплатить мне то, что должен. Вы знаете, что означает слово "валюта", Истер?





Истер покачала головой.





“Это означает то, как вы платите. Теперь сумма, равная стоимости двух жизней, остается точно такой же. Но вам не нужно платить кровью, жизнью, если вы просто меняете валюту, понимаете? Сейчас ты многого не знаешь, Истер, но со временем, возможно, научишься чему-то полезному. Так что давай я помогу сеньору и твоему папе сегодня, а потом мы с тобой разберемся позже, через некоторое время. А теперь, когда ты хочешь расплатиться?





В основном Истер понимала слово "позже" - сладкое слово! Она действительно не возражала бы против некоторого совета относительно остального, что он сказал, но тихий внутренний голос не мог сказать ей то, чего она еще не знала. Истеру исполнилось шесть лет, а значит, в два раза больше-двенадцать . Конечно, это была вечная отсрочка, почти что. Так далеко, что вряд ли можно было ожидать его прибытия. “Когда мне исполнится двенадцать, - ответила Истер, чувствуя себя хитрой и лукавой.





- Хорошо, - сказал мужчина. Он коротко кивнул, как обычно делают люди, когда сделка трудна, но справедлива. - Давай пожмем друг другу руки.





Хотя она была всего лишь маленькой девочкой, а мужчина уже вырос, они пожали друг другу руки. А ангелы в поле размякли, став похожими на тех, кого она всегда знала, мягкими и беззубыми, нуждающимися в разрешении даже подмести пыльный пол, не говоря уже о том, чтобы съесть человека живьем.





- Я уже ухожу, Истер.- Человек махнул рукой в сторону поля, где время остановилось. - Они все проснутся, как только я уйду.- Он начал подниматься.





Истер схватила мужчину за рукав. - Подожди!- Она указала на развалины жилища двух семей. “А как насчет табаки ? Нам это нужно, чтобы жить дальше!





Мужчина посмотрел туда, куда указывал Истер, - на поле, где совсем не было зелени, - и задумчиво поджал губы. “Ну, как вы можете видеть, в этом году табаки все мертвы и ушли. - Тут уж ничего не поделаешь. Но я думаю, что могу вернуть ангелов туда, где они были, чтобы в следующем году—и после этого—табаки вырос нормально. Хочешь, чтобы я это сделал, Истер?





- Ну да!”





Мужчина склонил голову набок и широко раскрыл глаза, принимая позу величайшего беспокойства. “А теперь ты показываешь, Истер?- спросил он. - Потому что это экстри за то, что ты уже должен.





Таким предостерегающим был его тон, что даже дико отчаявшаяся маленькая девочка должна была подумать дважды. Истер прикусила нижнюю губу. “А сколько это стоит дополнительно?- наконец сказала она.





Выражение лица мужчины стало плоским и злым. - Трижды, - сказал он. “И снова утроить это, и можно было бы взять все это прямо здесь, и утроить еще раз десять.- Теперь очень милое лицо вернулось. “Но что ты будешь делать, малышка? Ты испортил табацкое поле своего отца. Надо это исправить.- Он пожал плечами с глубочайшим сочувствием. “ Ты знаешь, как это делается?





Истер пришлось покачать головой.





“Значит, ты хочешь, чтобы я это сделал?





Истер колебалась . . . а потом кивнул. Они пожали друг другу руки.





Мужчина щелкнул пальцами. Со всех сторон доносились звуки и ощущения ангелов, возвращающихся на свои прежние места. Мужчина встал и отряхнул свои серые шерстяные брюки.





Истер посмотрела на него снизу вверх. “Кто вы такой, мистер? Я имею в виду твое имя.





Мужчина улыбнулся сверху вниз. “Может, ты просто назовешь меня банкиром? - предложил он. - Потому что ... ой, малышка—ты мне очень многим обязана! Теперь я увижусь с тобой через некоторое время, слышишь?"Человек стал своей собственной тенью, и точно так же, как лампа, включенная ярко, заставляет темноту обостряться и убегать, его тень истончилась на земле, умчалась прочь и исчезла.





“?Madre de Dios!- Сказал Сеньор, оглядывая поле, которое только что было пышным и заросшим. Они с папой проснулись в полном одиночестве, без единого остатка урожая этого сезона. Поморщившись, они ощупали свои головы, все порезанные и ушибленные градинами. Папа резко обернулся, чтобы посмотреть на Истер, и она разрыдалась.





Эти слезы продолжались некоторое время.





Папа подхватил ее на руки и потащил обратно в дом, но мэм тоже не могла понять, что происходит с Истером. Через много часов она заснула, все еще плача, и проснулась уже после наступления темноты на коленях у матери. В темноте мэм сидела на крыльце, покачиваясь в кресле. Когда она почувствовала, что Истер пошевелилась, мэм помогла ей сесть и сказала: "Не расскажешь ли ты мне, что случилось, малышка?"Пасха старалась чтобы ответить, но ужас заполнил ее рот и вырвался наружу в виде рыданий. Просто говорить о встрече с этим странным мужчиной значило плакать изо всех сил. Божья благодать, несомненно, сохранила ее в безопасности в присутствии этого человека, но сила и слава больше не стояли между ней и откровением чего-то невыразимого. Даже воспоминание было слишком ужасным. У Истер случился какой-то припадок, и ее вырвало тем немногим, что было у нее в животе. И снова она заплакала до потери сознания.





Мэм больше не спрашивала. Они с папой оставили этот вопрос в покое. За этим последовал тяжелый год борьбы, в котором не было денег от сигар и только последние несколько монет из Сент-Луисского золота, чтобы их протащить.





Он был сущим Дьяволом, решила Истер и проглотила дикие слезы. Она решила стать по-своему мудрой, как папа в отношении табака, хотя учить ее было некому. В следующий раз дьявол не встретится лицом к лицу с дураком.





1908





Толпа двигалась вверх и вниз по Вашингтон-стрит, разбивая витрины магазинов, грабя и поджигая все принадлежащие черным предприятия. Группа белых мужчин выстрелила в парикмахерскую, а затем вытащила тело владельца, Скотта Бертона, чтобы привязать его к ближайшему дереву. После этого они направились в жилой район под названием Бэдлендс, где чернокожие люди платили высокую арендную плату за жилье в трущобах. Около 12 000 белых собрались посмотреть, как горят дома.





