ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Джей Лейк и последний храм Короля Обезьян»

 

 

 

 

Джей Лейк и последний храм Короля Обезьян

 

 

Проиллюстрировано: Wesley Allsbrook

 

 

#ФЭНТЕЗИ     #ЮМОР

 

 

Часы   Время на чтение: 20 минут

 

 

 

 

 

В конце концов, расположение последнего храма Короля Обезьян стоило Джею лейку рецепта Момо, который он украл у индонезийского массажиста, и четырнадцати полноцветных иллюстраций некоего диснеевского персонажа с очень маленьким мозгом в компрометирующих положениях, когда он резвился со своими друзьями в лесу.


Автор: Кен Скоулз

 

 





Жестянка завибрировала о кирпичную стену подвала, и Джей Лейк по привычке потянулся за своими садовыми ножницами, прежде чем остановиться. Он перерезал веревку двести тридцать семь раз и переработал двести тридцать семь консервных банок, прежде чем окончательно сдался. Администрация может позвонить. Они могли бы использовать своих ковбойских ниндзя, чтобы установить свои блестящие новые банки в глухую ночь.





“Но я не обязан отвечать, - сказал он Коту, который спал на его клавиатуре.





Банка снова завибрировала, и Джей вздохнул, прежде чем схватить ее и поднести к уху.





Звук тяжелого дыхания вдалеке, завернутого в жесть.





- Господин Президент, - сказал он осторожно и размеренно, - это просто смешно.





Он услышал сдавленное хихиканье за рукой, поднятой над банкой, а затем чей-то голос. “Я же сказал тебе, Вэйлон. Малыш всегда берет трубку.- Тогда еще более тяжелое дыхание.





Джей тщательно обдумал свои слова. "Господин Президент, еще раз я считаю необходимым напомнить вам, что сексуальное домогательство-это ... — ”





Новый голос заполнил банку. Тихий голос, полный угрозы. - А, - произнес новый голос, - бесценный Мистер Лейк.





Джей моргнул. - Господин Президент?





- Голос хихикнул. - Боюсь, что президент Соединенных Штатов уже был там . . . разъединенный.





Глаза Джея сузились. “И как именно тебе это удалось?





И снова этот смешок. “Я человек многих талантов.- Хихиканье перешло в хихиканье.





“Ну что ж, - сказал Джей, - спасибо вам за помощь в этом деле.





Он отпустил жестяную банку и открыл ноутбук. Он писал на непостижимом инопланетном сюжетном устройстве, но, к сожалению, его серокожие владельцы не потрудились встроить в него подключение. Зевая, он открыл свой мессенджер.





Жестянка снова завибрировала, но он не обратил на это внимания. Это прекратилось. Это началось снова. Джей вытянул пальцы, совершенно не подозревая о глубоко спрятанном Павловском спусковом крючке, который был заложен в него во время его детства в Африке. Он поборол свою волю и заставил себя взять в руки садовые ножницы.





На экране появилось сообщение от Уррчнемесиса. ОТВЕТЬТЕ НА ЗВОНОК, МИСТЕР ЛЕЙК.





Пальцы Джея порхали по клавишам. - А это кто?





Теперь буквы появлялись медленно. Т-Х-Е-В-О-Д-С-А-Р-Е-Л-О-В-Е-Л-А-Р-К-А-Н-Д-Д-Е-П.





Воля Джея испарилась, и внезапно ответ на жестянку стал самой важной вещью, которую он когда-либо мог сделать в своей жизни. Его рука взлетела вверх и схватила холодную жестянку, его пальцы двигались быстрее, чем толстый мальчик у буфета с ребрами. Когда он заговорил в банку, его голос казался далеким и жестяным. “Но я должен сдержать свои обещания.





Безошибочно узнаваемый смешок заполнил его голову. “Да, это так, Мистер Лейк. Внимательно слушать.





Джей наклонился над столом. “А чего ты хочешь?





“Я хочу, - сказал голос, - последний храм царя обезьян. Скажи мне, где это.





“Я не понимаю, о чем ты говоришь.





- Вы цените жизнь каждого мужчины, женщины и ребенка на этой планете?





Джей кивнул: “А я знаю.





“Вы хотите, чтобы у них была здоровая самооценка и уважение к границам других?





Джей на мгновение задумался, потом пожал плечами. “Конечно.





“Тогда, - сказал голос, - тебе лучше разобраться самому.





Исследование заняло семнадцать часов пятьдесят три минуты и четырнадцать секунд. Это означало тысячу двести тринадцать электронных писем, восемьсот шесть сообщений в Живом Журнале и шесть обещанных в последнюю минуту коротких рассказов (три из которых позже сделали различные и разнообразные наградные бюллетени в классическом почтении к стилю под давлением).





