ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Дьявол в деталях»

 

 

 

 

Дьявол в деталях

 

 

Проиллюстрировано: Доминик Сапонаро

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 32 минуты

 

 

 

 

 

Новое приключение Питера Кроссмана, специального агента Ордена Тамплиеров - человека, готового одной рукой совершать обряды, а другой размахивать огнеметом. Теперь древняя рукопись особой силы всплыла на поверхность, и задача Кроссмана проста - получить ее для храма любой ценой.


Автор: Джеймс Д. Макдональд и Дебра Дойл

 

 





Томас поставил свое пиво и спросил: "Кто у нас самый лучший лингвист?





Этот вопрос застал меня врасплох. Чтобы прикрыться и дать себе время подумать, я спросил: "Кто это "мы"? Церковь вообще или рыцари-тамплиеры в частности?





“Любой. Оба.





“Если вы ищете что-то вроде умения разговаривать по-ассирийски, - сказал я, - то брат Консолманьо из Святой канцелярии, вероятно, именно тот, кто вам нужен. Он неплохо поработал с Бальфамагорским экзорцизмом в 97-м. Для текстовых материалов, Если вы хотите придерживаться наших собственных людей, всегда есть Марк в разделе "Документы Иерусалима". Первоклассный палеограф.





Мы сами говорили по-латыни, хотя это не такой уж большой трюк. Это как французский язык, только без отношения. Латынь-это повседневный язык Рыцарей Храма. Вот кто я такой и кем был Томас Чипсайд. В этот ноябрьский вторник днем мы сидели в кофейне отеля в рай-Брук, штат Нью-Йорк. Сообщение о том, что вы можете пройти со второго этажа на пятый этаж отеля, не поднимаясь по пандусу или лестнице, оказалось приземленным объяснением, поэтому мы удалились в кафе, чтобы перехватить обед, прежде чем вернуться в город.





Томас вытащил из кармана совместимый с ТЕМПЕСТОМ смартфон, открыл просмотрщик фотографий и протянул его мне. Я быстро пролистал набор картинок. Некоторые фотографии, похоже, были сделаны с камеры наблюдения в аэропорту. На первой была изображена пожилая монахиня, идущая по переполненному залу. Она принадлежала к тому поколению, которое все еще носило монашеские костюмы—в ее случае коричневое одеяние, белый плащ и огромные четки. Другие снимки, очевидно сделанные с помощью телеобъектива, показывали ту же монахиню крупным планом с различных углов.





“Это сестра Мария Тереза, отвергнутая кармелитка, - сказал Томас. “Она прилетела вчера днем через аэропорт Кеннеди. Интересная женщина, лучший лингвист в церкви. Учился в Сорбонне, преподавал в Париже и Гейдельберге, имеет знания чтения почти всех человеческих языков есть, плюс некоторые другие языки, которые не являются настолько человеческими. Она уже много лет живет на пенсии в Монморанси.





“А что изменилось?





- Шестьдесят часов назад было объявлено о банкротстве одного аукционного дома на севере штата. У SIGINT был всплеск трафика вокруг Монморанси, начавшийся в течение двенадцати часов. У сестры был паспорт и визы, выданные в срочном порядке в течение двадцати четырех часов, и теперь она здесь.





Я посмотрел Томасу в глаза и сказал: “Мы пришли сюда не для того, чтобы посмотреть на неправильно пронумерованный лифт, не так ли?





- Нет, - ответил Томас.





Я понял, что он ждет, когда я задам следующий вопрос. Я решил сделать ему одолжение. - Синий-на-синем ОП?





“Да.





“Я тебе не мальчик для этого, - сказал я. На последней фотографии из серии была молодая монахиня, одетая в серое, с широким белым гимпе и белым веревочным поясом, висящим на плече старой монахини и несущим ее сумки. Я увеличила изображение второй монахини и вернула телефон Томасу. “Я знаю ее, и она знает меня. Меня сделают через двадцать секунд после того, как я покажу свое лицо.





И это было в тусклом свете, на большом расстоянии, если Мэгги была отвлечена. Вы не слишком часто видите сестру Марию Магдалину из специального исполнительного действия бедных Кларов в полной форме. Ее великолепные рыжие волосы были покрыты черной вуалью, а удивительное тело было скрыто одеждой, но ничто не могло скрыть острого внимания, которое она обращала на мир. Привычка это или нет, но я был готов поспорить, что у нее было какое-то смертельное оборудование не дальше одной восьмой дюйма от ее руки.





- Это не проблема, - сказал Томас. “Ты пойдешь в открытую. Если вы хотите, вы можете носить бирку с именем, которое говорит: 'Привет! Меня зовут Пит! Я же из храма! Спроси меня как!’”





Я ущипнул себя за переносицу и покачал головой. Non nobis, Domine. Не для нас, Господи. - У сестры Терезы уже есть главный убийца святого отца в качестве ее телохранителя. А какова моя роль?





- Ты же их ангел-хранитель. Если что-то пойдет не так, вы убедитесь, что они выходят.





“Я уверен, что они будут благодарны, - сказал я.





- Рейхсканцелярия запросила тамплиера на место. Мы делаем одолжение для союзной службы.





“И что же? .. ” Я ждал кульминационного момента. В такой операции почти всегда есть изюминка, и обычно это не так уж смешно.





“И там есть артефакт, - сказал Томас. “Ценный. Возьми его, если сможешь. Если вы не можете, убедитесь, что он не попадает в недружественные руки.





Там тоже почти всегда есть артефакт. - Бесценный антропологический объект, я полагаю? Человечество станет беднее, если оно будет уничтожено? Судьба мира лежит на наших плечах?





- Вот именно. И любые другие руки, кроме рук храма, недружелюбны. Это относится и к Ватикану, - он наклонился ближе. - Правдоподобное отрицание желательно, но не обязательно.





“Что бы это ни было, сейчас оно не в руках храма, - заметил я. “Почему бы не начать авиаудар и на этом не закончить?





Жаль, что я не могу сказать, что Томаса эта мысль не соблазнила. Но он отрицательно покачал головой. “Мы бы предпочли иметь ее саму.





Он открыл файл с документами на телефоне и передал его обратно мне. - Позвольте мне рассказать вам основные моменты. Там есть книга. Это примерно шесть дюймов на девять, размером с современную торговую книжку в мягкой обложке. Пергамент, зашитый в переплеты по шестнадцать страниц каждый. Первый документально зафиксирован в библиотеке Святого римского императора Рудольфа Второго в Праге еще в шестнадцатом веке, но может быть и намного старше. Каталог составлен доктором Джоном Ди, личным астрологом королевы Елизаветы Первой. Дело вот в чем: она написана на неизвестном языке, неизвестным алфавитом.Он иллюстрирован изображениями неизвестных растений и звездными картами, показывающими неизвестные созвездия.





- Рукопись Войнича, - сказал я, просматривая фоновую папку на телефоне. - Назван в честь последнего коллекционера, которому он принадлежал. В настоящее время находится в библиотеке Yale в Нью-Хейвене.- Я посмотрела на него снизу вверх. “Ничего из этого не засекречено. Говорят, что это мистификация, мошенничество, созданное шарлатаном шестнадцатого века по имени Эдвард Келли в его бесконечном стремлении попасть на банковский счет доктора Ди и штаны миссис Ди.





