ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Еще раз в бездну»

 

 

 

 

Еще раз в бездну

 

 

Проиллюстрировано: Chris Buzelli

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 29 минут

 

 

 

 

 

Последний из трех романов о Стэне, чьи родители утверждали, что были инопланетянами и либо погибли, либо вернулись домой через бездну в центре Нью-Мексико. Стэн возвращается в бездну, когда его жене предлагают работу там, изучая инопланетные артефакты. Итак, Стэн и его семья (жена, сын, брат и три собаки) отправляются в путешествие.


Автор: Деннис Дэнверс

 

 





Я просто изменился, постарел, стал старше, как ни крути. Разве не так должна начинаться каждая история? Даже если лох находится в настоящем времени, он был написан и исправлен после того, что действительно произошло — или было придумано случись-безнадежно запутавшись-на самом деле случилось. Наше настоящее прошлое-это переосмысление, переосмысление фактов. Это не просто старость. Граница всегда была более чем скользкой. Еще. История, которую вы собираетесь услышать, изменила вашего рассказчика. Разве это не само определение того, чтобы стать старше-измениться? Если уж на то пошло, то это была история. Мы меняемся, пока не умрем и не станем воспоминаниями других людей, и, конечно же, они тоже меняются. Может быть, теперь ты и сам справишься. Как только ты умрешь, другие люди смогут решить, кто ты такой. Почему они начали это делать именно сейчас?





Тем не менее, взросление не просто скользит вперед, гладко и легко в устойчивом темпе. Это как засоренный на много лет маленький ручей, тихий и спокойный, все та же старая струйка вниз по течению, но когда идут сильные дожди, тогда берегитесь, потому что тогда все меняется сразу и смывает ваш маленький мир.





Не хочу, чтобы это прозвучало мрачно. Просто все так, как есть. Я самый счастливый, удачливый, беззаботный парень, которого я знаю. Здесь все идеально. Все, как и всегда, происходит сейчас:





Мы с катаной спим или пытаемся спать вместе. Мы оба рано встаем и предпочли бы быть на ногах и наслаждаться тем, что кажется, через окно, прекрасный день. Мы слышим, как Дилан на кухне яростно трудится, чтобы приготовить нам завтрак в постель, прежде чем у нас появится дурной вкус, чтобы выйти из него, поэтому, естественно, мы остаемся, обмениваемся ностальгическими воспоминаниями о нем, о нас. Это наша годовщина. То, что начиналось как брак по расчету, кажется, так и называется, оказалось довольно замечательным для всех нас троих. Дилану уже двенадцать. Мне семьдесят девять лет. Это приближается на 2,5 миллиарда секунд.Время летит, когда ты хорошо проводишь время. Катя прожила всего 1,4 миллиарда секунд или около того, но она мудра вне своих моментов. Мы держимся за руки. Мы часто это делаем. Мои-старые и обветренные, с радугой печеночных пятен, дугообразно переходящих от мизинца к большому пальцу, ее-татуированные и все еще грациозно выглядящие, как красивая тропическая птица.





Мы сжимаем и отпускаем ее, когда слышим, как Дилан поднимается по лестнице, освобождая наши руки, чтобы поднять шум. Он вваливается с огромным подносом, заваленным едой. Предвидя это, мы с катаной расчистили место для приземления на верхнюю часть комода, обычно покрытую случайным хламом и грудами мелочи. Мы не самая опрятная пара, но мы счастливы. Он с грохотом опускает тяжелый поднос, и мы вскрикиваем от восторга, предвкушая пир, который наш замечательный сын устраивает перед нами, аплодируя его представлению, ароматам, его заботливости.





Он подает нам острую яичницу из тофу с лаймом-кинзой-манго сальсой и свежими лепешками, кексы из цукини, кусочки грейпфрута и много горячего кофе—это мой ребенок, о котором мы говорим. Он лучший повар в доме, двенадцатилетний Эрнест. Еда излучает любовь. Мы окапываемся. Я шмыгаю носом—от сальсы, или от момента, я не могу сказать—но все идеально.





Когда люди говорят, что я люблю Бога , это то, что они чувствуют.





Затем телефон Катины блеет, и она говорит, что должна взять его, выскакивает из кровати и берет звонок в ванне хозяина.





Дилан удивлен не меньше меня. Что же так важно, чтобы прервать наше хорошее времяпровождение? Мы-испорченная пара. Она любит нас баловать—во всяком случае, это наша история. Мы внимательно слушаем. Ванная усиливает все, но также мутит его. Это ее взволнованный голос, но немного сдержанный. Она говорит громче, хотя стоит в ванной и смотрит в душ. От этого звонка многое зависит. Вот это мы и можем сказать. Мы с Диланом обмениваемся взглядами. Никто из нас не имеет ни малейшего понятия. Вы не можете разобрать достаточно слов, чтобы понять смысл. Затем из ниоткуда раздался безошибочный взрыв радости “ " Да! - Да!- Да!” Это положительно оргазмично. Это потрясающе, чтобы услышать это. Ее радость - это весь мир для меня.





Она врывается в спальню, прижимая телефон к груди, как будто он несет ответственность за ее удачу. “У меня есть работа! У них, должно быть, были сотни претендентов. Тысячи людей! Это настоящие раскопки-я снова буду археологом! Там даже есть место для всех нас, чтобы жить!





“А как насчет собак?- Спрашивает Дилан. Если бы он этого не сделал, я бы так и сделала. Эти собаки очень древние. Аватару пятнадцать, а Мирне шестнадцать. Хотя она немного больше, чем он, справляется с этим, лучшее, что они могут сделать по утрам, это шататься по окрестностям, не натыкаясь ни на что, спать и пердеть вместе на любом освещенном солнцем участке ковра, который они могут найти. Я не уверен, насколько хорошо они будут путешествовать.





