ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Ее чешуя сияет как музыка»

 

 

 

 

Ее чешуя сияет как музыка

 

 

Проиллюстрировано: Julie Dillon

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 35 минут

 

 

 

 

 

Трогательный научно-фантастический роман о встрече и зарождающихся отношениях между инопланетянином и человеком, которые являются единственными живыми существами на планете в глубоком космосе. Человеку поручается охранять ценную находку, в то время как его коллеги уходят, чтобы подать отчет в компанию, которая их наняла.


Автор: Раджнар Ваджра

 

 





Скромные кристаллы льда высоко в атмосфере часто обогащают закаты на этом холодном мире к славе. В сумерках небо рассыпается на опаловые осколки, окрашивая спектральными пастелями каждую рябь и волну огромного озера рядом с моим убежищем.





Это странное озеро: едва соленое и в постоянном движении, достаточном лишь для того, чтобы не замерзнуть. Не больше, чем шаг ребенка внутрь от его гладкого края, край резко падает на глубину более четырех километров. Так говорит художник, Верховный Король сканирования и анализа на Stardancer, twistship, который оставил меня здесь для моего нежелательного тура в качестве часового, заполнителя и законного бдительного.





Художник подозревает, что озеро искусственное, созданное, возможно, миллион лет назад. Я не могу решить, хочу ли я, чтобы он был прав. Это одновременно пугает и вдохновляет меня представить себе вид с такими грандиозными инженерными способностями. И где они сейчас находятся?





Бледные шестиугольники, увеличенные призраки снежинок, появляются на мелком песке вокруг меня, возвещая о падении температуры. Воздух несет в себе более острый укус.





Во время заката местное солнце не излучает достаточно энергии, чтобы полностью зарядить мою куртку, поэтому я должен быть экономным, чтобы оставаться теплым в течение следующих нескольких часов. Я встаю и какое-то время подпрыгиваю на месте, а затем возвращаюсь в свое мягкое кресло, крепко обхватив себя руками. Она либо приходила ко мне, либо не приходила ... почти каждый вечер она приходила, но после того, что случилось сегодня, я не уверен. И все же я думаю, что она так же одинока, как и я. Не так давно я только наблюдал за небом. Теперь у меня есть глаза на воду.





Но мое прошлое рисует призраки на моем настоящем.





Разведывательные миссии в глубоком космосе-это всегда выстрел в полной темноте.





Даже огромное скопление небесных тел может лишь предполагать природу миров, удаленных от Земли на сотни световых лет. Поэтому два месяца назад, когда какой-то подкупленный аналитик Skyscreen прошептал в корпоративное ухо RE о G90703, новообретенном чуде, невероятно полированном дышащим воздухом, таким образом намекая на потенциально непристойные прибыли, корпоративный ум пускал слюни, но не сильно. Для полного слюноотделения всегда требуется личное подтверждение на месте.





Skyscreen каталогизировал много благоприятных планет, но немногие корпорации могут позволить себе исследовать их. Так что Research and Exploration Inc., Ре для краткости, эмиттер моей зарплаты, ставка низкая и выиграл. Никакого чуда, учитывая, что только RE имел инсайдерскую информацию. Таким образом, мои боссы получили эксклюзив на четыре солнечных месяца, чтобы отправить лакеев совать нос в G90703.





Во-первых, мы были компактной командой для быстрого обзора и картографирования ресурсов: основной пилот, шесть ученых с обучением операциям twistship и два телохранителя (включая меня) с аналогичной подготовкой. Если золота окажется достаточно, RE пошлет более тяжелый удар: несколько кораблей с большими экипажами и серьезным оборудованием для исследования районов, которые мы считали достойными. По законам Глобального совета, ни одна компания не могла претендовать на большую часть этой многообещающей Земли, но RE получит первую трещину на десяти тысячах наиболее перспективных соседних акров.





Старданс сгибал реальность в невообразимый крендель, и после трех субъективных недель все девять из нас столпились вокруг главного обзорного экрана, глядя на нашу серую, белую и синюю цель, в то время как остаточная скука исчезла из наших глаз. Чтобы ускорить сканирование, флейта, высокая Королева пилотирования, начала “катиться против течения".” Это наш внутренний код для обращения вокруг планеты на экваторе, противоположном направлению ее вращения.





Художник сообщил о четырех видах результатов: ожидаемых, приятно удивляющих, разочаровывающих и причудливых.





Как и предсказывал подкупленный аналитик, даже на экваторе температура оставалась несколько ниже уровня человеческого комфорта, а гравитация не имела вполне земного притяжения. Художник просиял во время своего очередного откровения. Хвала Господу, атмосфера сделала регистрируйся как дышащий прямо из ящика, а водяных ям предостаточно, плюс три немаленьких океана. Однако при более глубоком сканировании не было видно никаких признаков жизни, даже намека на примитивную растительность. Эти земные уровни атмосферного кислорода могут быть, предположил он, порождены организмами слишком маленькими, слишком холодными или слишком скрытыми для обнаружения его инструментами; или, что более вероятно, вулканическими процессами.





Одна аномалия зарегистрирована. Чуть севернее экватора—” Север " был заданным направлением-художник точно определил крошечную область высокоочищенных металлов. Едва ли эффектная находка, но достойная крупного плана. Научная команда, возглавляемая Кардсом, Верховным Жрецом геологии, прилетела сюда как могучий Лось и взяла нас с Арчером с собой, по привычке, я полагаю, так как единственная очевидная опасность планеты заключалась в падении и падении.





Я помню, как мы шутили, когда спускались по спирали. Любое количество природных событий могло бы привести к появлению крошечного участка чистых металлов, ни один из которых не был бы прибыльным по стандартам RE.





Но вместо того, чтобы обнаружить бассейн или два блестящих застывших несоответствий, мы обнаружили невероятное.





Шесть дней спустя меня настигло нечто гораздо более невероятное.





Я делаю несколько прыжков и отжиманий, чтобы согреться. Свет продолжает просачиваться с неба, а она все еще не появилась. Может быть, сегодня вечером она не будет. беспокойство вторгается в меня, как эмоциональный вид холода, но я не могу заставить себя уйти. Никакие сверхразмерные пузыри не возникают, никакая выпуклость telltale воды не нарушает поверхность озера. Скоро станет слишком темно, чтобы узнать, идет ли она.





- Она? Когда и почему я начал думать о ней как о женщине? О, теперь я вспомнил: когда я начал писать это стихотворение о ней.





Флейта посадила лося на удобный плоский выступ скалы, удобно расположенный рядом с местом, которое никто из нас не воспринимал всерьез. Гарденер сделал просто-для-уверенности пробу воздуха, и через минуту Арчер и я повели нашу веселую группу изолированных ученых к озеру, которое было в трех каплях от того, чтобы быть морем. Не могу говорить за Арчера, но, несмотря на заповеди ЭРА, я чувствовал себя двумя видами дурака за то, что нес с собой винтовку wave. Вскоре все шутки прекратились, как и разговоры, потому что мы подошли достаточно близко к нашей цели, чтобы увидеть то, что должно было быть заброшенным кемпингом.





Мы остановились в нескольких метрах от него и растянулись туманно-выдыхающим полукругом. Целую минуту никто не произносил ни слова. Обнаружение этого доказательства имело бы карты-уравновешенные только тем, что постоянно раздраженные-кричащие непристойности в жемчужное небо, плохо направленные на какую-либо корпорацию, которая организовала здесь несанкционированную экспедицию. Но коллекция непонятных артефактов, разбросанных вокруг, явно не была сделана людьми или для них. Уивер, наш специалист по тактильным сенсорам, наконец нарушил наше совместное ошеломленное молчание.