“Кто-то же доказал, что это может быть розыгрыш, - возразил Томас. “А сколько у нас сейчас в архивах есть вещей, которые покрыты легендой о том, что это мистификация?





Это меня немного замедлило. Я и сам участвовал в таких операциях: "крест благодати", "Туринская плащаница" и еще парочка других.





“Вот тебе и манускрипт Войнича, - сказал Томас. - Несколько страниц отсутствовали бог знает сколько времени. А теперь они объявились. С подлинейным лоском.





Нетрудно было догадаться, что это означает. - Эти страницы могут быть Розеттским камнем.





- Вот именно, - сказал Томас. - Ключ к тому, что может быть невероятно могущественной магией, или к ангельскому языку. Глоссы выполнены на Крымском Готике, который сам по себе можно назвать редким языком. Но сестра Тереза говорит на нем как на родном языке.





Я отложил эту информацию на время и спросил “ " Так что же за операция?





“Человек, который в настоящее время владеет артефактом, предлагает его на продажу тому, кто больше заплатит, - сказал Томас. - Он пригласил всех тяжеловесов из трех буквенных агентств и представителей всех религиозных групп от альбигойцев до зороастрийцев.





“Даже если сам Войнич не является мистификацией, - сказал я, - что заставляет нас думать, что этот конкретный документ является реальной сделкой? Никакой цепочки поставок, ранее неизвестной, вдруг оказывается в Нью-Йорке. Почему нас это волнует?





- Эффективные Агентства действуют так, как будто это реально, - сказал Томас. - Мы не можем себе этого позволить. Как бы то ни было, у вас есть билет на аукцион. Если окажется, что это розыгрыш, вы отлично покатаетесь за городом. Вы едете в частный конференц-центр на севере штата, недалеко от Апалачина. На сегодняшний день мы никого не пропустили через дверь, так что ты идешь вслепую. Пошарь вокруг, посмотри, что можно найти, Сохрани жизнь монахиням и убедись, что если храм не получит этот документ, то никто не получит.





- "Есть некоторые вещи, которые человек не должен знать"?





“И женщина тоже. Сестра Тереза умеет читать текст с листа. Если она это сделает, то пойдет с тобой домой. Что касается самого аукциона, то ваши ставки ограничиваются всей сокровищницей тамплиеров. Дайте нам знать, если нам нужно начать ликвидировать активы.





Говоря как актив сам, это не звучало хорошо.





Должно быть, я выглядел обеспокоенным, потому что Томас сказал: “пресвитер Джон лично выбрал тебя для этой операции, Пит. У вас есть его полное доверие.





Он положил на стол связку ключей от машины, а рядом положил кредитную карточку и ключ-карту от номера в отеле. “Ты значишься в списке гостей под фамилией Кроссман.- Маршрут движения до объекта есть по телефону. Вас ждут там ровно в полдень завтрашнего дня. Машина припаркована у входа. Багаж находится наверху в вашем номере. Останься на ночь, а утром отправляйся в Апалачин.





Я взял в руки карточки и ключи от машины. “Благодаря.





- Не для нас, господин, - сказал он. “Не для нас.





“Но имя Твое дарует славу, - ответил я.





После того как он ушел, я заказал себе черно-коричневое, а потом откинулся на спинку стула и смотрел, как поднимаются пузырьки, пока они не опустели.





На следующее утро я проверил машину на предмет жучков и бомб, но ничего не нашел. Либо я еще не появился ни на чьем радаре, либо до сих пор никто не думал, что я стою таких хлопот. Сама машина была спортивной маленькой двухдверной, красной, с прокатной квитанцией в бардачке, говорящей мне сдать ее в LaGuardia через пару дней. Я положил в багажник два чемодана, которыми меня снабдили в храме: туалетные принадлежности, пару сменных трусов, костюм, сутану и достаточное количество технических средств, чтобы проникнуть в российское посольство, если мне вздумается.





Поездка до Апалачина заняла около трех часов, двигаясь на запад по шоссе 17 через холмистые холмы, которые еще неделю или две назад были бы пестры от осенних листьев. Я был в штатском с тамплиерскими крестами на пуговицах моего Блейзера. Мой.Револьвер 45-го калибра был уютным комочком в наплечной кобуре.





Конференц-центр представлял собой большое викторианское здание, расположенное на вершине холма, вверх по извилистой гравийной дороге мимо железных ворот, где охранник в форме проверил мое приглашение и удостоверение личности. С деревьев, окаймлявших подъездную аллею, падали опавшие листья, которые осенний ветер сдувал в сугробы. Территория поместья была окружена высокой живой изгородью из тисовых деревьев, за которой тянулись заросли многоцветковых роз—почти так же хорошо, как сетчатый забор и колючая проволока для отпугивания нежелательных посетителей, но гораздо легче на глаза.





Симпатичный молодой человек за конторкой (блондин, рубашка в тонкую полоску, темно-бордовый блейзер, золотистая табличка с именем "Морт") поинтересовался, сколько там кроватей; я взял одну единственную. Он спрашивал ладан или не ладан; я взял ладан.





“И вам понадобятся какие-нибудь особые условия?





После вопроса с ладаном мне пришлось задуматься, что же здесь считается особенным. - Нет уж, спасибо. - Я в порядке.





Он кивнул, и еще один симпатичный молодой человек, одетый точно так же, со значком с именем Сэм, взял мою сумку, и я последовала за ним. В этом месте, похоже, не было лифтов; я задавался вопросом об их согласии ADA. Потом я вспомнил, что храм не смог никого впустить внутрь. Может быть, строительные инспекторы тоже не смогли попасть внутрь.





Комната была чистой и ярко освещенной компактными люминесцентными лампами, как в любом высококлассном конференц-центре. Если предыдущие жильцы воспользовались возможностью курить фимиам, я не мог почувствовать никаких следов этого, задерживающихся в воздухе. Ковры не были застелены гвоздями, а пол под ними был сделан из твердого твердого дерева. В ванной комнате была запертая дверь на дальней стороне, которая могла превратить эту комнату и соседнюю в номер люкс, если это было необходимо. Там, где раньше были окна, на стенах висели занавески. Единственной необычной особенностью, кроме Не-окон, было еще одно отсутствие: нет телефона в номере.Я проверил телефон в своем кармане. Нет сигнала. Кто-то включил глушитель. Я проверила свою комнату на жуков и быстро изгнала нечистую силу, разбрызгав святую воду по всем четырем углам. К тому времени, как я закончил, был уже почти час дня—время разведать обстановку и узнать подробности аукциона.





У крытого бассейна я заметила знакомое лицо. Эффектная рыжеволосая девушка отдыхала у бассейна, потягивая высокий напиток, украшенный маленьким зонтиком, и одетая в черное бикини, вырезанное “зачем беспокоиться?” масштаб. Так как я не должен был быть скрытным, я пошел прямо туда.





