ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Джейк и другая девушка»

 

 

 

 

Джейк и другая девушка

 

 

Проиллюстрировано: Pablo Fernandez

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ПОСТАПОКАЛИПТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 22 минуты

 

 

 

 

 

Апокалипсис. Штат Колорадо. Джейк Симонсен, капитан футбольной команды, оказался в его середине. Серия нарастающих катастроф, начиная с чудовищного града и заканчивая ужасным разливом химического оружия, которое влияет на людей по-разному в зависимости от группы крови, разорвала мир, каким он его знает, на части. Теперь Джейк должен решить, как собрать осколки.


Автор: Эмми Лейборн

 

 





Пропавший малыш, пожалуйста, помогите!





Бабушка, я ездил в Денвер. Боже, спаси нас всех.





Дорин, мне очень жаль, но я больше не могу ждать.





И фотографии. Фотографии пропавших без вести, найденных и погибших.





Больница Льюиса Палмера в монументе, штат Колорадо,была оклеена листовками.





Он расстроился, глядя на эти стены. Да и кто угодно мог бы. Это был маленький городок, и там были люди, которых он знал.





Джейк увидел парня из команды СП. Его учительница биологии на фото со своими маленькими детьми. Эта подозрительно веселая официантка из деревенской гостиницы. Там была семья Дина и Алекса: мы не умерли. Оставайтесь в безопасности или доберитесь до Денвера.





А еще была Линдси Морроу.





Вот она, на семейном снимке, сделанном на пляже. 5 х 7 вытащили из рамки, приклеили скотчем на листок Блокнота. Внизу был почерк Линдси со стрелкой, указывающей на женщину средних лет в центре снимка: если вы видите эту женщину, пожалуйста, позвоните-тогда ее номер телефона. И: мамочка, Вернись домой!





Он не должен задерживаться на этой фотографии так долго. Алекс пристегнул к груди видеокамеру, и все дети следили за каждым его движением и слушали его голос.





Астрид вполне могла наблюдать.





Все дети смотрели “Джейк ТВ " и ждали, когда он вернется в Гринуэй, где они отсиживались после разлива.





Они дали ему задание-выяснить, открыта ли больница. Но это было не так.





Ничто не было открыто.





Город был разделен и завоеван. Если правительство хотело получить какие-либо доказательства того, что химические соединения, которые они готовили в НОРАДЕ, работали, то вот они, здесь, оклеенные обоями на стенах больницы.





Соединения атаковали людей по-разному в зависимости от их групп крови. Тип как волдыри и умер, ОС превратился в кровожадных дикарей, АБС страдал от параноидальных галлюцинаций и БС, как Джейк, были прекрасны. Никакого эффекта не было видно. Кроме того, что они стали импотентами и бесплодными.





- Спасибо, НОРАД.





Джейк каждый раз приносил Линдси шоколад. Это было их дело. Конечно, это не было похоже на оплату. Это было бы отвратительно. Это был просто небольшой жест, вот и все.





Он уходил из школы сразу после звонка на обед, а может быть, и чуть раньше, и останавливался в "Уолгринз". "Херши кинг сайз" или, что еще лучше, что—то сезонное-яйцо "Кэдбери крем" или зефирный Санта, или валентинки с Тимми Трейндогом на них или что-то в этом роде. Он приносил шоколад к ней домой, и она брала шоколад, и они делали это.





Линдси была всего лишь второкурсницей, но он не чувствовал, что использует это в своих интересах. Без сомнения, именно она была здесь главной. В обеденное время она держала себя в руках.





Иногда она курила после этого, что вообще-то шокировало его.





“Вы когда-нибудь слышали о раке легких?” однажды он пошутил.





“Ты когда-нибудь слышал о неудачнике?- она отшатнулась, приподняв одну бровь, что заставило его почувствовать себя глупым и маленьким мальчиком.





Ее пятнадцать лет были куда более пресыщенными, чем его восемнадцать. Ну и что, пусть она будет круче, чем он—он же трахался. Он бы смирился с любым количеством драмы или презрения, если бы девушка позволила ему войти.





Он вспомнил, как лежал на ее кровати, покрытой каким-то белым хлопчатобумажным материалом с этими маленькими рисунками в нем, пробитыми и в узоре. Очень красивая.





Она тоже была хорошенькой, действительно хорошенькой, с длинными темно-каштановыми волосами, рассыпавшимися по подушке, плечам, сливочным линиям шеи и обнаженной груди.





Теперь он должен был развернуться и вернуться в Гринуэй.





Мысль о том, чтобы вернуться туда, пересечь черную автостоянку с трупами автомобилей, покрытыми ржавчиной и плесенью, взобраться обратно по обшарпанной металлической пожарной лестнице, вернуться в магазин, чтобы сообщить плохие новости их маленьким, напряженным, грязным лицам, заставляла Джейка чувствовать себя так, словно он перерезал себе вены.





