ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Джинга»

 

 

 

 

Джинга

 

 

Проиллюстрировано: Goni Montes

 

 

#ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 30 минут

 

 

 

 

 

Между ее непристойно мускулистым новым учителем капоэйры, ее давкой, уходящей с новой девушкой в их любимом парке, и домашним заданием по тригонометрии, Kia считает, что у нее достаточно событий, без какого-то жуткого призрака, вызывающего автомобильные аварии и наезды в ее районе. Карлос Делакрус, полумертвый полу-воскресший Ловец душ для Нью-Йоркского Совета мертвых, хотел бы держать ее подальше от этого, но обычно все идет не так, как он намеревается.


Автор: Даниэль Хосе Старший

 

 





Карлос





“Что это за песня, приятель?





Я не двигаюсь с места. Рокот дизельного двигателя этой машины скорой помощи снова наполняет воздух, запах ночи, парк вокруг нас. Если я буду стоять неподвижно, если Виктор заткнется нахуй, если еще несколько секунд ничего не произойдет, может быть, я смогу снова погрузиться, ухватиться за эту хрупкую нить Эха, исчезающего в темноте.





- Карлос?





Я протираю глаза, а затем беру кофейную чашку с приборной панели. Нить исчезла; мое прошлое-все еще пустота. “Ничего страшного, дружище. Просто какая-то песня, которую я слышал.- Кофе чуть теплый, но чертовски крепкий. Реальность полностью оседает вокруг меня. - Застрял у меня в голове, вот и все. Ты нашел работу?





Виктор качает головой: "Нет, дружище, спи дальше."Скорая помощь по радио трещит к жизни, рутинное объявление, что ремни безопасности спасают жизни, а затем все, что мы слышим, это дизельный удар-удар-удар и случайный храп из пассажирского салона, где лежит партнер Виктора Дель.





- Слушай, - говорю я, - если к четырем часам не кончится хоть какое-то дерьмо, я вылетаю, чувак.





Виктор кивает. “Я же говорю тебе, что так было каждую ночь, Си.





“Может быть, несчастные случаи все-таки берут отпуск.





- Карлос, я работаю здесь уже двенадцать лет и никогда не видел ничего подобного. Ты же знаешь, что я тоже не лезу во все это Ву-Ву дерьмо. Я не вмешиваюсь в твою какую-то странную жизнь. Без обид.





- Спасибо, старик.





“И я никогда не приходил к тебе из-за какого-то дерьма за все то время, что знал тебя.- Он достает сигарету и начинает курить ее в окно.





Вокруг нас парк светится с поздними ночными тенями и несколькими рассеянными огнями. Металлические прутья качелей на детской площадке поблескивают во мраке-силуэт пирамиды на фоне облачного неба. Из-за деревьев по обе стороны дороги выглядывают потемневшие кирпичные дома. Если я скажу что-нибудь прямо сейчас, Виктор воспримет это как поощрение говорить больше, поэтому я закуриваю Malaguena и хмуро смотрю вместе с парком.





Виктор выпускает облачко с ментолом и качает головой. "Прошлой ночью хипстер на велосипеде был полностью уничтожен проезжающим мусоровозом. Я имею в виду, мы собирали его куски в нескольких кварталах отсюда. Накануне вечером один заключенный вырвался из участка вон там, успел пересечь половину улицы, прежде чем дежурный офицер его прикончил, а потом его сбил с ног мотоцикл. Этого чувака протащили четыре квартала, и когда мы добрались до него, его спина была похожа на гамбургер, Карлос. Гамбургер.





Я только хрюкаю.





- В среду это было самоубийство, которое произошло вон там, на дальнем углу парка. Спрыгнул с крыши этого каменного дома и остался жив, чувак. Нам пришлось его распаковать, хотя он был полностью на напряжении пневмо—тюбик эту задницу и тащил его в Bellevue. Умер в операционной.





“Черт.” Я понятия не имею, о чем говорит Виктор, но если отбросить весь медицинский жаргон, то он прав. И три явно не связанных друг с другом кровавых смерти в радиусе четырех кварталов-это то, что заставляет меня работать. Он выпаливает еще несколько фраз, пока я курю и обдумываю узоры и, конечно же, прошлое .





- Карлос?





- Да, чувак?





“Ты опять напеваешь.





- А?





“Например, пока я говорю.- Виктор прищуривается, когда я сажусь и потираю лицо.





- Блин, мужик. Извиняюсь.





“Это круто. Я знаю, что ты не привыкла к ночной жизни. Во всяком случае, люди начали называть это место Красной площадью в силу всего этого. И я просто говорю, кажется, что-то вроде этого . . . возможно, ты что-то знаешь.





Вик никогда не умел говорить о том, что я наполовину мертв. Это не его вина—я никогда не выходила и не говорила ему об этом. Но серая бледность покрывает меня, как слой пыли, и моя кожа холодна на ощупь. Мое сердцебиение никогда не превышает меланхолической прогулки. Кроме того, я имею дело с призраками. На самом деле, я нанят ими: Нью-Йоркский Совет мертвых, растянутая, непонятная бюрократия, посылает меня, чтобы очистить любую беспорядочную нерегулярность в жестких, пористых границах между жизнью и смертью.Я имею в виду, поскольку я-ходячая беспорядочная нерегулярность жизни и смерти, я думаю, что это имеет смысл, что Совет использовал бы меня в качестве своего очистителя, но правда в том, что он становится одиноким.





Особенно в последнее время.





Из-за пояса Виктора вырывается плаксивая песня бачаты. Он ругается, и его живот упирается в руль, когда он извивается в какую-то позу йоги, чтобы вытащить свой телефон.





- Да заткнись ты нахуй с этим чертовым дерьмом, - кричит дел с заднего сиденья. Дел - это как восемь футов высотой с локонами до самой задницы. Он родом из Гренады, но в девяностых его сбил школьный автобус, и с тех пор он говорит с сильным русским акцентом. Когда он приходит в себя, его мозг полностью переключается на русский язык—какое-то дерьмо, которое нейробиологи всего мира все еще сходят с ума, пытаясь понять.





В основном люди стараются быть с ним очень милыми.





- Извини, парень!- Кричит Виктор, прижимая к лицу раскладной телефон. - Алло? . . . Подожди.- Он протягивает мне телефон. “Это для тебя, приятель. Какая-то цыпочка.





Саша.





Эта мысль опустошает мое медлительное сердце на полсекунды, прежде чем я заставляю его подчиниться. Конечно, это не Саша. Есть восемьдесят миллионов причин для того, чтобы это была не Саша, и по меньшей мере одна из них-как, черт возьми, она могла бы иметь номер Виктора и знать, что я был с ним? И почему ее это волнует? Она ушла от меня без нового адреса, и теперь все, что у меня есть-это сашевидная дыра в груди.





В любом случае, я убил ее брата.





- Карлос?





