ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Его шаги сквозь тьму и свет»

 

 

 

 

Его шаги сквозь тьму и свет

 

 

Проиллюстрировано: Julie Dillon

 

 

#СКАЗАНИЯ И ФОЛЬКЛОР

 

 

Часы   Время на чтение: 26 минут

 

 

 

 

 

Акт сострадания ставит мастера трапеции в Индии на курс столкновения с ужасающей сверхъестественной силой.


Автор: Mimi Mondal

 

 





Я же не боец. Я мастер по трапеции.





В величественном Восточном цирке, который был моим домом в течение двух лет, я ловко и быстро взбирался по канатам, пока не стал лидером команды из примерно пятнадцати воздушных артистов. Это было у меня в генах.





Были и другие награды за цирковую жизнь. Это принесло мне милость Шехзад Марид. У мастера трапеции нет недостатка в обязанностях, обучении и наблюдении за своей командой, но я продолжал выступать с Шехзадом в его грандиозном сценическом иллюзион-шоу - “Алладин и его Волшебная лампа.” Я очень гордился своим выступлением на трапеции и командой, которую я тренировал с нуля, но я должен признать, что “Алладин” был фаворитом толпы.





Ни одна из заслуг за эту популярность не была обязана мне. Я-гений канатов наверху, прыгающий с одной руки на другую так грациозно, что можно подумать, будто я могу летать; но на земле, вблизи, я - человек, совершенно лишенный очарования. До того как я присоединился к цирку, я даже не говорил на языке, который был бы понятен в приличном обществе. Даже сейчас я нащупываю нужное слово в нужный момент; я иногда проскальзываю в Акцент, который заставляет городских людей усмехаться.





Но как Алладин, все, что мне нужно было сделать, - это надеть атласные штаны и тюбетейку, а попугай-серию заученных строк. Я никогда не встречал арабского уличного мальчишку, и даже не подозревал, что означают все эти слова, но и никто из зрителей тоже. Я заорал: "Йа Аллах! и еще: "Шукр хай! и еще: "Дафа Хо Джа, шайтан!- по моим сигналам. Девушка, дрессировавшая попугаев, была одновременно и принцессой в блестящей гхагре и Чоли, украшенной безвкусными блестками. Джохури, наш владелец и директор цирка, завершила актерский состав злодейским Зафаром, одетым в изъеденный молью бархатный плащ.





Это было почти нелепое представление, но оно превратилось в самый известный акт величественного Восточного цирка, все от прикосновения Шехзад Марид. Пока мы втроем хмыкали и бормотали свою писаную тарабарщину, Джинн выходил из своей лампы в клубах клубящегося дыма. Освещенные нашими дешевыми прожекторами на сцене, облака принимали форму великолепного дворца, зияющей пасти пещеры, разъяренных армий на лошадях, которые врезались в публику, пока весь наш цирковой шатер не взорвался бы вздохами, аплодисментами и криками ужаса и недоверия.Маленький ребенок мог держать раскрытую ладонь и принимать танцующую Гурию, сделанную безукоризненно изо льда по мере того, как сгущались облака. Затем они снова взмыли ввысь - в чудовищ, о которых никто никогда не слышал; в пикирующих рок; в священнослужителей, чьи голоса парили в молитве над минаретами, которые пронзали небо над далеким, мифическим городом; в сотни джиннов, и обратно к единственному. Это было шоу, не похожее ни на что, предлагаемое любой конкурирующей цирковой компанией в нашей стране.





Я был назначен на это место через четыре месяца после того, как поступил в величественный Восточный цирк—наивный, неграмотный деревенский молодой человек, которого почти из жалости дал мне Дайарам, бывший мастер трапеции. Оказалось, что я поднимался лучше всех в команде, но никогда раньше не видел цирка, с трудом мог следить за мерцающей гранью между иллюзией и правдой. Прежде чем я вступал в игру, Джохури играл и Алладина, и Зафара, исчезая за облаками и вновь появляясь в измененном костюме с легкостью, которую вы не ожидали бы от такого толстого человека средних лет, как он.Но с другой стороны, никто в величественном Восточном цирке не был просто тем, что бросалось в глаза. Цирковая жизнь не для мирских людей.





Джохури была счастлива передать мне Алладина. Проворный молодой человек больше подходит для этой роли, чем он сам, сказал он, подмигнув перед всей компанией. Я кивнул в ответ, хотя мы оба знали, что это только прикрытие. В цирковой труппе не было недостатка в проворных молодых людях. Нет-мы оба знали, что это потому, что я был единственным человеком в величественном Восточном цирке, которому Шехзад Марид доверил свою лампу.





Я был халтурным Алладином, неуклюжим и напористым, ничего похожего на мое текучее, почти лирическое выступление на трапеции канатов. Это заставило весь акт "Alladin and His Magic Lamp"показаться безвкусным, чрезмерным. Именно к такому эффекту и стремилась Джоури.





Мы были бродячим цирком, никогда не проводившим больше недели или двух в одном и том же городе, городке или деревне. Поэтому в тот день, когда Джохури объявил, что мы отправляемся в Трипурам, чтобы выступить на свадьбе дочери раджи, мы собрали наши палатки и сумки и отправились в путь.





В руках прежних раджей осталось очень мало власти, но ты бы так не думал, если бы был во дворце Трипурама Раджи в тот день, когда мы прибыли. Хотя мы и привыкли к иллюзорным дворцам Аравии, которые Шехзад создавал по три спектакля в день, вся наша труппа с благоговейным трепетом взирала на ярко раскрашенные храмы, шпили, дворцовые резиденции и, наконец, возвышаясь над ними, блистая своими замысловатыми балконами и мифологическими фресками, украшавшими стены, колонны и ступени,—на сам дворец.