- Привет, Мэгс. Предоставление соблазна для плохих мыслей?- Спросил я его.





- Даю источник благодати тем, кто сопротивляется, - ответила Мэгги. “Я делаю все, что в моих силах, для спасения человечества.





“А где же твой друг?





- Ложусь вздремнуть. Не могу сказать, что я удивлен видеть тебя здесь. - Какие будут приказания?





- Чтобы контролировать посылку. - Твоя?





- Поместить талант в ту же комнату, что и пакет, на пять минут. Что-нибудь еще? Мне придется убить тебя, или ты попытаешься убить меня?





“Нет. Для обоих.





Ложь противоречит восьмой заповеди, а нарушение заповедей имеет тенденцию вторгаться на территорию смертного греха. Я не люблю, когда мне приходится грешить.





Мэгги грациозно поднялась с шезлонга и обернула полотенце вокруг талии, как это делают в саронге. - Вообще-то номер моей комнаты нужно знать заранее, но на случай, если вам это понадобится, мы с моим другом находимся в номере три-ноль-один. Вы уже обедали?





- Пока нет.





- Покупает Ватикан. Увидимся в ресторане, хорошо?





Я молча кивнул. Она вышла плавной походкой; я вернулся в вестибюль, где табличка указывала мне на полуподвальную столовую, сделанную в виде грота, со столами в разных боковых комнатах, выходящих из каменистой комнаты. Официант-еще один приятный молодой человек, выглядевший так, будто он пришел в одном комплекте с парнем за стойкой регистрации и парнем, который проводил меня до моей комнаты—показал мне кабинку в задней части.





Вскоре Мэгги, снова в полном облачении, и сестра Тереза подошли и присоединились ко мне.





- Интересно, есть ли в меню фонарик?- Сказала Мэгги, разглядывая пещерный декор.





“Это не имеет значения, - сказал я, - пока у них есть коктейль из креветок и мартини.





Они так и сделали. Креветки были свежими, а мартини сухим. И повар, и бармен не поддавались ни малейшему искушению любезничать с классикой. Затем я заказал бифштекс с кровью и печеную картошку, а сестра Тереза-жареного цыпленка с шафрановым рисом. Мэгги съела салат "Кобб".





Мы говорили о том и о сем, о местах, где побывали, о том, что делали, о людях, с которыми встречались, и все это было совершенно несекретно. Сколько сестре Терезе было известно о нашей с Мэгги работе, я сказать не мог. Она почти ничего не говорила, за исключением нескольких коротких анекдотов о жизни в безымянном курортном городке где—то на побережье Франции в середине двадцатого века-такого рода воспоминаний можно было ожидать от человека, который однажды подписал бумагу, в которой говорилось, что она никогда не откроет ничего, что было бы засекречено или могло быть засекречено. Я решил, что у сестры Терезы есть скрытые глубины.





Когда мы заканчивали, к нашему столику подошел парень в полной сутане с римским воротником. Он был высоким, худым и нервным на вид; он производил впечатление человека социально неумелого, который находит вид монахинь в полном облачении обнадеживающим.





- Присоединиться к тебе?- спросил он.





—Конечно,—сказала я-я была совершенно уверена, что его нервозность была притворством, но это не означало, что мы не могли быть вежливыми, пока я пыталась понять его позицию-и скользнула внутрь, чтобы дать ему место. Это пригвоздило меня к стене, но в то же время поставило его прямо напротив Мэгги. “А что у тебя на уме?





“Алоизиус Лоуренс, Эс-Джей, - представился он. “Я здесь со вчерашнего дня, и вы первые католики, которых я заметил.





“Что вы можете рассказать нам об этой установке?- Спросил я его. “У тебя была возможность посмотреть на лакомства?





“Если ты спрашиваешь о страницах, то их никто не видел. Сегодня вечером, до начала аукциона, должны состояться частные показы. Собственно аукцион начнется сегодня ровно в девять часов.- Он огляделся, наклонился ко мне поближе и сказал театральным шепотом: - Если цыпочки в хитонах приглашают тебя на вечеринку в свою комнату, не ходи.





Пока он говорил, его рука опустилась под стол, и я почувствовала, как он вложил мне в ладонь сложенный лист бумаги. Затем он снова поднял руку, убрал волосы за ухо и продолжил свою болтовню.





- Желаю удачи с завтрашними торгами, - сказал он.





- Спасибо, - ответила Мэгги. “Мы представители Ватикана, так что если ты хочешь остаться в стороне, то мы не возражаем.





“Я не думаю, что Верховный главнокомандующий пойдет на это, - сказал Алоизиус. “Но все равно спасибо. Всегда приятно видеть несколько дружелюбных лиц. Если это всего лишь наша ставка, давай не будем поднимать ее слишком высоко, хорошо?





С этими словами он встал и вышел.





- Неужели?- Заметила Мэгги, как только он скрылся из виду.





- Похоже, что так, - сказал я. - Прощупывание противника.





“Он показался мне приятным молодым человеком, - сказала сестра Тереза. - Но он немного не в своей стихии.





- Ты права, сестра, - сказал я и снова задумался, скрывая свои мысли в глубине души.





Мы отказались от десерта и вернулись на первый этаж, где еще одна вывеска указывала нам на аукционный зал, приемный зал, расположенный в коротком коридоре рядом с вестибюлем. В одном конце зала располагались помост и аналой, а напротив него-несколько удобных на вид кожаных кресел. Мрачный наемный коп стоял на страже у двери справа от сцены. Больше в комнате никого не было, но вскоре один из взаимозаменяемых приятных молодых людей появился, чтобы спросить, не нужно ли нам чего-нибудь.





“А мы не могли бы устроить приватную демонстрацию товара?- Спросила Мэгги.





- Мне очень жаль, - сказал он. - Все щели уже заполнены.





“В таком случае, нет.





Он проводил нас до выхода. Пройдя через вестибюль и завернув за угол, мы очутились в солярии-первом месте с естественным освещением, которое я увидел внутри, где был накрыт длинный стол с кофе и чаем. Здесь было не слишком людно, но и не пусто. Вокруг толпились мужчины и женщины, большинство из которых были одеты либо в строгие темные костюмы, либо в религиозные одеяния. Хиджабы рядом с ермолками рядом с тюрбанами. Немного военной формы.Блондинка, брюнетка и рыжеволосая, с длинными распущенными волосами и в старинных греческих платьях ослепительно белого цвета, стоявшие лицом друг к другу в дальнем конце комнаты, как на гравюре, изображающей три судьбы за вечерним чаем, должно быть, были теми, кого отец Алоизий имел в виду, говоря о цыпочках в хитонах. Я посчитал их возможными вакханалиями и двинулся дальше.





Бильярдная и библиотека тоже были заняты. Этот аукцион принес много интереса. “Если вы увидите полковника горчицу, сжимающего подсвечник, - прошептала Мэгги, - медленно отойдите назад.





Я не засмеялся, потому что думал о том же самом.





После этой короткой разведки мы вернулись в свои комнаты. Войдя в свою комнату, я сразу же открыла записку, которую дал мне отец Алоизий. Он был краток: "комната 472. Двадцать минут. Важный.- Слово "важный" было подчеркнуто трижды, так сильно, что помяло бумагу.