—Папа





1877 24 августа





В церкви Женское миссионерское общество и их дочери начали собираться рано перед началом службы. Утро было серым и душным, совсем не жарким, и аромат роз, сладкий и испорченный, как вино, пропитал мягкий воздух. - Истер, иди вперед и срежь немного для столов, - сказала миссис Туссен, когда они шли к церкви. - Все, что ты видишь, все равно красиво и красно.- Они с Субретой несли две большие кастрюли джамбалайи Руж.. Истер несла цветочные вазы. Розовые кусты выше человеческого роста росли перед каждым домом на подъездной аллее, и все они густо цвели обреченными на лето розами. Но Истер могла лишь время от времени останавливаться и подрезать один из них ножницами, подаренными ей Миссис Туссен, потому что большинство цветов уже давно сгнили, превратившись в нечто темно-бордовое или темное.





С большим усилием, чем кто-либо мог бы вычислить, Земля каждый год приносила эти цветы, а затем каждый год все розы умирали. - Что случилось, Истер?- Сказал субретт.





“Ай, ничего страшного.- Истер сжала его здоровой рукой, прижимая ножницы к пятке своей руинной ладони. “Я просто думаю, вот и все.- Она положила колючую вырезку в вазу и заставила себя улыбнуться.





В церкви нужно было установить козлы, положить на них широкие доски, накрыть скатертями, поставить вазы с цветами, накрыть огромный ужин и благоразумно приготовить множество десертов. И боже мой, неужели никто не помнит подъемник для пирога . . . ? Девочки-бегите обратно в дом и принесите мне обе мои вещи .





Они с Субретой раскладывали ложки, когда Истер увидела, что ее родители подъезжают к Роузтри-драйв в фургоне. Когда семья Маков впервые приехала в Роузтри, еще до первого дня рождения Пасхи, все белые люди еще не переехали в Гринвилл. И в те дни у мэм, папы и ее брата все еще было “шесть толстых карманов” золота из Сент-Луиса, так что они могли бы купить один из лучших домов на дороге.Но вместо этого они решили жить в глухомани за городом (из-за старой африканской магии, как хорошо знала Истер, хотя рассказывая эту историю мэм и ПА никогда не давали повода). Папа выгрузил из фургона большую кастрюлю и стопку накрытого тканью хлеба. Мэм взволнованно оглядела Истер с головы до ног—туфли черные и без единого пятнышка, платье отутюженное и накрахмаленное, - и легонько прикоснулась ладонью к ее волосам. “Совсем не беспокоишься, да?





- Нет, мэм.





“Даже не знаю, что меня так взволновало, - сказала мэм. “Я просто чувствовала, что мне нужно взглянуть на тебя— увидеть тебя. Но разве ты не выглядишь прекрасно!- Беспокойство исчезло с лица мэм. - И я заявляю, что с такой головой Октавия справится лучше, чем твоя собственная мама.- Мэм немного повозилась с лентой в волосах Истера, а потом пошла помогать Миссис Туссен нарезать пироги.





- Мне не нравится вид этих облаков, - сказала миссис Фримен, сидевшая напротив.- И миссис Фримен нахмурилась, качая головой в сторону серого неба. “Нет, конечно же, нет.”





- Ни одна капля не упадет сегодня, - прошептали ангелы на ухо Истеру. Но завтра точно не будет сильного дождя.





Истер улыбнулась поверх стола. “О, не беспокойтесь, Миссис Фримен.- И со сверхъестественной уверенностью она сказала: "сегодня дождя не будет.





То, как дородная Матрона смотрела через стол на Истера, ну, это можно было бы назвать испуганным., и миссис Фримен двинулась дальше по столу туда, где другие дамы поднимали горшки, чтобы перемешать содержимое, и закрепляла корзины с хлебом льняными салфетками. Это заставляло Истера чувствовать себя так плохо. Она чувствовала себя последним грязным пятном, когда все остальное было просто безобразием. Субретта толкнула ее. - Возьми одну из них, Истер, хорошо?- Три вазы с цветами-это было слишком много для одного человека. - Мама велела налить в них немного воды, чтобы розы оставались свежими.- Они вместе обошли церковь и подошли к колодцу.





Когда они вернулись, все больше и больше мужчин, стариков и детей прибывали. Миссионерские дамы спорили между собой о том, кто должен пропустить службу, и оставались снаружи, чтобы присматривать за ужином, отгонять мух и тому подобное. Миссис Тернер сказала, что сделает это, просто чтобы замять вас всех . Затем кто-то заметил заезжего проповедника, бродячего епископа Фицджеральда Джеймса, который спускался по ступенькам дома мэра со своей тростью.





1863





Таким образом, этот бунт начался в знак протеста против призыва, но вскоре он превратился в массовое убийство, когда белые люди убивали каждого черного мужчину, женщину или ребенка, которые пересекали их путь. Они сжигали церкви, предприятия, дома аболиционистов и все остальное, что черные люди собирали, работали или жили—даже цветной сиротский приют, например, который был в центре города в то время. Всего же белые убили не менее сотни человек. И с годами таких историй становится все больше, еще больше. Может тебе стоит подумать о Розтри. Что есть такая история, в которую ты не поверишь.





—Папа





Закрыв глаза, сидя в большом причудливом кресле, блуждающий епископ Фицджеральд Джеймс, казалось, спал, в то время как пастор Дэниелс приветствовал его и вел церковь, чтобы сказать Аминь . Такой тощий, такой старый, он почти не выглядел там. Но костюм у него был действительно очень красивый, и когда странствующий епископ встал, чтобы проповедовать, его голос был огромен.





- Начал он размеренным голосом, хотя вскоре уже взывал к церкви музыкальным пением, одним тяжелым выдохом-ха!- пунктуация каждой строки из четырех бит. Наконец странствующий епископ запел, его баритон был богат и прекрасен, и его проповедь, на этот раз , была главным переживанием пасхальной жизни. Мужчины танцевали, женщины поднимали руки вверх и плакали. Молодые девушки кричали так же громко, как и их родители. Когда тарелка вернулась, папа положил туда целый серебряный доллар, а потом мэм толкнула его локтем, и он добавил еще один.





После благословения мэм и папа присоединились к возбужденной толпе, идущей вперед, чтобы пожать руку заезжему проповеднику. Они знали странствующего епископа Фицджеральда Джеймса еще до войны, когда он иногда приезжал в небесный дом и проповедовал для цветных—всегда изюминка! Седовласый мулат, странствующий епископ двигался с той насекомоподобной жесткостью, которая свойственна тощим старикам. Истер заметила, что плюшевые лацканы его костюма были бархатными, а тонкий шелковый галстук вишнево-красным.