Дворцовая территория кишела музыкантами, поэтами, сказителями, заклинателями змей, таваифами, наутанками—артистами со всей страны. Этим традиционным художникам были отведены жилые помещения внутри зданий. Цирк был заграничным развлечением—наша труппа представляла собой безудержное смешение мужчин и женщин неясного происхождения, деливших пространство с обезьянами, слонами, птицами, тиграми. Хотя нас пригласили выступить в ночь свадьбы, нам разрешили спать только в наших собственных грузовиках и палатках. Мы разместили их на территории дворца, под открытым небом.





Земля гудела от бурной деятельности, когда мы вкатились на свои места. Жаркий Послеполуденный воздух был насыщен ароматом уличной стряпни, так как все бедные жители города должны были есть по два раза в день по щедрому распоряжению Раджи. Там стояли две очереди гуляк, ожидающих угощения,—одна для Браминов, другая для неверных и неприкасаемых,—извиваясь так долго, как мог видеть глаз. Свадебные гости бродили по территории отеля, сопровождаемые слугами, держащими зонты, веера и кувшины с водой.Массивные электрические генераторы гудели вдоль стен дворца, питая тысячи фонарей и струи света. Это было зрелище более современное и грандиозное, чем все, что Шехзад могла вытянуть из мифов далекого прошлого.





Если цирк и был новинкой для дворца Раджи, то для нас он был не меньшим новшеством—вся наша труппа состояла из людей, выросших в бедности. Мы имели дело с блестками и иллюзиями, но вся наша одежда была дешевой синтетикой и блестками, часто потертыми и сшитыми вместе местами; наши драгоценности были сделаны из стекла, фольги и краски. Мы никогда еще не видели столько разнообразных Шелков, столько бриллиантов, рубинов и изумрудов, небрежно поблескивающих при дневном свете, когда мимо проходили королевские гости.Во время обеда моя команда на трапеции не прекращала есть, пока я не угрожал им немедленной безработицей, если кто-нибудь из них опозорит меня на ночном представлении.





По мере того как суетливый день клонился к закату, раздавались звуки раковин, и на территории дворца мгновенно воцарилась тишина. Из дверей дворца появилась процессия молодых женщин во главе со священником. Каждый из них нес святой поднос с молитвенными приношениями.





Женщины были неописуемо красивы, особенно в своем ослепительном, элегантном одеянии, напоминая мне скульптуры апсары—небесных танцовщиц,—которые я раньше видел только на стенах храма. Эти женщины были одеты не так, как жены или дочери членов королевской семьи, но все же они были слишком скромны, слишком далеки от нас. Они не разговаривали и даже не смотрели на других артистов, которые отступили назад, чтобы дать им пройти.





- Девадасис, - прошептала девушка из моей команды на трапеции, ее голос почти задыхался от благоговения.





“А что это такое?- Прошептал я в ответ. Я был совершенно незнаком с обычаями королевской семьи, но даже Шехзад, который был менее осведомлен, непонимающе уставился на этих женщин.





“Я никогда раньше не видела ни одного из них, - тихо объяснила девушка, ни разу не отрывая глаз от очаровательной тропы. —Ты никогда не видишь девадаси-ни один простолюдин не видит его, кроме как в таких случаях, как этот. Девадаси-это священные куртизанки, завещанные при рождении божеству-покровителю царства, поддерживаемому его королем. Они обучены танцевать, но не так, как любой из нас. Они никогда не будут выступать перед простолюдином или в обмен на деньги. Их танец - это акт поклонения. Они божественны.- Слова девушки мягко колебались между завистью и верой.- Теперь девадаси отправятся в главный храм города, чтобы получить благословение для дочери раджи. Предложите себя в спектакле. Свадьба может состояться только после того, как кулдеви—покровительница царства—одарит ее своими благословениями.





“Никто не говорил мне, что в этом городе есть что-то сверхъестественное, - сказала я, заинтригованная. Два года назад я бы посмеялся над любым упоминанием о таких вещах, но достаточно времени в величественном Восточном цирке открывает ум для всех видов возможностей.





Девушка рассмеялась: “А кто сказал, что есть что-то сверхъестественное? Для тебя все это шутка, Бинуда. Я имел в виду настоящее божественное, как священники божественны. Девадаси общаются с богами. Они рождаются в святости. Они не делают трюков с ловкостью рук и закулисной техникой. Именно за этим люди и приходят к нам.





Я снова уставился на нее—лицо молодой женщины во главе процессии было таким безупречным и безмятежным, что я почти поверил в ее божественность. Жрецы были рождены в касте браминов, и я встречал достаточно Браминов в своей жизни, чтобы знать, что не все из них были жрецами или даже имели в себе крупицу духовности. Обычно они были высокомерными и коррумпированными, откровенно говоря, довольно презренными людьми, чтобы знать. Но взгляд этой женщины был ясен и решителен, устремленный в багряное небо, к храму, куда она направлялась.Ее походка была грациозной, несомненно, отточенной в течение всей жизни поклонением танцу, которому она была предана. Ни одно существо не могло быть дальше удалено от хихикающих девушек в моем цирке, чья хрупкая осанка исчезла, как только они ступили за сцену.





После этого мы вернулись в наши палатки, чтобы подготовиться к нашему шоу, которое должно было стать открытием свадебных торжеств. Мы были там не для того, чтобы наблюдать за возвращением девадаси.