Я должен перестать вот так исчезать из этого мира. Я игнорирую поднятую бровь Вика, беру телефон и говорю в него "Алло".





- Передай своему приятелю, что если он еще раз назовет меня "какой-то цыпочкой", то сам отвезет свою задницу в больницу.





- Привет, Киа.- Киа шестнадцать лет, и она, вероятно, когда-нибудь будет править миром. А пока она заправляет ботанкой моего друга бабы Эдди. Начинал на кассе, продавая Amor Sin Fin и Espanta Demonio травяные смеси, статуи святых и ожерелья из бисера. Затем она начала управлять книгами, которые были катастрофой, и—не потрудившись спросить Бабу Эдди—она создала интернет-магазин и продолжила строить то, что кажется небольшой духовной империей товаров, которой она управляет железным кулаком. И все это в качестве внеклассной работы.





- Как Дела, Си?





“А разве сегодня не школьный вечер? Что ты делаешь здесь в 4 утра?





- Отвечаю на твой звонок.





“Это было примерно восемь часов назад!





- Ладно, приятель, тогда я поговорю с тобой позже.





- Погоди ... ты что-нибудь знаешь о парке на Марси?





“Ты что-нибудь об этом знаешь? Я знаю, что куча ублюдков добралась туда недавно. Какое-то время он был моей опорой, а потом я двинулся дальше. Это то, где ты сейчас находишься, Си? Возможно, ты не захочешь быть там.





“Я в порядке. Что-нибудь еще?





"Эта девушка Карина, которую я знаю из центра отдыха, нянчит целую лодку маленьких белых детей в этом парке. Ты хочешь, чтобы я спросил ее об этом?





- Если вы не возражаете.





“Я увижусь с ней завтра, может быть, мы еще встретимся.





Радио потрескивает, и Виктор берет микрофон. -Пять-семь рентген. . . Отправь его сюда.





- Будь там осторожен, - говорит Киа.





Виктор пристегнул ремень безопасности и откинул голову назад. - Дел, у нас есть работа.





- Моргали викалу, падло!





-Прошло уже почти три недели,-говорит нам маленький Шалтай-Болтай средних лет мужчина в халате. “Я кашлял и харкал, но сейчас все по-другому.





Дел возвышается над парнем, скрестив руки на груди, и постоянно хмурится сильнее, чем обычно. “Ты кашляешь уже три недели, да?” Он произносит это так, словно собирается написать восьмидесятисотстраничную диссертацию о водке и реформе сельского хозяйства. “А теперь ты решил позвонить в 911, зачем?





- Ну, сегодня я кашлянул совсем по-другому. - Хочешь посмотреть?





-Я действительно не хочу видеть эту штуку, - говорит дел, но маленький овальный чувак уже роется в слое использованных салфеток и пузырьков с лекарствами на своем кофейном столике.





Виктор записывает основную информацию парня за кухонным столом. Я сижу напротив него, стараясь не разинуть рот, как придурок. - Это нормально?- Шепчу я. - Люди звонят тебе из-за этого дерьма?





Он пристально смотрит на меня поверх очков для чтения из магазина "доллар", а потом снова принимается писать.





“А вот и он!- радостно восклицает парень. А потом у него начинается приступ хакерства. Он передает пластиковый контейнер Дэлу, который осторожно берет его затянутой в перчатку рукой и заглядывает внутрь. Он хмурится и наклоняет ее в нашу сторону ровно настолько, чтобы я смогла разглядеть пучок спутанных каштановых волос размером с теннисный мяч.





- Какого хуя?- Говорю я, прежде чем успеваю остановиться.





Пациент пожимает плечами. “Я ведь знаю, правда?





Виктор тоже пожимает плечами, а затем оба радио в комнате взорвались неистовым, прерывистым от помех рычанием.





Устройство с сообщением, пожалуйста, повторите свой назначенный номер и местоположение. Блок с сообщением, пожалуйста, повторите еще один отчаянный скрежет статики и крик отключает диспетчера. Виктор и дел одновременно хмурят брови и включают свои рации.





Я слышу слова "сейчас же" и неминуемый арест, а затем еще больше статики. Диспетчер издает сердитый звук по радиоволнам и кричит на подразделения, чтобы они перестали перешагивать друг через друга.





- Я встаю. “А что это такое?





Виктор отрицательно качает головой. - Похоже, они зовут на помощь.





Марси и Грин! Марси и Грин! радио завизжало. Немедленно! У нас скоро будет остановка сердца. Мне нужны медики, мне нужна подмога, мы собираемся катиться.





Мы с Виктором закрываем глаза. - В парке, - говорю я.





- Он кивает. “Идти. Мы должны покончить с этим.





На полной скорости я двигаюсь с легкостью. Вы не понимаете, что моя левая нога тянется; эта трость компенсирует именно так, полный сложный механизм меня бросается вперед, как волна. Это требовало практики, поверь мне. Но у меня было достаточно времени. Прошло уже больше четырех лет с тех пор, как я умер каким-то невыразимо жестоким способом у подножия богато украшенной арки на Гранд-Арми-Плаза, а затем проснулся через несколько дней в призрачном безопасном доме на Франклин-авеню, с разбитым телом и уничтоженными всеми воспоминаниями. Я нахожу новую жизнь в каждом мгновении, подобном этому: полуночные кирпичные дома проносятся мимо меня, Песнь сирены чего-то грязного тянет меня вперед.Это и есть жизнь, и действительно, все лучше, чем абсолютная пустота стольких потерянных воспоминаний.





- Улицы голодны,-бормочет маленькая старушка, когда я, мокрый от пота и запыхавшийся, подкатываю к юго-западному углу парка фон Кинга. Перед ней стоит ржавая старая повозка, а вокруг морщинистого смуглого лица повязан головной платок. - Улицы будут кормиться, когда проголодаются.





Кровавое пятно размером с плащ блестит на темном бетоне прямо на меня. Он ловит болезненный оранжевый свет уличных фонарей и пульсирующие синие аварийные огни. Они уже украсили это место полицейской лентой. Скорая, должно быть, пронзительно завизжала как раз перед тем, как я туда добрался; я слышу, как ее вой затихает в ночи. В нескольких футах от пятна крови валяется куча мотороллеров, как будто кто-то просто смял его и бросил туда.





У ближайшего ко мне полицейского льдисто-голубые глаза, он выглядит молодым и совершенно равнодушным. Я спрашиваю его, что случилось, но он только пожимает плечами и отводит взгляд. Я поворачиваюсь к старой леди, все еще стоящей рядом со мной и жующей свой рот вверх и вниз, как будто у нее есть самый мягкий кусок стейка, который она не хочет отпускать.





- Один из этих китайских курьеров, - отвечает она на мой неотвеченный вопрос.





“Что его ударило?