“О, я помню тебя—конечно помню. Такая хорошенькая девушка! Старина Марстер Макдугал всегда говорил: "Ну же, Фитци, ты не должен касаться волоса на его голове, слышишь меня, мальчик? Странствующий епископ захрипел и захихикал. Затем он огляделся вокруг, как будто ища маленьких детей, бегающих под ногами. “Но где же эти маленькие орущие младенцы?- сказал он. “Насколько я помню, у тебя их была целая куча.





Радость исказила ее лицо, пока у мэм не осталась только тяжесть забот и вежливость. - Прекрасная проповедь, - пробормотала она. - Добрый день, епископ.- Папино предплечье поднялось под ее дрожащей рукой, и мэм оперлась на него. Истер последовала за родителями, и они присоединились к толпе собравшихся на городской лужайке за ужином. Папа сказал, что Истер просто обожает лук, копченый окорок и бобы, и попросил ее приготовить для него большую кастрюлю.Услышав это от папы, он почувствовал себя очень хорошо, и Истер ответила: “Да, сэр, конечно!” Даже предложил устроить пир, но папа в половине случаев хотел только немного фасоли и хлеба. В это воскресенье он больше ничего не положил на свою тарелку.





Облака оставались высоко, ведя себя прилично, и на самом деле кремово-белые тучи, прохладные и не слишком яркие, были более удобными, чем сырое голубое небо. Мужчины привели зелень в порядок, животных отогнали, все пирожки и прочее убрали. Кроме того, они наконец-то добрались до того, чтобы срубить старую расколотую молнией полусгнившую яблоню в центре лужайки. Большой топор все еще торчал вертикально из бледного и голого пня. Неподалеку от нее Субретта, Миссис Туссен и ее давний друг сеньор Томас расстелили пару одеял.Они махали руками и кричали: "Эй, Мэкс! с тяжелыми тарелками еды на коленях. Истер последовала за мэм и папой через густую зеленую лужайку.





Папа издавал приятные французские звуки на Мисс и миссис Туссен, а затем улизнул с сеньором, бормоча что-то по-испански. Мэм села рядом с миссис Туссен, и они склонились друг к другу, тихо переговариваясь. “А что ты думаешь о странствующем епископе?- Спросила Истер у Субретты. “А тебе нравилась эта проповедь?





“Ну. . .- Субретка бросила горсть печенья в какую-то подливку, растекшуюся по тарелке Истера. “У него была прекрасная манера проповедовать, это точно. Субретта посмотрела направо и налево на стоящих рядом взрослых, затем многозначительно посмотрела на Истера, который наклонился к ней так близко, что можно было шептаться.





Сеньор, Мэксы и Туссены всегда сидели на одной и той же скамье в церкви, обедали друг у друга дома и обычно просто держались вместе, как воры. Скандал пристал к ним обоим, одна семья сказала, что работают корни и кто знает, что это за чертовщина. И другая семья тоже . . . ну, на востоке Миссис Туссен делала какую-то работу в ла-Нувель-Орлеане, и Истер знала только, что слухи об этом заставляют добрых церковных дам поджимать губы, брать локти своих мужей и подталкивать мужчин вперед— нетзадержался возле Миссис Туссен. Это были времена, когда Истер чувствовал себя самым недостающим местом в семье Маков хуже всего. Некому было спросить “ "А что такое "Гусак"?- Она чувствовала, что этот вопрос обидит Субретту, заставит ее получить пощечину от мэм и заставит папу в шоке воскликнуть: "О, Истер, Зачем ты это спрашиваешь? Оставь это в покое!- Его разочарование всегда было чем-то похуже пощечины.





Она знала, что брат просто сказал бы ей об этом.





Младший сын Кромби, Уильям, медленно шел мимо, неся бабушкину тарелку, в то время как она сжимала его плечо. - Взвизгнула старая леди.





- О Господи! - воскликнула старая Миссис Кромби. - Сладчайший благословенный Иисус!- Она отпустила плечо внука, чтобы помахать рукой в воздухе. “Здесь нет ничего, кроме ведьмы! Я не пах дьявольщиной так сильно со времен рабства, в той грязной хижине работающего на корню Боба Аллоу. Эти старые африканские демоны просто отвратительны в воздухе. - Кто же это?- Старая Миссис Кромби огляделась вокруг затуманенными голубыми глазами, как будто даже незрячие могли увидеть злобу ведьмы. - Кто-то здесь болтал с Оле кривоногом, и я знаю это так же хорошо, как свое собственное имя. - Кто же это?





Истер сама чуть не обмочилась, так ей было страшно. Грубая и властная, как она никогда раньше не говорила с ангелами, она прошептала: “Вы все получите”, и четверо или пятеро парящих рассеялись. Однако мэм услышала этот шепот и пристально посмотрела на Истера.





“Кто там, Вилли?- Спросила старая Миссис Кромби у своего внука. “Это те самые дэдбернские Мэксы?





- Да, мэм, - сказал мальчик. “Но, бабушка, разве ты не хочешь поужинать—..





- Замолчи же!- Старая Миссис Кромби вслепую ткнула пальцем в сторону Меков и Туссенов, поймав Пасху мертвой на прицел. "Всю субботу эти Мэксы хотят танцевать с дьяволом, а потом приходят и устраиваются в Господнем доме в воскресенье. Ну уж нет! Возможно, остальные из вас здесь слишком напуганы, чтобы говорить громко, но я , я пойду вперед и скажу это. "Будьте бдительны", - говорит Книга. - Потому что твой противник ходит, как рычащий лев .- Царь Вавилонский! Отец Лжи!





И что они должны были делать? Сбить старушку на глазах у всех? Встаньте и бегите в своих воскресных одеждах, говоря извините меня, извините меня, всю дорогу до края зелени, когда весь мир сидит там и смотрит? Лучше просто оставаться на месте, и надеяться, как внезапный сильный ливень, что все это скоро закончится, никакого вреда не будет. Мэм схватила Вилли и посадила рядом с собой, что-то сказала ему и послала мальчика за подкреплением.