Шоу прошло гладко. Мои мальчики и девочки едва могли оторвать взгляд от богато украшенного потолка двора Раджи, когда они поворачивали и сворачивали через него, но никто из них не колебался в своем действии. “Алладин и его Волшебная лампа " имела оглушительный успех у королевских свадебных гостей. Шехзад был стоиком во всем этом-он видел свою долю дворцовых интерьеров в свое время. Раджа спустился со своего трона, чтобы пожать нам руки после представления, но мы так и не были представлены принцессе, которая наблюдала за нашим представлением с решетчатого балкона наверху.Ни один обычный артист не имел права разговаривать с королевской невестой, даже если они выступали на ее свадьбе.





“В самом деле, Бину, перестань пялиться на этот балкон и закрой рот, - рявкнул мне Шехзад, когда наша труппа выходила из королевского двора. - Ты выставляешь себя полной дурой.





- Эй, Алладин должен быть очень популярен у принцесс, верно?- Я его дразнила. Я все еще была одета в атласные штаны и тюбетейку. “Но этот жалкий Алладин не может даже мельком увидеть настоящую принцессу. Что толку иметь верного джинна в своем распоряжении, если он даже не может представить тебя принцессе?





- Принцессы выглядят точно так же, как и другие женщины, - усмехнулся Шехзад. “А эта уже выходит замуж, так что тебе не повезло. Ты уже встречался с Раджой. У его дочери, вероятно, был бы такой же щедрый нос. Надеюсь, что и не щедрые усы тоже.





Мы расхохотались, на мгновение заглянув друг другу в глаза. - Но ты же видел всех этих девадаси. Думать об этом. Если простые придворные женщины могут так выглядеть, то принцесса должна быть именно такой.—”





- Принцесса не из таких женщин, - сказал Шехзад, резко отвернувшись от пышного стола, на котором все было накрыто.





“Вы не пообедаете с нами?





“С каких это пор я ем ту же пищу, что и ты, Бину?





“Но ты всегда приходишь и притворяешься, - сказал я, удивляясь резкости, которую, как мне казалось, я не вполне заслужил.





“Это когда мы обедаем с остальной частью нашей цирковой труппы, чтобы убедиться, что никто не подозревает об обратном, - ответил он. “В этом месте слишком много людей. Слишком много всего происходит. Никто не будет скучать по Шехзад Марид.





- Я так и сделаю.





“Я должен удалиться к лампе, - сказал он, словно стряхивая с себя боль, прозвучавшую в моем голосе. - Эти празднества будут продолжаться до поздней ночи, и наша труппа начнет собираться на рассвете. Если я сейчас ускользну, то смогу украсть несколько часов передышки.





Я всегда носил лампу в нашем сундуке с одеждой, достаточно неряшливой, чтобы походить на цирковой реквизит. Сам реквизит представлял собой более дешевую, но более блестящую копию, брошенную на сцене между Алладином и Зафаром. За последние два года ни одна человеческая рука, кроме моей, не касалась настоящей лампы, и только с благодарностью. Ничего, кроме любви.





Ничего, кроме зарождающегося чувства тоски, которое застывало в моей груди в те ночи, когда я лежала без сна в нашей палатке, глядя на лампу на моей кровати после того, как Шехзад отступил в нее. Если бы я поднял его, он был бы холодным, невесомым-вещь, выкованная много веков назад в далекой стране; любопытство, но не особенно ценное само по себе. Это был обычный предмет домашнего обихода, как однажды сказал мне Шехзад; уличные торговцы в Аравии продавали их в огромных количествах и по сей день. При регулярном использовании он продержался бы около пяти или шести лет.





Но эта лампа пережила века, прошла сотни миль от своей Родины, переходила из рук в руки кровавой победоносной руки. Мои мозолистые руки артиста на трапеции едва могли удержать его. Еще одно столетие или два будут дуть на любой след моих пальцев от его поверхности, как, возможно, от духа, который он заключил.





Из историй, которые люди рассказывают, даже те, что в нашем собственном Хак-шоу, лампа звучит как тюрьма. Слушатель представляет себе, как его душат, выворачивают шею, сгибают конечности под болезненными углами, запихивают в ящик, слишком маленький, чтобы вместить его тело, и оставляют там ждать десятилетия. Но слушатель этой истории-человек, заключенный уже в его увядающей плоти и костях, в тех отмеренных годах, которые ему даны. Человеческий разум едва ли может постичь связь между своим собственным телом и душой. Что бы он понял из отношений между джинном и его лампой?Что я мог—едва ли философ, никогда не читавший книги, едва ли достаточно грамотный, чтобы написать свое собственное имя-понять ее?





За два года нашей дружбы я узнал все подробности человеческой природы Шехзад Марид. Не было ни одного мужчины или женщины, которых я знал бы лучше. Я могла прочесть каждую его улыбку, каждую приподнятую бровь, каждый загадочный комментарий, что именно это было. Но я также узнал, что его человечность была просто игрой. Он с облегчением сбросил его, так как мне предстояло снять свои цирковые костюмы и грим. Величайшим даром Шехзад Марид было знание того, что я никогда по-настоящему не узнаю сути его существования, и не только потому, что меня не читали.





И он выступал, никогда не ломаясь, никогда не сбиваясь с ритма, дольше, чем любой из нас в цирке. Никто, кроме Джохари, ничего не знал и не подозревал об истинной природе Шехзада. Даже когда он проявился в “Алладине и его волшебной лампе”, прокладывая себе путь через чудеса, которые не мог сотворить ни один человек, это было тщательно разработано, чтобы выглядеть как триумф сценического мастерства. Потому что я любила его, потому что я никогда не понимала его глубже, чем это, все, что я могла сделать, это дать ему перерыв от действия, когда он просил.