Она кивает на другой конец квартала, туда, где на холостом ходу стоит грузовик "Дейли ньюс" с включенными аварийными огнями. Парень в бейсболке и с козлиной бородкой стоит снаружи и говорит по мобильному телефону, едва сдерживая слезы. На боку грузовика зияет уродливая вмятина размером с человека.





Я отрицательно качаю головой. “Черт.





- Улицы голодны, - снова говорит старушка.





“Ты и раньше что-нибудь видел? Что-нибудь странное?





Она отворачивается от улицы; эти древние, затуманенные катарактой глаза косо смотрят на меня. “Ну, это был совсем маленький ребенок.





“Мелочь. . . Что?





Она вздрагивает, снова смотрит на улицу, куда-то вдаль. “Не валяй дурака сейчас.





- Маленький призрак.





“Да.





“Ты все ясно видишь?





- Она качает головой. “Просто мимолетно, например. Приходил и уходил, приходил и уходил.- Она тихо хихикает. “Но ведь он еще вернется, а? Он еще вернется, да.





Kia





Карина права: новый учитель капоэйры чертовски хорош. Этот чувак даже не в моем вкусе; я обычно иду на действительно полных, темнокожих парней. Он сидит на складном стуле лицом к нам в большом конференц-зале, скрестив мускулистые руки на мускулистой груди. На его левой щеке блестит синяк, но в остальном его лицо, возможно, идеально симметрично. Например, он может быть андроидом, и прямо сейчас его левая бровь слегка приподнята, что делает его похожим на правильную комбинацию высокомерия и задумчивости. У него большие губы и тщательно подстриженная эспаньолка.Золотисто-коричневые плечи выпирают из этой безрукавки таким образом, что это почти богохульно, как, просто сидя там. Быть таким здоровенным и плечистым перед группой подростков кажется как-то неуместным.





И я здесь ради этого. Как и все мы.





- Спасибо всем, что пришли сегодня, детки!- Говорит Салли. Салли-это белая дама, которая всем заправляет. Она едва ли выше нового учителя капоэйры, а он уже сидит. Она выглядит как мешок посредственной картошки рядом с его сияющим золотым совершенством. Черт, мы все так делаем. “Я очень рад представить вам Ригоберто, нашего нового инструктора по капоэйре.





“А что случилось с Джильберто?- Спрашивает Девон.





“Ты спугнул его своим громким пуканьем на прошлой неделе, - говорит ему Карина.





Девон отмахивается от нее. - Заткнись нахуй.





- Эй вы, ребята, - говорит Салли. “Давай не будем этого делать, ладно? Джильберто, к сожалению, поссорился в баре на днях вечером и не сможет этого сделать .





- Кто-то уволил Гила?- Девон прекрасно переводит. “Дерьмо.





Тарик вскакивает. - Подожди! Гил напивается в баре, а у нового приятеля есть фингал? Вы все не видите то, что вижу я?





Раздается общий ропот. Салли выглядит раздосадованной. "Ребята, это первый день Ригоберто здесь и—”





Майки Б. поднимает руку. - Ригоберто-доминиканское имя, верно?





Ригоберто улыбается. Зубы: идеально. Раздается по меньшей мере четыре громких вздоха. - Вообще-то я из Бразилии, как и твой последний учитель.





“Ты говоришь по-испански, приятель?- кто-то кричит.





"На самом деле, в Бразилии мы .





- Тупица, он говорит по-бразильски.





“Вы все такие глупые, - говорит Карина. “Он говорит по-португальски, а как насчет того, чтобы дать этому человеку высказаться и перестать хвастаться вашим невежеством?





Раздается смех, а потом люди успокаиваются и смотрят на Ригоберто. Салли слишком широко улыбается. “Сейчас я просто дам тебе поговорить с детьми, Ригоберто. Спасибо!- Она выбегает из комнаты.





Ригоберто встает. Чувак, должно быть, шесть футов три дюйма, по крайней мере. Он идеально сложен-каждый предмет вписывается в следующий точно так же, руки висят точно так же, его свободные белые брюки подходят точно так же. Это почти тошнотворно. - Привет, парни и девушки, - говорит он с дурацким взмахом руки. “Ты можешь называть меня Риго.





“А у нас есть выпуклость?- Шепчет Карина, глядя поверх бейсбольной кепки Девона.





А у нас есть. “Кажется, у нас выпуклость, - сообщаю я.





Карина кивает. - Подтвержденная выпуклость.





- Риго, ты замужем, малышка?- Кричит Келли. Все застонали. Мне хочется ударить ее по лицу.





Риго усмехается. Это звучит немного принужденно. “Сегодня мы поговорим о капоэйре, да? Но не о личной жизни Риго.





- Вряд ли, - бормочет Карина.





“Давайте начнем с того, что нам уже известно, хорошо? Потому что я не знаю этого другого учителя, Джильберто, да? Но он может быть, как вы говорите . . . некомпетентность? Почему бы нам не устроить демонстрацию? А кто из вас Киа?





Мое сердце бешено колотится. У меня плохо получается капоэйра. И я ненавижу стоять перед людьми. И. И. И. Люди хихикают и оборачиваются, чтобы посмотреть на меня. Карина толкает меня в плечо. Риго изучает наши лица, пока его глаза не встречаются с моими. Он улыбается своей жуткой идеальной улыбкой и говорит: "А, так ты Киа? Киа Саммерс?





Я киваю, молясь, чтобы он изменил свое мнение, зная, что это не так. Какого рода.





- Иди же!- Шепчет Карина мне на ухо. Момент стал долгим, неловким. Я встаю, слегка пошатываясь, и пробираюсь сквозь толпу вперед.





Риго вообще носит слишком много одеколона. Это что-то синтетическое и властное, и от этого у меня кружится голова. “Ты помнишь, как делать базовую гингу?- Спрашивает он, улыбаясь мне сверху вниз.





- Я пожимаю плечами. “Я имею в виду, вроде того.





- Джинга-это основной этап капоэйры, да? У каждого есть своя джинга. Это так же лично, как подпись. Так же, как у каждого есть свой собственный ритм.





- А Девон-нет!- Кричит Карина.





“Когда ты поймешь джингу, когда найдешь свою собственную . . .- Риго качает одной ногой назад и поднимает предплечье в мою сторону, а затем меняет стороны, двигаясь так плавно, как будто он скользит на несколько дюймов выше деревянного пола, обшитого деревянными панелями. - Вот видишь. Натуральные. Ну же, мы сделаем это вместе.” Я пытаюсь подражать ему, отодвигая левую ногу назад, а затем перенося свой вес на правую. Я чувствую себя как сломанный манекен.





- Хлопайте, дети, да? Для битья?- Он поднимает руки над головой, и эти толстые трицепсы смотрят на меня. Я полностью теряю чувство ритма и должен начать все сначала. - Хлоп, хлоп!- Кричит Риго, срываясь на синкопированный ритм в такт своему парящему шагу.





Группа хлопает более или менее вовремя, и я возвращаюсь в устойчивую джингу.