Их разочарованные лица. Всегда разочарован.





НЕТ.





Джейк вынул из кармана рацию и бросил ее на землю.





- Мне очень жаль. Мне очень жаль, ребята” - сказал он им.





Он начал отрывать провода от передней части своей куртки.





“Вовсе нет . . . Я больше не вернусь. Я больше не могу этого делать.





И это было правдой.





Еще один день там убьет его. Он был в этом уверен. Это ощущение, что он в ловушке, запертый, все так чертовски ответственно все время и Астрид наблюдает за ним. Ее глаза говорили ему, что он был неудачником.





- Передай Астрид, что мне очень жаль, - сказал он, и на этом все закончилось.





Он был свободен.





Это будет настоящая прогулка. Линдси жила рядом со средней школой. Именно это и делало их полуденные набеги осуществимыми. Но если и был кто-то, кто мог бы поднять его снова, то это была Линдси Морроу. Просто увидев ее тело в купальнике на фотографии, он почти сделал это для него.





Астрид всегда следила за ним и Линдси, так или иначе, вероятно. Астрид была той, кто сказал, что их дело было открытым. Она сама настояла на этом.





Он действительно чувствовал себя плохо, покидая Брейдена, когда был ранен, но Нико позаботится о нем. Нико знал, что такое первая помощь. Брейден все поймет. Если бы Брейден был с ним, он ни за что не захотел бы возвращаться в магазин с его дурацкими правилами и тяжелой атмосферой. Тяжелое долбаное все .





Джейк положил руку в карман, проверяя. Под четырьмя дополнительными слоями одежды, на которой настоял Нико, он чувствовал выпуклость в заднем кармане. Обезин. Расширенное освобождение. Спасибо Господу за лекарства.





Да, он использовал их, чтобы немного поддержать его. Они заставляли его чувствовать себя хорошо. В такие темные времена, кто не мог бы использовать дополнительный лифт?





Джейк выключил свой фонарь. Нет нужды привлекать к себе внимание. Может быть, тип O скрывается где угодно, а тип Os-монстры. Он направился к шоссе 105. Держался посередине, когда машины не мешали. Но ему нужно было перелезть через эстакаду. Он был плотно забит машинами.





Двигаясь боком вдоль одной из них, он наткнулся на странную белую плесень, растущую из шин одной из машин. Что же это было за вещество?





Он покрыл шины каждой машины, а затем взорвался и перевернулся, как сугроб.





Побочный эффект одного из соединений, или, возможно, другого соединения, которое было выпущено в то же время, что и группа крови один и облако затемнения. Съел автомобильные шины, так что никто не мог никуда добраться.





Джейк вдавил палец в пену, поднимающуюся над капотом Toyota Venza, может быть, в 2019 году? Серебро.





Он потер ее между пальцами, и она растаяла, превратившись в маслянистое пятно на перчатке. Затем Джейк увидел сквозь пену, что происходит внутри машины, и не смог достаточно быстро отвести взгляд. Коричневые полосы крови запеклись на ветровом стекле и стекле водителя. Там лежал труп, старое мясо и кости. Тип А. он проскользнул мимо бокового окна, скатился вниз, и возможно, возможно, там была высохшая форма ребенка, привязанного к автомобильному сиденью, но кто мог знать наверняка. Он убежал, и очень быстро.





Крадучись, крадучись, крадучись боком мимо машин с мертвецами, пока он не съехал с эстакады, а потом побежал.





Бежать было приятно, да и безопаснее, правда?





Ему не нужна была флисовая лыжная маска балаклава, которую Нико заставил его надеть. Это было глупо—другие группы крови нуждались в защите. Для типа Bs ущерб уже был нанесен.





Он снял с себя дурацкую флисовую работу и мог немного лучше видеть в темноте.





Он надел пять слоев одежды, которые они рекомендовали в новостях, потому что Нико настаивал и потому что это заставило Астрид и маленьких детей чувствовать себя лучше, когда он выходил. Теперь он понял, что и этого ему не хотелось.





Джейк стащил с себя тренировочные брюки и толстовки, бросил их на чей-то мертвый кустарник и почувствовал головокружение от свободы.





Ему не нужно было быть в безопасности и осторожности. Не хотела удушающего материнского бреда Нико. Спустившись к своим джинсам и свитеру, он закинул рюкзак на плечо и побежал.





По большей части он бежал по улице. На лужайках, когда улица была перекрыта. Из-за белой пены дорога местами стала скользкой, но когда он упал, то завопил от восторга. Он бежал от нападения, и никто не мог его остановить.





Боже, это было так приятно.





Он снова был свободен и двигался.





Бог заставил его двигаться.





Через несколько кварталов он почувствовал, как в его легких повисает черный мусор. Он задался вопросом, будет ли вдыхание облака затемнения иметь долгосрочный эффект, но кого это волновало?