- Разбуди меня, если тебе что-то понадобится, - сказал он мне перед уходом, добавив, - но пощади меня, если это имеет больше отношения к принцессам. Для этого тебе нужно найти себе другого джинна.





Я улыбнулась, сжала его руку и отпустила. Где я-мастер трапеции Бину из величественного Восточного цирка-найду другого джинна, и зачем мне вообще нужен другой?





Было уже за полночь, когда члены труппы вернулись в наши палатки. Внутри дворца таваифы все еще танцевали для последних бессонных гуляк, но Дворцовая территория была теперь пуста, так как простые гуляки уже давно ушли. Забравшись в постель, я прижал палец к холодному металлу лампы Шехзада, но не стал его тянуть. Я нуждалась в своем отдыхе так же, как и он в своем.





Должно быть, я едва успел погрузиться в блаженный сон, когда снова проснулся от приглушенного шума, доносившегося из шатров воздушных гимнастов. Шел уже второй час ночи, было еще слишком темно, чтобы что-то разглядеть без света. К нашей палатке подбежали две девушки.





“Это женщина из дворца, Бинуда!” они мне сообщили. “Говорит, что хочет поговорить с тобой.





Я не мог припомнить, чтобы когда-нибудь разговаривал с женщиной во дворце. Кто мог прийти искать меня среди ночи? Я повернул фитиль своей масляной лампы и вышел, уверенный, что кто бы это ни был, он принял меня за кого-то другого.





Женщина, о которой шла речь, была одета в простое Сари, ее длинные волосы струились по спине. Я был поражен, узнав главного девадаси дворца Трипурама Раджи—женщину, чье лицо ранее в тот же день погрузило меня в тысячи размышлений. Без дорогих занавесок и украшений она выглядела не старше шестнадцати-семнадцати лет.





Увидев ее сейчас, первым чувством, которое поразило меня, была паника. Даже разговор с этой девушкой мог бы, вероятно, наказать меня Раджа. “Как ты сюда попала?- Выпалил я. “Тебя кто-нибудь видел?





“Я сказала своим служанкам, что хочу погладить тигров, - ответила девушка и беспечно пожала плечами. - Никто в этом дворце никогда раньше не видел Тигра. А я, как известно, очень своенравна.





- Тигры получили успокоительное на ночь— - начал было я, но она оборвала меня.





- Тигры могут подождать. Я хочу, чтобы ты позволил мне проникнуть в твой цирк и сбежать из этого проклятого дворца.





- Ну и что же?





“Я танцую уже пятнадцать лет, с тех пор как научилась ходить, - сказала девушка. “Нет ни одного трюка, который могла бы исполнить любая из твоих девочек, и который я не смог бы освоить за несколько дней. Я буду лучшим исполнителем, который у тебя когда-либо был.





“Но ты же девадаси!-Я с изумлением уставился на широко раскрытые глаза и лицо с длинными ресницами, которое было не менее привлекательным из-за своей наготы. “Ты живешь во дворце, и у тебя больше роскоши, чем мы можем себе представить. Ты общаешься с богами! С чего бы кому-то вроде тебя хотеть опуститься до цирка?





“А что вообще подразумевает общение с богами, как ты думаешь?





Я должен был признаться, что не знал этого.





“Я живу во дворце, но я не принцесса. Ни моя одежда, ни драгоценности мне не принадлежат. На самом деле у меня нет ни одной собственности, которую нельзя было бы отнять с помощью команды Раджи. Я не нанимаю своих служанок—они ведут мое хозяйство, но также присматривают за мной, сообщают о моих действиях Раджу. Скажи мне, почему Раджа тратит так много денег на содержание таких женщин, как я?





- Потому что ты коммунист... ?” Мои собственные слова звучали нелепо для меня.





“Именно об этом говорится в Священном Писании, не так ли?- сказала девушка. "Жрец общается с богами своим умом, а девадаси общается с ее телом. Я не знаю—меня никогда не учили читать священные писания. Я неграмотен, когда они приходят. Чтение-это не функция девадаси. Хотя я мог бы рассказать вам все, что вы когда-либо хотели знать о танце, о том, как мое тело общается с высшими силами. Сделай из себя тоже мужчину, если хочешь.- Она одарила меня дерзкой улыбкой, но это было скорее опасно, чем заманчиво.





“Если тебе не нравится такая жизнь, почему бы тебе не вернуться к своей семье? Зачем бросаться на группу незнакомых людей, как это?- Спросил я его.





- Потому что вы единственные незнакомцы на этой свадьбе, которые захотят взять меня, - сказала девушка. “Вы странная компания. Вы не принадлежите ни к какой традиционной системе. В вашей группе есть все виды исполнителей-наверняка вы можете найти какое-то применение для девадаси? Больше никто во мне не нуждается. Девадаси не принадлежат к семьям. Мы завещаны богам—мы не можем быть одержимы людьми, будь то отец или муж. Моя мать тоже была девадаси, как и бабушка до нее.





“Но ведь какой-то мужчина должен был стать твоим отцом, раз ты такой же человек, как и я, - сказал я. “Это его дом, куда ты должна пойти, даже если они тебе не нравятся, или они тебе.





“Тот самый Раджа? Но я уже живу в его доме!- Девушка испугала меня невеселым смехом. “Конечно, я не могу считаться дочерью Раджи, потому что дочь может родиться только от мужчины и женщины. Девадаси-это не женщины; мы приношения, сделанные богине-покровительнице, имеющие право быть съеденными создателем приношения, как только мы были затронуты богиней. Я даже не незаконный ребенок, просто благословение, полученное моей матерью при исполнении ее роли, больше имущества добавилось к казне Раджи, который владел ею.Я умнее, красивее, талантливее той принцессы, чью свадьбу вы украсили своим выступлением, но она-принцесса, а я-собственность. Я даже меньше, чем обычная свободная женщина на улице.