В конце концов, расположение последнего храма Короля Обезьян стоило Джею лейку рецепта Момо, который он украл у индонезийского массажиста, и четырнадцати полноцветных иллюстраций некоего диснеевского персонажа с очень маленьким мозгом в компрометирующих положениях, когда он резвился со своими друзьями в лесу.





Вздохнув, он упаковал свой ноутбук, свой загадочный инопланетный рассказ и две смены нижнего белья в потрепанную кожаную сумку.





Затем, схватив ключи от своего GENREMOBILE, Джей Лейк свистнул своим атакующим кошкам и вышел в убывающий день.





Пятнадцать минут спустя, когда он остановился, чтобы наполнить бак своего комбинезона, Джей заметил бледного, худого мужчину, который качал его бензин. Он был писателем. Он заметил характер. У этого человека вообще не было волос. От макушки головы до тыльной стороны ладоней заправщик был белым, как рыбье брюхо, и совершенно безволосым, вплоть до ресниц и ноздрей. Джей прервал разговор. “А вы любите коз?





Человек ничего не сказал, и Джей продолжил свое наблюдение, заметив малейшее колебание, когда он изучал газовую насадку, прежде чем продолжить. Потом он заметил, что стоит, слегка расставив ноги. Светская беседа, как он понял, была секретом хорошего изучения характера. - Он улыбнулся. “Ты когда-нибудь был на Луне с говорящей собакой?





Все еще молча, Джей продолжал замечать и продолжал замечать до тех пор, пока совершенно не перестал замечать следящее устройство, которое лысый человек поместил прямо под задний бампер, делая вид, что спотыкается и спотыкается.





- Осторожнее там, - сказал Джей Лейк.





И он снова был на дороге, направляясь на север к горе Рейнир и последнему храму Короля Обезьян.





Теплый ночной ветер откинул назад волосы Джея, когда он летел на своей маленькой красной спортивной машине по шоссе I-5. Автострада, лишенная машин и огней на протяжении всего этого долгого отрезка между Вейдером и Сентралией, тянулась перед ним серая и мрачная. Едва слышное жужжание щекотало его уши, и он шлепнул по нему, прежде чем понял, что оно доносится откуда-то сверху и сзади. Он вытянул шею и ничего не увидел, вытянул ее снова и увидел ... —





Прежде чем он успел среагировать, голый мужчина приземлился на него сверху с заостренной ложкой в кулаке. - Попробуй на вкус стальную смерть моего Кансай-будзидо, любовника Льва, - сказал лысый мужчина, когда его ангар с батарейным питанием поплыл без него, чтобы врезаться в эстакаду шоссе.





“Я так не думаю, - сказал Джей, изо всех сил стараясь сдержать и ложку мужчины, и его наготу. Он ударил по тормозам обеими ногами и бросил машину в занос, который отнес его на обочину дороги одной рукой, а другой ударил незваного гостя.





Мужчина упал на спинку сиденья, и Джей ударил его локтем в бок, когда он расстегнул пряжку ремня безопасности и вывалился на землю. “В чем, черт возьми, твоя проблема?- закричал он.





Мужчина рассмеялся и, выскочив из машины, повернулся к нему лицом, размахивая ложкой. - Джей Лейк должен умереть, - прорычал он.





Поразив позу клоуна Фу, которую он придумал в прошлом году на изысканном научно-фантастическом курорте Карлос и Хуан Con-o-Rama Resort and Nude Tunnel Tours во время соревнования по выпивке с Дэвидом Левином и Хэлом Дунканом, Джей коснулся кончика носа большим пальцем. - Вага - вага-Вага, - сказал он самым угрожающим тоном.





Затем, воспользовавшись тем, что человек стоял слишком далеко друг от друга, он уперся ботинком в предложенную мишень, запрыгнул обратно в машину и умчался в ночь.





Пьяный клоун с бензопилой указал Джею на дорогу Манди лосс на окраине Брэдли, штат Вашингтон. В двадцати милях от подножия горы Рейнир город был полон танцующих квадратов, перекатывающихся бревен и верхушек деревьев в ежегодном цирке лесорубов Брэдли. Лесорубы в тяжелых сапогах, с полными грудями и красными подтяжками привлекли его внимание, но когда он увидел гномов в клетчатых рубашках и соломенных шляпах, он сбил их с ног и направился за город, чтобы найти дорогу, которую пропустил. Солнце поднялось позади него, розовое и мелодраматическое.





Он последовал за Мэнди лоссом мимо домов и углубился в густые леса каскадных предгорий. Увидев оранжево-черный почтовый ящик, он резко свернул направо на извилистую гравийную дорогу.





Наконец, когда эвергрины пригрозили соскрести краску с его машины, Джей остановился и выключил двигатель. Недалеко впереди прокукарекал петух, и он услышал звон настроенного банджо.