Не успел я дочитать записку до конца, как в дверь постучали; я сунул ее в карман и повернул ручку.





Человек, стоявший снаружи, был одним из тех, кто носил скафандр, а не облачение или униформу. Он выглядел как юрист среднего звена или биржевой маклер, тщательно ухоженный, чтобы быть как можно более незапоминающимся— типичный белый деловой человек, по одному на каждого .





“Можно мне войти?- спросил он.





“Ты что, вампир?- Спросил я его.





“Нет.





- Тогда да.





Он шагнул внутрь. “Я мог бы и солгать, - сказал он.





- Тебе бы это не помогло, - ответил я. - Я указал ему на стул. - Сними с себя груз. А что у тебя на уме?





Прежде чем сесть, он расстегнул куртку.





“Я представляю исследовательскую компанию "Гугл", - сказал он, подтягивая колени своих остро отутюженных брюк. Что, вероятно, было ложью; у него не было такого агентского взгляда на него. “У нас есть интерес к этому документу, как и ко всем документам. У нас уже есть справедливое представление о содержании, но нам нужно подтвердить нашу расшифровку. Поэтому я готов сделать все возможное, чтобы Вы были уверены, что мы выиграем тендер.





- Я не уверен.—”





“Это стоит вашего личного времени, - сказал он, последнее слово было тяжелым с очевидным значением. Я надеялся, что его боссы не планируют использовать его для реальной полевой работы в ближайшее время. Если они это делали, то их стандарты ускользали.





- Мне не нужны никакие деньги, - сказал я. И это было правдой. С одной стороны, у меня ничего не было, но с другой-я никогда не испытывал недостатка ни в чем, что мне было нужно.





“Я и не знал, что говорю о деньгах, - ответил он. “Тебе даже не нужно соглашаться. Если, и только если, моя компания выиграет аукцион, и если в ретроспективе ваши торги или неспособность принять участие в торгах привели к этому результату, наша благодарность будет безграничной.





“А если тебе не удастся его выиграть?





- Подумайте только о том случае, когда вы его выиграете, - сказал Джентльмен. “Я могу заверить вас, что наши ресурсы больше, чем у любой другой организации на планете, поэтому, пожалуйста, поверьте, что если вы каким—то образом выиграете тендер, наши значительные ресурсы будут направлены исключительно на ваше уничтожение.- Он наклонился ближе. - Лично мне.”





- Спасибо, что предупредил,-сказал я. “Что-нибудь еще?





- Спасибо, что согласились со мной, - сказал он, вставая. “Я сама себя выпущу.





Я подождал немного, чтобы дать ему время убраться по коридору. Двадцать минут уже давно прошли, поэтому я повесил на дверь табличку "Не беспокоить" и поднялся на четвертый этаж.





Что-то было не так. Секунду спустя я увидел, что дверь номера 472 была приоткрыта. Я прижался к соседней стене, произнес раскаяние, положил правую руку на приклад своего револьвера и толкнул дверь костяшками пальцев другой руки.





Деревянный пол комнаты отца Алоизия был обнажен. Ковер был свернут и лежал у правой стены. Кровать стояла на боку, прислоненная к левой стене. И кто-то начертил мелом пентаграмму внутри круга на полированных деревянных половицах, заполнив почти всю комнату.





В углах пентаграммы горели свечи, а между ними были начертаны мелом буквы и символы. А в центре круга лежали бренные останки отца Алоизия. Его рот был широко раскрыт, как будто он кричал, а торс заканчивался окровавленным обрубком рваной плоти и рассыпанными внутренностями. Остальная его часть отсутствовала. Сквозь запахи горячего воска и остывающей крови я уловил запах горелых спичек.





Круг. Следы зубов на теле. Запах серы. Знак демона. Я твердо решил при первой же возможности зажечь свечу Деве Марии.





Как и в моей собственной комнате, здесь не было ни окон, ни явных входов или выходов, если не считать двери в коридор.





Мой телефон мог быть бесполезен для вызова, но его камера все еще работала. Я быстро схватил фотографию на потом и повернулся, чтобы уйти. Нет смысла быть подозреваемым номер один в ту минуту, когда какой-нибудь случайный персонаж прогуливается по коридору. Я закрыла дверь и позволила замку щелкнуть, размазывая свои пальцы, чтобы сделать отпечатки трудно восстановить. К тому времени, когда ДНК вернется, если кто-то будет смотреть, ситуация уже разрешится сама собой.





Моя следующая остановка была в подвальном баре, чтобы выпить. Я заказал себе порцию "Макаллана" и повернулся лицом к двери, потягивая его маленькими глотками. Иезуитов обычно не разрывают пополам демоны. Это был удар довольно близко к дому. Отец Алоиз сказал, что мы вчетвером были единственными католиками на сцене.





То, что я нашла в его комнате сейчас . . . Я попытался восстановить картину преступления. Алоиз не мог знать заранее, что мы придем. Поэтому он заметил нас в форме и решил избавиться от конкурентов. Он поднялся в свою комнату, начертил мелом круг на полу, встал в него и поднял демона, чтобы поприветствовать меня, когда я войду. И тут что-то пошло не так. Может быть, он торопился. Возможно, он уже планировал использовать демона, чтобы украсть книгу. Но теперь ему нужно было использовать его для чего-то другого. Потому что. . . ? Много возможностей, но ни одна из них не была действительно убедительной.





Я допил остатки виски, подумал, не заказать ли еще, но вместо этого соскользнул с барного стула. У меня была еще одна догадка: иезуит не хотел, чтобы я разговаривал с цыпочками в хитоне. Это означало, что, возможно, я должен был бы.





Я задержался на посту метрдотеля ровно настолько, чтобы распорядиться, чтобы кухня прислала в комнату Мэгги кусок шоколадного торта с надписью "От Питера", а затем отправился на поиски сестер по Женскому обществу.





Я нашел их там, где оставил, в солярии. Я подошел к среднему, протянул ему руку и сказал: “Привет! Меня зовут Пит! Я же из храма! Спроси меня как!- Банально, но, возможно, Томас пытался дать мне фразу признания для какого-нибудь глубоко законспирированного храмового актива.





Дама, к которой я обратился, блондинка, крепко пожала мою руку своей собственной. - Профессор Барбара Ренуолд, - сказала она. - Отделение классических языков, Брин Мор. Ты можешь называть меня Барби.- Она кивнула рыжеволосой женщине. - Это Кэти.





- Профессор Кэти. Макинтайр.





- Доктор Маргарита Трастамара, - сказала брюнетка, протягивая руку. “Но в основном меня зовут Рита.





- Могу я угостить вас выпивкой, ребята?





“У меня есть идея получше, - сказала Рита. “Почему бы тебе не подняться в нашу комнату? Пусть это будет вечеринка.





- Лучшее предложение, которое я получил за весь день.





Вы не часто видите, как ухмыляется трио докторов философии. Я подумал, что это так же плохо, как смеющаяся монахиня, и решил, что, возможно, еще хуже.