Я буду честен—я никогда не слышал ничего подобного. Не то чтобы я когда-либо понимал сложные социальные хитросплетения высших классов, но я всегда знал, что не доверяю им, и ее история, казалось, только подтверждала мое недоверие. Если то, что говорила эта девушка, было правдой, я никак не мог заставить ее вернуться во дворец Раджи. Но также невозможно было представить ее в цирке—с ее изящной походкой, ее защищенным взглядом на жизнь, с этими гладкими белыми руками, которые, вероятно, никогда не делали ни одного рабочего дня.





Я ей так и сказал.





- Цирк-это не жизнь для такой леди, как ты. Вы видели нас только в спектакле. Вы даже представить себе не можете, что такое пот, жара, пыль, грязь и мухи на дороге; сон в палатках; мытье с животными в общественных прудах; безвкусные помои, которые мы едим; ненадежность и физический труд, которые составляют большую часть наших дней. Я сомневаюсь, что у тебя хватит мужества пережить это.





“Если это так, - сказала девушка, - я расстанусь с вашим цирком, как только вы доставите меня в ближайший город. Я слышал, что наш традиционный танец становится светским в городах, что есть танцоры, которые пользуются большим уважением в общине, не принадлежа ни к какому царю или храму. Они дают представления для публики, преподают уроки, экономят свои собственные деньги, а также могут жениться и иметь детей, если они хотят. Если я доберусь до города, то найду способ выжить. Все, что мне нужно-это безопасный выход отсюда.





Что-то в этой девушке тронуло мое сердце, когда я впервые увидел ее во главе святой процессии. Я не хотел называть это слепым увлечением, но Шехзад тоже это заметил—Именно поэтому он так вспылил, что отступил в свою лампу. Правда, если бы она не пришла ко мне, я никогда бы ее не искал, но я также продолжал бы верить, что она жила такой же неземной жизнью, как и ее лицо, посвятив себя поклонению и добродетели, которые более простые люди, такие как я, не могли себе позволить.





“Не думай, что я не собираюсь компенсировать тебе твою помощь,-сказала девушка, одарив меня такой отточенной застенчивой улыбкой, что мое сердце непроизвольно подпрыгнуло. “У меня не было с собой денег, но как только ты отвезешь меня в город, я обещаю подарить тебе воспоминания, которые ты будешь лелеять до конца своей жизни.





“В этом нет никакой необходимости, - сказала я, отпрянув от этого намека. Я посмотрела на небо-до нашего отъезда оставалось еще несколько часов. К тому времени, когда остальная часть дворца начнет просыпаться после вчерашних пирушек, величественный Восточный цирк будет уже далеко.





- Иди в одну из палаток девочек и немного поспи, - сказал Я нашему новому безбилетнику. - У нас впереди долгий день пути.





Небо было ясным, глубокий румянец простирался над восточным горизонтом, когда величественный Восточный цирк начал свои приготовления, чтобы покинуть дворец Трипурама Раджи. Полусонные, взъерошенные артисты выходили из своих палаток, которые затем разматывали и грузили на грузовики. Птицы и животные громко требовали, чтобы их накормили, прежде чем они окажутся в безопасности. По моему приказу юные девадаси переоделись в одежду других девушек из труппы и смешались с ними, просто на случай, если кто-то из дворца будет наблюдать, как мы выходим. Я пошел поговорить с Джохури.





- Величественный Восточный цирк всегда был убежищем для изгнанников и беглецов, - начал он, и я кивнул. - Но эта женщина связана с силами, превосходящими наши собственные.





Бриллиант в фальшивом левом глазу Джохури пронзил меня красным блеском восходящего солнца. - Предоставив ей убежище, вы взяли на себя ответственность, которая принадлежит только вам.





“Если с этой девушкой возникнут какие-то проблемы, я обещаю сделать все возможное, - сказал я своему надежному работодателю и другу. - Ее будут кормить и одевать из моего жалованья. Я буду охранять и обучать ее, а также прослежу, чтобы она нашла жилье в городе, когда мы туда доберемся. Цирк не будет нести никакой ответственности за мое решение.





Шехзад была недовольна, когда он вышел.





“Я никогда не видел большего дурака, чем ты, - проворчал он, пробираясь между собранными реквизитом и сундуками, которые были дальше всего от нового члена нашей труппы. "Красивая девушка приходит жеманно с рыдающей историей, и вдруг мастер трапеции Бину-это галантный Спаситель, которого нам всем не хватало. Как ты думаешь, почему она не пошла ни к одному другому гостю на свадьбу? Почему бы не обратиться непосредственно к Джохари, если она хочет присоединиться к цирку? Она пришла к тебе, потому что заметила, что ты смотришь на нее как зачарованный ребенок. Она знала, что ты не сможешь сказать "нет".





“Наверное, ты прав, - сказала я, пытаясь положить руку ему на плечо, пытаясь неохотно обнять его. Было бесполезно пытаться скрыть мои мысли от Шехзада. “Но это не доказывает, что она ошибается, пытаясь бежать, или что люди, которые отказались бы помочь ей, правы. Я поступаю правильно, Шехзад, даже если это и не самое практичное решение.





“Я служил воину за воином, сколько себя помню, - сказал он. - Некоторые из них были недобрыми хозяевами, но другие любили и уважали меня, хотя все еще владели мной. Есть жизнь и похуже, чем у прославленного раба.





“Но теперь ты свободен. Может быть, вы предпочтете перемену обстоятельств?