Алекс сказал, что облако затемнения висело над местом взрыва, намагниченное, чтобы оставаться там. Может быть, он вдыхал крошечные магниты. Хотя на ощупь это было похоже на сигаретный дым из вторых рук. Зудящий.





Но он продолжал бежать.





К тому времени, как он добрался до Боустринг-Роуд, его грудь болела. Может быть, ему следовало оставить эту дурацкую флисовую маску для лица.





Некоторые дома, мимо которых он проходил, были разрушены. Некоторые были сожжены. На лужайках валялись какие-то тела, некоторые высыпали из машин, некоторые умерли, выползая из окон, но он не собирался думать о них, ни на секунду, ни снова.





Потому что теперь он пыхтел каждый раз, когда останавливался. Тени двигались вместе с его дыханием—вдох, выдох, вдох, выдох.





Лучше продолжать двигаться. Он сам себя пугал.





Свернув за угол Боустринг-Роуд, они услышали страшный грохот. Три машины врезались друг в друга, все вместе рычали. Пикап на капоте. Все окна покрыты паутиной. И все это покрылось мхом с белой пеной.





Кто кого ударил? Джейк почувствовал чьи-то руки на своих плечах и услышал ужасный звук прямо у себя на шее: дыхание и рычание.





Джейк резко обернулся и увидел мужчину. Боже, какая вонь! Джейк толкнул его, и тот упал на спину.





Парень был крупным—выше Джейка, но медлительным.





- Отойди назад!- Крикнул Джейк.





Он, должно быть, был типа О—у него было это безумное выражение лица, и он выглядел так, как будто хотел убить, а не грабить.





У него было изможденное лицо, огромные глаза и оскаленные зубы. Он был лысый и весь в татуировках. Джейк видел, что он слишком долго был беззащитен. Разлив произошел почти две недели назад.





- Оставь меня в покое, - сказал Джейк.





Мужчина зарычал в ответ.





Джейк вспомнил, что у него есть пистолет. Он потянулся назад, снимая сумку с плеча. Пистолет был наверху.





Что же это за запах? Возможно, это была одежда мужчины, покрытая темными пятнами, которые, должно быть, были кровью. Но, может быть, они исходили из его рта. Воняло гниющими нечистотами, и Джейку стало интересно,что же этот парень ел.





Его рот был открыт, и Джейк увидел скользкое пятно на подбородке.





Господи, этот человек пускал слюни.





Джейк попятился назад и поскользнулся на пене от автомобильной аварии.





Человек бросился на Джейка, падая к нему, сжимая руки в когтях и пытаясь дотянуться до его лица.





Джейк пнул его ногой.





Тяжело, в центре грудной клетки.





Дыхание парня вырвалось в отвратительном хлюпанье, и слюна попала на Джейка тоже.





Джейк с трудом поднялся на ноги. Он весь дрожал. Мужчина пытался встать, потянувшись к Джейку одной рукой.





Джейк побежал.





Он мог бы забить парня до смерти. Бейте его по голове, пока он не умрет или, еще лучше, просто достаньте пистолет и выстрелите ему в сердце.





Странное чувство-знать, что ты можешь кого-то убить и не попадешь за это в беду.





Это было бы даже милосердно.





Люди даже хвалили бы его.





Но бежать было легче.





Оглянувшись через плечо, Джейк увидел, что парень поднял голову и завыл.





А теперь сосредоточься и просто иди туда, сказал себе Джейк.





Он взбежал по тетиве и свернул на дорогу леггинсов.





Парня нигде не было видно. Может быть, то, что ты был типа О и оставался снаружи так долго, сделало тебя глупым. Может быть, парень забыл о нем, или просто знал, что не сможет за ним угнаться.





О, которая была разоблачена после разлива, не была такой большой угрозой—зная, что это заставило Джейка немного улыбнуться.





Это повысило бы его шансы добраться до Денвера, если бы он действительно так поступил. Слишком рано говорить, и он пойдет туда, куда захочет.





17285. 17325. Да-17355.





В доме Линдси было разбито окно, но он заметил, что рядом с дырой трепещет пластиковая обшивка. На табличке было написано: "Мамочка, Вернись домой, хорошо?" Был шанс, что она там была.





Он обошел машину сзади и включил фары. Если там кто-то прячется, то он предпочел бы взглянуть на них, прежде чем подвергнуться нападению.





- Линдси?- тихо позвал он. - Линдс?





На заднем дворе их любовное кресло-качалка было опрокинуто. Джейк наступил на что-то, сломанные грабли, и оно качнулось в сторону и ударилось о Дом.





И тут он услышал лай. Джейк улыбнулся: Он совсем забыл о гигантском тупом лабрадоре Линдси.





Барксли любил Джейка, а Линдси любила Барксли, и почему-то то, что она терпела собаку с таким небрежным энтузиазмом, заставляло Джейка чувствовать себя рядом с ней более уверенно.





Изнутри доносился лай.