Схватив свой ранец, он перебрался через дверцу машины и приземлился в зарослях папоротника, зажатого между двумя соснами. Он высвободился и пошел обратно к дороге, уверенно ступая в сандалиях и вязаных носках, которые пришельцы прислали ему на прошлый день рождения. Он двигался молча, дыша именно так, как учил его йог. - Ты, должно быть, ветер, - сказал ему древний йог. Это был последний раз, когда Джей когда-либо падал на вековую процедуру вытягивания моего пальца.





И все же теперь эти силы сослужили ему хорошую службу, когда он подполз к краю заваленной мусором поляны. В раннем утреннем свете он увидел ржавеющий двойник в море автомобильных запчастей, старых холодильников и сложенных шин. К деревянному плинтусу трейлера был прислонен оранжево-черный велосипед, а на одной из четырех палуб различной конструкции сидел гигант, ковырявший в крошечном банджо. Песня показалась Джею знакомой, и он наконец понял, что это— звук тишины., только играл быстрее, более оптимистично, с мятликовым звоном в нотах. Джей наблюдал из тени вечнозеленых деревьев, которые окружали двор, и когда большой человек начал петь, цыплята и утки заковыляли наружу, чтобы клевать свой завтрак.





Джей подождал, пока песня не закончилась, и вышел на поляну, желая приблизиться с небрежным видом. - Эй, там, - позвал он.





Здоровяк поднял голову. Он улыбнулся за своей спутанной рыжей бородой. “Ну и ну, - сказал он. “Если это не сам маленький Господь Иисус пришел навестить меня во вторник утром.- Прежде чем Джей успел поправить его, мужчина выронил банджо и спрыгнул с палубы, упав на колени. - Господи, - воскликнул он, схватив сойку за лодыжки, - будь милостив к своему смиренному слуге.





- ЭМ, - сказал Джей, внезапно почувствовав неловкость от больших рук у своих ног.





Но внезапный порыв ветра из леса позади него прервал момент духовного обожания. - Джей Лейк должен умереть, - раздался пронзительный голос.





Серебряная ложка попала Джею в левый бак, когда он увернулся и упал. Большой коленопреклоненный человек поднял голову, его лицо исказилось от внезапной ярости. - Его голос прогремел, когда утки и цыплята разбежались. - Оставь моего маленького Господа Иисуса в покое.





Голый мужчина остановился на полпути. “Это не Иисус, - сказал он. - Это писатель Джей Лейк.





Джей перекатился на корточки,его руки поднялись вверх в позе летающего клоуна.





Какое-то мгновение никто не шевелился и не произносил ни слова. Здоровяк перевел взгляд с Джея на своего противника, его лицо то ли покраснело от гнева, то ли покраснело от внезапно возникшей наготы. “Так ты не Иисус?





- Угу, - повторил Джей.





Безволосый человек переминался с ноги на ногу, прищурившись, перекладывая ложку из руки в руку. Он начал кружить вокруг Джея. Джей тоже сделал круг.





“Ты тот писательский парень, что как обещал мне те картины?





Джей сглотнул и кивнул. “И рецепт Момо тоже.





“И этот голый человек собирается причинить тебе вред своей маленькой ложечкой?





Джей снова кивнул.





Голый мужчина тоже кивнул. - Джей Лейк должен умереть.





Крупный мужчина прищурился. “Это еще почему?





Но прежде чем злодей с ложкой успел ответить, здоровенный быдло схватил пронзительно кричащего цыпленка и метнул его с отработанной точностью. Когда ложка упала на землю, Джей бросился вперед, дико размахивая руками. - Уогга-Уогга-Уогга, - сказал он.





В полной клоунской форме Фу, Джей пританцовывал, хлопая, а затем выплясывал. Он сорвал с себя сандалию и швырнул ее на пол. Кожаная ракета ударила в колено с удовлетворительным глухим стуком. Безволосый человек упал, и Джей бросился на него, пригвоздив к Земле.





- У тебя есть веревка?- спросил он через плечо.





Здоровяк покачал головой. “Нет.- Потом он порылся в своем комбинезоне. “Но я получил кое-что из этого.- Он протянул мне теплый мягкий рулон клейкой ленты.





“Вы, должно быть, Трейлерный мальчик, - сказал Джей, внезапно занервничав из-за того, куда делась клейкая лента.





“Да, сэр, - сказал мальчик-трейлер, возвращая Джею улыбку. “Да, сэр, это я.





Они привязали несостоявшегося убийцу к ржавому блоку двигателя и позавтракали на изысканной палубе с металлическим сайдингом, ржавыми иллюминаторами и зеленым полосатым тентом. Вытерев пшеничный крем с козлиной бородки, Джей потянулся за сумкой. “Что вы можете мне сказать о местоположении последнего храма царя обезьян?