- Кто-нибудь сомневается, что все это оставили разумные инопланетяне?- Она оглянулась на нас. Даже ее кенийское лицо казалось несколько обесцвеченным не только холодом. “Да. И я тоже. Но вот немного мелочи для вашего рассмотрения, дети. Они вскарабкались так недавно, что мои датчики могут уловить прикосновение остаточного тепла.





Довольно сильный афтершок. Мы посмотрели друг другу в глаза, и я уверен, что у всех были одни и те же мысли.





- Вслух удивился Кардс для всех нас. “Ты хочешь сказать, что мы просто пропустили их? - Господи! Ты же не думаешь, что они улетели так внезапно, потому что мы приехали?





Уивер даже не закатила глаза. “Под "недавно" я имею в виду последние несколько местных дней. Вы же знаете, насколько чувствительно мое оборудование?- Судя по ее тону, нам придется много учиться, чтобы достичь уровня невежд.





Кардс сделал ответный выстрел своего рода мишенью, но он отвлекся.





- Эй, ты! Арчер! Не делай больше ни шагу. Если мы сейчас хотя бы прикоснемся к этому оборудованию, то можем потерять миллионы.





Никто не произнес ни слова, но я заметила, как засияло лицо всех остальных. ДА. Мы сорвали джекпот из всех джекпотов. Такое открытие стоило бы больше, чем дюжина рудников с редкой землей или драгоценными камнями. Каждый из нас получит астрономические бонусы! Я мог бы бросить ре, вернуться в школу и посмотреть, будет ли моя тара все еще достаточно глупа, чтобы выйти замуж—





Я заметил, что все взгляды обратились на меня.





О. Все остальные уже подумали об этом. Часть меня все еще парила, поддерживаемая видениями блестящего будущего. Другая часть провалилась, когда я работал над этим для себя, трехэтапный процесс.





Во-первых, прежде чем пожинать наши несправедливые награды, мы должны были сделать ставку на это требование, непосредственный приоритет с открытием такого масштаба. В противном случае у специалистов RE может не хватить времени, чтобы выжать максимальную ценность из артефактов раньше . . . появляются и другие интересы.





Во-вторых: политика глобального совета требовала “бдительности”, когда человек постоянно находился в пределах семисот метров от находки, пока не было официально зарегистрировано право собственности. Некоторое юридическое мошенничество одного из конкурентов RE, финско-японского конгломерата Draaki Oyj, вдохновило это недавнее изменение правил. Драаки использовал первоначальные радиомаяки Дибс-он-этот статут, похоронив инактивированные маяки, тысячи, на вновь открытых мирах везде, где сайты содержали хоть какие-то финансовые обещания. Они бы позволили другим компаниям сделать фактическую работу, чтобы найти любые лакомства, а затем активировать похороненные маяки, чтобы завершить заявку.Этот трюк также вдохновил наездника соседних акров.





В-третьих, там, где наш молниеносный удар обоюдной удачи носил оттенок личного дискомфорта: Звездный танец равен разведывательному кораблю. Мы не ожидали и не были готовы найти что-нибудь настолько ценное. И требуется минимум шесть человек, по три в смену, чтобы безопасно управлять twistship любого размера. Никакая изоляция пока не обнаруженная предотвращает извив от влияния бортовой электроники. Таким образом, постоянное внимание и частая повторная калибровка-это цена за то, чтобы сделать ограничение скорости света неуместным. По внутренним законам совета и ре, восемь человек-это минимальный экипаж для любого твист-корабля, два для поддержки.





И кто же оказался на вершине нашего тотемного столба, в смысле обеспечения нашей команде наименьшей поддержки? Я.





Я произвел кое-какие мысленные вычисления и не стал наслаждаться результатом. Даже с учетом парадокса временного сжатия Твиста потребовалось бы почти две недели, чтобы Stardancer вернулся домой, в лучшем случае несколько дней, чтобы RE отправил флот претензий, и еще одна пара недель, чтобы эти корабли прибыли сюда. Я буду здесь одна по меньшей мере месяц .





- Карты, - тихо сказал я. “Я понимаю, что перст судьбы дает мне этот перст. Могу я задать вам один вопрос по этому поводу?





- Ты никогда не получишь лучшего шанса, поэт.





- А что, если ... . . существа, которые оставили все свои игрушки, возвращаются?





- Он пренебрежительно хмыкнул. - Этого не случится. Посмотрите, как все это барахло валяется, э-э, хаотично. Здесь не было никакого организованного отступления, малыш—они убирались к черту и не планировали возвращаться.





“Угу. И все же, что будет, если они это сделают? И вот еще кое-что, что мне кажется важным: почему вы думаете, что они ушли в такой спешке? Думаешь, это может быть что-то, о чем мне стоит беспокоиться?





Он покачал головой, скорее с грустью, чем со злостью. - Поэт, ты чертовски чувствителен и слишком много волнуешься. Мы установим здесь одну или две камеры, и если они вернутся—а они не вернутся—просто оставайтесь вне поля зрения, следите за ними и записывайте все, что они делают.- Он снова взглянул на артефакты. "Этот сайт будет иметь . . . другая ценность в этом случае, и Global отправит контактную команду и вырезает ER, но мы все равно получим жирную зарплату. - Понял? Когда придет ваша смена, мы попросим их припарковать свой шаттл достаточно далеко, чтобы ни один инопланетянин не заметил этого.





Его слова казались пустыми, как пустое пространство, но в то же время глубоко эгоистичными.





- Ты делаешь слишком много предположений, - заметила я. “И опять же, поскольку вы проигнорировали вопрос, Что заставило инопланетян сбежать?





“Это может быть что угодно. Может быть, они не могут дышать здесь, и что-то пошло не так с их запасом воздуха. Может быть, они решили сверхдальнюю связь и получили экстренное сообщение "спешите домой". Может, они просто замерзли. - А кто его знает? Но посмотри вокруг. Художник прав. Здесь нет никакой жизни. Нет. Конечно, несколько дней вы проведете в одиночестве, но мы переправим вам необходимое оборудование, и вы не успеете оглянуться, как уже будете в компании. Черт возьми, ты всегда жалуешься, что у тебя нет времени писать. Вот он, твой шанс.





Во время одного из заседаний корабельной группы, где мы должны были передать наши жалобы, я упомянул, как это разочаровывает, чтобы быть на хорошем рулоне со стихотворением и быть прерванным. Больше он об этом не заговаривал. Никто не осмеливался возражать картам вслух, но Арчер, танцор и пианист пронзали его острыми взглядами, которые не могли понять их цели. Нельзя было обвинять кард в излишней чувствительности.





Перед заходом солнца лось ушел, пришел и снова ушел. Я надул свой новый фотоэлектрический дом рядом с озером, надул свою новую кровать и мебель, а также установил оборудование, подключив все электронное к батарее, встроенной в мою новую крышу.





Мой последний человеческий контакт был с Арчером.





“Знаешь, - сказал Я, - Я готов поменяться с тобой местами, если ты хочешь хорошо отдохнуть.





- Он усмехнулся. - Ты что, не смотрел ни одной из этих старых космических опер, поэт? Черный парень всегда умирает. Но спасибо за предложение.





Я повернул руку вокруг, указывая на местность. - Главная опасность здесь-смерть от скуки.





“Да. Не очень-то тебе завидую.- Он крепко обнял меня на мгновение. “Когда дым рассеется, у всех нас будут карманы, набитые деньгами. Просто помни об этом и береги себя, Росс.





То, что он использовал мое настоящее имя, несмотря на традиции звездного танца, тронуло меня больше, чем объятие.