Джейк поднялся на заднее крыльцо. Она выглядела точно так же, как он ее помнил, вплоть до потертых футбольных бутс и щитков для защиты голеней, брошенных рядом с дверью.





- Барксли, - позвал Джейк. “Где ты, мальчик?





Внутри же собака просто взбесилась.





Джейк постучал. Ему никто не ответил. А то. Он попробовал открыть дверь, и ручка легко повернулась. Джейку это показалось очень скверным, и он приготовился к тому, что скоро найдет Линдси мертвой вместе с ее семьей.





Если это так, то он спасет собаку и уедет в Денвер. Нет необходимости идти в свой собственный дом. Его отец уже давно уехал—он работал в Денвере. Должно быть, он был там в день разлива.





Было бы неплохо иметь собаку. Предупредил бы его, когда монстры, как этот o парень пришел из ниоткуда.





- Линдси?- Позвал Джейк, медленно входя в комнату. - Барксли?





Собака была в подвале. Дверь находилась прямо в кухне. Джейк слышал, как собака царапается и пытается броситься на дверь, но в промежутках между ударами кувыркается вниз по лестнице.





“Успокойся, Барксли!- Звонил Джейк.





Ручка была заперта.





Джейк огляделся по сторонам. Сначала он выведет собаку, а потом обследует весь дом. Если там и было что-то ужасное, собака найдет его первой.





Он выдвинул ящик стола и нашел там мясорубку с большим металлическим кубом, плоским с одной стороны и покрытым маленькими пирамидками с другой.





Джейку потребовалось не больше трех ударов, чтобы выбить ручку.





Барксли сходил с ума.





Джейк засунул палец в дырку от дверной ручки и потянул ее на себя.





Здесь он понял, что допустил ошибку, потому что, когда Барксли попытался протиснуться к Джейку, тот понял, что дверь была запечатана листами пластика.





- Отойди, - сказал он собаке. Вместо того чтобы выпустить собаку на кухню, Джейк протиснулся внутрь, сорвав ленту с края пластиковой панели.





Он вошел в подвал, схватил собаку за ошейник и попытался как можно быстрее закрыть дверь.





Он пробил брешь в воздухе.





Это может быть смертельно опасно для любого внизу, если там вообще есть кто-то живой.





Барксли был весь в Джейке. - Ну и ладно! Вниз, мальчик. Да, это я,но спускайся.





Он должен был спуститься с лестницы, иначе большая сонная Собака заставит его свернуть себе шею.





Он спустился по лестнице и теперь увидел, что это место точно обитаемо.





Джейк уже бывал в подвале раньше. Это была большая комната с зеркальной стеной, проходящей по одной стороне, некоторым тренажерным оборудованием и одним из тех очень мягких кожаных диванных наборов для наблюдения за bigtab, который висел на противоположной стене.





Нет окон = хорошее место, чтобы спрятаться.





Теперь перед зеркалом стояли свечи, и темные перья поднимались вверх по стеклу от копоти свечей. Все тренажеры были сдвинуты в сторону и на нем, а на полу под ним Джейк увидел коробки с едой, консервы и несколько тарелок и чашек. Какая-то дрянь.





- Линдси?- Звонил Джейк.





В стороне была прачечная комната. Как-то раз Линдсей настоял на том, чтобы стирать ему пот во время обеда. Она сказала, что от него пахнет козлом. Они занимались этим на полу прачечной, застеленном ковром, а потом он поднял ее на стиральную машину во время отжима.





Теперь барксли вел себя как-то странно. Он двинулся к Джейку, который стоял у подножия лестницы, а затем к груде одеял в углу, набитых в квадрат пустого пространства между диваном и диванчиком для двоих.





Сердце Джейка бешено колотилось. Неужели он сейчас найдет в углу труп своего приятеля по Ленчу?





Может быть, Барксли просто грыз ее. Это было бы трудно принять.





А потом Джейк услышал музыку.





В свете его светодиодной фары куча одеял зашевелилась. Поднялась чья-то рука. Потом музыка стала громче. Джейк понял-из ушей торчат наушники и льется музыка.





- Линдс?- Звонил Джейк. “Это я, Джейк.





А потом она вскинула голову, и ее черные волосы упали с лица.





- Джейк?





- Ну да! Я пришел проведать тебя.





“А как ты сюда попал?- А потом: "воздух!





Она выбралась из своего гнездышка из одеял и нащупала зажигалку для камина. Она начала зажигать свечи.





А потом бам!





Глухой удар, раздавшийся слева от Джейка.





БАМ!





- РАО!” из прачечной комнаты.





БАМ! БАМ! БАМ!





Барксли заскулил и спрятался за диванчиком.





- Помогите мне!- Сказала Линдси. Она бросила Джейку зажигалку. Он бросил свой рюкзак вниз и начал зажигать любую свечу, в которой остался воск.





- Это мой папа, - сказала Линдси.





Линдси подобрала что-то похожее на пучок веток и зажгла его от свечи.