Мальчик-трейлер ухмыльнулся. “У тебя есть мои фотографии?





Джей кивнул и вытащил пачку иллюстраций. Он протянул их мне, а потом протянул рецепт Момо.





Мальчик-трейлер перебирал фотографии, его лицо потемнело от разочарования. Он остановился на фотографии медведя и свиньи. - Это неправильно, - сказал он печальным голосом.





- Черт возьми, - сказал Джей, - я мог бы тебе это сказать. Но ты же сказал, что они тебе нужны.- Он положил в рот еще ложку каши и проглотил ее.





“Я хотел классику. Только Не Дисней.





Джей моргнул. - Классика?





Мальчик-трейлер кивнул. - Сейчас я тебе покажу.- Он снова порылся в своем комбинезоне и вытащил потрепанного, испачканного игрушечного медведя, протягивая его Джею.





Джей покачал головой в ответ на это предложение. “Пожалуй, я пас. Но все равно спасибо.- Затем он наклонился вперед. “Ну вот, - сказал он, - вы назвали свою цену, и я с ней согласился. Скажи мне, где находится последний храм царя обезьян.





Мальчик-трейлер открыл было рот, но тут же снова закрыл его. “А зачем тебе это знать?





Джей огляделся в поисках ответа внутри себя. Наконец, он вернулся к единственному знакомому ему человеку. - Послушайте, неужели вы цените жизнь каждого мужчины, женщины и ребенка на этой планете?





Мальчик-трейлер кивнул. “Думаю, что да.





"Вы хотите, чтобы у них была здоровая самооценка и уважение к границам других.





Мальчик-трейлер снова кивнул, на этот раз более энергично. “Конечно, знаю.





“Тогда, - произнес другой голос, мягкий и зловещий, повисший где-то в воздухе над ними, - скажи нам, где находится храм.





Джей поднял глаза и увидел массивный, бесшумный дирижабль, который заполнил все небо над ними. Узловатая шелковая веревка свисала с дирижабля, и человек, стоя одной ногой в петле на конце веревки, спустился вниз. Мужчина был худ, как ива, и его длинные черные волосы развевались на утреннем ветру. Он был азиатом, и его длинные тонкие усы и козлиная бородка ниспадали вниз, как пролитые чернила. Он вышел из петли и встал над заклеенным скотчем мужчиной, который перестал сопротивляться, когда вновь прибывший улыбнулся ему сверху вниз.





- Привет, Скотти, - сказал он. “Я очень доволен вашей работой.





“Я потерпел неудачу, господин.





Незнакомец задумчиво погладил бороду. - Нет, - сказал он, - вы преуспели весьма искусно.





Да, понял Джей. Это был не самый умный способ отвлечься, но и его хватило.





Затем вновь прибывший наклонился ближе к заклеенному скотчем мужчине и заговорил тихим тихим голосом. - Лес очень красивый, темный и глубокий.





Глаза Скотти остекленели, и Джей почувствовал, что его собственные глаза делают то же самое, когда все вдруг перестало быть в фокусе. И он, и голый мужчина заговорили одновременно, их голоса звучали совершенно синхронно. “Но я должен сдержать свои обещания.





“Иди домой и немного поспи, - сказал незнакомец, разрезая клейкую ленту длинным кривым ножом. “Вы хорошо послужили мне.





Джей и голый мужчина оба встали. Все, о чем он мог думать, - это его постель дома, кошки и теплое одеяло, которое пело его имя. Он попытался заставить себя вернуться к столу, попытался заставить себя задавать вопросы и бросать вызов, но оказался бессильным, захваченным в заложники словами Фроста. Когда он взбежал по лестнице, перепрыгивая через две ступеньки, худощавый азиат положил руку ему на плечо. “Только не вы, мистер Лейк. Ваша работа еще не закончена.- Он подождал, пока Скотти скроется с поляны, а потом трижды щелкнул пальцами и дунул на малину.





Внимание Джея внезапно вернулось на свое место, и его глаза сузились. “А ты кто такой? Откуда у тебя такая власть надо мной?





“Меня зовут Фрэнк, - сказал мужчина. “Но вы можете называть меня ... Доктор Ву.- На этот раз его улыбка была широкой, искренней и теплой. “И вы, конечно, понимаете основной механизм постгипнотического внушения?





Джей кивнул, все еще прищурившись. “Но почему же?





Глаза Ву засияли,и он медленно указал вверх. “Они сами мне сказали.





- А люди в дирижабле?- Спросил Джей.





“Нет. Ты же знаешь кого.





- Господь Бог Сам По Себе?- Спросил мальчик-трейлер.





- Только не он сам, - ответил Ву. - Но его серокожие слуги издалека.- Он указал на карточный стол и разбросанные повсюду садовые стулья. - Давайте посидим вместе, пока я все объясню.