- А Мистер Лайт-Брайт, с рыжей бородой и прыщами на лице, вечно ухмыляющийся, - О, я знаю, что он задумал! Думаешь, здешние жители ничего не знают о Сент-Луисе? Все знают! Дьявол бродил по всему Сент-Луису. А то золото конфедератов, что Буш украл, мы все знаем, откуда оно у тебя. Эти дьявольские табаковые поля тоже растут не по сезону, как у какой-то чертовой Вирджинии. Это же не Виргиния здесь! Ну и где же он был все эти последние годы? Пожинал смерч-это то, что я предполагаю. Сам себя поразил Господь, да? Держу пари, что так оно и было.





Проповеднически и громко старая Миссис Кромби держала семьи в пределах слышимости чего угодно, но только не безразлично к ее показаниям. Но независимо от глаз, ушей и всех взрослых Истер не желала слышать ничего плохого о брате. Она должна была говорить громче. - Мэм, мой брат был хорошим и добрым. Он был последним, кто сделал что-то не так.





“А вот и наша дочь, - крикнула старая Миссис Кромби. - Ее брат ослепил мои глаза, когда я молился Святому Духу против них. Ну, давайте посмотрим, что этот будет делать! Порази меня своей тупостью? Это не имеет значения—до тех пор, я буду постоянно свидетельствовать. Я буду продолжать говорить правду Господа. Аллилуйя!





Наконец-то появился сын. - Мама?- Мистер Кромби крепко взял мать за руку. “Ты просто пойдешь со мной, мама. Может быть, вы позволите голодным людям есть их ужин в мире?- Он бросил на них взгляд, очень жалкий и весь оборванный. Мэм сочувственно поджала губы и махнула рукой, все в порядке.





“О нас не беспокойся, - сказал Папа. “Просто позаботься о своей маме.- Он говорил своим голосом для пострадавших животных и детей.





- В Чарльстон?- Робко спросила старая Миссис Кромби, когда огонь и сера исчезли. “Это ты?





- О, Мама. Чарли был мертв. Белые люди повесили его еще в Ричмонде, помнишь? Это Натаниэль .





Старая Миссис Кромби хмыкнула, словно принимая удар кулаком—отказала лучшему ребенку в пользу этого наименее и нежелательного. “О, - сказала она, - Натаниэль.





“Теперь вы все знаете, что она стара, - Мистер Кромби повысил голос для всех присутствующих. “Не надо придавать слишком большое значение каждой мелочи, которую хочет сказать какая-нибудь старая леди, только наполовину в своем уме.





Старая Миссис Кромби, бормоча что-то себе под нос, позволила увести себя.





Мэм встала и улыбнулась папе, Миссис Туссен, сеньору Субретте. - Все извините нас, пожалуйста. Нам с Истером нужно пойти поболтать в церковь. Нет, Уилбур, все в порядке.- Она помахала папе, чтобы он вернулся. “Это всего лишь маленькое дамское дельце, о котором мы с ребенком должны позаботиться, вдвоем.” Когда один из маков говорил, склонив голову набок, как бы глядя на другого, тщательно произнося каждое слово, что бы там еще ни было сказано, это действительно означало древнюю африканскую магию. Папа тоже сел. “А вы все не ждите, слышите? Мы могли бы немного поболтать. - Девочка .- Мэм протянула ему руку.





Держась за руки, мэм повела Истера через густую зелень, через изрытую колеями грязную подъездную аллею и вверх по церковным ступеням.





- Младенец, - сказала мэм. Когда Истер оторвала взгляд от ее ног, глаза мэм были вовсе не сердитыми, а печальными. “Если я не буду говорить, мои дети умрут, - сказала она. “И если я это сделаю, они подхватят лихорадку от того, что узнают, примутся за дело и все равно умрут.- Как будто Иисус спрятался в каком-то углу, мэм оглядела пустую церковь. Скамьи и святилище впереди, зимняя печь посередине, дровяной чулан сзади. - О Господи, есть ли хоть один правильный способ сделать это?- Она усадила Истера на скамью напротив дровяной печи и села сама. “Ну, я просто хочу сказать ... ты, Истер, и расскажи все, что я знаю. Ясно, что держать тебя в неведении ничем не поможет. Вот что мне сказала мама. Когда.





. . . они схватили ее отца, по всей стране Африки, он сильно пострадал. Она была гладкая на макушке его головы прямо здесь [ мэм положила руку на макушку своей головы, левая сторона] и вся середина голого места была завязана узлом, противная кожа, где они ужасно порезали его. А там, прямо в самом страшном месте шрама была зазубрина? Что-то вроде глубокой вмятины в кости. Вы могли бы взять кончик пальца, положить его на кожу и почувствовать, как она отдается, не чувствуя кости, просто мягкость под ней .





Итак, вы знали его, мэм?





- О, нет. Моя мама родила меня старым или старше , чем я тебя, дитя, так что дедушки были мертвы и ушли довольно далеко, прежде чем я появился. Никогда с ним не встречался. Что ж. . . чтобы не встречаться во плоти, я никогда этого не делал. Не живой, как ты думаешь. Но это совсем другая история, и не имеет значения, что я вам сейчас рассказываю. Я хочу, чтобы вы увидели, как старые знания, от дедов до молодых людей, были разбиты на куски, так что в эти последние дни мне больше нечему было учить мою девочку. Ничего, кроме, оставь эту старую африканскую магию в покое . А теперь он ... - твой прадедушка часто спускался ночью вниз, как собака, и бегал в темноте, а потом возвращался из леса еще до рассвета, снова человек. Он мог бы принести моей бабушке кролика, какого-нибудь маленького олененка или просто что-нибудь, что он мог бы поймать ночью. Кто-нибудь больной или хромой, или преследуемый духами, вы знаете, кого я имею в виду-людей, которые все время падают и грустят, или просто всегда злятся или люди просто понимают, что они в своем уме—он может протянуть руку и смахнуть с них неприятности, так же легко, как я выдергиваю какую-нибудь пушинку из твоих волос. И он тоже был очень красивым мужчиной, высоким и справедливым . . . добродушный, я бы даже сказал. - Приятно . Так что все женщины любили его. Но вот в чем дело. Из—за этой боли на голове, Истер— из-за этого-он был прост. Пожалуй, единственный английский, на котором он когда-либо говорил, Был "да, Марс". И в большинстве случаев то, что он говорил на старом африканском языке, тоже не имело никакого смысла. Но даже обиженный, простой и лишенный здравого смысла, он все равно точно знал, что делает. Можно было бы спустить собаку и снова встать, будучи людьми, будучи человеком, прийти утром—когда ему захочется. Мы не можем, Истер. Как я уже говорил тебе, как я сказал твоему брату. Все мы идем следом, это только один путь, если мы встанем на четыре ноги. Никогда больше не вставать. Вот так я и потерял троих из моих! НЕТ. Тишина. Сядьте там еще и оставьте меня на минутку . . . Так что эти маленькие кусочки и фрагменты, которые я тебе сейчас рассказываю-это все, что я получил от своей мамы. Все, что она вытянула из твоего прадеда и стариков, которые знали его оттуда. Возможно, вы хотите знать, где правильные корни для этого, для того, для всего. Какие сильные слова можно сказать? Какое сейчас самое лучшее время суток и подходящий сезон? Почему Луна тянет так смешно, и дождь чувствовать себя так сладко и означает какую-то конкретную вещь, но вы не можете сказать, что? Научите меня, мэм- должно быть, это говорит твое сердце. Но я не могу, Истер, потому что он исчез. Ушел навсегда. Они загнали нас с дороги в дикую ночь, а когда наступило утро, мы были слишком далеко от того места, с которого начали, чтобы снова найти свой путь. Как ты думаешь, я была единственной у моей мамы? А я и не собиралась, Истер. Отнюдь нет. Так же, как ты не мой единственный ребенок. Я просто один из тех, кто выжил . Тот самый, который не шутил вокруг. Одна старшая сестра, и одна младшая , я видел, как они оба умирали ужасно, Истер. И все твои сестры, и твои братья .