- Грязная палочка. Он очищает воздух, - сказала она Джейку.





Из прачечной донеслось ворчание и яростный вой.





Она поднесла зажженные ветки к двери.





За ней бушевал ее отец. БАМ! БАМ! БАМ!





“Я думаю, что у него есть старый кусок трубы от котла. Он все время колотит в дверь, - объяснила она вместо ответа. “Но ведь дверь металлическая.





- Она помахала грязной палочкой вдоль пространства внизу двери.





“Я проверю печать, - предложил Джейк. Он снова поднялся по лестнице и похлопал по клейкой ленте, которой была обмотана дверь. Он держался только так себе. Он с силой нажал на пленку.





“У тебя есть еще кассета?- спросил он.





“Нет.





Он надавил сильнее.





- Мне очень жаль, - сказал он.





“Все нормально. Мне все равно приходится время от времени открывать его, потому что воздух становится очень мерзким со мной и собакой. Я выношу мусор. Мой отец сходит с ума. Потом он немного успокаивается.





Даже сейчас Джейк слышал, как проклятия из прачечной превратились в стоны и плач.





- Все в порядке, папа, - крикнула Линдси. “Все будет хорошо.





Линдси посмотрела на Джейка и приложила палец к губам. - Шшш.





Джейк понимающе кивнул, хотя и не понимал, почему ему велят замолчать.





Он плюхнулся в мягкое кресло. Барксли вскочил к нему на колени. Джейк потрепал собаку по шее. Собаке это очень понравилось.





Линдси подошла и потянулась за спину Джейка, к гнезду из одеял.





Она достала старомодный магнитофон, из тех, что проигрывают компакт-диски, и выдернула вилку для наушников. Комната наполнилась звуками голоса Бруно Марса.





“Я не хочу, чтобы мой отец знал, что ты здесь, - сказала Линдси. Она взяла магнитофон и поставила его перед дверью прачечной.





“А ты не думаешь, что он уже услышал меня?- Тихо спросил Джейк.





“Он сам не свой, Когда в порядке, но скоро придет в норму, и я не хочу, чтобы он знал.





Она посмотрела на него снизу вверх, почему-то умоляя.





- Конечно, - сказал Джейк. “Я буду держать это при себе. Хорошо.





На ней была толстовка, которую он помнил. Он был подстрижен так, чтобы свисать с нее, показывая шею и плечо, и этот маленький кусочек жира рядом с ее грудью. Эта восхитительная часть девушки между подмышкой и грудью.





Так оно и было. Господи Всемогущий, она была, возможно, единственной девушкой в штате Колорадо, которая могла заставить его кровь вскипеть.





“Я тебе кое-что принес, - сказал Джейк. Он схватил свой рюкзак и начал в нем рыться. Каждая глупая вещь была зажата и стояла на пути.





Он достал пистолет и положил его в сторону.





Он услышал, как Линдси ахнула.





- Не обращай внимания, - сказал он. “Это не для тебя. Очевидно.





То, что он сказал, было не совсем понятно, но она всегда заставляла его нервничать и чувствовать себя неловко. Может быть, все дело было в том, как она смотрела на него своими большими темными глазами. Как будто они следили за ним сейчас.





“А вот и он!” И он ее вытащил. Бар "Сникерс". Размер для совместного использования. Как здорово, что он бросил одну из них в свой рюкзак, прежде чем покинуть магазин?





Милое совпадение. Серьезно.





- О Боже, - сказала она и начала смеяться. Она рассмеялась, и лицо Джейка покраснело. Затем она продолжала смеяться и смеялась так сильно, что подошла к магнитофону и включила его полностью.





- Она вытерла слезы с глаз. Последние спазмы смеха заставили ее хихикать, потом серьезно, потом снова хихикать. Она рухнула на диван.,





- Бог тебя любит, Джейк Симонсен. Вы бросили вызов апокалипсису ради секса.





Теперь, когда она улыбалась ему с улыбкой на лице, Джейк тоже мог усмехнуться. Он знал, что все еще краснеет. Вероятно, он покраснел до самого скальпа.





“Ты же знаешь, что мой папа в соседней комнате, - сказала она.





- Ну да, конечно. - Теперь я знаю. Я не. . . очевидно, я этого не делал, когда пришел. Я имею в виду. . . Я не знал, будешь ли ты жива или мертва, или что еще.





Линдси подтянула колени к дивану вместе с ней. Ее толстовка упала с плеча еще чуть-чуть.





Да, она сделала это для него.





Слушай, все знали, что Джейк жил ради секса. Это было его дело. Он был красив и популярен, и он говорил об этом—как секс управлял его жизнью. Люди любили его за это; Джейк знал, что это так, потому что все смеялись, когда он говорил об этом, и это был не неприятный смех, а раскрепощенный, разогревающий смех.