Их номер, когда мы подошли к нему, был похож на все те, которые я уже видел: маленький, квадратный, без окон, ванная комната, которая могла бы соединиться с соседней комнатой, если бы кто-то хотел превратить ее в люкс.





- Приготовь мне амброзию,-сказала Рита, когда Кэти подошла к мини-бару, а Барби села на кровать, скрестив ноги так, чтобы Хитон был широко раскрыт.





Часы тикали, я был почти уверен, поэтому не стал тратить время на пустую болтовню.





- Отец Алоиз говорит,что с тобой очень весело проводить время.





“Как будто он знает, - сказала Кэти, возвращаясь с парой стаканов чего-то бледно-желтого. Она протянула один из них Рите и снова повернулась ко мне. “Какое впечатление он произвел на вас?





“Я думаю, что он был фальшивкой, - ответил я. “Если бы мы проверили все мусорные контейнеры в городе, я думаю, что мы нашли бы настоящего отца Алоизиуса Лоуренса, запихнутого в один из них.





- Мы согласны, - сказал Барби. - Мы приготовили его вчера вечером после ужина. Он носил свою одежду, как будто это был костюм.





“Вы проверяли здесь талант?- Рита спросила меня.





“Да. Разве не все так делают?





- Я тоже так думаю, - сказала Кэти. - Она сделала паузу. “И что же это был за ключ?





“Он неправильно произнес ‘ хит"?Н', - сказал я. - Кто бы ни был послан иезуитами, он должен быть лингвистом. А этот парень-нет.”





“Так вы лингвист?- Спросила Кэти. “Я бы не принял тебя ни за одного из них.





“Вовсе нет. Я просто мускулистый.” Что было достаточно близко к истине, чтобы даже не быть ложью. “Но меня интересует, что привело сюда других людей. А в чем твоя точка зрения?





- Немного гордости за семь сестер. Библиотека в Мауре могла бы использовать что-то, чтобы соперничать с коллекцией Йеля.





“И еще, - добавила Рита, - мне всегда хотелось попрактиковаться в своем Готике на чем-нибудь таком, что еще никто никогда не переводил.





“И это все? Я не думал, что у Маура был достаточно большой дар, чтобы заплатить за такой предмет.





Барби отпила из своего стакана. “Меня это не волнует. Ты уверен, что не хочешь выпить?





“Как ты думаешь, мы могли бы объединить наши усилия?- Спросил я его.





- Почти наверняка, - ответил Барби. “У меня есть способ узнавать разные вещи. Почти наверняка.





“А ты что-нибудь знал об отце Алоизиусе?





“Там есть все виды знания, - сказала Кэти.





- Совершенно верно, - согласился я. “Ты что-нибудь знаешь о демонах?





- Ну и что же?- Удивление Риты выглядело искренним.





- Алоизиус мертв. Ты имеешь к этому какое-то отношение?





Барби поставила свой стакан.





“Я думаю, - сказала Кэти, - что тебе пора уходить.





Я постучал в дверь Мэгги. Она осторожно открыла ее. “Что привело тебя сюда?





“Сегодня я уже столкнулся с одним сюрпризом. Не хочу, чтобы их было двое. Что-нибудь случилось, пока я кружил вокруг Земли и шел по ней?





"Мир, плоть и дьявол пришли, предлагая нам царства, силу и славу. Если вы собираетесь просить меня провести аукцион, или поделиться награбленным, или перепродать документ частным образом после этого-ну, вы не будете первым.





- Замечательно, что это была не только я.





Мэгги отступила в сторону, чтобы я мог войти. - Она указала на кусок торта, лежащий на столе. “Итак, вы хотите сказать, что кто-то либо похитил Биба, либо будет уничтожен дьяволом. Милые.





Она была одета в черное, как и раньше, только туго обтягивающее, с приглушенным крестом на воротнике, чтобы показать свое призвание; Балаклава закрывала ее волосы. Два наплечных ремня удерживали тяжелые автоматические приклады-прежде всего у нее под мышками.





Сестра Тереза сидела в кресле с четками в одной руке и требником в другой, переводя взгляд с меня на Мэгги и обратно. Она была одета в свой дорожный плащ.





“Я надеялся, что ты разберешься с тортом, - сказал я.





Сестра Тереза фыркнула. "Меню столовой называет это' шоколадный декаданс ‘и утверждает, что это ' греховно вкусно.- Расшифровать твое предупреждение было несложно. Морковный торт с глазурью из сливочного сыра представлял бы собой более сложную задачу.





Снобы-шифровальщики и шифровальщики . . . хорошая сестра, вероятно, была разочарована тем, что я не использовал одноразовое меню С случайно сгенерированной выпечкой.





“Мы делаем все, что можем, - сказал я и рассказал Мэгги и сестре Терезе о судьбе отца Алоизия.





- Это плохо, - сказала Мэгги. - Интересно, когда будет найдено тело?





- Вероятно, не раньше завтрашнего отъезда, если только кто-нибудь не напомнит Алоизиусу об аукционе.





“Вы сказали, что у вас есть фотография, - сказала сестра Тереза. - Можно мне посмотреть?





“Да, но в нем есть кое-что противное.





- Молодой человек, - сказала сестра Тереза, - я уже несколько десятилетий спокойно размышляю о собственной смерти. Я думаю, что могу спокойно созерцать чье-то еще.”





Она взяла телефон и внимательно посмотрела на фотографию. Взорвав его, она склонила голову набок.





“Надпись сделана священным письмом, - сказала она через мгновение. “Ни один из текстов, которые я могу видеть, не имеет отношения к вызову демона с целью задать ему вопросы. Некоторые его части посвящены отождествлению друзей Божьих. И. . . Я верю, что слово "мудрость" тоже существует. Хотя есть и другие переводы.





Она присмотрелась внимательнее. “За матрасами что-то есть?





“Точно сказать не могу.





- Только одна дверь?





“Только один, не считая ванной комнаты.





“Тогда здесь есть потайная дверь.- Она улыбнулась. - Люди, которые использовали этот сценарий, очень любили секретные двери.





“Что подразумевает наличие потайной двери в каждой комнате, - сказала Мэгги.





“А это значит, - заключил я, - что мы должны убрать талант с глаз долой на случай, если кто-то придет за ней в следующий раз. Лучший способ избежать поимки-это быть где-то еще.





“Намного опередил тебя. Нам нужно уйти в темноту.- Мэгги подошла к шкафу и натянула на себя тяжелую кожаную куртку. - Итак, как долго после того, как мы пропадем, кто-нибудь будет искать?





- Надеюсь, довольно давно. У меня есть способ заставить людей думать, что они точно знают, где мы находимся. Никто не преследует тебя, если они не знают, что ты бежишь. У меня в комнате есть кое-какие вещи, которые мне нужны. Я надеялся, что вы поможете мне сделать тактический вход, на случай, если там ждет демон.





В моем номере все еще была табличка "Не беспокоить" снаружи и, к счастью, никого больше внутри; мы закрыли двери и подперли их мебелью. Я достала из сумки айпод с парой внешних динамиков и настроила его на воспроизведение аудиофайла под названием “Бал священников и монахинь".