Истер стоял, глядя через открытые двери церкви на затянутое облаками небо и городскую зелень. Сливочное сияние раннего полудня уступило место пепельно-серой дымке, и толпа за ужином поредела, хотя многие еще оставались. Свесив руку, мэм перегнулась через спинку скамьи и смотрела на небо, давая Истеру возможность немного подумать в тишине и покое.





А Истер, со своей стороны, знала, что сегодня она многое узнала от мэм о том, почему, где и кто, но что она сама, конечно, больше понимала о том, как . На самом деле Истер была в этом уверена. Ей не нравилось иметь больше знаний, чем ее мать. Эта мысль испугала ее. И все же мэм никогда не сталкивалась лицом к лицу с дьяволом и не обманывала его, не так ли?





- О, Пасха . . .- Мэм резко повернулась на скамье. . . Я совсем забыла тебе сказать, и твой отец попросил меня об этом! Медведь или горный лев— кто— то-был во дворе прошлой ночью. Собака очень сильно поцарапалась, прогоняя его. Проклятый пес даже близко не подошел и не дал мне хорошенько посмотреть .





Иногда мэм говорила о брате так холодно, что Истер не могла этого вынести. - Он сильно пострадал? - с тревогой спросила она. - может быть, он умер?





“Ну, не так уж плохо, что он не мог бежать и прятаться так же хорошо, как и всегда. Но что-то сильно ударило его по боку, и эти порезы было не очень приятно видеть. Должно быть, это был медведь. Я не вижу, что еще могло бы дать этой собаке, такой большой, как он, такое трудное время. Лай и грохот , вчера вечером! Можно было подумать, что сам Дьявол был там, во дворе! Но, Истер, сядь здесь. Твоя мама хочет, чтобы ты присела прямо здесь со мной сейчас на минутку.





Люди принимали этот тон, так нежно беря тебя за руку, только когда собирались сообщить худшую новость. Истер попыталась взять себя в руки. Только что она видела всех на лужайке. Так кто же мог умереть?





“Я знаю, что ты любил эту злую старую птицу, - сказала мэм. - Бог знает почему. Но эта тварь во дворе вчера ночью сломала курятник и забралась внутрь вместе с курами. Самая смешная вещь . . .- Мэм удивленно покачала головой. - Это не коснулось ни одной птицы, кроме Сэди.- Мэм прижала Истер к себе, глаза ее были полны беспокойства. - Но Истер ... мне очень жаль ... она разорвала старую Сэди на куски .





Истер вырвалась из рук мэм и встала, ослепленная на мгновение паникой. Затем она снова села, ничего не чувствуя. Она чувствовала только усталость. “Ты уже говорил мне это, то и другое” - Истер сонно опустила голову, говоря глухим голосом, - но почему ты никогда не говорил того, что я действительно хотела знать?





“И что же это, дитя мое?





Истер подняла глаза, улыбнулась и сказала совершенно новым голосом: “кто спал на раскладушке?





Ее мать сгорбилась, как будто ее ударили в живот. - Ну и что же?- Прошептала мэм. “О чем ты только что спросил меня?





Истер подвинулась на скамье достаточно близко, чтобы поцеловать мать в щеку или губы. Эта улыбка на вкус была богаче торта, а эта уверенность-так же богата. -Это брат Фредди спал на раскладушке, Хейзел Мэй? Неужели это он?- Сказала Истер и нежно провела кончиками пальцев по щеке мэм. “Или это был ты? Или иногда это был он, а иногда ты?





При этом прикосновении мэм так резко отпрянула назад, что потеряла свое место—упала на пол в узкий проход между скамьями.





Чувствуя себя всемогущей, Истер склонилась над матерью, ошеломленно борющейся на земле, зажатой в узком пространстве. “. . . ооооо . . .- Истер присвистнул в злобных раздумьях. - А вот что я действительно хочу знать. Неужели на той раскладушке вообще никого не было, Хейзел Мэй? Просто никто вообще ?





Мэм проигнорировала ее слова. Она сунула руку за пазуху платья и принялась рыться в нем, словно в поисках спрятанной кукольной горшки.





Пасха вытянула средний и указательный пальцы. Она сделала круг большим и указательным пальцами другой руки, а затем энергично толкнула обруч вверх и вниз по прямым пальцам. - Два члена и одна пизда, Хэйзел Мэй—это когда-нибудь случалось?





Но как только она увидела желто-коричневые, как древние зубы, пряди старых бус, которые мадам вытащила из-под платья, сняла с шеи, удивительная уверенность, эта удивительная сила покинула Истер. На самом деле она бы повернулась и убежала, но едва ли смогла бы улизнуть на скамью, настолько слабым, окоченевшим и холодным было ее тело. Она выплевывала горячую злобу, пока могла, и кричала.