“Да, да, очень хорошо!- Риго кричит, перекрывая аплодисменты. “А что будет, когда я пойду с одним из них?- Он вертится, одна нога упирается назад, а другая летит в мою сторону. Я знаю, что эта часть-я должен уклоняться-изгибаться назад, как в Матрице, а затем вращаться в каком-то невозможном акробатическом дерьме и пинать. Я выгибаюсь назад и теряю равновесие, бросаюсь вбок и ловлю кроссовку Риго прямо в лицо.





Все в комнате кричат: "о!- когда я отшатываюсь назад. Я слышу, как Риго бормочет: "порра!” а потом почувствуй свист ветра, проносящегося мимо. Руки обвиваются вокруг меня. Толстые руки. Риго каким-то образом испарился и снова появился позади меня. Опять же, слышные обмороки вспыхивают, не все из них от девочек.





Я закрываю глаза руками, а руки Риго лежат на моих запястьях. - Дай мне посмотреть, - тихо говорит он. - Дай мне посмотреть. Мне так жаль, Киа. Дай мне посмотреть, что я сделал.





Я отрицательно качаю головой. Наверное, сейчас я выгляжу как один из этих глубоководных монстров, черт возьми, я позволю бразильцу Кену пялиться на меня.





- Нам, наверное, нужно его заморозить. - Ты можешь видеть? Киа?





Я сдаюсь. Коллективный вздох-это все, что мне нужно, чтобы сказать мне, каким мгновенным шоу уродов я стал. Риго морщит свое лицо. - Все не так уж плохо, Минья. Давай возьмем немного льда, хорошо?





“Я возьму ее с собой!- Кричит Карина.





слава Богу.





В комнате здоровья центра отдыха Карина сообщает мне, что у меня есть парень.





- Не будь идиотом, - говорю я. Пакет со льдом пульсирует онемевшей пустотой у меня на лбу. Со стены мультяшный презерватив объясняет, с самой победоносной из ухмылок, что он не многоразовый.





“Я просто так говорю, - говорит Карина. “Он назвал этого осла по имени. Он был похож . . .- она понизила голос до абсурдного баритона и изобразила что-то вроде польского акцента. - Киа Саммерс! Пожалуйста, приходите в ze front of ze el roomio.





“Карина.





“Ты влюблена, девочка, это нормально. Как и все мы. Homeboy-это восемь футов высотой и прекрасно, как ебать. И он уже собирает вещи. Я просто злюсь, что это ты, а не я, но я поддерживаю тебя, Киа. Я вернул тебя, полностью. И когда все это рухнет, потому что он слишком стар для тебя, я вмешаюсь в этот обезумевший совет друга и принесу мне тоже.





“Как это вообще может иметь смысл? Мы с тобой ровесники.





“Но я все же более зрелая. А я-Ямайка, так что ...





- Что ж это еще . . . Просто успокойся, женщина. У меня от тебя голова разболелась.





- Эта головная боль называется любовью. Любовная боль.





Все, что я могу сделать, это закатить глаза, но даже это причиняет боль. “Ты пойдешь в парк после занятий?





Карина усмехается. “Но ведь сегодня суббота, не так ли? Ты же знаешь, что мне нужно заботиться обо всех этих малышках Бекки.





Куча новых белых людей по соседству связались на каком-то сайте социальных сетей, и теперь у них есть регулярные субботние вечерние вечеринки, где они планируют, я уверен, как сделать идеальный веганский кекс и захватить мир. Карина вела концерт, наблюдая за их ругратами, и она обычно просто отпускала их в фон Кинг.





“Они не боятся всего того дерьма, что там происходит?





- Фу! Это добавляет аромат и волнение к городским приключениям.





- Я пойду с тобой, - говорю я.





Карина сидит очень прямо и вытирает свою глупую ухмылку. “Если Ренни там, я тебя верну.





- Я вздыхаю. - Все совсем не так, Карина. Это же круто. - Я в порядке.





Реннард Дешон Уайт, из всех старых добрых имен для подростка, это тот парень, с которым я раньше разговаривал. Он большой, черный и красивый, все эти любящие складки плоти, чтобы затеряться в них, и у него есть спокойный, легкий путь вокруг него, как я делаю, когда тупая задница Карины не раздражает меня. Мы обычно гуляли по парку после школы, просто разговаривая. Я имею в виду, он говорил большую часть времени, и я просто позволила ему;он говорил о своих любимых видеоиграх, о своих мамах и младшей сестренке, о том, как он хотел стать инженером, и, ладно, да, это кажется довольно скучным, если ты не в этом, если тебе наплевать на Ренни, но я жадно впитывала каждое слово, а затем ждала в тишине, когда он посмотрит на меня, а затем обернется вокруг меня, и я могла бы исчезнуть в нем и И и .





А в феврале он начал встречаться с Марицей Лаво. А потом они ... мы пошли гулять по парку той же дорожкой, той же неторопливой любовной походкой, и я сидела, обхватив себя руками, рядом с Кариной, в то время как все эти маленькие белые дети с криками бегали вокруг нас и задавались вопросом, заставила ли Марица его больше смеяться или она лучше слушала, если они уже целовались и целовались во время секса. Тупое дерьмо, я знаю, но именно туда мой расстроенный ум пошел и там он остался. Мы с Ренни даже не прикоснулись губами друг к другу, но я чувствовала, что могу пройти через все это вместе с ним и выйти с другой стороны лучшим человеком.Я надел наушники и с лучшими King Imperious break up rhymes на плеере, и я вышел из парка фон Кинга однажды ночью и с тех пор не возвращался.





“Ты точно в порядке?- Карина смотрит на меня отсутствующим взглядом, и я вырываюсь из нее, вспыхивая улыбкой.





- Девочка, ДА ПОШЕЛ ТЫ на Х * * Ренни со своей задницей для видеоигр.





“Именно об этом я и говорю.





Мы дапаем, а потом я говорю “ " правда, что он все еще катается там с Марицей?





Карина толкает меня, и я чуть не падаю на стол, на котором сижу. Мы оба смеемся так сильно, что не замечаем, как Салли стоит в дверном проеме, подбоченясь, пока она не говорит: “юные леди”, и тогда все, что мы можем сделать, это снова расхохотаться.





Карлос





Нью-Йоркская погода ни хуя не значит ни на кого из нас. Он хочет, чтобы мы сбились с толку и потеряли равновесие, и если он должен стать абсурдно теплым после захода солнца в хрупкий ледяной день в хрупкой ледяной неделе, так тому и быть. Люди сбрасывают пиджаки и свитера, распутывают шарфы, ошарашенно и раздраженно озираются по сторонам. Старики выходят на свои ступеньки и растягивают мышцы, скрюченные и напряженные от дрожи перед долгой суровой зимой.