Он предпочел бы иметь ярость типа О или быть типом А, который может взорваться, если он выйдет наружу. Он бы предпочел быть АБ.





Но нет, химические боевые соединения, которые просочились в небо, когда землетрясение разрушило корпус горы НОРАД, отняли у Джейка самую важную радость-его способность поднять ее.





И вот теперь здесь была девушка, которая зажгла этот огонь, и этот факт был достаточным поводом для празднования.





Джейк швырнул в Линдси батончик "сникерса". Она поймала его.





- Ешь свой шоколад, - протянул он с кривой усмешкой, и она рассмеялась. Джейк плюхнулся в мягкое кресло. Барксли положил обе передние ноги на стул и уткнулся лицом в промежность Джейка.





- Вниз, Барксли, вниз.- Сказал Джейк. - Господин, эта собака не знает значения слова "вниз".’”





“Я знаю это, - сказала Линдси. “Я рада видеть тебя, Джейк. Я даже не могу выразить, как я рада.





Она встала и пошла в угол, где у нее было три пластиковых молочных кувшина, наполненных водой. Она налила себе чашку и принесла ему.





“У нас есть колодец, - сказала она ему. “Я достаю его из раковины в прачечной, когда папа спит. Это довольно вкусно.





Это было довольно вкусно. Имел холодный, минеральный вкус. Джейк проглотил его залпом.





У него было такое чувство, как будто вокруг его сердца был золотой венок. Хорошо, что он пришел.





Это было правильно, что он оставил остальных. Они не нуждались в нем, а эта девушка нуждалась.





Теперь из-за двери донесся всхлип и совсем другой хлопок.





Линдси встала и направилась в другой конец комнаты. Она приглушила музыку.





- Ты в порядке, папа?- она повернулась к дверному косяку.





- Прости, - заплакал он изнутри. - Ты должна оставить меня, Линдси. Тебе нужно идти.





Линдси бросила быстрый взгляд на Джейка. Что это был за взгляд-может быть, видя, как все это выглядело для него? Господи, он же ничего не мог решить по этому поводу.





- Я не оставлю тебя, папа, - сказала она.





“Ты должен уйти!- закричал он.





Линдси подскочила, на ее глазах выступили слезы.





“Радовать. . .-взмолился он. - Пожалуйста, оставьте меня.





- Шшш. А теперь тебе надо поспать. Идете спать.





“Я вроде как проголодался.





“Я положу тебе еще еды, когда ты уснешь, - сказала она, снова проверяя реакцию Джейка.





“А что вообще произошло?- спросил ее отец.





“Мне просто нужно было вынести мусор, - солгала она. - Прости, что не предупредил тебя первым.





“Вы должны дать мне время связать себя, пока я все еще держу себя в руках.





- Прости, Папочка. Пластик вокруг двери оторвался, - сказала она ему. “Но я все исправил.





“В следующий раз, когда выйдешь, ищи цепочку и замок. Я не уверен, что эта веревка выдержит.





Линдси уставилась в пол.





“Если бы я освободился, Линдси . . .- его голос затих в каком-то рыдании.





- Все в порядке, папа, - сказала она. “Я смогу защитить себя, даже если ты освободишься.





И тут она поймала взгляд Джейка и удержала его.





“У меня есть пистолет.





Линдси поменяла компакт-диск в магнитоле. Старомодный рок-н-ролл.





Джейк никак не мог понять, что это такое.





- Спасибо, милая. Это очень мило, - сказал отец Линдси.





Линдси включила его на полную громкость.





Потом она подошла и села рядом с Джейком на диванчик.





- Еще раз, кто это?- Прошептал Джейк, наклоняясь к ней.





- U2. Любимая группа моего отца.





“А на чем вообще эта штука работает?- Спросил Джейк.





- Старые добрые батарейки типа "Д". К счастью, моя мама вроде как припрятала батарейки. Вместе со свечами. Она боялась провалов в памяти.





Джейк точно не знал, что сказать—из-за плотного облака, нависшего над районом, маме Линдси не повезло.





Линдси пожала плечами. “Она так и не вернулась домой после града. Я думаю, она должна быть где-то мертва.





Солист группы U2 пел о прекрасном дне.





- Мой отец убил наших соседей, - сказала Линдси, глядя на свои ногти. “Круз. Он бы и меня убил, если бы я не накинул ему на шею веревку и не душил его, пока он не потерял сознание.





- Боже, - сказал Джейк.





"Он хочет, чтобы я ушел, но я не буду. я иду туда, когда он спит или связан и оставляю ему еду. Но иногда он все еще нападает на меня, даже когда воздух в порядке. Что-то не так с его головой, я думаю.





Честно говоря, Джейк ждал, когда она начнет плакать, чтобы утешить ее. Ему не терпелось сунуть руку под этот свитер.





Но она не плакала.





“Мы просто всегда были очень близки, я и мой отец. Я часто брился с ним по утрам, когда мне было лет пять. Я использовала старую зубную щетку. Он намыливал мне лицо, и мы оба стояли там с полотенцами вокруг бедер, бреясь.