Первые два дня были не так уж плохи. Некоторые замечательные сюрпризы проявились, в том числе закаты, которые J. M. W. Тернер продал бы обе ноги и, возможно, одну руку, чтобы рисовать. Кроме того, иногда из озера поднимались огромные пузыри в виде мимолетных куполов, которые явно сохранялись в течение некоторого времени больше, чем просто поверхностное натяжение. Когда они появлялись во время закатов, казалось, что они обладают всей магией лучших мыльных пузырей в удобном цирке-шатре размером. Мне очень хотелось, чтобы у меня был кто-то, с кем я могла бы поделиться этими вещами.





Кроме того, у меня была виртуальная развлекательная система, которая позволяла мне практически развлекаться, и я проводил большую часть времени, работая с наполненными водой гирями, копая уборную мускулистой лопатой из нашего геологического снаряжения, слушая музыку и догоняя фильмы, которые я пропустил. Арчер настоял на том, чтобы одолжить мне свой причудливый лук, еще один трогательный акт, и это обеспечивало удивительно достоверную обратную связь при стрельбе виртуальными стрелами по виртуальным целям. Но, несмотря на мои награды в стрельбе из лука на лыжах, я не сохранил большого интереса к таким игрушкам.Вечерами я наблюдал за этим сиянием до тех пор, пока звезды, искаженные ледяным окном атмосферы, не появлялись и не начинали беззастенчиво мерцать, как бы подмигивая на частные шутки.





Конечно, я работал над усовершенствованием своего последнего стихотворения и пытался сочинить другое, но муза покинула меня вместе с моей командой. К третьему дню онемение стало невыносимым.





В тот же день налетело стадо облаков, и, несмотря на все частотные преобразователи моего убежища, мой аккумуляторный Сок получил удар. Приоритеты. Чтобы сохранить тепло, поддерживать по радио тонкую струйку энергии к тем камерам в лагере пришельцев, держать мой бдительный монитор местоположения счастливым и питать мой опреснитель/очиститель воды, я отложил электронную забаву на этот вечер и весь следующий день.





Я старался не отвлекаться. Но бег по большим кругам, всегда в пределах семисот метров от нашего сокровища, потерял свою привлекательность после нескольких сотен кругов, и гири не могли позвать меня, как мифические тренировочные сирены. По крайней мере, моя обезвоженная еда и кофе могли бы сами нагреться, и я должен был бы благословить существование экзотермических реакций. Но пустота заполнила мой дух, недостаточно сильная, чтобы быть названной депрессией. “Недомогание " прекрасно вписывается в этот счет. Когда наступила ночь, я почувствовала благодарность. Иногда сон является лучшим способом для серфинга время.





Но мой храп был прерван грохочущими звуками на куполообразном потолке надо мной, поэтому я не был шокирован, когда проснулся на пятый день, протиснулся через входную мембрану моего убежища и обнаружил дары, которые принесла мне природа. Мелкие и скользкие ледяные шарики покрывали землю. - Привет, привет, вся банда здесь, - пробормотала я, как в старом фильме, который смотрела несколько дней назад. Температура приближалась к тридцати градусам по Фаренгейту, и казалось разумным оставаться в помещении, пока беспорядок немного не оттаял, вероятно, всего за несколько часов, принимая обычную Экваториальную волну утренней жары просто холодного воздуха.





Схватив себя за мозги, я вернулась в дом и пристегнулась, чтобы поработать над стихотворением. Я зашел так далеко.:





Горько-сладкое воспоминание о еще не замерзшем, забытом завтрашнем дне.





Мне понравилось, как он скатился с ментального языка. Я его модифицировал:





Горько-сладкое воспоминание о еще не замерзшем, забытом завтрашнем дне.





Это был более сильный удар, и я почувствовал, что фраза резонировала с правильной частотой одиночества. Его смысл горел для меня ясно, вызывая детские надежды и мечты, которые были оставлены, но остались. И все же, дойдет ли это до кого-нибудь еще, будет ли кто-нибудь еще когда-нибудь это читать?





Я отбросил сомнения и попытался придумать следующую строчку. Время шло, не принося мне ничего. В конце концов, в надежде на то, что все соскользнет, я нанес случайный удар.





В том пространстве между пространствами, которое не может стереть никакое время .





НЕТ. "Неверное направление, - предупредил я себя, - и что толку вдруг вспыхивать в плохом случае рифмы?





Вторая попытка, полчаса спустя:





Вот, вот я иду по холоду.,





В холодном сумраке души,





Где сердце прячет свой собственный пульс, чтобы не было его тайн .





Как бы не так ? Что, черт возьми, со мной было не так? Возможно, мое творчество и мне следует проявить, а не покидать мое убежище .





Снаружи град превратил мраморные плиты в слой слякоти;серые ручейки стекали к озеру. Тяжелые тучи поредели, те, кто остался, оделись для оперы, прихорашиваясь на вымпелах из страусовых перьев. Местное солнце благословляло мое голое лицо, и если мне повезет, то я смогу продержаться достаточно долго, чтобы высушить мою якобы самоочищающуюся одежду, которая очень нуждалась в чистке. Наличие водоема так близко от моей входной двери имело свои преимущества, и умный материал, несмотря на свои ограничения на пребывание в свежем виде, отказался от соли.





Я преодолел около 680 мокрых метров, чтобы определить, сдвинул ли шторм скрытые, активируемые движением микрокамеры, следящие за брошенными принадлежностями. Это было не так, хотя они определенно капали. Я мог бы проверить их из своего укрытия, но купание моих глаз в тайнах освежило мое чувство удивления и несколько ослабило мое сопротивление. Я бы провел гораздо больше времени, глядя на инопланетный хлам, если бы он не тянул мое любопытство, как наркомания. Война между алчностью и любопытством была уже слишком близка к развязке.





Я подозревал, что один предмет, помещенный на небольшой насыпи, был какой-то формой источника питания или генератора. Он был на добрый метр выше меня—а я совсем не коротышка—с плоским верхом, похожим на бочонок, и имел то, что я предположил, было гнездами, предназначенными для массивных кабелей. Судя по тому, как земля вокруг него вздулась, он погрузился по меньшей мере на полметра. Если так, то он должен был быть тяжелым, как ад, ад, сделанный из свинца.





В ту ночь моя основная батарея зарядилась достаточно, чтобы я мог использовать свою виртуальную систему, смотреть записанные шоу или играть в захватывающие игры. Я попытался, но после дюжины попыток меня уже ничто не держало. Я выключил устройство, лег в постель и уставился в потолок. Всего пять дней, а моя жизнь здесь уже казалась очень старой.





Утро шестого дня принесло еще один вид настоящего: ветер, иногда резкий, иногда сильный, и всегда нежеланный. На улице моя куртка на полную катушку не справлялась с потерей тепла, и даже в помещении было холоднее, чем ночью. Я совершил несколько походов, один к уборной, другой к озеру за водой, и каждый раз возвращался, дрожа всем телом.





Я придумала еще семь строк для стихотворения, которое предварительно назвала "горько-сладкое", но отбросила их все, потому что ни одна не соответствовала чувству первой строки. Идея поесть только для того, чтобы что-то сделать, была слишком привлекательной, но в то время как мой запас еды включал дополнительные шестьдесят дней после ожидаемого времени прибытия следующей команды, в настоящее время не было никаких продуктовых магазинов, а запасы на случай непредвиденных обстоятельств существуют, потому что непредвиденные обстоятельства происходят.