- Раз, два, три, четыре!- Истер, шатаясь, поднялась с края скамьи, когда мэм поднялась на ноги. “И мы даже перехитрили твоего умного Фредди. Думал, что он такой умный. Тебе никогда не удастся отречься от старой африканской магии, Хэйзел Мэй! Потому что только вы смотрите, мы собираемся получить этот последний тоже! Все твои—”





Мэм повесила петлю с бусами на шею Истер и, упав на колени, с мучительной силой выблевала огромный ужин. Когда Истер открыла свои крепко зажмуренные глаза, сквозь мутные слезы она увидела, блестящую и черную посреди лужи розового месива, змею толщиной с ее собственную руку, много длиннее. Она закричала в ужасе, отшатнувшись назад на землю. Быстрее, чем кто-либо успел бы убежать, чудовищная змея пронеслась по проходу между скамьями и выскочила в серый свет мимо открытых церковных дверей. Истер подняла глаза и увидела мэм, стоящую всего в нескольких шагах от нее. Ее мать, казалось, была потрясена больше, чем когда-либо видела Истер. - Мэм?- сказала она. “Мне страшно. - Что случилось? Я не очень хорошо себя чувствую. А это еще что такое?- Истер начала снимать странные бусы, так тяжело обвивавшие ее шею.





Мэм тут же опустилась на колени рядом с ней. “Ты просто оставь их там, где они есть, - сказала она. “Твой прадедушка привез их с собой. Никогда их не снимай. Даже не для того, чтобы помыться.- Мэм взяла Эстер под руки, помогая ей сесть на край скамьи. - Просто подожди здесь минутку. Позвольте мне наполнить ведро для стирки водой для этого беспорядка. Ты ... подумай о том, что ты можешь мне сказать.- Мэм вышла и тут же вернулась. С мокрой тряпкой она опустилась на колени у зловонной лужи. “Ну, продолжай, девочка. Скажи мне. И все это из-за Сэди. Это как-то связано со старой африканской магией, не так ли?





Последний ангел ужинал под рукой у Пасхи, наполовину отрезанный, а затем закурил. Наконец кровь хлынула наружу, и она упала в обморок.





- Странно, сынок. Определенно некоторые тревожные записи в этом разделе. Но главное - это люди, лишенные свободы, не так ли? Лишен даже культурного наследия? Затем можно было бы рассмотреть, как это представить в повествовательной структуре. Может быть, просто опустить, как Пасха учится обманывать Дьявола в курицу? Откажите читателю в этом знании, как Пасха была отринута так много. Если вы это сделаете, оставьте абзац или даже просто предложение, буквализующее “фрагменты истории".- Кстати, ужасное название; подумай еще раз.





- Папа —





Люди, живущие в настоящее время на пути ураганов, те, кто лишен возможности бежать, прячутся за укрепленными окнами и надеются, что и этот ураган легко обойдет их. Так, на протяжении веков, были варианты черных против белой ярости. Либо бегите, либо молитесь,чтобы худшее могло обрушиться на кого-нибудь другого: раз уж разбужены, то такой ужас и грабеж, который могли бы учинить белые, иначе не остановить. Но, конечно, те, кто живет в штормовых зонах, знают, что большой всегда рано или поздно ударяет.И что гораздо хуже для чернокожих той эпохи, один плохой элемент или много плохих влияний— "Дьявол", так сказать,—может привлечь к отдельному человеку, семье или даже целому городу настоящий ураган.





Белые дьяволы/Черные дьяволы, Луиза Валерия да Силва и Родригес





1877 24 августа





До слуха матери и дочери донесся громкий шум с зеленой лужайки, люди удивленно перекликались друг с другом, а потом раздался топот множества конских копыт и треск ружей, и гром заговорил, точно так же, как прежде гром говорил в Геттисберге или Шилохе. Крики потрясения и удивления превратились теперь в крики ужаса и смерти. Они могли слышать, как бегут те, кто жив и ходит пешком, и слышать всадников, которые преследовали их, со многими меньшими щелчками пистолетов. Ну вот! - кричали белые люди друг другу, что один там бегает! Некоторые только кряхтели от усилия, как когда дровосек вставляет свою топорную головку и снова вытаскивает ее из дерева—такие кряхтения. Фразы или бессловесный звук, белизна можно было услышать в голосах, существенных и безошибочно узнаваемых.





Поначалу Истер не могла понять этого шума, но теперь ей стало страшно. Казалось, что с первого же раската грома мэм ухватила его целиком, как будто она уже пережила это раньше и, возможно, много раз. Зажав Истеру рот ладонью, мэм сказала: "тише",-и подняла их обоих и перелезла через скамьи от этой к той, что стояла сзади, держась всегда вне поля зрения дверей. В задней части церкви, справа от дверей, был чулан, где мужчины хранили дрова, сожженные печкой зимой. В полумраке—вот шкаф, очень плотно прижавшись друг к другу, они прижались к стене, заставленной четвертованными поленьями, и забились в самый дальний угол. Там мэм быстро и решительно распаковала дрова, взяла Истер за макушку и прижала ее к земле, чтобы та присела на корточки в пыльной темноте. Мэм ставила дрова обратно, пока сама Истер не поняла, где находится. “Вы отсюда не уйдете, - сказала мэм. “Не приходи ни на чей зов, кроме моего.- Истер была уже вне всяких мыслей, беззвучно рыдая с тех пор, как мэм прошипела: “ Закрой свой рот!” и однажды сильно встряхнул ее.





Истер отодвинула бревно и ухватилась за подол маминой юбки, но мэм вырвалась и оставила ее одну. С самого первого выстрела не было ни одного мгновения, свободного от воплей отчаяния или пронзительных криков тех, кто был ранен и пронзен штыками.





Шаги снаружи—какой-то ребенок бежит мимо церкви, плача от ужаса. Истер услышала крик белого человека: "Вон идет один! и услышал цокот лошадиных копыт в тяжелой погоне по грязи подъездной аллеи. Она узнала звуки, характерные для всадника, сбивающего ребенка. Укороченный последний крик, хруст костей, смятая плоть, смех сверху. Слышать что-то достаточно ясно, если это было достаточно плохо, было то же самое, что видеть. Истер укусила себя за руку, как будто это могло притупить зрение и слух.





- Привет, малышка, - прошептал знакомый голос. Может ты выйдешь оттуда? У меня есть кое-что действительно хорошее для тебя снаружи. Это был уже не голос добродушного Джонни Реба, а змеиное шепелявство—и все же она знала, что это один и тот же дьявол. Да, выходи, Истер. Пойдем посмотрим, что особенного я приготовил для тебя. Вскочить, размахивая руками, с криком убежать—Истер не могла думать ни о чем другом, и последние остатки ее терпения и здравого смысла начали рваться и ломаться. Этот голос продолжал шептать, и Истер подавилась рыданиями, кусая себя за предплечье.