- Никто никогда не бывает свободен, и меньше всего Джинн. Только природа хозяина меняется, - коротко ответил Шехзад и повернулся, чтобы уйти. “Если я и свободен сейчас, то только потому, что этого хочет мой хозяин. Мой следующий хозяин может оказаться еще хуже, как и у этой девушки, да и у любой другой.”





Я смотрела на его удаляющуюся спину, на напряженные, вызывающие мышцы, которые мне так хотелось размять ладонями, чтобы напомнить ему, что я никогда не была его хозяином. Но это должно было подождать до другого раза, далеко от этого дворца с его отвратительными практиками.





Небо начало зловеще темнеть, как только наши грузовики выехали из ворот дворца. Грохотали облака. Над головой хрустнули ветви деревьев. На далеком горизонте поднимались волны пыли. В городе Трипураме, когда мы проезжали мимо, немногие ранние пташки поспешили вернуться внутрь; двери и окна были шумно закрыты. Это была такая же несезонная буря, как и любая другая в этой части страны.





Грузовики были ближе всего к нашим домам, в хорошую или плохую погоду, поэтому мы тащились дальше, пока не оказались на грунтовых дорогах, которые вели из города, и просто не могли идти дальше. Не сдерживаемые больше никакими домами, ветры обрушились на наши холщовые стены, как твердые валуны. Грузовики раскачивались, словно деревянные игрушки для детей, а не сотни тонн машин на колесах. Внутри наши животные кричали и стучали по клеткам. Облака пыли закрыли небо, закрывая Солнце. Наши водители больше не видели дороги.Пыль, острая как бритва и неумолимая, забивала глаза и ноздри любого, кто пытался выглянуть наружу.





Обычно сильный дождь быстро набрасывается на след пыльной бури, успокаивая ветер и погружая пыль в грязь, но прошел уже час с тех пор, как эта пыль поднялась, и все еще не было ни капли влаги.





Когда я сидел в первом из наших грузовиков, громкий рев из грузовика позади нас сказал мне, что слоны вырвались на свободу, и еще один разрывающий сердце вопль последовал за тем, как один из них был унесен ветром. За все мои тридцать лет жизни я никогда не слышал ничего подобного.





Третий грузовик, перевозивший клоунов, пожирателей огня и мою собственную команду на трапеции, вскоре с тошнотворным креном перевернулся на бок. Из моего собственного грузовика я не мог слышать ни одного их голоса, хотя в глубине души я чувствовал, как они плачут, молятся своим богам, стонут, когда они карабкались в слепоте, раздавленные и хрустящие кости. Девушка, которую мы спасли из дворца, тоже была среди них. Возможно, Шехзад была права—если бы мы все умерли сегодня утром в этом странном апокалипсисе, я оказался бы худшим мастером, чем Раджа, не только для нее, но и для всех остальных, кто был под моей опекой.





Я-человек, который оставил своих лесных божеств далеко позади в прошлом, поэтому не было большей силы, перед которой я мог бы преклонить колени. Во всяком случае, если все эти молитвы других благочестивых людей были неслыханны, как же я, неверующий сердцем, мог склонить какого—нибудь бога на свою сторону?





Тяжелая фигура, покачиваясь, пробралась сквозь грузовик и тяжело опустилась рядом со мной. Это была Джохури.





- Мастер трапеции Бину, ты обещал нести ответственность, - прошептал он мне на ухо. Каждое из его слов падало, как гонг храмового колокола, прорезая хаос за пределами моего мозга.





“Что - эта пыльная буря?!- Я был ошеломлен его предложением. “Ты думаешь, я имею к этому какое-то отношение?





“Я ведь предупреждал тебя, что девушка, которую ты спас, была связана с силами, превосходящими наши собственные.





“Я думал ... я думал, ты имеешь в виду Трипурама Раджу и его администрацию!





Джохури ничего не сказал, просто уставился на меня своими холодными глазами, одновременно живыми и каменными. Ничего не было достаточно.





- Я не знаю, как... я не знаю, кто это сделал.—”





Грохот и крики вернулись, смыкая мои чувства, как вода над головой тонущего человека. Поэтому я поднялся на ноги, шатаясь от стены к стене, когда пол грузовика закрутился подо мной и я упал в пыльную темноту.





Там не было ничего, абсолютно ничего, что можно было бы увидеть. Мои глаза, уши и рот были атакованы пылью, как только я ударился о землю. Пыль царапала мои голые ноги под дхоти, как тысяча бритвенных лезвий. Меньше чем за секунду, каждый дюйм моей кожи почувствовал, что с него сдирают кожу. Я чувствовал, как кровь стекает по моим рукам, ногам, груди; я чувствовал, как мое лицо становится грязным от крови.





Кашляя, задыхаясь, отплевываясь, Я крикнул в пустоту: “вот он Я: мастер трапеции Бину. Я думаю, что ты хочешь именно меня.- Я еще больше пыли выплюнул. - Пощади остальных циркачей. Они не принимали никакого участия в моем решении спасти девочку.





Я ждала, изо всех сил стараясь дышать. Чувствую себя глупо.





Затем раздался голос, ответивший на мой крик. Я не знаю, почему я помню его как женский голос, потому что он даже не звучал по-человечески. Он исходил от ветра, лепясь и резонируя как смесь пыли и слов.





“Я-кулдеви из королевства Трипурама, - сказала она. - Глупая человеческая, грязная, неприкасаемая низшая каста, на которую ни один Бог не соизволит претендовать, неужели ты думала, что сможешь сбежать с моей собственностью и ничего не заплатить за свое преступление?