А почему бы и нет, спросил я себя, не посмотреть, сколько отжиманий вы можете сделать в эти дни за час? Когда я взял серебро для Канады в лыжной стрельбе из лука, мой рекорд был 1260. С тех пор я старалась оставаться в форме, но мои нервы определенно притупились. Вопрос был в том, полностью ли она откололась?





Я уже сбилась со счета где-то за шестьсот, когда ветер, который сотрясал мое убежище и периодически стонал сквозь хитроумный клубок натянутых проводов палатки, прекратился так внезапно, что тишина была такой, как будто кто-то только что умер. Мой интерес к отжиманиям упал до нового минимума, и я направился на улицу, чтобы удостовериться, что я не был этим кем-то.





В полной тишине воздух казался относительно благоуханным, что так сильно подняло мой дух, что я решил стать безрассудным и сделать то, что мои боссы не одобрили бы: дать этому миру имя. Такая честь была отличной взяткой, и когда мое облегчение проявилось, если бы я поделился своим выбором, был бы небольшой, но реальный шанс, что имя прилипнет.





“Я нарекаю тебя прозвищем . . . Сонет!





После такого огромного достижения я почувствовал себя достойным взять остаток дня в отпуске. Пикник, алкогольный напиток и безудержная писательская сессия, казалось, были в порядке вещей.





Я принес одеяло, белый планшет и стилус, один из трех моих маленьких мешочков смешанных орехов и восстановил немного апельсинового сока. Пиано снабдил меня одной коробкой водки, собственно говоря, всем, что мне было нужно, поскольку я не слишком много пью. Я открыла вкладку и добавила немного воды в сок.





Устроившись на одеяле, перекусы с одной стороны и унылая отвертка с другой, я открыла свежий файл на своем белом планшете, надела свое лучшее впечатление Моисея-противостоящего-фараона и провозгласила: “пусть мои стихи текут!





И они это сделали. Вот только, черт возьми, они продолжали сводить меня с ума больше, чем мои закуски, пытаясь рифмовать. Я не понимал своей проблемы, пока не обнаружил, что напеваю простую мелодию. Как насчет этого? Муза принесла мне не стихотворение, а песню. С этим осознанием все слова встали на свои места, как творческая имплозия, и я яростно строчил, прежде чем кто-либо успевал ускользнуть.





Deja Vu





Вот опять то, что я видел в темноте.





Ваши глаза светятся изнутри, ваша кожа выбрасывает искры.





(Припев):





Просто намек на то, что что-то было стерто .





Просто намек, что путь вперед уже прослежен.





Звезда падает из ночи в форме пламени.





Он отбрасывает молнии в полете, произнося твое имя.





(Припев)





(Мостик)





Пока я двигаюсь сквозь туман, где все сущее существует.,





В поле зрения появляется странная башня.





Я переступаю порог, я уже бывал здесь раньше.,





Я уже бывал здесь с тобой раньше. Deja vu.





Как я узнаю тебя в новой форме?





Есть ли у циклона времени центр, око бури?





(Припев)





Неудивительно, что меня заблокировали! В течение многих недель я изо всех сил старалась не думать о том, как сильно скучаю по таре, в то время как мое сердце не пыталось выразить ничего другого. Я жевал кешью и миндаль, которые были восхитительны на вкус после нескольких дней регидратированной “еды”, устроился поудобнее на одеяле, пробежал пальцами по холодному песку в пределах досягаемости и уставился на волны. Я задумалась о песке, жалея, что не спросила у кард, откуда взялся этот узкий пляж. Даже в такую ясную погоду я не мог видеть дальнего берега озера, а у меня есть глаза 5X бинокль, за которые можно убить.





Не знаю, когда я задремал, но проснулся замерзший в опаловых сумерках, встал, включил обогрев в своей парке и завернулся в одеяло. Цвета теперь были слишком хороши, чтобы их не заметить. Один из пузырей размером с дом, похожий на иглу, сделанное из радуги, поднялся на расстоянии броска от берега. Когда он наконец лопнул, тут же появился еще один, гораздо ближе ко мне. Интересный. Я никогда не видел, чтобы две из них появлялись в такой тесной последовательности. Когда что-то снова зашевелилось в воде, я понял, что третий психоделический карман великолепия был в пути.





Вместо этого, что-то твердое и чрезвычайно странное постепенно появилось из воды. Сначала я не мог точно различить его форму, потому что он был очень отражающим, но подумал, что у него было три огромных глаза, если это были глаза—два близко друг к другу на передней части головы, если это была голова, и один наверху. Передние глаза оставались нацеленными прямо на меня, и если бы эта тварь двинулась в мою сторону или сделала что-нибудь неопределенно угрожающее, я бы убежал, как черт.





Что бы это ни было, оно оставалось неподвижным, передние глаза теперь были на одном уровне с моими, волны мягко плескались о его бока. Ни намека на рот, жабры или дыхало. Я не мог себе представить, как он держится так устойчиво в воде, и искренне надеялся, что он не стоит на дне озера в четырех километрах ниже. Когда мои собственные глаза или мой мозг приспособились, я мог сказать, что эта вещь смутно напоминала лошадь, покрытую маленькими, очень блестящими шестиугольными чешуйками. Только эта лошадь была размером с мастодонта и вдвое шире.





Художник назвал бы это “живой картиной".- Тварь уставилась на меня, а я уставился на нее в ответ, когда небо так медленно померкло и появились первые гипер-мерцающие звезды. Ни одна мысль о том, чтобы принести записывающее оборудование из моего убежища, никогда не приходила мне в голову, а забрать винтовку "волна" я не мог даже в течение светового года. Как только первая из лун Сонет выглянула из-за далекого горного хребта, мой спутник плавно опустился вниз и исчез под водой, не изменив своего вертикального положения.





- Что, - спросил я вселенную через несколько минут, - черт возьми, это было?- Вместо того чтобы ждать ответа, я побежала обратно в свое убежище, захватив с собой только одеяло. Я установил люминесцентные панели палатки ярче, чем обычно, вытащил пакет с надписью "тушеная чечевица" и положил его обратно. Отсутствие аппетита. Только сон, подумал я, пойдет мне на пользу. Тем не менее, я посидел некоторое время, сердце медленно успокаивалось, прежде чем доверить свою голову ПУХовой подушке. Так началась долгая ночь озноба, хотя мне и не было холодно.Уже ранним утром мне пришла в голову интересная мысль: Почему я так уверен, что мой новый приятель был прикован к озеру?





Я проснулся после последнего часа беспокойного сна и обнаружил, что моя палатка полностью заряжена от вчерашнего обильного солнечного света, несмотря на тривиальную тягу от запуска освещения прошлой ночи в течение дополнительного часа. Это означало, что я мог бы потратить еще один день, похороненный в виртуальных занятиях. Игры, шоу и целый пантеон других электронных пожирателей времени манили меня к себе, а также кое-какая рутинная работа вроде рытья второго сортира, и мои гири, казалось, дулись от неупотребления.





Я оделся, схватил свой стул, вытащил его на пляж и поставил рядом с моим белым джойстиком и вчерашними почти исчерпанными праздничными принадлежностями. Мешочек с орехами был не совсем пуст, но внутри лежали только бразильские орехи, и, как все нормальные люди, я выбросил их из головы, а не во рту.





После быстрого похода в уборную и быстрого набега на мои запасы завтрака, я устроилась в кресле и отхлебнула тепловатую слизь с юмористической надписью “овсянка с изюмом, коричневым сахаром и сливками. Покончив с завтраком, я взял блокнот и стило и принялся ими не пользоваться. Мои глаза, казалось, приклеились к воде, которая оставалась немного более спокойной, чем обычно, и свободной от монстров.