Мэгги посмотрела на него с насмешливым выражением лица. “Значит, ты просто взял это с собой?





- Я скачал этот файл вчера вечером, - сказал я. “На случай, если он мне понадобится.





“Я не стану спрашивать, зачем он тебе понадобился, - сказала Мэгги. - Собираешься навестить своего отца-Исповедника, когда мы вернемся?





“Я всегда так делаю.





- Она посмотрела на часы. “Нам не платят по часам. Давайте сделаем это.





Я постучал по стенам, прислушиваясь к пустым местам. Сестра Тереза зажгла курильницу и наполнила воздух дымом, а Мэгги зажгла свечу и поднесла ее поближе к стенам, высматривая легкие воздушные потоки.





Работая вместе, нам не потребовалось много времени, чтобы найти скользящую панель напротив входной двери, которую я должен был искать раньше. Я посмотрел на свои собственные часы. Приближается к шести вечера. Это дало нам три часа тайного времени до начала аукциона. Кто-то, пришедший к нам с сюрпризом, не решился бы войти в комнату, если бы подумал, что там кто-то есть. Я уже знал, что никаких электронных жучков не было. Что мне было нужно, так это три часа защиты от метки, которую одна мочка уха прижимала к стене.Записанный разговор, который не занял бы и трех часов, имел бы очевидные повторы, которые взорвали бы острогу-но между звуками скрипящих пружин в ритме, который говорил "миссионерский стиль“, и каким-то парнем, стонущим" O lente, lente, currite noctis equi!- у нас было достаточно времени.





Я достал два комплекта инфракрасных очков и инфракрасный фонарик из более тяжелого чемодана, который дал мне храм, и передал их монахиням, затем взял прибор ночного видения и источник света низкой интенсивности для себя. Потом мы с Мэгги отодвинули засов на потайной двери, открыли ее и выскользнули наружу вместе с сестрой Терезой.





В то время как сам конференц-центр был сплошь из старого дерева, ковра и обоев Уильяма Морриса, по другую сторону двери конструкция превратилась в бетон и сталь; лестницы и коридоры переходили от черного к черному в обоих направлениях, вверх и вниз. Я поставил мелом крестик на противоположной стене, чтобы мы снова могли узнать это место, посмотрел на часы и повернул направо, чтобы посмотреть, куда ведет коридор. Я думал найти комнату отца Алоизия и немного порыскать вокруг.





“Каков твой план, если мы найдем здесь кого-нибудь еще?- Прошептала Мэгги.





- Встаньте между ними и талантом, пока вы, ребята, будете убегать, - сказал я. “Либо так, либо спросите, не здесь ли находится автобусная остановка. Между тем. . . поднимитесь на два пролета и поверните налево.





Мы вернулись тем же путем, что и раньше, но только за пределами комнаты, а не через центральный зал. Возможно, это был доступ горничных, поэтому гостей не будут беспокоить корзины для белья и тележки, полные чистых полотенец, но я сомневался в этом. Примерно через каждые двадцать футов показывалась еще одна скользящая панель, видимая с этой стороны в инфракрасном свете. Они не были помечены. Горничные должны были обладать феноменальной памятью, чтобы поддерживать порядок в комнатах.





“Я думаю, что это— - начал я.





- Кто-то идет, - сказала Мэгги так тихо, что я едва расслышала ее слова. Мы стояли рядом с другой панелью. Из комнаты не доносилось никаких звуков, но из-за угла, в том наружном проходе, я слышал шаги нескольких приближающихся людей.





"Отец Алоиз не будет возражать против такого вторжения", - подумал я, отодвинул панель и отодвинул ее в сторону. Через мгновение панель снова закрылась, и мы оказались внутри.





Это была не та комната.





В открытом шкафу висели три одинаковых темно-серых костюма. На прикроватной тумбочке на богато украшенной подставке стоял хрустальный шар. А на кровати поверх покрывала лежал высохший труп. В ногах кровати стоял метровый кувшин из белого глазурованного фарфора, покрытый крышкой в форме головы шакала.





- Такое не каждый день увидишь, - сказала Мэгги.





“Меня больше беспокоит то, что тот, кто был в коридоре, увидел свет, когда мы открывали слайдер, - сказал я. Я подошел к входной двери, распахнул ее и проверил номер снаружи.





“К часу мы уже уходим. Отец Алоиз находится по соседству.





- Ванные комнаты соединяются. А ты хорошо управляешься с замками?





Я вытащил из кармана кожаный футляр с набором дорожных отмычек. “Мне нравится думать о себе как о талантливом любителе.





Комната иезуита, находившаяся по другую сторону от ванной, как только я отперла смежную дверь, была такой же, какой я ее оставила. Запах серы никуда не делся, хотя запах смерти был сильнее.





Сестра Тереза посмотрела на рисунок в виде круга и пентаграммы. - Он был построен не для того, чтобы держать что-то снаружи; он был построен, чтобы держать что-то внутри.





Мэгги обошла круг и осмотрела ту сторону, что была ближе к двери в холл. “А ты откуда знаешь? - спросила она, указывая пальцем. К нижнему краю двери было приклеено черное перо, которое должно было пронестись по меловым линиям и сломать их, как только дверь откроется. - Мина-ловушка.





Я пересмотрел свои гипотезы. - Кто-то входит через раздвижную дверь, наклеивает ленту на перо, рисует круг, поднимает в нем демона и уходит. Следующий человек через дверь нарушает круг, и демон нарушает его пост. Звучит разумно?





“Они могли войти сюда, - сказала сестра Тереза, кивая в ту сторону, откуда мы пришли. “Тот факт, что у нас есть еще один труп, не исключает этого.





“И посмотри сюда, - сказала Мэгги. Она указывала на кровать, вернее, на пол, где кровать стояла прислоненной к стене. Там стоял еще один кувшин с головой шакала. "Беда о беда в земле обетованной.





- Мысли есть?





- Проверьте соседнюю комнату, - сказала Мэгги, указывая пальцем. - Туда и обратно через потайной ход. Две секунды. И если мы кого-то встретим, мы заключим сделку.





План. Мне нравится иметь планы.





В соседней комнате лежал еще один труп. Этот был одет в военную форму США-парадный мундир, генеральские звезды и три пулевых отверстия в центре груди. Следы ожогов на его рубашке говорили о близком расстоянии. И еще один кувшин шакала.





“Я чувствую здесь некую закономерность, - сказал я.





“Каждая смерть соответствует человеку, - сказала Мэгги. - Интересно, что они задумали для нас?





“Меня бы сожгли на костре. - Не знаю, как ты.





За дверью послышался скрежет, как будто кто-то дергал за ручку. Я указал на угол комнаты с той стороны, которая была ближе к этой двери; Мэгги взяла один, я взял другой, старшая монахиня нырнула в ванную. Я вытащил револьвер; Мэгги вытащила оба своих пистолета.