Они улыбаются, когда я прохожу мимо, поворачиваются друг к другу и задаются вопросом, кто получит его сегодня вечером и как, какая необъяснимая трагедия поразит какой угол парка и почему . . . Они качают своими старыми головами, щеки болтаются, глаза щурятся в свете уличных фонарей и удивляются.





Я стою в центре парка фон Кинга и позволяю всей Вселенной закружиться вокруг меня. Маленькие дети толпятся на ярко освещенной детской площадке в юго-восточном углу. Собачники прогуливаются небольшими группами. На поле позади меня начинается бейсбольный матч. Я скажу это для сообщества: повторяющиеся травмы не остановили импульс людей к общению. Кто может устоять перед первой ночью весны? Оттепель наступила рано, и зная бурные, соблазнительные пути Нью-Йорка, завтра мы увидим еще один мороз.





- К черту массовые случайные катастрофы, а?- говорит мой напарник Райли, появляясь рядом со мной. У полностью мертвых есть раздражающий способ подкрадываться к человеку.





“Я как раз думал о том же самом.





- У людей скоро будет свой парк.





“А я и не злюсь. Это прекрасная ночь.” Я весь вспотел в этом чертовом пальто.





- План игры?





- Колокол у юго-западного входа.- Я киваю в сторону ворот на Марси-Авеню в дальнем конце поля. "Некоторые из ее душелововок размещены в северо-восточном углу, остальные разбросаны по краям. Ты поедешь на северо-запад.





“А где же маленький собачий парк? Чувак, нахуй собак.





“У тебя нет души.





- Все, что я есть-это душа, брат.





- Я буду на юго-востоке. У Киа есть друг, который наблюдает за некоторыми детьми там, собирается посмотреть, смогу ли я раздобыть какую-либо информацию.





- Киа, как в маленькой ботанке баба Эдди задира?





“Угу.





- Ладно, мужик. - Ты волнуешься? Ты выглядишь взволнованным.





“Это мое лицо, приятель.





Райли качает головой и идет к краю парка длинными призрачными шагами.





А я волнуюсь? НЕТ. Не волнуюсь, но растущее беспокойство грохочет в моей сердцевине. У меня нет для него названия, я не могу проследить его корни. Он был там в течение последних нескольких дней, я понимаю, безымянный и поднимающийся. Я просто взял себя в руки, чтобы не обращать внимания на неловкость, когда вижу Киа, сидящую рядом со своей подругой на скамейке. А потом я вижу ее черный глаз. Тревога вырывается наружу в полномасштабной вспышке ярости.





“Что, черт возьми, случилось?- Говорю я, ускоряя шаг и пересекая детскую площадку. “Кого я должен убить?





Прежде чем Киа успевает ответить, ее подруга уже стоит передо мной. “Да какого хрена ты там делаешь, приятель?





“Я.





“Ты отойдешь от моего друга раньше, чем я ... —”





Рука Киа опускается ей на плечо. - Карина, это же круто, девочка. Это Карлос, он мой народ.





Карина пристально смотрит на меня в течение целых трех секунд, прежде чем отступить. Я улыбаюсь-не для того, чтобы показаться снисходительной, я просто рада, что у Киа есть кто-то еще, кто-то ее возраста, кто бросится на линию огня, чтобы защитить ее. Я знаю, что так и сделаю.





- Карина, Карлос. Карлос, Карина.





Я киваю девушке, и она оценивающе смотрит на меня, прищурившись и закатив глаза. “А что случилось потом?- Спрашиваю я, сдерживая дыхание и желание что-нибудь испепелить.





- Все в порядке, это был несчастный случай, вот и все.





Неужели призрак катастрофы уже напал? Кажется, в наши дни не бывает несчастных случаев . . . - Здесь же?





“Нет, чувак. В центре отдыха. Травма, связанная с капоэйрой.





“Что это за капоэйра, о которой вы все время говорите?- Спрашиваю я его.





- Это стиль боя или танца, или и то, и другое, в зависимости от того, кого вы спрашиваете. Корни в Африке, процветали в Бразилии. Они придумали это во время рабства, когда им приходилось маскировать свою боевую подготовку под танец. У меня это отстойно получается.





- С ней все будет в порядке, - вставляет Карина. - Она была поражена ангелом.





Киа бьет ее по голове. “Закрыть его.





- Бразильский ангел.





Киа обхватывает подругу сзади обеими руками и прикрывает ей рот. - Не обращай на нее внимания, Си.





“Ты ведь заботишься обо всех этих детях, правда?- Спрашиваю я, перекрывая приглушенное хихиканье Карины.





Она отводит руки Киа и выпрямляется. “Да, это так.





- Каждую Субботу?





- Если только Министерство белизны не решит взять выходной.





Я искоса смотрю на нее. “минута.





- Не обращай внимания, Си, - говорит Киа. “Она здесь каждую субботу, да.





“Ты видел, как старика сбила та тачка со стройплощадки в прошлые выходные?





Карина качает головой и кладет в рот жвачку. - Э-э ... ” Она предлагает мне кусочек. - Я отказываюсь. Киа хватает один и начинает громко жевать. “Но я слышал об этом. И дама, которая на следующий день врезалась в городской автобус. Но я слышал, что она выжила. Но да. На этих улицах сплошная катастрофа, чувак.





“Ты видел что-нибудь странное, например, в парке?





- Кроме белых людей, бегающих трусцой по бед-стаю после наступления темноты?- Говорит Киа. Они оба падают смеясь в течение минуты, а затем берут себя в руки.





“Да ничего особенного. Те же самые старые узуалы. Драско и его кошачий парад. Копы делают обход. Вот и все.





“А как же дети?





“Ты хочешь их спросить?- Карина встает и делает вид, что держит в руках МегаФон. “А ЧТО МЫ БУДЕМ ДЕЛАТЬ, КОГДА ПРИДЕТ РЕВОЛЮЦИЯ?





Жуткий хор высоких голосов поднимается в ночи вокруг меня. - Сожги их дома и убей их сыновей!





Я ошеломленно смотрю на Карину. “Что это за чертовщина?





Маленькие белые дети стекают с горки и качелей. Они повторяют эту линию в унисон, направляясь к нам.





Карина пожимает плечами. - Песня, которую моя бабушка обычно пела. Это привлекает их внимание.





“Я так не думаю .





“А ЧТО МЫ БУДЕМ ДЕЛАТЬ, КОГДА ГОРОД СГОРИТ?- Кричит Карина.





Вокруг нас суетятся дети. "Зажгите их, мать вашу, в свою очередь", - скандируют они.





“Карина. . . а их родители знают, что они у тебя есть? ..





- Черт, надеюсь, что нет. Меня, наверное, уволят. Я не получаю ничего, кроме чаевых и благодарностей, так что я предполагаю, что нет. Я взял с них клятву хранить все в тайне. Верно, солдаты?





- Эше!- раздается громкий ответ.





“И все же, эше?- Говорит Киа. - Ты сбиваешь с толку этих детей, Карина.