После перерыва на обед, вызванного чувством вины короткого занятия физическими упражнениями и некоторой стирки одежды, которая не заняла много времени, так как мой гардероб был настолько ограничен, я возобновила свой пост и ждала. Художник точно измерил скорость вращения сонета и сообщил, что у мира есть 23,2-часовой день. И все же, сидя там, день, казалось, тянулся неделями.





Ближе к вечеру, еще до того, как небо начало темнеть, существо появилось на том же самом месте, снова сопровождаемое двумя гигантскими пузырями. Солнечный свет практически брызнул из него во все стороны. Черт. По сравнению с этими чешуйками кожа тарпона казалась тусклой, и меня осенило, что эта штука была прекрасна. Я приказал себе сохранять спокойствие. Помимо своих размеров, великолепный монстр не представлял явной угрозы. Не то чтобы я собиралась купаться.





Мое спокойствие держалось достаточно хорошо, когда эти огромные глаза, более яркие зеленым светом в дневном свете, чем изумруды, достигли моего уровня глаз. Но после небольшой паузы они продолжали подниматься, пока не взглянули на шахту с высоты по меньшей мере шести метров над уровнем воды. Это было достаточно плохо, но затем я испытал самый большой шок в своей жизни, намного хуже, чем рекордсмен прошлого вечера.





Уступая сегодняшнему состязанию в смотрении, я прищурилась, чтобы посмотреть, есть ли у моего гостя плавники, ноги или что-то действительно творческое. Это вызвало у меня момент превращения крови в ледяную воду, хотя сначала я подумала, что мои глаза лгут. Оказалось, что нижняя половина гигантской лошади плавно сливалась с чем-то невероятно большим. Водяная лошадь явно не была существом сама по себе, а была вытеснена из спины водяного Титана в форме синего кита, но с легкостью в три раза длиннее.Несколько метров неспокойной воды и намеки на брошенные солнцем едкие вещества скрывали эту спину, но она казалась покрытой блестящими шестиугольными чешуйками, похожими на те, что были у нее . . . живая боевая рубка, но гораздо больше.





Что-то похожее на бесчисленные щупальца или листья окружало Левиафана, но этот смутный лес плавал глубоко внизу, трудно различимый. Я посмотрела вверх и снова встретилась взглядом с этими горящими глазами, и еще раз-время живой картины .





Не знаю, сколько прошло минут, но многие из них испарились прежде, чем я заметила перемену. Так очень медленно, глаза поднимались еще выше, в то время как двигались все дальше. Когда эти глаза постепенно затуманились промежуточными поверхностями, я увидел, что происходит. Кит этого кита постепенно накренился. Я понятия не имел, что это означало или какие последствия ожидали меня, но судя по тому, как колотилось мое сердце в грудной клетке, по крайней мере одна часть меня чувствовала себя менее чем в безопасности.





Когда передняя часть, наконец, всплыла на поверхность, каскад изливался с нее, как небоскреб из головы поднялся над уровнем воды, я обнаружил новую пару глаз, уставившихся на меня, четверку огромных, сверкающих зеленых алмазов.





Какая-то отрешенная часть моего разума решила, что это идеальный момент для того, чтобы стать комментатором в стиле медиа: ты же знаешь, Росс, что у гигантского кальмара самые большие глаза из всех земных животных. Разве это не интересно, что такой кальмар может поместиться большую часть своего тела в одном из этих глаз?





- Интересно? Чертовски страшно.





Я уловил намек на что-то, возможно рот, достаточно глубоко под глазами, чтобы быть погруженным, и удивился, как нечто столь обширное могло выжить в мире, который мог иметь только два живых существа. Что он может съесть? Эта линия мысли привела прямо к панике, и я заставила себя вернуться к настоящему моменту.





Тишина. Мы оба стояли неподвижно, если не считать случайных резких всплесков, как будто от подводных струй, предположительно от дыхания моего партнера по танцу. Сумерки приходили и уходили, появлялись первые звезды и неуклонно накапливалась компания. В зловещей тишине чудовище скользнуло под воду и исчезло, оставив после себя распространяющуюся рябь, холодный удар подлинного благоговения в моей душе и несколько тысяч вопросов.





Прежде чем я заснул той ночью, мне пришло в голову, что чужаки, возможно, покинули этот мир, потому что они столкнулись с гигантской рыбой, хотя я не мог догадаться, почему это напугало их настолько, чтобы так быстро взлететь. Другая мысль отодвинула все остальное в сторону. Одно можно сказать наверняка: какие бы сюрпризы ни ожидали нас завтра, они будут ничтожны по сравнению с сегодняшними.





Вот вам и вся уверенность.





На следующее утро я старался быть как можно более занятым, отчасти для того, чтобы избавиться от навязчивых идей. Конечно, широкий спектр вещей, на которых можно было бы зациклиться, оставался доступным. Стоит ли мне на всякий случай перенести свое убежище подальше от озера? Следует ли мне продолжать свои вечерние свидания с великаном или же избегать их, как подобает благоразумному поэту, поскольку я не знаю, подвергают ли они меня опасности? Неужели я хочу избежать самой интересной вещи на планете? Может быть, в озере водятся и другие чудовища? Я решил, что благоразумие требует, чтобы я передвинул палатку, и оставил плывущих гигантов лежать.





Поэтому, естественно, я не сделал ни того, ни другого. В тот же день я переехал на пляж, оснащенный закусками и восстановленным “напитком” неопределенной природы. Верный whitepad в руке, я начал новое стихотворение. Заглавие пришло мне в голову мгновенно, и тема вряд ли была неожиданной: “ее чешуя сияет, как музыка.





Это, решил я, тоже будет первая строчка. Вторая линия? У меня ничего не было. Но когда я прокрутил название в голове, то с легким удивлением заметил, что мое мгновенное вдохновение сделало монстра женщиной. Я попытался заменить слово “ее” на “его”, и это было просто неправильно.





Она не появлялась до тех пор, пока не наступили сумерки, но сразу же приступила к тренировкам. Возможно, еще полчаса мы просто исполняли наш пристальный дуэт. Потом я обнаружил, что в сумке-сюрпризе все-таки было спрятано что-то важное.





Тонкие усики медленно поднялись из воды. Их целая флотилия. Инопланетные Водяные змеи? Мой новый приступ страха помог мне вспомнить хулу-юбку из завитков вокруг монстра, которую я мельком видела вчера.





- Вот черт, - сказал я вслух. “У тебя есть щупальца.” Значит, существо размером почти с морской эсминец, гигантская рыбья версия кентавра, прибыло сюда с вещами для захвата?





"Щупальца" - не совсем подходящее слово. Взятые по отдельности, они были гладко покрыты крошечными серебряными чешуйками и казались тонкими до хрупкости. Взятые вместе, они чертовски напугали меня. Я отшатнулся на несколько шагов назад, а затем еще на несколько, так как они продолжали двигаться вперед. Когда они перестали вытягиваться, они были намного длиннее, чем мне хотелось, достаточно длинными, чтобы дотянуться и обвиться вокруг меня. Я снова медленно попятился назад, но остановился, когда завитки внезапно поднялись и, казалось, были заняты странными маневрами, переплетаясь друг с другом, почти завязываясь в узлы.Гибкие баггеры, каждое одно способное на множественных загибов в множественных местах.





У меня мелькнула мысль, что вся эта деятельность была направлена на то, чтобы загипнотизировать жертву. Как единственная добыча вокруг, я не заботился об этой идее.





Еще одно беспокойство впустую. Пока я наблюдал, замысловатое переплетение щупалец начало принимать более определенную форму, которая внезапно сжалась в нечто похожее на скульптуру.