- Собаки будут в восторге!- Объявляет Катерина. - Это прекрасно. Ты сам так сказал, когда возил нас туда и обратно.- Ее глаза встречаются с моими, и она позволяет этой последней части немного осесть.





Черт возьми. “Мы говорим о бездне ?





Она возбужденно кивает. “Это невероятная возможность! Первая серьезная археологическая разведка этого места!





О радость, невероятно странный и страшный сайт. “Это же замечательно!- Объявляю я и вскакиваю с кровати, обнимая ее. Она манит Дилана, и он появляется в нашем кругу и улыбается нам с совершенной любовью и доверием в глазах. Ты бедный ребенок, твои родители-инопланетные чокнутые- Я хочу сказать, но не надо, он уже знает. Мы с его матерью стараемся быть предельно честными с ребенком, это опасная политика, если она вообще когда-либо существовала, но пока она работает впечатляюще. Когда-нибудь, прежде чем я умру, я стремлюсь быть вместе, как мой ребенок. “Мы едем в Нью-Мексико!” Я ему говорю. “Это будет замечательное приключение!





Катя раньше работала археологом в дорожном департаменте, но затем наступил спад, дорожное строительство остановилось, и любые археологические раскопки пришлось бы делать по старинке. Финансирование было скудным до полного отсутствия. Тысячи археологов преследовали горстку рабочих мест. Последние двенадцать лет она работала в основном на дерьмовых, безжизненных работах. Видеть ее такой-это наполняет мое сердце радостью. Я последую за ней куда угодно. И я не лгал Дилану. Это будет ... будь приключением. Наполненный удивлением. Инопланетный портал, геологическая странность или археологический клад загадочных артефактов—возьмите свой выбор— любое путешествие в бездну-это приключение, хотя в моих двух предыдущих визитах мне никогда не удавалось сделать его полностью. Третий раз-это прелесть, говорят они.





Солнце еще даже не зашло в эту новость, и мы втроем собрались вокруг потрепанного дорожного атласа на кофейном столике, чтобы показать Дилану, куда мы идем. Это атлас, который мы с катаной взяли перед тем, как он родился, чтобы позвонить биологическому отцу Дилана, который жил рядом с бездной, который не хотел участвовать в предстоящем рождении Дилана или его последующей жизни.





Поэтому, когда он прибыл, я взял на себя эту удачу, к моему бесконечному удовольствию, наслаждаясь каждой секундой—его и моей. Мы рассказываем ему нашу версию этого эпического путешествия, и он очарован, хотя он уже слышал все это раньше, когда телефон Катианы звонит снова. Она вздыхает, когда видит источник звука, но на этот раз не выходит из комнаты, и мы все слышим металлический голос на другом конце провода. Может быть, она дочь Саймона Детермейера? ее спрашивают, и она признается, склонив голову, задаваясь вопросом, в какую беду ее чокнутый старик ввязался на этот раз, только чтобы узнать, что он мертв в Нью-Мексико, очевидное самоубийство. К этому времени она уже так сильно рыдает, что я забираю у нее телефон. - Это муж Катианы. Она в отчаянии. Могу я спросить, как это произошло?





Он говорит мне невозмутимым полицейским голосом с расстояния в тысячу миль: "мы видим, как он на камерах слежения нарушает периметр археологического объекта, известного как бездна, и ровно в полдень по нашему времени он прыгнул.





- А тело уже нашли?





Это что, смешок такой ? - Ты никого не можешь вытащить из бездны. Слишком глубокий. Слишком опасно. Я очень сожалею о вашей потере. Не могли бы вы попросить вашу жену позвонить нам, когда она будет готова?





Еще бы, хихикает. “Я передам это дальше.” Я беру ее на руки и прижимаю к себе. Через некоторое время я укладываю ее в постель, продолжаю обнимать, и она рыдает в беспокойном сне. Время от времени она просыпается и снова плачет, прижимаясь ко мне. Дилан, который никогда не знал своего деда, заботится о нас с чаем и закусками. Я читаю, смотрю в окно,наблюдаю за прекрасным ходом дня, вспоминаю. В тот день, когда мне сказали, что мои родители исчезли в бездне, я хотела, чтобы кто-нибудь меня поддержал, но никого не было. Нет места, где я предпочел бы быть, чем держать ее.Дилан заскакивает проведать нас, и я говорю ему, чтобы он шел спать. Это был долгий день.





- Это была хорошая годовщина?- спрашивает он.





- Самый лучший, - говорю я.





Он нервно поглядывает на спящую мать. “А каким он был?” он меня спрашивает. - Это был он .





- Сумасшедший? Лучший вопрос. Хотел бы я знать. Сумасшедший или нет, я думаю, что он был прав насчет некоторых сумасшедших вещей, таких как инопланетяне.- Дилан знаком с моими странными представлениями и остается в нерешительности относительно них, но Саймон Детермейер был намного более странным, чем я. Он был на задании. Некоторые назвали бы это одержимостью. Как Иоанн Креститель однажды он рассказал мне историю Катианы: в ту ночь, когда ее отец в первый и единственный раз поделился своими теориями с собравшейся семьей—что инопланетяне пришли на Землю и приняли человеческий облик, а затем массово сбежали, оставив позади сеть взрослых детей инопланетных существ, изо всех сил пытающихся понять их загадочные личности. Это была его миссия и цель в жизни-освободить их, чтобы они могли вернуться на свою родную планету.





Ты не получишь больше дурака, чем это. Если только ты не станешь одним из его последователей. Вроде меня.





“Он был невероятен, - сказала Катиана. “Он был в огне!- В тот же вечер ее мать посадила троих детей в машину и уехала. Катерина-самая младшая, единственная, кто имел с ним хоть какое-то дело после той ночи. Он был сумасшедшим. Был ли это сумасшедший Иоанн Креститель или нет, вы можете решить сами.