- Черт возьми, я же вырос в полной растерянности, А почему бы и нет? О чем ты хотел их спросить, Карлос?





Бледные, выжидающие лица смотрят на меня снизу вверх. У них у всех большие щеки и большие глаза. “Никто. . . замечая ничего. . . - странно?” Я их спрашиваю. Я действительно не знаю, как разговаривать с детьми. Во всяком случае, не живые.





Они просто продолжают смотреть на меня.





Карина морщит лоб и топает ногой. “Да, солдаты. Скажи мистеру Карлосу правду.





Пухлая рука поднимается вверх.





Карина указывает на ребенка. - Мусафа.





“И ты дал им африканские имена тоже?- Спрашиваю я его.





- Нет, это сделали их родители. Ты же знаешь, какими бывают некоторые белые родители.





Все, что я могу сделать, это покачать головой.





- У Джимми есть отпечатки пальцев.





- Заткнись!- Кричит Еще один маленький мальчик. Его голубые глаза блестели от слез.





“Это правда!- Мусафа настаивает.





- Джимми, - командует Карина. - Иди сюда, любимая.- Маленький парень ковыляет через толпу педиатров,всхлипывая в ответ. - Да, будь сильным, Маленький мистер, Не плачь сейчас. Покажи мне свои руки.





Он поднимает обе ладони, но в них нет ничего странного—ни чернил, ни отпечатков пальцев.





- Мусафа, что значит у Джимми есть отпечатки пальцев?





Девушка впереди с рыжеватыми светлыми косичками и ярко-розовым комбинезоном встает. “Только не на его пальцах.





“Куда, Эсме?





Она подходит к нам и поднимает рубашку супергероя Джимми. “На его теле. Смотри.





Я наклоняюсь, чтобы посмотреть на мерцающие синие отметины на торсе мальчика. Мусафа был прав:маленькие отпечатки рук пересекают его спину и бока. Но они ведь не из грязи вышли . . . это отпечатки призраков. - Черт, - говорю я.





- Оооо!- гудит толпа детей.





“А что мы скажем о том, что мама и папа узнают?- Говорит Карина.





- Ничего, - отвечают они как один.





“Тогда ладно.” Она смотрит на меня сверху вниз, и я вижу, что она просто прикалывается ради детей. Ее глаза широко раскрыты и полны беспокойства. “Что. . . же. . . - вот как?- Шепчет Карина.





Я встаю и поворачиваюсь, потому что что-то мелькает на краю моего сознания. Моя рука тянется к лезвию трости, пока я осматриваю периметр парка. Ничего.





- Карлос?- Говорит Карина.





- Держи детей поближе, - говорю я. - Особенно Джимми.





“А что это такое?





В дальнем углу от нас визжит тормоз автомобиля, и кто-то извергает поток проклятий.





“Что происходит?- Джимми стонет.





Я уже собираюсь сказать Киа, чтобы она присматривала за всем, когда понимаю, что ее нигде не видно.





“А где Киа?- Требую я ответа, борясь с дрожью в голосе.





Карина в панике оборачивается. - Даже не знаю . . . Ну вот!





Киа стоит спиной к нам, быстро шагая к Толстому парню и девочке с массивной шевелюрой в северо-восточном углу.





“Трахать.” Я перепрыгиваю через маленький забор вокруг детской площадки и бросаюсь бежать. Извержение полупрозрачного трепета вспыхивает к жизни вдоль северного края парка фон Кинга. Я слышу рев мотора, вижу, как газета взлетает в воздух под уличным фонарем и начинает падать вниз, как гигантские опавшие листья.





- Киа!





Kia





Реннард Дешон Уайт.





Темно-коричневые, как и я, и круглые, и эти идеальные руки, толстые, как мои бедра, с огромными болтающимися куклами плоти. Складки, в которые я погрузился бы в ленивое воскресенье, какое-то воскресенье навсегда заперлось в моем воображении, какое-то далекое было бы-могло бы набраться дерьма, как и могло бы быть все мое, но вместо этого, вместо, вместо .





Реннард Дешон Уайт, безмятежный и глупый, как выброшенный на Берег Кит, сидел на той парковой скамейке в фон-Кинге, Марица примостилась у тебя на коленях, засунув в тебя длинные наманикюренные пальцы. Нахуй все это.





Если бы они целовались, это было бы предсказуемо. Хорошо. Разобрать. Это твоя девочка. Хорошо. Но это ... . . это раскованное исполнение домашнего блаженства? Неприемлемый. Ни одно маленькое подростковое любовное приключение не имеет никакого бизнеса, выглядящего так сильно, как старая пара средних лет-ни за что, ни как. Это просто уловка. Неприемлемо, и неприемлемое дерьмо называется таковым, вот как я двигаюсь. И независимо от того, как я двигаюсь вообще, это то, как я двигаюсь сейчас: раскрасневшаяся вперед на длинных шагах, кулаки плотно прижаты к бокам, лицо напряжено, чтобы они знали, что я действительно убью суку, чтобы они не испытали меня.





Меня никто не будет проверять.





Никакого плана, никаких слов, чтобы взорваться по прибытии, просто огонь и простая правда, что это дерьмо, это дерьмо, это дерьмо не выдержит. - Нет. Ух.





Марица поворачивается первой. Глаза Ренни по-прежнему закрыты, голова откинута назад, приятная улыбка все еще играет на его большом, глупом, красивом лице. Ее пальцы перестают ткаться через это ’Фро, лицо морщится в пронзительной хмурости.





“Что случилось, детка?- Пробормотал Ренни, и только тогда, за секунду до того, как он открыл глаза, я вспомнила свои собственные глаза, свое недавно поврежденное лицо, каким настоящим бедствием я должна выглядеть. У меня отвисает челюсть, во мне поднимается паника, и вместо огня ничего не выходит. Воздух. Интересно, смогу ли я исчезнуть до того, как он увидит меня, просто быть историей, которую рассказывает Марица, и, конечно же, она шутит, Киа никогда бы не накатила на нас так, верно? Так ведь?





С края парка доносится шум, газета трепещет внизу в оранжевом свете уличного фонаря. Я вспоминаю несчастья, о которых все говорят, а потом Ренни смотрит на меня с озабоченным выражением лица и открывает рот.





Однако голос, который произносит мое имя, принадлежит не ему. Если Ренни и заговорил, то его заглушил хриплый крик Карлоса, раздавшийся у меня за спиной. Я никогда не слышала, чтобы Карлос выглядел испуганным. Следующее, что он кричит: “Беги!” но я не убегаю, я оборачиваюсь и смотрю на него.





Этот ублюдок сумасшедший. Карлос Делакрус на полной скорости мчится ко мне через парк. Я не знаю, куда он думает, что я собираюсь бежать. Я даже не знаю, от чего убегаю. Затем его глаза широко раскрываются на что-то в воздухе между нами, что-то, чего я не могу видеть, и он вытаскивает длинный, блестящий клинок из своей трости. За моей спиной Марица издает самый девчоночий крик, который я когда-либо слышала. Я отступаю на несколько шагов и уже собираюсь бежать, когда ледяная хватка скользит вокруг моей лодыжки, а затем вверх по ноге и разворачивает меня.