У меня нет чувства пропорции или перспективы художника, поэтому у этого произведения искусства, возможно, были технические недостатки за пределами моей нетренированной проницательности, но он был достаточно хорош, чтобы легко распознать то, что он изображал: меня. Куртка, перчатки и сапоги прилагались.





Еще один жуткий момент. Так что моя титаническая спутница не была безмозглым зверем, если только она не делала портреты инстинктивно. Одно можно сказать наверняка: она была чертовски хороша со своими, ЭМ, руками. Я использовал свои перчатки, чтобы тихо аплодировать. Еще очень долго ничего не происходило, пока она не разорвала свою скульптуру на части, не втянула щупальца обратно в озеро и не скрылась из виду.





Наши тет-а-тет в течение следующих трех недель развивались по сходной схеме с несколькими тревожными вариациями.





Каждый вечер, в какой-то момент, она собирала мое изображение и держала его в течение часа. Как-то раз в неуютный вечер, после того как она ежедневно отдавала дань моей красоте, она построила другое представление, почти касаясь первого. Я уставился на бочкообразную живую скульптуру, усики которой были так плотно сжаты, что поверхность ствола казалась гладкой, и узнал в ней самый большой артефакт в лагере пришельцев. Она дала мне достаточно времени, чтобы восхититься этим противопоставлением, прежде чем освободить свои усики.Я ожидала, что они снова соскользнут в воду, как обычно, но на этот раз они подплыли ближе ко мне, остановившись у моих ног, как раз когда я всерьез задумалась о том, чтобы бросить их





мой стул. Я уже начал доверять своему Левиафану, но сомневаюсь, что у меня хватило бы мужества продолжать сидеть, если бы рядом хоть один усик дернулся. Но они этого не сделали, и вскоре она ушла.





Проходили дни, и я все больше и больше обращал внимание на небо, следя за вспышкой от спускающихся спиральных кораблей и прислушиваясь к любому предательскому грохоту. После обеда я устраивался у озера, работал над стихами и ждал. Прежде чем появятся звезды, она это сделает. Она взяла за правило создавать и уничтожать те же самые две скульптуры три раза подряд, прежде чем посылать свои щупальца ко мне, ближе каждый вечер.





Не знаю почему, но я начал с ней разговаривать. Ее великолепие заслуживало красноречия, но мне его явно не хватало.





- Боже, как бы я хотел, чтобы мы могли общаться, - помню, сказал Я, несомненно, громче, чем нужно, потому что она не поняла ни слова. “Меня зовут Росс, но на корабле, который доставил меня сюда, у нас есть традиция использовать в качестве имен хобби людей. Так что я тоже поэт.’ Я с планеты Земля. Ну, "Земля" - это то, как мы ее называем там, где я живу.





Жалко, Росс, жалко на олимпийском уровне. Почему бы мне в дальнейшем не сообщить ей, что мой родной город-Ванкувер, и не предложить ей брошюру о живописных достопримечательностях?





Но однажды начавшись, я уже не мог остановить свой рот. “Ты один, последний в своем роде? Кроме тебя, я один, но ненадолго. В ближайшие дни сюда прибудут еще люди моего вида.





Я разболтал звезды и остановился только тогда, когда мои слушатели молча удалились.





Но еще через две недели мой вид все еще не прибыл, и мой уровень беспокойства взлетел. Независимо от того, как я это рассчитал, повторные экипажи были давно просрочены. С тех пор каждый прожитый день все больше подтверждал мое ощущение, что что-то пошло не так. Я резко сократил потребление калорий, чтобы растянуть свои запасы еды, но после того, как запасы закончатся через месяц или два, я тоже уйду. Да, мысль о еде на усиках приходила мне в голову, но даже если бы я захотел или смог причинить вред своему плавающему компаньону, возможность безопасного переваривания чужеродных белков казалась такой же далекой, как и Земля.Лучше умереть с голоду, чем в конвульсиях.





Может быть, я был немного эмоциональным. В ту ночь, когда ее щупальца наконец коснулись моих ног, я рассказала ей о своей семье, о смерти матери, о борьбе сестры с раком, о медленном выздоровлении отца после тяжелого сердечного приступа, о денежных проблемах, из-за которых я бросила аспирантуру и согласилась работать телохранителем в RE.





Потом я заговорил о Таре, о ее доброте и понимании, о планах, которые мы строили для нашего общего будущего и которые требовали долгих периодов мучительной разлуки. То, что я застряла здесь, означало, что мы, вероятно, никогда больше не увидимся. Я почувствовала, как одна за другой сжимаются полосы напряжения вокруг моей груди, сдавливание было настолько постоянным, что я не осознавала этого, и мои чувства хлынули из меня как поэзия, плохая поэзия и рифма, но мне было все равно.





Ее глаза, такие глубокие и мудрые.





Ее сердце, чистое, как небо.





Ужасные вещи, но я имел в виду каждое слово. И только когда я услышала свой хриплый голос, я почувствовала, как слезы текут по моим щекам, замерзая. Ночь стала холоднее, чем все, что я здесь пережила, и, несмотря на все усилия моей парки, я задрожала.





Один из ее завитков приподнялся и так нежно коснулся моего обледеневшего лица. Неужели она каким-то образом понимает, что я чувствую? Я не знаю, но все ее усики вырвались, и она медленно наклонилась дальше, чем я когда-либо видел, пока часть рта, которая могла бы вместить стадо слонов, не вышла из воды.





Она ревела, как тысяча туманных горнов, звучащих одновременно. Я чувствовала вибрацию через мои изолированные ботинки, и стоячие волны поднимались на поверхности озера, как будто ее крик мучил воду. Затем она исчезла, на этот раз потянув за собой облако пузырьков.





На следующий день и вечер она не появилась, и я испугался, что навсегда прогнал ее.





На следующее утро я направился прямо на пляж, решив разбить там лагерь на весь день. Каждые несколько минут я окликал ее. Глупо, я знаю, но я отчаянно нуждался в ее компании.





Она поднялась из озера в конце дня, как рождение какой-то чужой огромной Венеры, и быстро смастерила новую скульптуру, почти идеальную копию стула, в настоящее время поддерживающего меня. Единственное, чего мне не хватало, - это маленьких проволочек, которые я импровизировал, чтобы не дать этой штуке разлететься вдребезги, когда я в ней не сидел.





Она наполовину придвинула ко мне эту копию, положила ее на песок и стала ждать. У меня сложилось представление о том, что она пыталась сказать мне своими двумя другими скульптурами, но продолжала играть глупо. Конечно, мои надежды на спасение были сведены к нулю, но если кавалерия всадников действительно прибудет, я хотел, чтобы лагерь пришельцев сохранил полную ценность. Если бы я был прав насчет ее мотивов и согласился, это пробило бы большую дыру в потенциальном денежном ведре.





Теперь ее приглашение стало слишком очевидным, чтобы его игнорировать. Вопрос был в том, доверяю ли я ей настолько, чтобы принять его? А если я так и поступлю, то смогу ли я отказать ей в помощи, о которой она так долго просила?





Некоторые решения—возможно, большинство из них, насколько я знаю,—не осознаются. Пока я думал, что мои внутренние дебаты все еще бушуют, мои ноги вытолкнули меня из кресла и понесли к ней. Я повернулся и сел. Даже текстура, которую создавали ее листья, дублировала ощущение моего стула. Они подняли меня высоко в воздух, и я смотрела, как удаляется пляж.





Ни одну королеву или короля никогда еще не возили на таких носилках и не доставляли им такого удовольствия. Я ожидал, что мой пилот-машина просто развернется боком, чтобы направиться в нужном направлении, но она отступила довольно далеко от берега, прежде чем развернуться, никогда не опуская меня ближе к воде больше чем на миллиметр. Может быть, ей нужно было какое-то серьезное пространство для локтей, чтобы правильно выровнять плавники. Если бы у нее были локти или плавники.