Что касается меня, то я старик, дитя инопланетян. Я уже взрослый человек. Это нормально снова быть ребенком и верить в чепуху, когда ты выглядишь как я. Люди практически ожидают этого. Старик, который не совсем глуп и хрупок, для большинства людей немного страшен. Они трясутся и дрожат, а они знают, кто ты такой, и обращаются с тобой, как с ребенком.





Дилан спрашивает: "Так вот почему мама никогда не ходила к нему, а он никогда не приходил к нам? Из-за этого инопланетного хлама?





“Нет. Так было даже лучше. Ему нужно было спрятаться, и не только потому, что он был отшельником по натуре. У него была привычка попадать в неприятности. Он будет делать вещи, служащие делу, которые не всегда были мудрыми, например, лгать о своих академических рекомендациях. Твоя мама всегда была единственной, кто помогал ему пройти через все это. Она дошла до того, что ей нужен был покой, время с нами, особенно с тобой. Она наслаждалась тишиной, потому что это означало, что с ним все в порядке, что он наконец нашел свою нишу, что он наконец счастлив.Вот где он хотел быть, просто вниз по дороге из бездны, где он верит, что инопланетяне приходили и уходили, и просто могли вернуться снова. Теперь она может чувствовать себя виноватой за то, что позволила ему осуществить свою мечту, но это было действительно самое лучшее для них обоих. Твоя мать-замечательная дочь.





- Я думаю, мама проснулась, - говорит Дилан. - Она только прищурилась.





- Попался, - говорит Катя, не открывая покрасневших, опухших глаз. “Я должен быть на месте к пятнице.





- Мы можем начать собираться утром.” Я качаю ее на руках.





“Ты самый милый человек на свете.





- Это все тот же инопланетянин во мне.





На следующее утро, когда мы еще даже не закончили наш обычный завтрак из овсяной каши, к нам пришел конверт с экспресс-почтой для Катианы. Это от ее отца. Послали примерно за час до того, как офицер усмешка сказал нам, что он прыгнул.





Она написана от руки на бланке Института передовых инопланетных наук. - Наконец-то пришельцы возвращаются, чтобы вернуть своих потерянных детей и вернуть их домой!- все начинается. Все остальное-обычная мессианская болтовня до самого конца, когда он говорит: "к тому времени, как вы это получите, я уже пойду вперед, чтобы встретить их, чтобы показать им путь, ибо это может быть страшный переход из одного мира в другой! Будь храбрым, дитя мое! Увидимся на родной планете, мой любимый!





Как вы можете видеть, он работал над делом Иоанна Крестителя. Сердцеед о Саймоне, он никогда не был на 100 процентов уверен, что он сам был инопланетным ребенком, что поставило статус Катианы в дальнейшие сомнения. (Она более или менее уверена, что это не так; я думаю, что это так. Но ее отец отчаянно хотел, чтобы это было правдой. Чтобы они могли вернуться к звездам, где им обоим было самое место. Это не значит, что остальная часть семьи заметит или будет волноваться, если они уйдут. А что случилось с теми странными людьми? они могли бы спросить в День Благодарения, а затем развлекать себя, изобретая жестокие истории, чувствуя себя благодарными и праздничными, потому что они не инопланетяне. В моем возрасте становится слишком легко отмахнуться от моих сумасшедших убеждений как от слабоумия, что не совсем так весело. Бедный старый чудак. Будь добрым.





Инопланетные чудаки редко испытывают слабоумие. Сердечные приступы и рак у нас под контролем. У нас не всегда есть лучшая диета и отвращение к организованному фитнесу, курить в избытке и жрать кофеин и алкоголь. Но слабоумие почти никогда не проявляется—конечно, мы редко живем после восьмидесяти, хотя моему брату Олли восемьдесят четыре года не по его вине. Его тело-это ленивое поле битвы между его наркотиками и его диетой, чтобы поддерживать его сердцебиение. Или нет.





Я ем веганскую диету и занимаюсь йогой четыре раза в неделю, приведя себя в порядок после сердечного приступа полтора десятилетия назад. Моя кровь-это могучая река. Мое дыхание неутомимо. Внутренности моей толстой кишки столь же безупречны, как и будущее в 2001 году. Жаль, что у нас никогда не было такого будущего. Я был бы не прочь увидеть Юпитера. Вместо этого у нас есть эта бедная долбаная планета.





Большинство инопланетных мужчин моего возраста-либералы, если вам интересно. Но не все. Только Не Олли. Олли-это аномалия, что довольно забавно сказать. К сожалению, он все еще настаивает на Оливере, хотя наши инопланетные родители назвали нас Стэн и Олли— не Стэнли и Оливер. Инопланетяне любят комические дуэты. Эбботт и Костелло. Бернс и Аллен. Инь и Ян.





Мне нужно позвонить Олли и сказать, что мы переезжаем. Я готовлюсь к битве, хотя на похоронах его последней жены почувствовал, как что-то смягчается в нем. Я никогда не думал, что он полностью признает, что мама и папа были инопланетянами, но в последние годы он, кажется, пришел в себя.





“А чего ты хочешь?- он отвечает.





- Я тоже люблю тебя, Оливер.





“Я сижу на консервной банке.





“А зачем отвечать?





- Потому что я не могу понять, как получить мои сообщения на этом гребаном телефоне, и если я пропустил не то сообщение, Все думают, что я мертв, и следующее, что я знаю, это то, что у меня есть гребаный спасательный отряд, стучащий в парадную дверь. Я никогда не хотел этот гребаный телефон в первую очередь.





- От запора?





- Конечно, у меня гребаный запор, Стэн. Мне восемьдесят четыре года.





“Ты ешь достаточно клетчатки?





- ДА ПОШЕЛ ТЫ со своими волокнами!