Тысячи крошечных сосулек впиваются мне в шею. Боль размывает мир вокруг меня, глухой рев и облачная дымка. Затем туман рассеивается, и я смотрю в два выпуклых, полупрозрачных глаза, а затем в мерцающее лицо, его рот растянулся в крике, сколотые, уродливые зубы, ведра студенистой слюны, вечность темноты в его горле. Это лицо ребенка, изможденное и разбитое, но все еще такое молодое. Эти глаза впиваются в меня; я понимаю, что лед на моей шее-от его двух крошечных рук, сокрушающих мою трахею.





Лицо занимает все мое зрение—оно прижато так близко к моему, что я чувствую холодный воздух вокруг него, его затхлое дыхание—но фигура шевелится в туманном мире за этой вещью. Карлос. Он готов нанести удар, его клинок поднят и готов к бою. Существо поворачивается, и я ясно вижу Карлоса—его лоб нахмурился и нахмурился неуверенно.





Я пытаюсь понять, почему он просто не убьет этого ублюдка-демона, когда существо бросится в него, бросив Карлоса на его задницу. Внезапное отсутствие боли - это первый вдох воздуха после утопления. Я хватаю ртом воздух, делаю несколько шагов, а затем бросаюсь бежать.





Так много людей вышли в парк в эту теплую зимнюю ночь, как будто их коллективное присутствие может как-то отогнать зло, которое осаждает это место. Несомненно, эта тварь, это ужасное, сломанное лицо, ледяное дитя демона гребаной морозной смерти найдет одного из многих других людей здесь, чтобы напасть, как только он закончит есть душу Карлоса или что-то еще. Или, может быть, толчок разбудит равнодушную задницу Карлоса, и он наконец позаботится о бизнесе.





В любом случае, я ухожу.





Я ныряю и уворачиваюсь от обеспокоенных зевак, игнорируя взгляды и чувство, которое не оставило меня, пересекаю Лафайет, отклоняясь от пути, когда байкер пролетает мимо и проклинает меня, а затем срезает угол и бежит изо всех сил. Я не знаю, куда иду—все внутри кричит прочь; далеко, далеко от этого ада. Я прохожу мимо мусорной свалки с ее ослепительной драконьей росписью, где старики играли в домино, и винного погреба, где мы с Кариной покупали конфеты. Начинаю замедляться, когда стежок скручивает мой живот, пересекаю еще одну улицу, а затем мои руки оказываются на коленях, и я наклоняюсь, как будто меня сейчас стошнит. А потом меня действительно рвало, прямо там, на улице, просто водянистым желтым дерьмом-желчью, наверное? И я смотрю вверх, назад в сторону парка, а потом кричу.





Это всего лишь туманное мерцание в ночи, но ошибки быть не может: дитя демона находится в квартале от меня, плавая на меня водянистыми, неровными шагами с распростертыми руками. Я не могу пошевелиться. Мимо проезжает городской автобус, не обращая внимания на кошмар, в который внезапно превратилась моя жизнь, и свист воздуха будит меня. Еще один взгляд-тварь взлетает в небо, широко раскрыв рот, - а потом я поворачиваюсь и снова бегу.





Мое дыхание все еще прерывистое—у меня почти ничего не осталось—и тут же острая боль снова появляется под ребрами. Карлос-это тот, кто знает где, и мне не с чем бороться, даже не знаю как, но я не буду убегать. Если этот маленький призрачный ублюдок может прикоснуться ко мне, то я тоже могу прикоснуться к нему. Я поворачиваюсь, огонь снова бушует во мне, готовый умереть.





Он приближается ко мне сверху, длинные ногти вытянуты, рот искривлен в беззвучном вое. Моя левая нога отскакивает назад, и я поворачиваюсь именно так, выкручивая свое тело в сторону. Призрак проносится мимо с холодным порывом воздуха, разворачивается обратно и бросается в атаку. В эту идеальную секунду я спокоен. Рожденная от нечестивого ужаса, это моя джинга. Я не знаю, сколько времени у меня есть, прежде чем либо эта грация и точность покинут меня, либо я снова задохнусь, поэтому я закрепляю свою правую ногу и вращаю-пинаю Маленького ублюдка в лицо.





Воздух холодный и густой на моей ноге. Призрак отшатывается назад, и там появляется Карлос, лицо которого искажено яростью. Он выдергивает эту штуку прямо с неба посреди падения и засовывает ее в черный джутовый мешок.





Я сижу на заднице, мое дыхание внезапно прерывается, и все мое тело дрожит. Позади Карлоса, целая толпа блестящих полупрозрачных фигур стоит, уставившись на меня. Карлос проследил за моим взглядом. - О” - говорит он.





Я чувствую себя странно спокойно. Все встает на свои места. “Я что, умер?





Карлос отрицательно качает головой. “Нет. Но ваша жизнь уже никогда не будет прежней.





Карлос





Приглушенный рассвет открывается над складами и причудливыми новыми высотками вокруг нас. Ист-Ривер искрится в свете растущего рассвета, все еще оживленный последними лучами Манхэттена.





Мы молча впитываем его в течение нескольких минут, затем я выгребаю Malaguena и предлагаю Киа пачку.





- Нет уж, спасибо. Я хочу дожить до такого возраста, чтобы моя гортань не гнила.





Я пожимаю плечами и закуриваю.





“Так.- Киа засовывает руки мне в карманы и не сводит глаз с серого неба над крышами. - Оказывается, ты не какой-то сумасшедший галлюцинирующий парень.





Я отрывисто смеюсь. “И Баба Эдди тоже.





“Ну, я так и знал. И все эти светящиеся парни, которые стояли вокруг тебя?





“Моя команда.





“Так оно и есть . . . мертвый.





“Очень.





“А маленький ублюдок, который напал на меня?





- Я киваю. - Тоже мертв.





“Недостаточно мертвый.





Чайка кружит перед нами, издает жалобное карканье и затем сворачивает к заливу.





“Наверное, я всегда думала, что вся эта история с предками, о которой всегда говорил Папа Эдди, была больше похожа на метафору, понимаешь? Например, он кладет им еду и курит с ними сигары и все такое, но я думал, что это было именно так . . . ну, ты понимаешь, символично.





“Нет.





“А ты, Карлос? - Ты тоже мертв?





“Половина.





- Она качает головой. - Ладно, мужик. Это просто слишком много.





- Это я знаю. И я знаю, что прошлая ночь была страшной. Действительно страшный. И мы собираемся выяснить, что за чертовщина происходит, Киа.





“Что. . .- Она делает паузу. Она собирается с мыслями. - И что же мне теперь делать, Карлос?