Когда они сели, доктор наклонился вперед и склонил голову набок. “Ты помнишь, что они сказали тебе, когда Дали Это устройство?





Джей кивнул: Прошло уже два года, но он помнил все так, словно это было вчера. Вертолет летел на север к месту крушения, пироги с лаймом, причудливая вечеринка по случаю Дня рождения с выжившими в катастрофе и странное устройство, которое они подарили ему, чтобы он написал свои истории и изменил мир, подготовив его к вступлению в ряды цивилизованной галактики за пределами их захолустной маленькой сине-зеленой скалы. “Я помню, - сказал Джей.





"Тысячи лет назад король обезьян тоже был избран для этой великой работы, но ксенофобия была встроена в его биологию”,-сказал доктор тихим, певучим голосом. “Он спрятал артефакты силы, которые они предоставили человечеству, отказываясь использовать их, отказываясь помочь вступить в новую эру взаимного уважения и сострадания и социализированной медицины. Он построил сложные храмы, в которых спрятал эти орудия великой цели и поставил своих стражей, чтобы предотвратить их использование и предотвратить предсказанное взросление нашего вида.





“Итак, позволь мне все прояснить, - сказал Джей, - на самом деле ты не антагонист в этой истории?





Ву усмехнулся. “Нет. Я не.





Джей взглянул на мальчика из трейлера. “А как же он?





Ву покачал головой. “Нет. Он просто простак со странным пристрастием к мультяшной порнографии.





Мальчик-трейлер покраснел и ничего не сказал, но его глаза метнулись вниз к иллюстрациям перед ним.





“У какой же истории нет антагониста?- Спросил Джей, чувствуя себя теперь неуютно из-за отсутствия структуры.





Доктор Ву снова задумчиво погладил бороду. - Литературная история, - наконец сказал он.





“Я люблю истории, - сказал мальчик-трейлер. “Я как-то написал одну.” Он порылся в своем комбинезоне, но не нашел того, что искал, и вернулся к своему пшеничному крему.





Доктор Ву взглянул на здоровенного быдла, потом перевел взгляд на Джея. “Я посвятил свою жизнь восстановлению этих инструментов власти. Это мое призвание. Это воля Всевышнего Господа, чтобы привести человечество к нашему следующему месту в Дарвиновском процессе.





"Здоровая самооценка и границы?- Спросил Джей.





“Я тоже хочу попробовать, - сказал мальчик-трейлер.





“И социализированная медицина, - тихо добавил доктор by. Затем он повернулся к мальчику-трейлеру. - Итак, опять же, где находится последний храм царя обезьян.





Мальчик-трейлер ухмыльнулся. “Ты же на нем сидишь.





Джей посмотрел на алюминиевый стул с потертой нейлоновой сеткой, и мальчик-трейлер рассмеялся. “Пойдемте со мной, ребята, - сказал он, вставая. “Сейчас я тебе покажу.





Они спустились с палубы и последовали за хозяином, когда тот подошел к свободной части облупленного деревянного плинтуса. Потянув ее назад, он исчез под трейлером. Джей и Фрэнк стояли снаружи, нервно глядя друг на друга.





Голова мальчика-трейлера снова появилась. - Пошли, - сказал он.





Джей кивнул в сторону темного проема. “После вас.





Фрэнк пожал плечами:





Рыхлая, прохладная земля под трейлером была усеяна пустыми бутылками и фантиками от конфет. Там пахло сыростью, и Джей сморщил нос.





“Мне здесь нравится, - сказал мальчик-трейлер. “Это мое самое особенное место.





Джей прикусил язык и ничего не сказал.





Они подползли к широкому куску грязной фанеры, и мальчик-трейлер оттолкнул его в сторону. Древние каменные ступени исчезали в темноте. Джей нашел камешек и бросил его в воду. Он загремел прочь, пока звук не исчез.





На этот раз Фрэнк улыбнулся и указал на лестницу. - После тебя, - сказал он Джею.





Пожав плечами, Джей начал спускаться по лестнице, и Фрэнк последовал за ним. Они оба остановились, когда мальчик-трейлер не присоединился к ним.





“Я не люблю обезьян, - сказал он. - Они пугают меня до смерти.- Он сделал паузу, а затем улыбнулся. “Но я буду молиться за тебя.- Он вытащил из кармана комбинезона потрепанный фонарик и протянул мне.





- Спасибо, - сказал Джей.





Затем, крепко прижав к себе сумку, он спустился на землю.





Они шли часами, которые казались днями, вниз по лестнице и в глубокие туннели, мимо подземных рек с белоглазыми, бледными рыбами и грибами, которые слабо светились зеленым светом, когда луч фонаря скользил по ним. Они шли до тех пор, пока у них не заболели ноги и пот не скатился с них, несмотря на прохладный воздух. Они скользили мимо ловушек, уворачиваясь от покрытых паутиной упавших лезвий и железных шипов, торчащих вверх из земли и наружу от стен. Они по очереди разбирали их и хвалили работу друг друга.