Определенно запор. “А как поживают собаки?” Я прошу его сменить тему разговора на более безопасную. Мы оба любим животных как сумасшедшие и всегда любили; так же как и мама с папой. Одним из самых сильных признаков чужеродной идентичности является интенсивная межвидовая эмпатическая связь. Олли питает слабость к большим собакам, обычно к двум или трем сразу. Я предпочитаю собаку и кошку. Я отпустил его так долго, оплакивая свою последнюю кошку, что теперь, когда мне осталось жить всего несколько лет, это кажется несправедливым. Мы, дети пришельцев, большие скорбящие. Конечно, Дилан может, тебе нужна кошка. Он имеет на это право. Аватар была собакой Катианы, а Мирна-моей, когда мы познакомились. Последние двенадцать лет они были нашими.





- У меня осталась только одна собака, - говорит Олли, как будто это какая-то катастрофа. Это могло бы помочь с болями и болями, о которых он всегда говорит, если бы его регулярно не тянули, как кость желаний с доберманом с одной стороны и Хаски с другой.





“А кто она такая?- Спрашиваю я его. Мы оба предпочитаем женщин, как и большинство инопланетных мужчин.





- Вообще-то это мальчик. Ему шесть месяцев, а он уже целая куча. Я видел его там, где был волонтером, и, как вы знаете, отвез домой. Он же датчанин. Я всегда мечтал об этом, но никогда не решался, потому что они не живут так долго, и это достаточно тяжело, когда твое сердце разбивается каждые несколько лет. Но я думаю, что мы можем сделать это соревнование—он и я—Посмотрим, сможем ли мы оба сделать десятилетие.





“Мне это нравится. Как ты его называешь?





“Горацио.





“Он действительно переживает эту пьесу.





“Именно. А как твои дела? По-прежнему стандартный пудель и бордер-колли?





- Вот именно. Они оба доходят до этой рахитичной стадии артрита, хотя Мирна, возможно, делает немного лучше, чем Аватар. Если один пойдет, то другой не будет далеко позади. Они очень крепкие. Они держатся друг за друга.





Олли смеется. Это эхом отдается в его туалете. “Ты один из тех сумасшедших инопланетных ублюдков, которые питают слабость к животным?





“Так и есть.





“И я тоже. Как поживает твоя семья?





“Именно поэтому я и позвонил. У Кати умер отец.





- Черт возьми, мне очень жаль это слышать.” Я слышу, как вращаются колеса. “Он был немного сумасшедшим, не так ли?





“Он покончил с собой. Только что звонил полицейский из Нью-Мексико. Он прыгнул в пропасть.





- Срань господня.





“Это еще не все.





Поэтому я рассказал ему всю историю вплоть до последнего сообщения от самого Саймона Детермейера.





“Значит, вы все просто уезжаете в Нью-Мексико? К этому месту из всех мест? Черт возьми, Стэн, это самая глупая вещь, которую ты когда-либо делал.





“Я думал, что это и есть женитьба на Катиане. Это оказалось настолько ужасно, что я едва могу начать описывать вам свои страдания.





“Тебе вовсе не обязательно быть такой резкой. Я очень рада за тебя. Как там Дилан?





Я рассказываю ему о нашем юбилейном завтраке. За все это время он ни разу не хихикнул и сказал мне, какой у меня милый ребенок.





Поэтому я не очень удивляюсь, когда он говорит: “Можно мне пойти с тобой? Я не знаю, как бы я туда попал в противном случае. Я имею в виду, если Детермейер прав, я не хочу пропустить это. Я бы сам сел за руль, но у меня отобрали права.





“Конечно, Олли. Чем больше, тем веселее.





Он даже не просит меня не называть его Олли.





Когда мы с Олли были маленькими, мы часто катались вместе с папой Саммерсом на заднем сиденье служебной машины. Он был коммивояжером с территорией в пять штатов и часто уезжал. Согласно исследованиям Саймона Детермейера, коммивояжер был любимым занятием среди первых инопланетян. Они идеально подходили друг другу-беспокойные хамелеоны с тоннами сочувствия и готовым остроумием. В случае с папой-фармацевтическим представителем, он же торговец рецептурными лекарствами, он же детальный человек—его работа, возможно, также была исследованием людей.Вы можете многое узнать о видах животных по тому, что их беспокоит, что они предпочитают лечить, какие лекарства они будут принимать, а какие нет.





Во времена папы язвы были большими. Теперь, я полагаю, это слабеющие сердца, слабеющие умы. Тогда, как и сейчас, Привратницей для многих медицинских работников была женщина. Папа умел обращаться с женщинами, как и большинство инопланетных мужчин,—возможно, это одна из причин, по которой мама ездила с ним летом, чтобы все его подруги по дороге могли посмотреть на его счастливую семью. В мексиканском ресторане в Сан-Анджело была официантка, которая знала папу по имени, знала, что он заказывает, и очень нервничала все это время, папа тоже, но это был один раз из тысячи ресторанов, и мама, казалось, находила все это забавным.Мы часто были счастливой семьей, и мне кажется, что счастливее всего были те летние месяцы в дороге. Нам это очень понравилось. Мне больше, чем Олли, наверное, так как это стало конкурировать с его интересом к девушкам. Когда ему исполнилось шестнадцать, мама и папа были в основном в моем распоряжении, пересекая его территорию. Олли многое упустил.





Мы часто останавливались, чего папа обычно не делал, когда работал. Он замечал все, что казалось ему интересным или могло быть интересно мне или маме в течение года, и ждал, пока мы придем, чтобы принять это. Это может быть огромная модель поезда или картина импрессиониста, или змеиная ферма, или горячий блюзовый оркестр, или кладбище. У мамы с папой был пунктик насчет кладбищ. Все мы бродили бы вокруг, как будто они были садами скульптур. Я всегда был настороже в поисках ангелов. Олли верещал об этом, и мы все игнорировали его, но я не скучала по нему, когда он перестал приходить.Иногда, когда мы втроем бродили среди мертвых на закате, папа говорил: "интересно, чем сейчас занимается Олли?"- все печально, как будто он хотел быть с нами. Мама отвечала на его вопрос именем какой-то девушки, с которой Олли спал, и половину из них я никогда не встречал. Он был на пять лет старше, в другой вселенной, где люди действительно трахались. Там было много драматических сцен-сердитые девушки по телефону, которые даже говорили со мной, чтобы передать умоляющее сообщение Олли,—поэтому я отчасти поверила ему, когда он сказал, что хотел бы быть там, чтобы увидеть Моне, смертельные гремучие змеи в яме или музей равнинных индейцев.