“Я бы хотел сказать тебе, что все будет хорошо, - говорю я, - но это не то обещание, которое я могу дать тебе, Киа. Ты должен жить своей жизнью, но ты должен быть осторожен. Теперь у тебя есть видение, и ты увидишь призраков.





Она вздрагивает. “Типа, везде? Чувак, я не могу справиться с этим дерьмом. Я не просил об этом.





“Не везде, конечно . . . вокруг. И я знаю, что поначалу это шокирует, поверь мне, но ты должна оставаться начеку. Просто держись от них подальше. Если кто - то начнет приближаться к тебе, ты должен бежать. Я имею в виду, что большинство из них на самом деле безвредны, и я не хочу, чтобы вы ходили вокруг всю оставшуюся жизнь, боясь мертвых .





“Нет, с чего бы мне это делать?





- Послушай, Сейчас мне кажется, что за тобой кто-то охотится. И у нас есть один, но мы не можем быть уверены, что там нет другого, который ищет вас.





“Большой.





Я наклоняюсь и отстегиваю короткий клинок от ботинка. Он вложен в металлическую кобуру, обернутую потертой кожей. Я держу его обеими руками, как Райли вручил мне мой первый клинок.





“А это что такое?





- Это такой же клинок, как и у меня. Он убивает призраков.





- Карлос, чувак .





- Киа, возьми его. Обычно я ничего не даю людям, особенно если речь идет о вещах, убивающих призраков. Это очень важно.





Она хмурится, скрестив руки на груди. “И где же я должен держать эту штуку, приятель? Ты же понимаешь, что я черный, да?





“Я.





“Не могу же я разгуливать по Бруклину с кинжалом, висящим у меня на шее, и дрожать, как аййя . Вы читаете газеты? Ты заплатишь за мои похороны, когда копы надерут мне задницу?





- Киа, Я ... — ”





- Вы все смуглые люди, которых не достают, как нас, С. Вы можете получить свою задницу за то, что вы коричневые, особенно серо-коричневые, как вы. Но я же черный. Здесь тоже нет никакой двусмысленности. Не двусмысленно черный. Они расстреливают нас за то, что у нас есть бумажник или бутерброд или просто гуляем по улице, как я буду кататься со средневековым призрачным убийственным кинжалом?





“Вы.





“Мне нужно, чтобы ты был в курсе всего этого дерьма, если мы собираемся быть друзьями. Я бы хотел оставить его себе.





Я наконец-то перестаю пытаться вставить хоть слово и воспринимаю его. - Она права. Я об этом даже не подумал. Мой клинок надежно спрятан в трости, и я все еще получаю косые взгляды от каждого полицейского, мимо которого прохожу. А я светло-серо-коричневый. Копы были в ярости в этом городе, убивая безнаказанно, и все жертвы черные. Однозначно черный, как сказала Киа.





- Ты прав, - говорю я. “Для меня все по-другому. Я никогда не думала об этом в таком ключе.





- Конечно же, нет. - она берет кинжал. “Но я все равно качусь вместе с ним. Я придумаю, как это скрыть.- В глазах Киа вспыхивает непослушный блеск. Она вытаскивает нож, и он издает тот самый шийинннгггский звук, который обычно звучит в кино, а лезвие ловит оранжевый отблеск восходящего солнца, чертовски близкий к ослеплению меня. - О, черт возьми, да” - шепчет Киа.





Я делаю шаг назад. - Теперь осторожнее. Слушать.





Она снова убирает его в ножны и улыбается мне. - Иди ' голова.





- Если ты действительно пытаешься убить призрака навсегда, то колешь или режешь его голову или туловище. Один или два хороших сокращения, и это все, сделка сделана. В большинстве случаев. А особенно сильный может прослужить дольше. Если вы порежете конечности, вы можете вывести его из строя,но он не исчезнет.





“Но как же умирают призраки? Они уже не мертвы?





“Это называется глубокая смерть. Значит, они действительно исчезли, как эфир. Только что ушел.





“Прохладный.





- Это не круто.- Я ужесточаю свой голос. - Будь осторожен с этой штукой. Иногда, когда люди впервые видят духов, они просто вылезают и убивают любого старого призрака, бродящего мимо. Никогда не спешите убивать. Выясните, что происходит. Но будьте готовы. С мертвецами дерьмо быстро набухает, даже если большинство духов не собираются причинять тебе боль.





“Если они это сделают, - говорит она, снова вытаскивая клинок, - то почувствуют вкус эфирного можжевельника.





- Я хмурюсь. - Но ведь это эфирный можжевельник? Стараться.





“А ты назови свое имя?





- Нет, Киа, я взрослый человек и живу не в Средиземье. А вот у тебя есть.





“Ты совсем не веселая.





- И еще: Я велю кое-кому из моих родных присмотреть за тобой.





Она качает головой и убирает клинок в ножны для большей убедительности. - Черт возьми, нет.





- Киа, послушай .





“Нет. - Я прислушался. А теперь слушай: ничего не происходит. Я отвергаю это. Ты понимаешь меня, Карлос? Я не приглашал эту ситуацию, и я не приветствую эту ситуацию в своей жизни. Вчера, кроме того, что я чуть не умерла, я выставила себя полной идиоткой перед единственным парнем, в которого когда-либо влюблялась. Мне уже шестнадцать. У меня есть работа, синяк под глазом и домашнее задание по тригонометрии, и много другого дерьма, о котором нужно беспокоиться, кроме того, что твои мертвые друзья следят за мной. Чувствуешь меня?





Я проглатываю ответную реплику. Она снова права, но это не уменьшает опасности. Интересно, это то, что чувствуют родители, когда их милые маленькие дети превращаются в полноценные автономные вещи. - Да, - наконец отвечаю я. “Да, и мне очень жаль. Отчасти это моя вина. Мне не следовало колебаться. Я облажался и прошу прощения.- Я переминаюсь с ноги на ногу и смотрю на город. - Мне очень жаль.





“Все в порядке, - говорит она, щурясь на меня. “Может быть, это и к лучшему. Как вы и сказали - Так вы, возможно, сможете понять, что происходит. Если ты просто отрежешь этого мелкого ублюдка, то дело будет сделано,и нам придется гадать.





Я оживляюсь. “Это правда!





“Но в следующий раз, когда это будет между мной и каким-нибудь дитятей демона, перестань слишком много думать и просто делай то, что должен.





Она пожимает плечами и идет вниз по лестнице.





Солнце появляется из туманной путаницы облаков;оно отбрасывает рассеянные тени кружащихся голубей на крышу.

 

 

 

 

Copyright © Daniel José Older

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Как новенький»

 

 

 

«Золотое Яблоко Шангри-Ла»

 

 

 

«Девушка в высокой башне»

 

 

 

«Поцелуй с зубами»

 

 

 

«Дед Мороз: волшебная сказка о Севере»