Наконец она двинулась вперед, держа меня на носу, но не торопясь, а неуклонно двигаясь параллельно берегу. Она остановилась, как я и ожидал и боялся, напротив брошенного снаряжения, неторопливо закружилась, пока мои носилки не оказались лицом к лагерю, и так мягко опустила меня на этот берег, что это было похоже на любовь.





Я встал, сделал несколько шагов в сторону возвышенности и увидел, как она протянула эскадрилью щупалец прямо к массивному артефакту, который она имитировала в течение многих недель. Она вытянула свои тонкие щупальца дальше, чем это казалось возможным, но не дотянулась до генератора, если это был генератор, то на добрых двадцать метров. Усики дрожали от напряжения, но явно достигли своего предела.





Ни один мим никогда так ясно не выражал свою тоску.





Она простояла в этой позе целую минуту, прежде чем втянуть свои усики обратно в озеро, а затем она ждала, ее лошадиные глаза пристально смотрели на меня.





Мне стало плохо, когда я пересмотрела свои прекрасные варианты и их уродливые последствия. Просто находясь так близко к лагерю, можно было бы уволить меня, если бы я был спасен, спасение, По общему признанию, становилось все более маловероятным с каждым часом. Перемещение одного из этих артефактов достаточно далеко к озеру, чтобы мой компаньон смог добраться до него, несомненно, приведет к моему увольнению, и компания, вероятно, натравит на меня свой юридический отдел, чтобы гарантировать, что RE получит львиную долю любых денег, которые будут приходить ко мне до конца моей жизни.С другой стороны, глобальный совет мог бы упрятать меня за эту жизнь как предателя человеческой расы, хотя, честно говоря, предательство моих друзей-звездоплавателей беспокоило меня больше. Если мой супер-роркваль каким-то образом уберет генератор из местного инвентаря, вот тогда мои перспективы действительно станут мрачными.





И какого хрена ей понадобилась эта штука? Чтобы начать собирать мусор, оставленный испуганными кошачьими инопланетянами, которых она спугнула?





Я посмотрела на ту маленькую часть ее тела, которая была сейчас видна, и она снова потянулась к генератору. Стремление.





Имея так много жизненно важных причин, чтобы уйти от этого, я едва мог поверить в это, когда мои ноги начали шагать к артефакту. Полный горького разочарования в себе, ничего горько-сладкого в этом, сокрушенный чувством ужасной потери с Тарой, самой тяжелой потерей из всех, я осознал, что уже принял решение, когда сидел в этом импровизированном кресле.





Я достиг своей цели, обошел вокруг этой штуковины и прикоснулся к гладкой поверхности тыльной стороной затянутой в перчатку руки на случай, если она будет держать сильный заряд. Но ничего не случилось. Мои инстинкты подсказывали мне, что я должен избегать этих четырех глубоких отверстий, которые могли быть инопланетными гнездами, поэтому я положил обе руки на самую толстую часть генератора и легонько толкнул ее, а затем толкнул изо всех сил. Ни малейшего колебания. Устройство казалось неподвижным, невероятно тяжелым. Я кивнул сам себе. Внезапно мой этический вопрос превратился в инженерную проблему.





Имея точку опоры, достаточно длинный рычаг и место для стояния, я мог бы опрокинуть этого сукина сына. К сожалению, все, что у меня было в наличии, это лопата с ручкой слишком короткой, чтобы использовать достаточно рычагов, чтобы опрокинуть что-то такое тяжелое. Так что я вздохнул, глядя в бочку с целой кучей копания.





Я пошел за лопатой, на этот раз не полагаясь на свой предыдущий паром, и принялся за работу, постепенно и очень осторожно подрезая артефакт, чтобы он упал боком, не упав на меня. К счастью для меня, он стоял на самой высокой точке лагеря, поэтому, как только он упал на свою изогнутую сторону, ручка лопаты должна была сделать достаточно длинный рычаг, чтобы заставить его катиться. - Я надеялся.





Я скажу так много для лопаты: через несколько минут я не чувствовал холода. Несмотря на перчатки, я все же ощутил некоторое раздражение перед волдырями, и отлично начал люмбаго, несмотря на мои тренировки в сгибании от тазобедренных суставов, а не от спины. Неловкое положение вскоре становится их собственным наказанием.





Один взгляд Лейк-Уорда сказал мне, что я потерял свою развлекательную ценность. Даже звездный свет показал бы эти чешуйки. Я воткнул лопату в землю, поплелся к своему убежищу и угощался полным обедом. Мне это было необходимо.





Утро выдалось ясным, ярким и более теплым, чем обычно. Идеальный день, чтобы не разгребать землю.





Но я сделал это, и после несчастных получаса или около того, существо внезапно накренилось, Застав меня врасплох и предоставив мне толчок парализующей паники, когда оно упало. Он ударился с действительно искренним глухим стуком, приземлившись в значительной степени ориентированным, как я и планировал. Я не уверен, был ли мой смех вызван облегчением от того, что меня не раздавили, или что я наконец-то преуспел.





Мой смех длился недолго, заглушенный чем-то гораздо более громким. Он доносился с озера. Я резко обернулась, чтобы посмотреть. Моя аудитория вернулась, ее чешуя болезненно блестела на прямом солнечном свете, а глаза, скорее цаворитские, чем изумрудные, были полностью сосредоточены на мне. Я понятия не имею, как она это сделала, но звук, который она издала, напомнил мне огромный гонг или храмовый колокол, ударенный гигантским молотком.





Я сидел в холодной грязи, глотая немного воды, которую принес с собой, и ждал, когда мое дыхание замедлится.





- Хорошие новости, - крикнул я ей, - самое трудное позади.





Но, о радость, когда я установил свою собственную систему с ручкой лопаты и толстым камнем, поверхностная грязь и песок оказались настолько мягкими, что это удерживало устройство слишком захваченным для меня, чтобы заставить мою новую и наименее любимую игрушку двигаться. А это означало, что мои проблемы еще далеко не закончились. Мне придется выкопать очень длинную траншею, достаточно глубокую, чтобы дотянуться до более твердой почвы внизу.





После еще двух часов изнурительной работы я избавилась от своей парки и обоих слоев одежды под ней. Обливаясь потом при почти ледяной температуре, я встал, чтобы посмотреть, чего мне удалось добиться до сих пор. Моя траншея теперь простиралась от объекта моего несчастья примерно на два метра в сторону озера. С такими темпами я закончу примерно через неделю. Я не был счастливым изгнанником.





Теперь большой вопрос: Могу ли я на самом деле заставить устройство катиться по более твердой поверхности, которую я обнаружил? Я должен был ответить на этот вопрос, прежде чем снова копать.





Я шагнул в траншею позади артефакта, поместил свой плоский камень под его изгибом и заклинил ручку лопаты на вершине камня и так далеко под устройство, как только мог. Затем я встал на лопату и позволил своему весу работать на меня.





Мой радостный крик, когда устройство начало вращаться, был инстинктивным, но искренним. А потом оно продолжало катиться. Я доверяю своим глазам, но на этот раз это потребовало усилий. Бочкообразная форма не остановилась, когда траншея сделала это, как я ожидал, а выпрыгнула на свободу, ускоряясь, вращаясь и скользя вдоль берега. Наконец он замедлился, ударившись о несколько больших камней, что не принесло им никакой пользы, и остановился там, где грязь превратилась в глубокий песок.