Где-то рядом закричала какая-то девушка. Это могла бы кричать любая девушка в Роузтри, но шепчущий захихикал, Субретт. Я поймал ее !





Истер вскочила и, отбрасывая в сторону бревна, бессмысленно отбиваясь от шкафа ободранными костяшками пальцев рук и ног, вышла из церкви на серый дневной свет.





Если после того, как шоу закончилось, не только бумажный мусор и отброшенная еда, но и вся счастливая толпа, застреленная насмерть, осталась позади и усеяла траву, то на следующий день зелень Розури стала похожа на ярмарочную площадь.





Сквозь кусты, росшие по соседству с церковью, Истер увидел, как мистер Генри, с опозданием очнувшись от дремоты, стукнул тростью по крыльцу, а из дальнего угла дома вышел белый человек и застрелил его. Не издав ни малейшего стона, старый мистер Генри опрокинулся,и его трость покатилась к краю крыльца, исчезая в розах. Около восьми часов вечера на подъездной аллее пламя охватило весь универмаг, так что он казался гигантским огненным ликом, верхние окна-двумя темными глазами, а внизу кто-то выбежал из пылающего рта. Эта тень в ярком свете дня была миссис Шмидт.Туссен, такой стройный и низкорослый в таких же юбках, увядал теперь под огненным бичом, который прыгал вокруг нее, а потом поднялся, когда она упала горящей. Туссены не держали никаких животных на стоянке возле универмага, а там все заросло высокой травой и дикими цветами. Из этих сорняков доносился шум адского страдания, где какая-то молодая женщина лежала невидимая и кричала, а один белый человек со спущенными штанами и белой задницей стоял в траве и смеялся, а другой, невидимый на земле, хрюкал по-свински между выкрикиваемыми проклятиями.Повсюду лежали окровавленные и упавшие люди, так много мертвых, но Истер видела своего отца каким-то образом живым на городской лужайке, прямо посреди тел, просто стоявших на коленях в траве, склонив голову набок, опустив подбородок, как будто ломая голову над какой-то проблемой. Она подбежала к нему, зовя па-па-па, но вблизи увидела красную струйку, стекавшую по его лицу со лба, где была глубокая уродливая дыра. Хотя они и были печальны, а открытые глаза его спали-нет, они были мертвы. Чтобы выплакаться достаточно сильно, нужно повалить тело на землю, а еще сильнее-прижать обе руки к земле, чтобы избавиться от горя.





В зарослях кукурузы, доходивших ему до пояса, галопом мчались лошади в дальнем конце паркового поля. В дальнем конце Миссис парк бежала с малышом Гидеоном-младшим на руках, а маленькая девочка Агнесса следовала за ней, едва держа голову над кукурузой, крича " Подожди, мама!" она бежала так быстро, как только могли ее ноги, но только маленькая девочка, лет четырех или пяти. Всем сердцем желая, чтобы они добрались до леса, Истер ясно видела, что белые люди на лошадях догонят их первыми. Она так усердно молилась за Миссис парк и Агнес, что ей пришлось перестать плакать. Затем пара белых людей увидела Пасху на лужайке, просто стоящую на коленях-какой-то странный выживший среди такого тщательного и осторожного убийства. С красными штыками они побежали по траве к ней навстречу.Истер встала, собираясь сказать или даже начать говорить вежливые слова о том, как белые люди теперь должны покинуть Роузтри, об ужасной ошибке, которую они совершили. Но более худой человек выскочил из машины впереди другого и побежал., а когда его с таким очевидным намерением оттащили назад с винтовкой, к которой был прикреплен длинный нож, ноги Истер уже не держали ее. Внезапно она снова опустилась на колени и увидела свою мать, стоящую рядом с пнем краба. Платье порвано, лицо закопчено, в одних чулках, мэм попалась на пути белых мужчин. Этот Бегущий человек попытался изменить курс, но не смог сделать этого достаточно быстро. Он вошел в полную силу под двуручный удар топора мэм.





Отскочив чисто, его голова отлетела, а тело упало прямо вниз. Другой схватился рукой за пояс и потянулся за пистолетом, в то время как мэм шагнула вперед и потянула его за голову тоже. Кто из них первый, тогда—пистолет или топор? Он вытащил пистолет, вскочил и выстрелил. Промахнулся, хотя, даже так близко, его рука была бесполезна, как у пьяницы, он был так напуган. Топор ударил его в грудь и сбил с ног. Мэм дважды топнула по телу, вытаскивая топор обратно. Одной рукой она подняла Истера с земли и поставила на ноги. - Беги, девочка!





И они побежали.





Они должны были идти прямо в лес, но ноги сами привели их на знакомую тропу. Прямо в тени деревьев большой белый человек, ухмыляясь, поднял голову от маленького мертвого ребенка, лежащего на земле. Он, должно быть, уловил какую-то вспышку или проблеск раскачивающегося мокрого железа, потому что ухмылка этого белого человека исчезла, он издал душераздирающий визг, прежде чем мэм разрубила это лицо и закричала пополам.





- Сыровато?- Там, за деревьями, никого не видно, - крикнул другой белый человек. “Ты там в порядке, Роули? Упавший человек, голова которого была разрублена пополам, как первый красный ломтик дыни, ничего не ответил. Да и топор мэм не слишком быстро вылез из его спины. Другие белые люди подхватили зов этого имени, и в деревьях послышались треск и движение.





Мэм и Истер сошли с тропы в другую сторону. Опять не в ту сторону. Они должны были забыть свой дом и дом и навсегда уйти в пустыню. Хотя, возможно, в тот момент это уже не имело значения. Остальные нашли тело—топор, воткнутый в него, - и совершенно не обращали внимания ни на мертвого белого человека, ни на то, что его убило. Мэм и Истер метались между ветвями, трещали и ломали ветки, а позади них в спутанных кустах раздавались сдвоенные крики погони. То, что звучало как четыре человека, явно должно было быть по меньшей мере восемью, и тогда только восемь не могли наполовину объяснить такой шум.Кто-то ехал верхом, кто-то с собаками. Пистолеты и винтовки стреляют вслепую.





Они ворвались во двор и побежали к дому. Мэм захлопнула засов на двери. На мгновение они сгорбились, пытаясь только набрать достаточно воздуха для жизни, а затем мэм подошла к стене и выхватила у брата старый Спрингфилд с войны. Там, где черновые патроны, а шапки-собачий шомпол . . . ? Проклятия и вопросы ясно читались на лице мэм, когда она оглядывала дом, внезапно смятенный и странный от стука-стука смерти в дверь. Белые люди уже были во дворе.