Замок щелкнул, и дверь открылась. Вошли цыплята в хитонах, одетые почти так же, как я видел их раньше, только у Барби на плече висела оливково-серая сумка с надписью "крылья десантника", Рита сменила сандалии на боевые ботинки, а у Кэти за спиной висел полутораручный меч ублюдка.





Увидев труп, они остановились. Рита сказала что-то неподобающее для леди на греческом языке койне. Я ответил им на том же языке сзади: “руки туда, где я могу их видеть.





Все трое медленно повернулись. Мы все на мгновение замерли. - Я не думаю, что этот парень будет возражать, если я совершу набег на его мини-бар, - сказала Рита, кивнув генералу. “Хочешь чего-нибудь?





- Спасибо, я в порядке.





Сестра Тереза вышла из своего укрытия и обратилась к троице на незнакомом мне языке. Барби ответил на том же языке, что и он. Еще несколько секунд болтовни, и Тереза повернулась ко мне и Мэгги. “Вы можете сложить оружие. Они на стороне ангелов.





“Как и ты, - сказала Кэти. “Вы упомянули об объединении сил. Похоже, сейчас самое подходящее время.





“Ты что-нибудь об этом знаешь?- Я указала на парня на полу.





“Я знаю, что последние четыре комнаты, в которых мы были, были похожи, - сказал Барби.





“Это уже третий, - сказала Мэгги.





- Ладно, - сказал я. - Теории насчет банок?





- Это просто, - сказала Кэти. - Кто-то собирает души.





- Кто же это?





- Почитатели Нейт-египетской богини войны и мудрости. Смотрите и слушайте.- Кэти потянула за крышку банки. Дверь с треском открылась, и через мгновение я услышал чей-то вздох.





“И это все?





“Да.- Она снова закрыла банку крышкой.





“Есть идеи, для чего они собирают души?- Спросил я его.





- Понятия не имею, - ответила Кэти. - Но некоторые души здесь сегодня принадлежат не очень хорошим людям.





Мэгги многозначительно посмотрела на расположение потайной двери. “Я предлагаю очистить горячую зону, пока кто-нибудь не засунул наши души в банки.





- Сначала надо кое-что сделать, - ответил я. “Мне приказано не уходить без этих страниц из Войнича.





“Большой. Мы захватим их на обратном пути,-сказала Мэгги, - и я тоже буду выполнять свою миссию.





- Три к семи-это самый легкий путь в аукционный зал из того потайного хода.





“Который будет кишеть недружелюбными существами.





“Это не будет проблемой, - сказала Кэти, положив руку на рукоять своего меча и вытащив его на пару дюймов из ножен, чтобы показать блестящую сталь. “Я наслаждаюсь правдой.





“Давайте займемся мотивацией, прежде чем противник вернется, - сказал я, направляясь к секретной панели. “Я возьму свое слово. Мэгги, ты замыкаешь шествие; все остальные, одна рука на плече человека перед тобой. Если услышите стрельбу, падайте на палубу. И. . . Вперед.- Я выключил свет в комнате, надел очки ночного видения, сдвинул панель и вышел. Остальные последовали за ним.





Я проследил наш путь до лестницы, ведущей вниз. Одна рука на поручне, другая на моем куске, и рука Барби на моем плече. Он был теплым, мягким и успокаивающим. Я потряс головой, чтобы прояснить ее, и спустился вниз. Мы не были так уж молчаливы, как мне бы хотелось; тем не менее, мы продолжали спускаться, затем снова вниз, и . . . Я застыла и прижалась спиной к стене. Кто-то приближался. Куча всяких людей. Впереди послышались чьи-то шаги. Я выключил свет, Мэгги сделала то же самое. Любой человек в этом Стигийском пространстве должен был бы использовать технические средства для зрения.





Шаги принадлежали Сэму и Морту, а также еще полудюжине ухоженных молодых людей в одинаковых блейзерах сотрудников конференц-центра и золотистых бейджах с фамилиями. У каждого из них к лацкану пиджака была приколота Сиаловая светящаяся палочка, и каждый нес по одной из этих банок с головой шакала. В зеленом свете светящихся палочек фарфор сиял, как нефрит. Молодые люди впереди свернули за угол. Они выглядели так, как будто знали, куда идут, что было больше, чем я. Поэтому я последовал за ними, и моя свита последовала за мной.





Сэм, Морт и их братья прошли по короткому коридору, спустились по другой лестнице и вошли в дверь. Мы шли примерно в двадцати футах позади. Для глаз, привыкших к темноте, сцена за открытой дверью была ярко освещена. Для кого-то вроде меня, носящего ночные очки, свет был почти невыносимо ярким. Однако я видел, что комната, в которую они вошли, была аукционным залом, освобожденным от стульев. Там каждый сотрудник положил свою ношу, добавив свой кувшин к десяткам других, уже ожидающих его. Затем, один за другим, они вышли из аукционного зала через дверь в вестибюль.





Наемный полицейский все еще стоял у другой двери возле сцены. Надев очки, я увидел, что у него было три головы.





Последний из молодых людей вышел; наружная дверь со щелчком закрылась за ним. Я сказал Pater Noster и встал на колени в щель, где наша дверь еще не совсем закрылась.





- Неприятности?- Прошептала Барби.





- Переходи к Мэгги, проходи вперед, - прошептал я ей в ответ. Слово вернулось назад, тихий шепот приказа, шарканье ног, и Мэгги оказалась рядом со мной, всматриваясь в щель.





“А ты как думаешь?- Спросил я его.





- Иногда насилие является ответом, - ответила она. “Я хочу посмотреть, что там, за сценой.





- Стреляй, чтобы мы вошли, стреляй, чтобы мы вышли, - сказал я. “В этом есть простая радость. Этот парень-мой; ты берешь дверь налево.





- Отрицательно, Пит. Насилие - это моя специальность.- Ее губы были так близко от моей головы, что она чуть не прикусила мочку моего уха. Она распахнула дверь чуть шире, сказала:” заткните уши", вытащила пистолеты и всадила по пуле между глаз охранника. Все три комплекта.





Мы протиснулись в комнату.





- О'кей, ребята, у нас осталось всего несколько минут, - крикнула Мэгги, перекрывая звон в ушах. - Иди и возьми их!





Я подбежал к двери рядом со сценой. Он уступил моему размеру 12 броганов. С другой стороны стоял шкаф, в котором на тележке на колесиках лежал кожаный футляр. Быстрая проверка внутри футляра показала то, что действительно выглядело как страницы из Войнича, дополненные словами, написанными тонким, паучьим почерком красными чернилами между строк. Я не узнал языка, но буквы были римскими. Я схватил пачку рукописных листов и сунул их во внутренний карман пиджака.





- Ладно, - сказал я, - понял.





- Тогда давай уберемся отсюда, пока не поднялся остальной шар.





В аукционном зале три профессора и сестра Тереза были заняты тем, что снимали крышки с банок и выпускали души. - Дамы, мы уходим!- Крикнул я, когда мы с Мэгги побежали к главному входу.