И вот мы сидим вдвоем на заднем сиденье "Outback" Катианы, мчимся по Техасу, Катана за рулем, подпевая музыке, которую Дилан (ездящий на дробовике) выбрал из своего телефона, какой-то группе, названия которой я не знаю, но мне нравится. Инопланетные мужчины любят идти в ногу со временем, страстно ненавидят старые станции.





У катианы очень красивый голос. Инопланетные женщины часто обладают прекрасными певческими голосами. Папа как-то хвастался мне и Олли, что наша мама в юности пела "Мадам Баттерфляй" под аплодисменты стоя, а она велела ему замолчать и вскоре вышла из комнаты со слезами на глазах. Иностранцев часто мучают несбывшиеся художественные амбиции. У мамы их было несколько—живопись, пение, поэзия. Папа был неудачным писателем детективов и стендап-комиком. Он любил рассказывать анекдоты. Он был мастером в этом деле.





Они были талантливой парой. Но они знали, что они не были обычными людьми, и когда их миссия будет завершена, они должны будут вернуться домой и повернуться спиной ко всему человеческому, начиная с человеческой формы, о которой так или иначе было написано все искусство. Кто знает, почему инопланетянин любит оперу? Мама любила его потому, что он был чужим, или потому, что это было не так? Может быть, она плакала потому, что знала: когда она сбросит свое человеческое тело, она больше не будет петь и жить в мире без арий.





Я знаю, что это звучит безумно. Я оттачивал этот навык на протяжении многих лет, наряду с почти полным отсутствием интереса к тому, что другие могут подумать обо мне. Это одна из главных привилегий быть старым пердуном, и не стоит недооценивать его ценность. Жаль, что я не научился этому умению много лет назад.





Аватар и Мирна растянулись у нас на коленях, дергаясь и мечтая, издавая тихие тявкающие звуки, как будто они все еще могли преследовать что-то. Глупый датчанин Олли, Горацио, втиснутый сзади вместе с багажом, тоже, кажется, не может уснуть. Он не полувзрослый, уже больше Аватара, но у него все ноги, которые он не может заставить работать вместе. Он неуклюжий, нервный мальчик. Но как только мы отправились в путь, случилось нечто волшебное. Я подозреваю, что это его первая поездка по шоссе с опущенными окнами. Олли всегда хочет их поднять. Горацио застыл на месте, вглядываясь в ветер, в ушах у него звенело.Его извивающийся нос всасывает запахи, пока он не окоченеет от запаха всего подряд! Блаженство!





С катаной за рулем, окна треснули так, что мы все можем чувствовать запах ночного воздуха, слышать визгливый шум нашего прохода! Будь там, где мы есть! Это был папа, когда погода была хорошая, или мы ехали через что—то, что он хотел понюхать—цветы, лошадей, рассвет-трещины уходили в окна. В детстве я часто закрывал глаза и представлял себя на космическом корабле, летящем к Марсу Хайнлайна. Какое это было шикарное место. Олли часто жаловался, что не слышит собственных мыслей, и папа отвечал ему криком, который был необходим, чтобы перекричать рев, словно голос из вихря:—Разве тебе уже не достаточно собственных мыслей? Может быть, тебе стоит прислушаться к ветру, а не к своему занятому маленькому мозгу.





Я знаю, что Олли не нравилось, когда его мозг называли маленьким, потому что это, конечно, не было, но точка зрения, которую пытался сделать Папа, прошла мимо него. Так часто бывало и с этими двумя. Папа пытался передать какую-то мудрость Олли, которому было пофигу, а я ловил каждое его слово. Это были великие времена. Но это уже лучше. Здесь все идеально.





Здесь и сейчас. Вы не можете победить его.





Я смотрю на пустынный пейзаж Западного Техаса и думаю о смерти. Я знаю, что статистика заболеваемости за восемьдесят лет не похожа ни на закон, ни на что другое. Тогда мне не придется умирать. Или я могу умереть раньше. Я могу умереть прямо сейчас.





Так что же еще нового? Мы со смертью уже встречались. Он больше меня не пугает. На самом деле, я часто спрашиваю себя, если бы я должен был умереть прямо сейчас, как бы это было? Это сделало меня лучше и счастливее. Секунды бесценны.





Олли спит, и это то, что я должен делать—мы должны достичь бездны на рассвете—но я не могу спать—обычно это не проблема для меня в это время ночи. Собаки и я обычно встаем рано и рано засыпаем. Мы пересекли часовой пояс, но рассвет преследует нас. Очень скоро нам с собаками придется размять ноги. В наши дни они медлительны, но, похоже, наслаждаются своими длинными, сопящими прогулками. Они не потеряли своего обоняния.





В детстве одним из первых моих осознаний того, насколько странными и необычными были мои родители, было их отношение к домашним животным. Если бы мы принесли его домой, и он не принадлежал кому—то другому и не был опасен—никаких скорпионов или ядовитых змей-мы могли бы держать его и заботиться о нем, узнать его. Но не слишком много какого-то одного вида. Новый вид был Шух-Ин. В конечном итоге мама, конечно же, взяла на себя большую часть заботы, но нам не разрешалось пренебрегать ими.Если бы вы не были готовы тусоваться с домашним животным время от времени, возможно, у них было бы что-то лучше делать со своей жизнью, чем жить в клетке.