Стекло выпало из заднего окна и разбилось вдребезги о железную плиту. Брат, стоя на задних лапах, лаял в открытое окно, положив передние лапы на подоконник.





- Продолжай, Истер.- Мэм уронила винтовку на пол. - Неважно, что я говорил раньше. А теперь иди к своему брату. Я плачу вам за проезд.





Истер слишком боялась сказать, сделать или подумать, а брат в заднем окне только лаял и лаял. Она была слишком напугана.





- Сними это платье, Пасхальный воскресный Мак, - сказала мэм самым презрительным тоном.





Задыхаясь от рыданий, Истер могла только повиноваться.





- Все это, Истер, снимай. И бросьте эти старые противные бусины на пол!





Истер тоже это сделал, братец лаял как сумасшедший.





Мэм сказала: "Сейчас же—”





Ружья громко загремели, и темная деревянная дверь дома осветилась, расколовшись на множество осколков дневного света. Перед ним мэм страшно содрогнулась, и горячая кровь запятнала обнаженное тело Истер даже там, где она стояла в другом конце комнаты. Мэм вздохнула один раз, осторожно спустилась и растянулась на полу. Белые мужчины протопали на крыльцо.





Истер упала, подхватила себя на руки, и та, что была хуже, ушла у нее из-под ног, так что она шлепнулась плашмя на пол. Но она без всяких усилий вскочила и влетела в окно. Брат был прямо там, когда Истер снова неудачно приземлился. Он держался на ее быстрой хромоте, пока они бежали шея в шею через задний сад мэм и дальше в лес.





- Остановись здесь, с выходом. Или нет, я не знаю. Я бы хотел, чтобы был какой-то способ предложить читателю эпилог, и все же предупредить их тоже. Я знаю, что это не может быть иначе, но это так мрачно.





—Папа





Эпилог





Они вернулись! Прямо там, вынюхивая в кустах, где были кролики. Два великих больших Оле собаки! Уже собираясь позвать мужа, Анна Бет вспомнила, что он лежит на заднем сиденье с одной из своих головных болей. Поэтому она сняла "Уитворт" и сама зарядила его. Конечно, она знала, как стрелять из винтовки, но еще во время войны между Штатами они сами выбрали Майкла-Томаса для обучения снайперов его бригады, а затем подарили ему один из первых южных крестов, потому что так много Янки погибли. Со слезящимися глазами и щурясь от головной боли, он все еще никогда не упускал того, что хотел ударить. Анна-Бет прокралась обратно в спальню и приоткрыла дверь.





“Ты просыпаешься?- прошептала она. - Майкл-Томас?





Из тени: "Энни?- Его голос, хриплый от боли. “А что это такое?





“Я снова их видел! Они прямо там, в ползучих растениях и кустах у кроличьих нор.





“Ты уверена, Энни? У меня совсем разболелась голова. Не заставляй меня вставать, и там опять ничего нет.





“Я только что видел их, Майкл-Томас. Большие старые противные собаки не похожи ни на что, что вы когда-либо видели раньше.- Лучше голосок маленькой девочки, который никогда не подводил: “держи своего Витворта прямо здесь, милая. Все заряжено и готово к отъезду.





Майкл-Томас вздохнул. “Ну вот и я пришел.





Матрас заскрипел, его трость стукнула по полу, и раздалось ворчание, когда его больная нога приняла на себя некоторый вес, когда он поднялся на ноги. (Колено отстрелили во время Петербургской осады ,и не только колено. . . Майкл-Томас широко распахнул дверь, его прищуренные красные глаза были набиты фиолетовыми мешками. Он снял свою полумаску, и Анна-Бет почувствовала, как ее желудок скрутило и стало смешно, как обычно. Друзья в церкви, и мама, и просто все. он уверял ее, что рано или поздно она это сделает, но Анна Бет так и не смогла привыкнуть к тому, что какая—то часть артиллерии Янки сделала с лицом Майкла-Томаса. Предполагалось, что он все еще там, наверху, этот обломок металла, под развалинами и кратером на месте его левой щеки . . . “Вот, держи.- Анна-Бет передала ему бутылку "Уитворта".





С винтовкой в руке Майкл-Томас неуклюже двинулся туда, куда она указала,—к открытому окну. Там он прислонил свою трость к стене и с трудом опустился на колени. С отработанной грацией он положил винтовку поперек оконной рамы, даже не потрудившись посмотреть в телескоп на таком расстоянии—всего в паре сотен ярдов. Он выстрелил, бормоча: "черт возьми! Просто посмотри на них”, - за секунду до того, как он это сделал. Удар ногой любил сбивать его с ног.





Анна-Бет заткнула уши пальцами, чтобы не слышать этот отчет, но все равно он был громким. Через окно и дальше по двору она увидела, как большая собака грязного горчичного цвета—она обнюхивала кусты жимолости возле кроличьего садка—внезапно исчезла из виду в густых зарослях сорняков. Похоже, у младшего из них не хватило ума убежать в лес. Пока Майкл-Томас перезаряжал ружье, второй пес, невидимый среди сорняков, ткнулся мордой вниз в труп и только скулил—жалобно, если бы не был так уродлив. Майкл-Томас застрелил и его тоже.





- А-а, - протянул он. “О.- Он сменил "Витворт" на трость, оставив винтовку на полу под окном. - У меня голова раскалывается.- Майкл ... Томас сразу же вернулся в спальню, чтобы снова лечь.





Можно было не сомневаться, что он попадет точно в цель, поэтому Анна Бет не боялась увидеть окровавленных собак, визжащих и брыкающихся, только полумертвых, там, в неприрученном, заросшем травой конце двора, если она вздумает выйти туда посмотреть. Будут ли эти собаки такими же большими, вблизи и мертвыми, как они выглядели издалека и живыми?





Но там, где бурьян рос гуще всего, не было ни трупов, ни живых собак. Два мертвых негра, голых как грех. Девчонка с оторванным затылком, а у бака нет ни лба, ни половины мозгов. Анна Бет прибежала обратно в дом, громко крича.

 

 

 

 

Copyright © Kai Ashante Wilson

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Маленькие войны»

 

 

 

«Девичий Вор»

 

 

 

«Великий детектив»

 

 

 

«Слушайте»

 

 

 

«Погода»