Ее оскорбления не смутили меня—я слышал их и похуже от людей и не ожидал ничего лучшего от их богов,—но эти слова все же заставили мою кровь закипеть.





- Ни мужчина, ни женщина никому не принадлежат!- Я захлебнулся от пыли, которая забила мне рот. “Не у Трипурама Раджи, даже не у тебя. Мне все равно, человек ты или богиня. Ты же не моя Богиня, Как тебе хорошо известно.





Густая, колышущаяся пыль колыхалась от смеха. Я чувствовала, как он танцует на моей коже, когда зерна только что соскребли кровоточащую поверхность.





- Значит, ты свободный человек?- Образовалось еще несколько слов. - Человек, который не признает ни хозяина, ни обвинения? Тогда, когда мужчины, женщины и животные этой группы дураков умрут, а они умрут в течение следующего часа, их смерть не будет на вашей совести.





Мне хотелось крикнуть в ответ, что их смерть должна быть на совести этой мстительной богини, но я даже не знал, есть ли у богов совесть; кроме того... одна мысль об их смерти подавляла праведный гнев в моем сердце. Мой странный, но честный босс, который нанял меня, когда никто другой не хотел, мои коллеги и друзья, которые приняли меня как одного из своих, молодые мальчики и девочки, которых я сам подбирал и готовил для своей команды по трапеции-ни с кем из них я не консультировался, прежде чем навлечь на них этот хаос.Я был свободным человеком до последнего вздоха, но никто из них не должен был нести ответственности за последствия моей свободы.





“Взять мою жизнь. Отпусти их, - взмолился я.





Еще один порыв смеха, еще один всплеск пыли по моему телу.





“И почему я должен быть удовлетворен одной смертной жизнью, когда я пришел сюда, готовый принять пятьдесят, включая жизнь этой предательницы-шлюхи, которая осмелилась бросить вызов тому, что обязана мне?





Я не знал, что еще могло бы насытить ее. Я бедный человек, и у меня нет почти никаких сокровищ. Последние два года я откладывал несколько рупий из своей зарплаты, надеясь вернуться к матери и купить дом, когда у меня наконец-то будет достаточно денег. Я и представить себе не мог, что мои скромные сбережения позволят купить жизнь великого восточного цирка у кульдеви из Трипурама.





Богиня, казалось, прочла мои мысли.





“Отрадно видеть, что вы осознаете всю ничтожность своего существования, мастер трапеции Бину, - заговорила она. - ваша ничтожная смертная жизнь и ее имущество ничуть не стоят меня, как вы и думаете. Но есть у тебя одна вещь, гораздо более ценная, чем твоя жизнь, за которую я отпущу весь твой цирк, даже эту грязную шлюху и тебя самого.





Я ждала, скребя сухим языком пыль, которая теперь образовала корку на небе моего рта, задаваясь вопросом, что она имела в виду.





- Дай мне джинна.





У меня под ложечкой все перевернулось.





- Джинн не принадлежит мне, чтобы отдавать его, - пробормотал я.





“Это единственное, что меня интересует из ваших вещей, - сказал кулдеви. - Джинны очень редки в этой части света. Я никогда не видел его прежде, но все же ощутил его присутствие и возжелал его, как только он перешел в мои владения. Но я не могу взять его силой, потому что законы, которые связывают джинна с его человеческим хозяином, выкованы в далекой стране на клятве другому богу, далеко за пределами моих сил, чтобы согнуться. Дай мне джинна по твоей собственной воле, и ты и вся твоя компания будете жить.





Я закрыл глаза, которые внезапно стали мутными и жгучими от набежавших слез. Мое сердце билось медленно, неровно. Если бы речь шла только обо мне, я бы с радостью умер в эту минуту в пылевой буре, вызванной гневной богиней, которой я не поклонялся. А потом чья-то рука обняла меня за талию, удерживая в вертикальном положении, и принялась вытирать пыль, кровь и слезы с моих глаз. Это была Шехзад Марид—вечно любящая, вечно преданная, всегда на моей стороне в трудную минуту.





“Я знаю, что ты не звал меня, - прошептал он мне на ухо, - но джинн может призвать себя к действию, когда его хозяин находится в серьезной опасности. Ваше тело и ум больше не могут этого выносить, Бину—смертные не созданы для длительного взаимодействия с божественным. Позволь мне пойти с богиней, но прежде позволь мне отвести тебя обратно в грузовик, чтобы ты был среди своих людей. Это меня не огорчит, я знавал и похуже. Дай мне твой приказ, и я повинуюсь.





Я сжал его руку в своей сквозь пыль и кровь, пытаясь впитать тепло его пальцев, как человек, хватающийся за соломинку, когда он тонет.





“Я... не... твой ... хозяин.





“Мы продолжим этот спор в другой раз, - рассмеялся он, но смех больше походил на раненый вой над моим ухом. “Я уверен, что твой путь приведет тебя снова к Трипураму. Надеюсь, к тому времени у меня будет добрый хозяин, который не будет возражать, если я посижу и поболтаю немного со старым другом.





И вдруг у меня появилась идея.





- Кулдеви из Трипурама, - снова позвал я, собирая силы, которые сочились из меня. “Я знаю, что ты сам не можешь владеть Шезадом, поэтому ты должен отдать его одному из своих человеческих почитателей. Если этот человек станет мошенником, или если он умрет, прежде чем передать собственность другому поклоннику, Шехзад навсегда будет потерян для вас. Он может стать мстительным, а вы никогда не видели мщения джинна, чей мастер мертв—в вашей стране нет прецедента ничего подобного. Ваша земля станет бесплодной; вы останетесь без почитателей.