У нас было довольно много собак и кошек, но никогда не больше двух, если не считать редких приплод, который мы выкармливали. Мама была без ума от котят. То же самое с черепахами, ящерицами, песчанками, крысами. Там были аквариумы, пока мама не взбунтовалась против этого. Я не могу винить ее за это. Сколько экосистем вы можете наблюдать, как они разрушаются, оставляя море зловонных трупов? Я думаю, что на маминой родной планете не было рыбы. Она не могла установить контакт с рыбой, хотя, конечно, пыталась.





С каждым другим домашним животным, однако, мама и папа были полны информации о том, что они думали, чувствовали, надеялись. Для них все виды были разумными существами. Не как диснеевские животные, а странные, глупые и веселые. Сложный.





Из—за кошек мы никогда не занимались птицами, хотя мама всегда ловила Ворон, где бы они ни появлялись. Единственным кратким исключением был перепуганный попугай в клетке по имени Луиджи, которого мама вскоре отвезла куда-то во Флориду, чтобы освободить, когда увидела, как он несчастен.





Он был благодарен , сообщила мама, когда вернулась, радуясь тому, что находится на улице . Снаружи это не очень много значит, если вы всегда находитесь внутри, глядя на него, но как только вы там? Это же все! Помните это, мальчики, добавила она, еще один самородок от мамы. Олли даже не помнит его, но он застрял у меня. Папа и Олли раньше ранили друг друга, но Олли в основном игнорировал маму, что ранило ее, возможно, больше всего. Я обожала своих маму и папу, а потом они просто ушли, когда я едва узнала их.





Если то, что говорит Саймон, правда, я могу вскоре увидеть их снова после почти двух миллиардов секунд, другими словами, большую часть своей жизни. Если это не заставит вас потерять сон, я полагаю, что ничто не заставит.





По периметру пропасти стоит забор, довольно солидный забор, камеры, вся эта фигня. И все же Саймон Детермейер перелез через него. К счастью для меня и собак, нам это не нужно. Мы живем на той стороне забора, где бездна. С другой-это мили и мили Национального леса. Все вокруг-лес по обе стороны забора, за исключением аномалии, звезды шоу, очень глубокой, очень странной дыры в середине всего. Это наша первая утренняя прогулка в нашем новом районе на краю загадки, собаки и я.Мы все немного нервничаем, стреляем глазами, дергаем носами, боимся теней.





Вы не можете просто наткнуться на бездну. Вы должны перемещаться по лабиринту лесных дорог, каждый из которых более дерьмовый, чем предыдущий, и, безусловно, более бодрый. И даже тогда кажется, что она приходит из ниоткуда, эта пустота—бездна.





Прямо за забором стоит недавно построенный дом с тремя спальнями, ничем не примечательный, но крепкий, семейная резиденция археолога, одно из преимуществ новой работы Катианы. Мы-семья археолога, ее самые заветные артефакты. Она полностью меблирована. Все бежевое, а то и похуже. Мы должны будем сделать наш след, проливаясь невероятно и развешивая дерьмо по всем стенам. Там есть большая кухня-столовая. Нам здесь очень понравится.





В это первое утро в нашем новом доме я тихо выскользнула из постели, и собаки последовали за мной. Горацио заскулил, и я решил взять его с собой и дать моему старшему брату поспать. Он утверждает, что никогда ничего не получит, но он практически впал в спячку всю дорогу сюда, что побудило Дилана спросить, все ли в порядке с дядей Оливером. - Ему восемьдесят четыре, - объяснил я. Как он ухитряется выгуливать Горация, я не могу себе представить.





Для меня прогулка с собаками ранним утром-одно из самых больших удовольствий в жизни человека. Горацио бросает вызов этой идее. Я хочу пройти через эти великолепные леса и увидеть, как солнце встает над пропастью. Он хочет сойти с ума в лесу! Он никогда раньше такого не испытывал. Исчезла дзенская собака в окне машины. Он чует запах оленей и мертвецов, и кто знает чего еще, когда скачет туда-сюда. Мы движемся рывками и начинаем, когда я останавливаюсь, чтобы закрутить его обратно.





Аватар терпит свои щенячьи выходки в течение нескольких таких эпизодов, пока, наконец, он не издает страшный рык, достойный сатанински одержимого оборотня, и показывает какой—то зубастый клык, и черт побери, если огромный Горацио не погружается в грязь и сосновые иглы в луже подчинения, в то время как Мирна выглядит как та красавица, которая наблюдала, как Джордж убил дракона, если она была наполовину сумасшедшей колли в ее последние дни. - У нас нет времени на эту чепуху, - кажется, говорит она. Мирна, даже сейчас, всегда ведет себя так, как будто ей есть куда пойти, и стаду лучше держаться за нее.





Аватар, как обычно, следует за ней, и Горацио спотыкается позади него. Теперь, когда Мирна ведет собаку, я могу расслабиться. Ее навигационные навыки все еще намного превосходят мои. Вокруг дома лес редкий, но вскоре он становится глубоким и темным.





Само собой разумеется, что собаки верят в присутствие инопланетян. Как и все собаки. Один нюх, и они все знают. Я никогда не видел, чтобы он потерпел неудачу. Ваша собака когда-нибудь отклонялась от своей прогулки, совсем не в характере, чтобы встретить какого-то встречного незнакомца в бешеном бешенстве? Инопланетянин.





Я насчитал на деревьях четыре камеры, нацеленные на дом, по одной с каждой стороны. Кто знает, сколько их там внутри? Кто знает, что может появиться из бездны?