Одна песня закончилась, и зазвучала другая.





Линдсей соскользнул с дивана и направился к своему рюкзаку.





- Давай посмотрим, что еще ты мне принес.





После того, как она принесла отцу немного еды (“ты связан, папа? Ладно, вот и я.и после того, как он рассказал ей свою историю (“поэтому они сказали мне выйти и посмотреть, что я могу найти. И конечно же, я думал о тебе. Я думал о тебе все это время, поэтому пришел сюда, чтобы посмотреть, смогу ли я найти тебя.и после того, как она рассказала ему свой план (“у нас достаточно еды, чтобы продержаться еще по крайней мере десять дней. Я слышал, что где-то через две недели химикаты исчезнут, так что теперь это должно быть буквально в любой день.Линдси наконец-то решила, что ее отец спит всю ночь, и забралась к нему на колени.





Бесполезный.





Даже когда она сняла свой топ, оседлав его и укусив за ухо. Он изо всех сил кусал себя за ухо, потому что именно такой она была, он не мог этого сделать.





- У тебя есть сигареты?- спросила она его, когда скатилась с кровати и оделась.





Джейк отрицательно покачал головой.





Он возился со своими штанами, ища фольгированные пакеты Obezine, которые он там припрятал.





- Нет, - сказал он. “О нет!





- Ш-ш-ш!- Предупредила Линдси, положив ладонь на его руку. - Мой отец не может знать, что ты здесь.





Джейк стряхнул ее руку, а затем встряхнул свои штаны, зная, что это было глупо, уже зная, что они исчезли.





Он мысленно вернулся назад и почти увидел себя на улице, сбрасывающего свои слои с таким глупым восторгом.





Где-то на улице лежали три упаковки из фольги, каждая с десятидневным запасом Обезина.





Джейк пнул ногой диванчик, и Линдси подпрыгнула.





- Мне пора, - сказал он.





- Ну и что же?- Ее глаза были большими, удивленными. “Ты же только что приехал!





“Я потеряла кое-что, что мне нужно. На улице.





- Джейк, не уходи. Пожалуйста.





Теперь она уже плакала. Идеальный.





“По крайней мере, останься на ночь, - сказала она, указывая на настенные часы. - Останься до утра. Пожалуйста, Джейк. Ты мне очень, очень нравишься, и я больше не хочу быть одна. - Ну пожалуйста.





Ему вдруг пришло в голову, что она вела себя совершенно хладнокровно.





Это разбило ему сердце. Может быть, он еще вернется.





Может быть, на обратном пути он найдет свои лекарства и украдет немного еды, а потом останется с ней здесь.





Барксли оторвал взгляд от своей собачьей подстилки и стукнул хвостом по полу, словно читая мысли Джейка и одобряя их.





Хорошо. Джейк очень устал.





Он чувствовал, что может спать вечно.





Пакеты из-под фольги будут там утром.





А если нет, то он может вернуться в магазин.





Они вместе спали на диване.





Она прижалась к нему, и вскоре ее дыхание стало тяжелым и мягким.





Джейк лежал там, держа в объятиях горячую девушку, и у него не было с ней секса, и он не мог поверить, что все так и будет.





Она встала раньше него и приготовила ему завтрак. Тарелка тунца с крекерами сбоку.





- Господи, - сказал он, разглядывая высохшего тунца. “Так вот что ты ела?





- Она отвела взгляд.





Джейк почувствовал себя глупо. Очевидно, это было лучшее, что она могла сделать. Почему он никогда не думал, прежде чем начать говорить?





- Выглядит неплохо, - сказал он Линдси. “Благодаря.





В углу Барксли облизывал мешочек, из которого достали тунца.





- Послушай, - тихо сказал Джейк. “Я кое-что потерял на улице. То, что мне нужно. Так что мне нужно выйти и забрать его.





- Ты никогда не вернешься, - сказала она. Она держала голову низко опущенной, так что он не мог видеть ее лица.





- Не будь такой, - сказал Джейк.





“Все нормально. У нас все в порядке. Мы не нуждаемся в тебе.





Она отвернулась, но трудно скрыть, что ты плачешь в комнате с зеркальной стеной.





- Ты настоящий парень, Джейк, - сказала она.





Она ничего не поняла насчет таблеток. Без них у него ничего не получится. Все очень просто. Отчаяние снова овладеет им, и ему конец.





Но он и не ожидал, что она поймет. Да и как она могла? Он не давал ей этой информации.





Да я и не хотел.





Я просто хотел поскорее убраться оттуда.





Джейк огляделся, собирая свои вещи. Он не мог позволить Линдси забрать все из рюкзака. А что, если после того, как он получит таблетки, он решит попробовать добраться до Денвера? Он оставил шоколад, жвачку, два энергетических батончика. Но ему нужно было отдохнуть.