Я вежливо попросил свое сердце выйти из моего горла. Очевидно, он не одобрял того, что что-то похожее на массивный источник питания сильно тряслось в моей близости. Понятный.





Когда я успокоился, мне пришло в голову, что авария спасла меня и мою спину от большей части оставшихся раскопок. Казалось вполне возможным, что самый длинный из щупалец моего друга едва мог коснуться артефакта там, где он осел.





“А как насчет этого?- Крикнул я ей, вылезая из уже устаревшей траншеи. - Это все часть моего плана!





Ее ответ пришел, когда прозвучал еще один удар гонга, и она протянула руку. Я был прав: она могла дотронуться до устройства несколькими усиками. Чего я никак не ожидал, так это того, как она с их помощью придвинула предмет чуть ближе и без усилий подняла его в воздух, а затем в воду рядом с собой. А дальше произошло то, чего я действительно не ожидал.





Она светилась, как круизный лайнер в праздничную ночь. Маленькие, яркие огоньки внезапно окружили ее, и пылающие полосы света побежали вдоль ее спины под водой. Каждый день ты узнаешь что-то новое. Она снова ударила в гонг, так громко, что, казалось, сама реальность содрогнулась, и медленно исчезла вместе со своим новым сокровищем. В течение довольно долгого времени я мог проследить ее продвижение вниз, пока она не нырнула слишком глубоко или не погасила свое освещение.





Я спустилась на песок и смотрела на озеро, пока до меня не дошло, что голая кожа не согревает меня. Кроме того, я был ужасно голоден.





Она не появлялась еще два дня, хотя я ждал ее у озера с утра до глубокой ночи. Одиночество холодило меня сильнее, чем погода, и депрессия стала моим новым спутником. Иногда я скорее ощущал, чем слышал слабый рокот, и когда это происходило при дневном свете, поверхность озера становилась неестественно взволнованной, волны разбегались во все стороны. Я продолжал задавать себе одни и те же вопросы: Что я сделал и почему я это сделал? Если спасение придет, каким бы невероятным оно ни было, последствия будут казаться мне более реальными, чем та польза, которую я принесла своему мокрому приятелю.Что же это был за артефакт, в самом деле? Зачем бы это понадобилось рыбе размером с кайдзю?





На третий день я уже сомневался, увижу ли ее снова. Может быть, она ничего и не хотела от меня, кроме этого устройства. Мысль о завтраке приводила его в ужас. Я стал добавлять воду в любую еду, которую можно было превратить в суп. Это помогло наполнить мой живот и растянуть запасы, но разбавление означало теплую или холодную пищу. Мои запасы кофе были почти исчерпаны, поэтому я пожертвовала своим утренним ритуалом, чтобы сохранить то, что у меня было. На рассвете я решил сделать исключение, сварил себе чашку и потягивал ее маленькими глотками, сидя в кресле у озера. Я попытался насладиться им, но когда надежды нет, все становится дурным на вкус.





Один из таинственных Грохотов дал мне единственное предупреждение.





На какое-то безумное мгновение мне показалось, что все озеро левитирует. Затем объект, находящийся примерно в километре от меня, полностью поднялся из воды и казался достаточно огромным, чтобы вместить озеро средних размеров. Он поднялся в воздух с гладким достоинством, капая Ниагарой или двумя, и я уставился на эту полую, замысловато ограненную хрустальную сферу и подумал: Божий собственный Алмаз . Солнечный свет мерцал от каждой грани, на которую он падал, но достаточно земной шар оставался затененным, чтобы я мог видеть прозрачную жидкость внутри, не совсем заполняющую его, и Самого Бога кита, дрейфующего около дна.





Невероятный. Мне и в голову не приходило, что кто-то ее размера может быть таким же одиноким путешественником.





Космический корабль. А что еще это может быть? Но настолько безумно огромный, что он уменьшил моего вечернего спутника до размеров неоновой тетры в двадцатилитровом аквариуме. Он поднялся немного выше и направился в мою сторону, пока корабль не поплыл, неподвижный, прямо над моей головой. Может быть, она попрощалась с ним? Из-под нее я увидел неожиданную версию плавников, сотни массивных усиков, каждый из которых был шире крыльев реактивного самолета. Я прищурился изо всех сил и даже тогда едва мог различить облака крошечных, похожих на креветок существ, которые находились там вместе с ней. - Еда? Намеки на массивные сооружения скрывались в глубине судна.





На открытом воздухе то, что приводило судно в движение, производило удивительно мало шума, но от его мягкого воя у меня зачесались зубы.





Я подумал, услышит ли она меня, если я окликну ее, но затем чудовище продолжало подниматься, не так быстро, но уверенно. Ни гравитация, ни ветер, казалось, не производили на него никакого впечатления, и через несколько минут он превратился в простую точку в небе.





Все это глубоко взволновало меня. Я продолжал смотреть на эту точку, как будто в чудесном сне, окутанный воспоминаниями о великолепии, мой дух был так питаем, что в это благословенное время я не думал, что ее уход будет означать для меня.





Но точка не исчезла в пространстве, как я ожидал. Он просто висел там, как будто приклеенный к краю атмосферы. Потом я понял, что он становится больше, намного больше. Не падая, а опускаясь так же терпеливо, как и поднимаясь. Я уже забыла, насколько он был огромен; возможно, мое воображение не могло оставаться настолько напряженным.





Он вошел в озеро так мягко, что, казалось, растаял, и уровень воды в озере немного поднялся. Минута грохота-и полная тишина.





Может быть, пиковые переживания всегда оставляют после себя похмелье. Мягкий удар кувалды усталости обрушился на меня вместе с тупой головной болью. Я добрел до своего убежища и сделал то, чего никогда не делал: вздремнул днем.





Солнце еще не сдалось, когда я проснулся, но уже начало падать духом. Я отхлебнул немного тепловатого импровизированного супа и, все еще чувствуя слабость, неторопливо спустился к своему любимому и единственному стулу. - Я ждал ответа .





Вторая луна восходит, рисуя дополнительный блеск на волнах озера. Может, мне стоит сдаться и на этом закончить?





Один из больших пузырей поднимается, и я задерживаю дыхание, ожидая. - Да! Это движение подкрепляется еще большим пузырем, и мое сердце подпрыгивает. - Она здесь! Ее огни вспыхивают быстро, как будто в знак приветствия, когда она скользит к берегу.





“Как ты это делаешь?- Небрежно спрашиваю я, слыша радость в собственном голосе. “Должно быть, это полезно для охоты на больших глубинах, верно? Рад, что вы смогли прийти, но я очень хотел бы, чтобы вы дали мне знать, почему вы вернулись. Не возражаешь, если я скажу себе, что ты вернулся за мной?





Ее единственный ответ-протянуть эти нежные щупальца, пока одна из них не окажется так нежно у моих ног, а другая-на плечах. Я видел, какие сильные у нее усики, но они успокаивают меня. Неожиданно то стихотворение, которое я начал несколько дней назад, когда потерял вдохновение после первой строки, приходит ко мне, уже законченное и отшлифованное. Всего лишь кусочек стихотворения, и он рифмуется, но он чувствует . . . в самый раз. В данный момент я вполне доволен.





Ее чешуйки сияют, как музыка,





Ее сердце бьется как гром.,





Ее дыхание завывает, словно от горя.,





- Ее глаза пронзаются удивлением.

 

 

 

 

Copyright © Rajnar Vajra

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Эквоид»

 

 

 

«Огонь наверху, огонь внизу»

 

 

 

«Пуговичный человек и дерево убийств»

 

 

 

«Слон в комнате»

 

 

 

«Порно и революция в Мирном Королевстве»