Вестибюль снаружи был заполнен еще более ухоженными молодыми людьми в именных бирках и блейзерах—похоже, весь персонал конференц-центра, некоторые с огнестрельным оружием, другие с дубинками или ножами, все они выглядели взбешенными. Я разрядил свой револьвер, идя в центр масс на тех, кто был с дальнобойным оружием сначала, затем наполнил свою часть скоростным зарядом и снова разрядил ее.





Мэгги добавила свои два двойных H&K в хор выстрелов.





Позади меня раздался грохот взрыва, сопровождаемый вздохами убегающих душ, когда остальные банки разбились вдребезги. Один из профессоров явно сделал что-то впечатляющее, но я не рискнул повернуть голову, чтобы посмотреть, что именно.





- Отойди в сторону, - сказала Кэти. У нее была эта серьезная свинья-наклейка, три с лишним фута обоюдоострой гадости. - Эти парни-мои.- Она взмахнула мечом перед собой в виде плоских восьмерок с легким изяществом, блокируя, парируя и вызывая артериальные брызги.





Огнем и мечом мы расчистили себе путь через вестибюль конференц-центра к наружной двери. Она была заперта, тяжелая и прочная. Нет выхода.





Барби подошла, порылась в своей холщовой курьерской сумке. - Дай мне минутку, - только и сказала она.





Я сделал все, что мог. У меня было только еще три скороподъемных погрузчика. Кто знает, что там было у Мэгги; возможно, не намного больше. Кэти выполняла основную часть работы, в то время как все больше и больше красивых молодых людей теснились к нам. Она начала петь дифирамбы Святой Мудрости на древнегреческом языке, размахивая этим мечом в широких дугах, свирепость пылала вокруг нее.





Рядом со мной Барби вытащила из своей курьерской сумки пару блоков с-4, детонаторы, шнур и чертову коробку. Рита устанавливала каждый заряд для нее по очереди.





Я ничего не мог с собой поделать. “А что вы вообще изучаете в Брин-Мор?





- Языки, литература и снос в полевых условиях,-сказал Барби, когда последний заряд встал на место.





- Хорошо, - сказал я. Мне пришлось спросить его об этом.





“Я думаю, что нам нужно сейчас же сесть за стойку регистрации", - добавила она.





Мы протиснулись внутрь: Кэти впереди, Рита рядом со мной, Барби замыкает шествие. На этот раз Мэгги была в центре, держась между сестрой Терезой и враждебной толпой. Пространство за стойкой регистрации было тесным, но мы все сделали это.





Затем Барби закричал: "Огонь в дыре!- и сдавил чертов ящик.





Волна давления от взрыва пронеслась над нами. Часть потолка обрушилась. Поднялась пыль. Но двери, которые преграждали нам путь наружу, исчезли. Как и большинство сотрудников конференции.





Мы выбежали в сгущающуюся ночь.





- Пора отправляться в путь, - сказал я. “Мы хотим убраться отсюда до того, как они получат шанс прийти в себя и перегруппироваться.





Я нашел свою машину—я был готов взять любую машину, если это будет необходимо, но прокат был припаркован там, где я его оставил, поэтому мне не нужно было добавлять grand theft auto к моему списку грехов. Три цыпленка в хитонах втиснулись сзади; Мэгги, Тереза и я сели впереди, и я погнал его вниз по подъездной дорожке. Я не стал задерживаться у ворот. Храм не собирался возвращать свой залог за аренду.





Как только мы выехали на главную дорогу, я сбавил скорость, чтобы избежать интереса со стороны полицейских, так как небо позади нас осветилось тем, что, вероятно, должно было быть четырьмя сигнальщиками тревоги.





“А что у нас есть?- Спросила Мэгги, когда мы устроились поудобнее.





- Документы, я надеюсь, - ответил я.





“Они не настоящие, - сказала сестра Тереза. “Я знаю эти страницы.





- Ну и что же?





“Это я их написала, - сказала она. “В молодости, когда я еще был мирянином, и работал над своей первой степенью. Это было в начале холодной войны, вы понимаете: страницы пришли с легендой, что они были взяты из коллекции эзотерики Гитлера, и что они содержали секрет, который даст его владельцу власть управлять всей Германией. Конечно, это была ложь. Планировалось передать рукопись в руки Лаврентия Берии—не знаю, помните ли вы его—”





“Я знаю это имя, - сказал я. Глава сталинского НКВД был задолго до меня, но его репутация продолжает жить в торговле.





“Он был очень плохим человеком, - сказала она. "Но считалось, что его можно убедить воссоединить Германию в обмен на помощь со стороны Запада, особенно если он верил, что сможет стать фактическим правителем Германии. Эти страницы должны были стать его рычагом.





“И вы действительно думали, что нечто подобное сработает?- Сказала Мэгги.





“Меня никогда не спрашивали о моем мнении, - сказала ей сестра Тереза. “В конце концов, я был всего лишь студентом, к тому же молодым и женственным. В любом случае, операция так и не была проведена. Сталин умер, а Хрущев казнил Берия еще до того, как фальсификация была раскрыта, так что весь план был отложен и забыт. Как служители Нейта нашли рукопись после всего этого времени, я не могу себе представить.





А вот я мог бы. Все, что ему было нужно, - это чтобы кто-то, вовлеченный в первоначальную схему, решил не позволить идеально хорошей подделке сгнить в картотеке, когда ее можно было продать доверчивому покупателю за кругленькую сумму . . . Хороший приятель доктора Ди Эдвард Келли одобрил бы это.





- Продажа рукописи всегда была лишь приманкой, чем-то таким, что могло бы привлечь потенциальных покупателей в такое место, где служители Нейта могли бы спокойно собирать могущественные и злые души.





-Рискнем предположить, - сказала Мэгги, - зачем поклоняющимся Нейт понадобилось столько загнанных душ?





- Нет, - ответил я. “Но это не могло быть ни к чему хорошему.





- Это горшочек с медом. И мы чуть не попались в нее.





- Святой Дух действует таинственным образом, - сказала сестра Тереза. “Если бы эти милые молодые женщины не помогли нам, мы бы не спаслись.





Это заставило меня посмотреть в зеркало заднего вида. Наверное, мне не следовало удивляться, обнаружив, что заднее сиденье пустует.





Остаток пути до Нью-Йорка мы ехали молча.





Я упаковал рукописные страницы и отправил их с охраняемым курьером в Шатийон с запиской, что их не трогал никто, кроме меня.





Некоторое время спустя мне вернули связь: “молодец .





Но я не согласился. Вся операция была чертовски грязной, и служители Нейта ускользали от всеобщего внимания. Но я знал, что лучше не отвечать.





Два месяца спустя я был в баре в Нижнем Ист-Сайде. Кто-то сел рядом со мной. Я оглянулся: это была профессор Барбара, одетая в штатское платье. Сияние вокруг нее могло быть светом от неоновой вывески в окне.





“У тебя есть вопросы?- спросила она.





- Нет, - ответил я.





Non nobis, Domine.

 

 

 

 

Copyright © Debra Doyle and James D. Macdonald

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Получение жизни»

 

 

 

«Старые Медиа»

 

 

 

«Синий Морфос в саду»

 

 

 

«Убийство в доме-призраке»

 

 

 

«Новый Прометей»