Когда мы добрались сюда, Катя и я сделали быстрый рывок через центр посетителей с крошечным музеем сайта. На стоянке стояла одна машина, а внутри сидел один парень, который сказал, что он волонтер. Он добровольно заявил о своем незнании этого места, чтобы мы не сделали ошибку, задав ему какие-либо вопросы. Видным среди экспонатов был шкаф, полный артефактов из бездны с подписью Do you know what any of these objects are? Для чего они могли быть использованы?Черт побери, почти ничего, судя по их виду, такого же сложного, как сложные каракули, которые я рисую, когда слушаю старые песни, пытаясь сохранить свое спокойствие.





Артефакты выглядят как вещи, которые раньше появлялись в странных картинах и мозаиках мамы. Я как-то спросил ее, что это такое было на одной из ее картин. Она переживала фазу натюрморта. Она положила на кухонный стол что-то вроде горки фруктов, кувшин с стиральным порошком и молоток-гвоздодер и целый день красила его, только кувшин не был похож на кувшин, а молоток не был похож на молоток, и фрукты были похожи на фрукты с другой планеты. Она разрешила мне посмотреть. Я спросил ее, что это за молоток, и она ответила, что это траксл.





“Ты им время искривляешь, - сказала она, - чтобы видеть, что там за углом.





- Ты не можешь повернуть время вспять, - сказал я.





“Только не без траксла, - сказала она.





Я всегда хотела траксл, но, как говаривала мама, получение того, что ты хочешь, серьезно переоценивается. Судя по ее голосу, она говорила из первых рук, так что мне всегда было интересно, что же ее разочаровало, о чем она сожалела? Может быть, ей нужны я и Олли? Я верю, что она это сделала. Чего она больше не хотела, так это оставить нас и уехать домой. Так что, может быть, она придет к нам, как сказал Саймон, хотя бы просто попрощаться.





И вдруг мы с собаками выходим из леса, стоим на краю пропасти, кругового уступа, который во всем мире выглядит как морщинка. Все попытки измерить глубину пропасти потерпели неудачу, но различные инструменты, посланные вниз, чтобы отвесить его, поднимаются, инкрустированные артефактами, которые Катьяна пришла исследовать и понять. А чего тут не понимать? Они же инопланетяне. Непостижимый. - Все можно скрутить, - поправляет меня Катя, - даже если ты ни хуя не знаешь, что это значит.





Трудно смотреть в бездну мертвым взором. Здесь нет никакой точки отсчета. Вы никогда не видели ничего подобного раньше. Пустота, кажется, затягивает вас внутрь, возможно, зовет вас в свои чернильные глубины. Трудно не чувствовать, что независимо от того, что вы делаете, вы упадете.





Но мы не смотрим в него, собаки и я, выстроившись в ряд, когда солнце пробивается сквозь массивные сосны и согревает наши лица восхитительным светом. Даже Горацио закрывает глаза и откидывает назад свою слюнявую морду, позволяя солнцу омыть его. Мы здесь всего лишь на несколько славных мгновений в объятиях Солнца. Чтобы попасть сюда, Мирна провела нас через густой лес, где солнце редко достигает лесной подстилки, как будто само время прячется под подстилкой из иголок и шишек. Чтобы привести нас к рассвету.





Теперь Мирна безошибочно ведет нас обратно. Здесь не так уж много следов, о которых можно говорить, и все выглядит иначе, чем раньше. Судя по всему, пахнет так же. Мирна никогда не пропускает удар. Здесь холодно и сыро, но я все еще чувствую тепло на своих щеках, замечаю весну даже в шаге Аватара, когда Мирна везет нас домой. Горацио плетется позади почти грациозно, как будто годы, которые две старые собаки, кажется, сбросили, были подарены ему. Прогулка на память.





Войдя внутрь, мы обнаруживаем, что в доме царит хаос. В честь нашего возможного воссоединения с родителями Олли решил сделать большой завтрак, как раньше готовил папа. Действительно. Там есть блины. Там есть картошка. Гора яичницы-болтуньи. Там есть то, что выглядит как фунт бекона, жарящегося на сковороде. Мы с катаной оба веганы. Тот, кто заботливо заполнил холодильник, очевидно, не был проинформирован об этом факте.





Собаки ошеломлены страстной тоской по любому дерьму, которое кипит на сковороде. Это были несколько напряженных моментов для Горацио-окно автомобиля, лес, рассвет, а теперь бекон! Но даже Мирна не пресыщена запахом жирного, соленого бекона в воздухе. Она щебечет, как в молодости, и я невольно улыбаюсь. А это мой брат. Он такой же, как папа. Мы оба такие.





- Передай своей жене, - говорит Олли, - что ты будешь есть этот прекрасно прожаренный бекон в честь отца.- Олли много говорил о папе, как будто он действительно может увидеть его снова, получить второй шанс все исправить. Может быть, инопланетные родители должны оставаться мертвыми, как это делают нормальные родители. Олли потратил десятилетия, чтобы преодолеть некоторые вещи о них и, наконец, кажется, в мире с ними. Я боюсь, что если они появятся, то снова только разозлят его, и все эти консультации будут напрасными. Горацио примерно на уровне глаз с кастрюлей. Его слюни стекают на кухонный пол. Олли смотрит на него сверху вниз.“Даже не думай об этом.





- Ты тоже подумай, Горацио, - говорю я. “А я и не собираюсь пить.





- Стэн, никто не живет вечно.





“А как насчет подольше? - А тебя это устраивает? У меня их вообще нет.





“А как же ты?- спрашивает он у Катианы.





- Я люблю тебя, Олли, но нет, спасибо, и пожалуйста, никогда больше не готовь бекон на нашей общей кухне.





Ему нравится “как она мурлычет” Олли", да и кому бы это не понравилось? Но он стоит там с блюдом бекона, зажаренного до совершенства, как учил нас папа, умирая, чтобы подать его кому-то, но там нет никого, чтобы служить.





И тогда я в тысячный раз убеждаюсь, что у меня действительно есть совершенный сын. Он делает шаг вперед. - Я тоже выпью, дядя Оливер, - говорит он. “А как насчет BLTs? Мне нравится это имя, но у меня его никогда не было. А они хороши?