- Мы хорошо работаем вместе, - заметил Джей.





“Да, - сказал Фрэнк, - но наша лучшая работа еще впереди.





Наконец, когда свет от фонарика померк и потускнел, они вошли в тронный зал последнего храма царя обезьян. Это была огромная комната, разделенная широкой пропастью, и на краю пропасти стоял такой же массивный трон, а на троне сидела массивная железная обезьяна, сложив крылья назад. Джей провел лучом света по железной обезьяне с ее драгоценными глазами и острыми зубами. Затем он посветил фонариком на пропасть. Что-то блеснуло и сверкнуло на дальней стороне, и он прищурился.





- Это и есть сундук, - прошептал Фрэнк. “И в нем, - сказал он еще тише, - заключен последний инструмент власти.





“Ты никогда не говорил мне, - сказал Джей, - куда ушли остальные.





- Они в безопасности, - сказал Фрэнк.





Джей почесал в затылке. “Как именно ты предлагаешь нам добраться до него?





Фрэнк прошелся по краю пропасти, оценивая ее длину взглядом. Наконец, он подошел к трону, чтобы изучить обезьяну. “Здесь, между его крыльями, есть кривошип.





“Ты думаешь то же, что и я?





Фрэнк кивнул, поглаживая бороду и усы. - Мы его заводим. Он задает нам загадку или две—”





Теперь вмешался Джей. “Мы легко победим его с помощью нашего объединенного интеллекта—”





- Перебил его Фрэнк. “И мы просим его принести нам инструмент власти.





Они оба кивнули.





- Джей сделал паузу. “Так кто же из нас это сделает?





“Ты должен это сделать, Джей Лейк. Так и написано.





Джей нахмурился. “Где написано?





Фрэнк отмахнулся от его вопроса. “Это не имеет значения. Важно то, что вы должны провернуть обезьяну.





Вздохнув, Джей забрался на колени железной обезьяны и потянулся вокруг ее шеи к железной ручке, вставленной в спину. Сначала металл заскрипел и заскрипел, когда он всем своим весом повернул его. Наконец он поддался, и из глубины зверя вырвался глубокий стон, когда шестеренки ожили, а суставы задрожали. Тусклый свет разгорелся позади стеклянных, драгоценных глаз, и крылья задрожали.





Джей крутил обезьяну до тех пор, пока не смог крутить ее больше, а затем спрыгнул вниз.





Фрэнк выпрямился и распростер руки крестообразно. - О Великий Царь Обезьян, - сказал он, - спроси нас, какие загадки ты хочешь, чтобы мы могли ответить на них и получить дар твоей милости.





Когда железная обезьяна взлетела, по всей комнате прокатился смех. Гигантская рука метнулась вперед, легко отбросив Фрэнка через всю комнату. Хвост развернулся, сбросив Джея, как мешок с почтой, и посветив фонариком вместе с сумкой на каменный пол. Хихикая и визжа от ярости металла, летящая железная обезьяна парила высоко над ними. Его зеленые искрящиеся глаза плясали в темноте, а за ними опускалась толстая деревянная дверь.





Карабкаясь, как переевшие кофеином хомяки, Фрэнк и Джей проползли под троном, а обезьяна нырнула и ударила ногами по полу пещеры.





- Возможно, - сказал Фрэнк, - мы ошибались насчет загадок.





Джей закатил глаза и с тоской посмотрел на кожаную сумку, которая лежала вне досягаемости, рядом с дверью, которая запечатала их.





Когда фонарик разрядился окончательно, Джей Лейк тосковал по чистым трусам и предавался отчаянию и плохой личной гигиене.





Они жались под массивным троном в течение двух дней, ожидая, пока железная обезьяна успокоится. Но этого не произошло.





Они лежали в тишине и темноте, не слыша ничего, кроме тиканья шестеренок и щелканья стальных крыльев, которые бросали вызов науке и разуму.





- Если бы только, - наконец сказал Фрэнк, - у нас был один из инструментов власти.





Джей кивнул на сумку. “Она вон там, рядом. Нокаутируй себя сам.





- Возбуждение наполнило голос Фрэнка. “Ты его принес? У вас есть непостижимая история инопланетного устройства? Почему же ты сразу не сказал?





Джей пожал плечами: “У меня нет никакого желания писать. Она вон там. Иди и возьми его, если хочешь.





Словно поняв их, железная обезьяна нырнула и зарычала.





Теперь слова Фрэнка вырывались наружу, падая друг на друга в их стремлении убежать. - Ты ничего не понимаешь. Я не могу им воспользоваться. Но ты можешь, Джей Лейк. Вы можете написать нам выход отсюда.