“Я не хочу твоего шоколада!- закричала она. “Просто пойти. УБИРАЙСЯ ОТСЮДА!





“Кто там? Линдси, ты в порядке?- послышался голос ее отца.





- Все в порядке, папа, - крикнула она.





“Это всего лишь я, Джейк Симонсен, сэр. Я пришел проведать вашу дочь.





- Кто же это?





- Джейк Симонсен, из футбольной команды.





Капитану команды, ему не нужно было добавлять.





“Я тебя помню! Я тебя помню!- Воскликнул отец Линдси с нарастающим волнением.





“Он уже уходит, - сказала она. “Так вот оно что.





Джейк ждал, что отец Линдси взбесится. Начинайте угрожать убить его, колотя в дверь своей трубкой.





Но нет.





Голос мистера Морроу стал серьезным и тихим: "ты должен взять Линдси с собой.





Джейк видел, что его лицо было прижато к двери.





“Она не оставит меня, и ей придется это сделать, - сказал ее отец.





“Я даже не знаю, куда иду, - сказал Джейк.





- Это не имеет значения. Сынок, пожалуйста, ты должен увести ее от меня.





“Я не оставлю тебя!- Возмутилась Линдси. - Прекрати пытаться заставить меня уйти от тебя! Воздух теперь будет безопасным в любой день, и кто будет заботиться о вас?





Джейк уже собрал свою сумку. Единственное, что он не мог найти, - это свою головную лампу.





- Пожалуйста, сынок, Забери ее отсюда, - закричал отец Линдси. “Я умоляю тебя.





Джейк положил руку на перила.





Ему не нравилось знакомиться с отцами девушек, с которыми он встречался. Это было слишком странно. Но он помнил, как выглядел отец Линдси. Он был высокий и худой, как и его дочь, и стоял так, что можно было подумать, что он хороший парень.





Может страховка, или ипотека, или что-то в этом роде.





Он спонсировал футбольную команду Молодежной лиги, и Джейк однажды видел его с ними. Вспомнила, как он помахал Линдси, когда она разговаривала с Джейком, пока тот согревался. Малявки разбивают шлемы на поле.





- Послушай, - сказал Джейк, поворачиваясь к Линдси. “Хочешь, я возьму тебя с собой в магазин? Я могу отвезти тебя туда. Ты будешь в безопасности. Астрид тоже там, что будет неловко, но ... . .- Он пожал плечами.





Он был готов принять удар на себя, чтобы спасти жизнь девушки. Конечно же, он был там.





“Ты думаешь, я должна оставить своего отца?- послышался ее голос, дрожащий и испуганный. Ее карие глаза широко сияли в темном подвале.





Джейк снова пожал плечами.





“Я не могу указывать тебе, что делать, - сказал он. “Все, что я могу сказать, это то, что я, вероятно, смогу доставить вас в безопасное место.





А потом бам, когда ее отец ударил в дверь. - Ты должна уйти, милая!- Тон голоса ее отца повышался, становясь злым. “Ты должен уйти! Я твой отец, и я требую, чтобы ты ушел!





Линдси подошла к металлической двери и положила руку на ее середину.





- Но папа, я не могу оставить тебя взаперти, и если я тебя выпущу, то ты сойдешь с ума, когда мы уйдем.





“Ты оставишь меня взаперти. И так оно и будет.





“Неееет!- Простонала Линдси. - Папа, это ты меня спрашиваешь . . . ты просишь меня позволить тебе умереть!





Линдси скользнула вниз по двери и села, прислонившись к ней, на пол.





- Прости, папа, - сказала она. “Но я не могу оставить тебя. Я просто не могу этого сделать.





Теперь из-за двери послышались рыдания.





- Все будет хорошо, - сказала она. “Нам просто нужно продержаться еще несколько дней.





- Ну ладно, - фыркнул он. - Ладно, Линдси. Ты и я, мы это выдержим.





От всего этого Джейку стало не по себе. В этой любви было что-то особенное. Не больные. Но, возможно, глубже, чем он думал.





И Джейк решил прямо сейчас, после того как нашел таблетки, отправиться к себе домой.





Просто чтобы проверить, на случай если его отец прятался там, поджидая его.





“Мне пора идти. Так. . . ты уверена, что хочешь остаться?- Спросил Джейк.





Ответа он не получил.





Джейк взвалил рюкзак себе на плечи.





“Тогда ладно, - сказал он. “Ты хочешь подготовиться? Мне нужно открыть дверь.





- Подожди!- Сказала Линдси. - Мне действительно нужно кое-что от тебя, Джейк.





- Она подняла на него глаза.





“Ты оставляешь мне этот пистолет.

 

 

 

 

Copyright © Emmy Laybourne

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ностальгирующий Человек»

 

 

 

«Луч надежды»

 

 

 

«Воспоминание о ветре»

 

 

 

«Овертайм»

 

 

 

«Теперь Финал»