Я приподнялся на руках у Шехзада. - Вместо этого позволь мне пойти с ним. Мы оба будем служить вам ровно половину оставшейся у меня жизни. Он верен мне, и вы видели в моем сердце—я человек слова. Когда этот период закончится, мы уйдем, и никто не причинит вреда ни вам, ни вашим поклонникам.





Снова молчание, снова буря, а потом снова слова. - Половина твоей оставшейся жизни-это едва ли семь лет, - усмехнулась богиня.





Это было меньше, чем я надеялся, но у меня не было лишних слез. Ранняя смерть была лучше, чем провести долгие годы моей юности в плену у кульдеви Трипурама, лучше, чем умереть в эту минуту, никогда больше не глядя на Шехзад. Моя жизнь была мгновением в той вечности, которую Шехзад должен был провести с другими мастерами—что могло измениться между нами за несколько лет, более или менее?





“Но ты говоришь правду, - сказала богиня. “Этот твой джинн не пойдет со мной добровольно и не откроет мне ни одной из своих тайн. Никто из моих священников не знаком с его истинной природой—они не знают ничего, кроме детских сказок и вводящих в заблуждение зрелищ вроде того, что вы устраиваете в своем цирке. Каким бы презренным ты ни считал меня, глупый, самонадеянный человек, я несу ответственность за благополучие моих почитателей. Я возмущен вашим ничтожным предложением на семь лет, но я приму его. Приходите в мой храм в Трипураме до захода солнца и посвятите себя ритуалу.





“Бину, почему—..- Шехзад начал было протестовать, но я сжал его руку и сказал: “ш-ш-ш”, когда ветер вокруг нас начал стихать.





Со стороны богини больше не было никаких помех. В лучах восходящего солнца мы стояли, обнявшись, окруженные обломками любимого цирка, который был нашей семьей и нашей жизнью.





Первым человеком, которого я искал, был спасенный молодой девадаси. Она была ранена, напугана, но—как и другие члены цирка-ничего не слышала о нашей встрече с кулдеви из Трипурама. Я позволяю ему оставаться таким и дальше. Никто другой не должен был нести бремя моего выбора или моей вины.





В наши последние часы Шехзад был добрее к девушке, залечивая перелом запястья с помощью тайной магии, давая ей советы, как выжить в городе в одиночку. Я видел, как они улыбаются вместе, голова к голове, и чувствовал, как солнечные лучи согревают мои израненные кости. - Савитри действительно необыкновенная женщина,-сообщил мне Шехзад, вернувшись. - храбрая, уравновешенная, без всяких намеков. Теперь я понимаю, почему она тебя похитила. Я не сомневаюсь, что она очень хорошо устроится в городе, может быть, даже станет знаменитой.





Савитри—я вертел это имя на языке, понимая, что за все это время мне ни разу не пришло в голову спросить его.





- Шехзад... - начала я, отводя его в сторону.





“Нет.- Он приложил тонкий Бессмертный палец к моей разбитой губе. Я бы тогда заплакала, бросилась бы к его ногам и попросила прощения, но я боялась, что он тоже заплачет, а я уже достаточно опустошилась за день.





Джохури согласилась присмотреть за Савитри вместо меня, пока цирк не доберется до города, и убедиться, что она хорошо устроилась и была в безопасности, прежде чем они уедут. Джохури тоже ничего не слышал о нашей сделке с богиней, но, конечно же, я должна была ему рассказать.





“Я найду тебя, как только ты освободишься от своих обязательств, - сказал он мне, вкладывая в мои руки мешок с деньгами, которые я ничего не заработал. - Двери всегда будут открыты для вас обоих в величественном Восточном цирке,—он печально улыбнулся, глядя на окружавшие нас обломки,—или то, что от него осталось.





“Я обещал, что не причиню никакого вреда цирку, - сказал я, опустив глаза в землю. - Я не сдержал своего обещания.





“Ни слова больше об этом!- сказал он.





“Могу я попросить вас еще об одной услуге? .. - Я заколебался.





“Конечно, мой друг.





“Я оставил свою старую мать в городе на Востоке, где ты меня приютил. Мы были вместе только в этом мире, но как только я записался в цирк, я даже не стал дожидаться возвращения домой и прощаться с ней. Я был тогда молод и беспечен-своенравный сын, который только беспокоил и разочаровывал ее. Я думал, что скоро вернусь и преподнесу ей большой сюрприз, но цирк продолжал путешествовать; я даже не заметил, как прошло два года. Теперь, когда я знаю, что еще долго не увижу свою маму—”





“Я разыщу ее, когда вернусь в город на востоке, скажу, что ты жив, и напомню ей, что ее сын верен и храбр, хотя и не всегда самый практичный, - сказала Джоури. “И если есть какой-то способ помочь твоей матери, я сделаю все, что в моих силах.





- Спасибо, Джохури Сааб, - ошеломленно ответила я. - Я больше ничего не желаю от этого мира.





Вот так мы и вошли в наше изгнание - человек и джинн, никогда не хозяин и не раб, но равные друг другу в любви и дружбе. Я больше не был свободным человеком, и я не знаю, был ли когда—нибудь, но если бы я должен был выбрать мастера для половины —нет, всего-оставшейся мне жизни, я знаю, что не было бы лучшего выбора, чем Шехзад Марид. Для этого дня и всего остального моего земного существования я буду следовать по его стопам сквозь тьму и свет, и этого будет достаточно.

 

 

 

 

Copyright © Mimi Mondal

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Дьявол в деталях»

 

 

 

«Краткая история двадцатого века, или когда вы хотите на звезду»

 

 

 

«В поле зрения Акреса»

 

 

 

«Спящий»

 

 

 

«Семь комментариев о несовершенной стране»