“А я могу?





“Думать об этом.





Джей задумался. - Нет, - сказал он. “Ничего.





Фрэнк раздраженно вздохнул. - Эти инструменты представляют собой подсознательные устройства передачи сообщений, предназначенные для подготовки человечества-для принуждения его-к тому, чтобы оно было готово принять галактическое сообщество и отказаться от своих сценариев агрессии приматов.





Что-то вспыхнуло в Джее. “Я могу писать вещи в реальности?





Фрэнк молча кивнул. “Утвердительный ответ. Устройство извлекает сырой творческий материал из окружающего нас коллективного подсознания, перестраивает его вокруг общечеловеческих ценностей и принципов дзенской гармонии и психо-духовного искупления—”





- Прервал его Джей, когда Искра начала медленно разгораться в нем. "Затем его смешивают обратно в историю для повторного включения в коллективное подсознание, чтобы вызвать социальные изменения.





- Да, - сказал Фрэнк, смеясь. “Утвердительный ответ.





“Я могу использовать это устройство, чтобы создать историю, которая принесет нам помощь.





- Да, - повторил Фрэнк.





“Только. . .- Джей позволил словам затихнуть. А потом нашел их снова. - А кто будет читать эту историю?





Фрэнк задумался. - Им и не нужно было бы читать его. Нет, если они были чувствительны к тонким махинациям коллективного подсознания и истории. Нет, если они были поблизости.- Фрэнк сделал паузу. “Конечно, мы застряли в пещере далеко под поверхностью земли, в милях и милях от любой чувствительной души.





Внезапное воспоминание заставило Джея быстро втянуть в себя воздух. - Я люблю истории, - сказал им мальчик-трейлер. “ Я как-то написал одну.”





“Это может сработать, - сказал Джей.





Фрэнк вышел из укрытия первым, распевая во всю глотку, приплясывая как сумасшедший и размахивая руками в воздухе. Когда обезьяна с ревом пронеслась над ними и бросилась на Фрэнка, Джей выбрался с другой стороны и помчался к сумке.





Фрэнк рухнул под размахивающий хвостом и хлопающими крыльями, но откатился в сторону и легко вскочил на ноги. Тяжело дыша, они пробирались обратно под трон. Джей открыл сумку и вытащил непостижимое инопланетное устройство истории.





Вставив руки в рукоятки,он накачал машину и позволил своим пальцам лететь по клавишам. Устройство с жужжанием ожило и начало плеваться бумагой.





“А это работает?- Спросил Фрэнк.





Но Джей ничего не сказал. Вместо этого он погрузил свою волю в суп подсознания и направил свои слова, как острые стрелы, в душу своего вида.





Фрэнк собрал несколько страниц. “Слишком темно, чтобы читать, - сказал он.





“Тебе не нужно это читать, - сказал Джей. “Мне просто нужно это написать.





Он писал часами, пока у него не заболели руки и не заболели пальцы. Он писал до тех пор, пока его мозг не стал мягким и пустым, а слова не покинули его. Наконец, он отложил устройство в сторону.





- Ну вот, - наконец произнес он.





“И что теперь?- Спросил Фрэнк.





“Теперь мы ждем, - сказал Джей, усталость тяжело скакала в его глазах.





Сначала шум был слабым и далеким. По мере того как он рос, Джей никак не мог его определить. Щелкающий звук, сопровождаемый шумом ветра, раздается в туннеле. Из-под двери в комнату просачивался слабый свет, становясь все более интенсивным по мере приближения шума. Железная обезьяна приземлилась перед дверью и обнюхала ее, подергивая хвостом.





Джей Лейк улыбнулся. - Сейчас, - сказал он.





- Прямо сейчас?- Спросил Фрэнк.





Джей кивнул:





- О Господи Иисусе, помоги мне, - раздался за дверью приглушенный голос, и тут же что-то тяжелое ударилось о твердое дерево. Слишком поздно железная обезьяна взмахнула крыльями, чтобы подняться в безопасное место.





Дверь опустилась на него, и зрелище, подобного которому Джей никогда не видел, вспыхнуло и исчезло в ярко освещенной оранжево-черной полосе. Это был крупный мужчина на велосипеде. В небольшой корзинке велосипеда был прикреплен автомобильный аккумулятор, ряд проводов соединял его с одинокой фарой Pinto, прикрепленной к шлему космического рейнджера трейлера мальчика. Свет от него отражался от оловянной трески, приклеенной к ширинке его комбинезона, и он пронзительно закричал, как девчонка, когда выплыл над пропастью, все еще работая педалями и тормозами своего велосипеда.





Он приземлился, запутавшись в алюминии и проволоке, и застонал. Мальчик-трейлер вырвался на свободу и постучал по треске. “Сработало, - сказал он, но Джей побоялся спросить, что он имел в виду.





Вместо этого Джей крикнул через пропасть: - Посвети этим фонариком вокруг.





Луч света скользил и подпрыгивал, пока не нашел рычаг, который, как знал Джей, должен был быть там. Когда мальчик-трейлер потянул его, мост развернулся и покатился через большой водораздел.





Фрэнк и Джей вместе подошли и встали перед золотым сундуком. Мальчик-трейлер встал рядом с ними, и дрожащими руками доктор Фрэнк Ву потянулся, чтобы поднять крышку.





Они ахнули от красоты этого места, когда Фрэнк поднял последнее орудие силы со своего места упокоения.





- Вот, - сказал он тихим, благоговейным голосом, - загадочный инопланетный акварельный набор.





Они выпили Йо-хо в тени двуглавого дерева и выпили за окончательную зрелость человечества. Трейлер мальчик готовил Момус в то время как Джей наблюдал и Фрэнк обнял его искусство, заполняя страницу за страницей акварельными каракулями. За обедом они говорили о предстоящей работе, и мальчик-трейлер задумчиво слушал.





“С твоими историями, - сказал Фрэнк.





“И твое искусство, - добавил Джей.





- Мы могли бы все изменить, - сказали они в унисон.





"Одна книга, - подумал Джей, - рождена из двух орудий силы. Одна книга, чтобы привлечь внимание других, тех, кто возьмет инструменты, которые Фрэнк спрятал в подвалах своей штаб-квартиры в районе залива и переместит вид в целостность.





Мальчик-трейлер усмехнулся. “Я знаю, как это можно назвать.





- Позвонить кому?- Спросил Джей.





- Книга, - сказал он, снова рассмеявшись. - Привет из озера Ву . Как одна из этих новомодных штучек для открыток.





- Мне это нравится, - сказал Фрэнк.





“Может быть, его нужно подправить, - сказал Джей.





Мальчик-трейлер пожал плечами. Затем его лицо просияло. “Я нашел свою историю, - сказал он. Он снова порылся в своем комбинезоне, чтобы вытащить потный комок рукописи, исписанной мелками и выцветшим новым шрифтом курьера. “Может быть, ты как-нибудь прочтешь ее?





Джей взглянул на него сверху вниз. Первая строчка не содержала никаких обещаний и заставила его задуматься о том, что чудеса современной медицины могут сделать для этого странного, гигантского, захолустного велосипедиста-отшельника и его медвежьей фиксации. Он перечитал его еще раз. Он был медведем, и его звали Эдвард, и он лежал, дергаясь, в углу комнаты, которая пахла смертью. - Ну ладно, - сказал он, внезапно занервничав, - я посмотрю.





Мальчик-трейлер с улыбкой кивнул и заключил его в объятия. - Благодарю вас, мистер Джей Лейк. Спасибо.





Джей высвободился. - Нет, - сказал он. “Спасибо тебе.





Он сделал то же самое с Фрэнком, и когда тот отпустил его, Доктор улыбнулся и сунул пачку бумаг в большие неуклюжие руки. “Я сделала это для тебя.





Лицо мальчика-трейлера просветлело, когда он прошелся по наспех сделанной серии акварельных каракулей. - Классика!





Джей нахмурился. - Разве порнография не является проблемой в вашей системе ценностей?





Фрэнк пожал плечами: - Это всего лишь карикатуры, Джей.





Затем доктор сунул ногу в узловатую шелковую веревку и трижды дернул ее. Джей смотрел, как он поднимается в брюхо огромного дирижабля.





- Классная поездка, - сказал он.





- Держу пари, - добавил мальчик с прицепом, - что у него нет ручных тормозов.





Смеясь, Джей подхватил свою кожаную сумку и направился к ожидавшей его машине. Если повезет, цирк лесорубов Брэдли был в самом разгаре, и в гостинице нашлось место. Возможно, лесорубные гномы будут заняты тем, что вырубают свои деревья, а лесорубки с их сапогами и подтяжками захотят посмотреть, как он расчесывает свои мужественные волосы и, возможно, покачивает его на танцполе в до-си-до сельского великолепия. Душ, несколько свежих трусов и женщины, которые не боялись немного опилок. Идеальное близко к еще одному несчастью.





Когда он забрался в свой красный кабриолет и завел его, закат окрасил небо в пурпурный и красный цвета.





Когда Джей Лейк въехал в него, он улыбнулся и полюбил полноту своей жизни.

 

 

 

 

Copyright © Ken Scholes

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Скрижаль Скаптура»

 

 

 

«Шелушение»

 

 

 

«Ментальная Диплопия»

 

 

 

«Сладости»

 

 

 

«Форма без формы, оттенок без цвета»