Дядя Оливер сияет. - Дилан, позволь мне показать тебе, как сделать идеальный BLT.” Именно так и сказал бы папа. Я тоже. Дилан использует линию "сделай-идеальный-что-то" со своими друзьями, в основном девушками, которые влюблены в него, часто старше на год или два и почти всегда выше.





Мы с катаной удаляемся в нашу комнату, оставив их наедине с дядей-племянником. Дилан никогда не ел мяса с тех пор, как он встретил любимую свинью друга Софию, и они болтались большую часть дня, бродя вместе вокруг собственности, маленькой фермы Ганновера, в основном лесистой. Дилану было семь лет. - София все мне показала, - сказал он. После Софии он содрогался при мысли о мясе, особенно о свинине, но вот он здесь, шагает к своему древнему дяде Оливеру.





Это заставляет нас с катаной чувствовать себя такими хорошими родителями, мы занимаемся любовью в нашей новой кровати, в нашей новой комнате, в нашей новой жизни. Вот как проходит день, одна большая счастливая семья. Катя идет в лабораторию-свою лабораторию-и возвращается с ослепительным слайд-шоу первой партии артефактов, которые она будет изучать, некоторые из самых старых, которые появились из бездны. Мы собираемся вокруг нее и едим десерт, пока она рассказывает нам о каждом из них. Именно от нее Дилан черпает свою искренность, свое большое сердце. Каждый момент. Здесь все идеально.





Сейчас же середина ночи. Комната купается в лунном свете. Я не могу уснуть. Я слушаю дыхание Катианы, словно океанские волны приходят и уходят. Какой чудесный звук! Моя жизнь невозможна, и все же вот она. Ни одна мечта не сбылась. Мои сны никогда не были так хороши.





Тень пересекает окно-медведь или призрак из бездны или игра лунного света. Я выскользнула из постели, подошла к окну и выглянула наружу. Это то самое поле, которое мы с собаками пересекли на рассвете, а теперь оно залито лунным светом. Кто-то стоит на пороге леса и смотрит прямо на меня.





- Это папа.





Он поворачивается и исчезает в лесу медленным, размеренным шагом кого-то очень старого, но все еще сильного, как я себе представляю. Я мечусь туда-сюда, натягиваю одежду, отчаянно стараясь никого не разбудить, и мне это почти сходит с рук. Я пытаюсь найти свой левый ботинок, когда знакомая морда попадает мне в лицо. - Что ты задумал? - Хочет знать Мирна. Даже не думай искать свой путь через эти леса без меня. У нее моя левая туфля. Хорошо, что животные так не думают, а то я бы заподозрил заговор.





Очень скоро я уже шагаю по залитому лунным светом полю, ведя за собой—как вы уже догадались-трех собак. Аватар уже мертвый на ногах-он любит поспать—и Горацио продолжает натыкаться на вещи. Он взволнован, хотя-стая приносит его вместе с другим приключением! У меня не было выбора. Он собирался разбудить весь дом, и это было последнее, что я хотела бы сделать. Точно так же, как когда я был ребенком и папа звонил домой с дороги, я хотел, чтобы он был только со мной.





Может быть, это только потому, что я был здесь раньше, но эти леса кажутся более легкими для навигации в лунном свете, как будто это то, для чего они были созданы. Или, может быть, это мои глаза, широко распахнутые зрачки, которые видят больше в этом полумраке, но почему-то я не боюсь.





Мирна сворачивает на боковую тропу, которую я не заметил сегодня утром, еще более темную, чем та, по которой мы шли. Мы спотыкаемся на заросшем кустарником пятачке и выходим в старый густой лес из огромных высоких деревьев. Луна прямо над головой, огромная. Это почти ослепляет.





Когда я снова смотрю вниз на лесную подстилку, там сидит мама, скрестив ноги в грязи, собаки кружатся вокруг нее, облизывая ее лицо, когда она яростно гладит их всех. Я позволил им насладиться моментом.





Мне тоже нужно немного времени. Моя мать, которая умерла довольно давно, сидит передо мной. Она всегда сидела скрестив ноги-на полу, на диване, везде, где только могла это сделать. На одеяле перед ней лежат артефакты из бездны. Инопланетные артефакты.





“Я принесла это для Катианы, - говорит она. “Она найдет их здесь утром, когда придет сюда. Мы с папой очень увлечены ею. Ты-счастливый человек.





“Я инопланетянин.





“Я бы сказал, что это одно и то же, дорогая.





“А где папа?





Она смотрит на окружающий лес с приятной улыбкой. - Ты же знаешь своего отца, Стэн. Он любит бродяжничать, но всегда возвращается домой ко мне.- Она простирает руки над странным массивом перед собой. - Ну же, Угадай, который из них траксл.- Еще один урок для ее умного, преданного сына.





- Понятия не имею, - отвечаю я.





- Воспользуйся своей интуицией.





Я не спорю с мамой по поводу интуиции, чье значение для нее было предметом веры. Я просто показываю пальцем.





- Вот видишь? - Ты совершенно прав. Ты должен прислушаться к своей матери.





“Я всегда так делаю. Я так рада тебя видеть, мам. Ты совсем не изменился.





“Ерунда. Все меняется. Я тоже рада тебя видеть.- Она протягивает мне траксл. - Давай, попробуй. Вы держите его вот так и крутите в одну сторону, а потом в другую. Он покажет вам развилку, которая лежит прямо перед вами.





- Вилка?





- Со временем, - говорит она, как будто я уже должна была догадаться об этом.





“Вы сказали, что Катиана найдет эти вещи утром. Что же приведет ее сюда?





- Ты забегаешь вперед, дорогая. Сначала траксл. Я думаю, что это ответит на большинство ваших вопросов.





Я поворачиваю траксл вправо, и он отвечает на вопрос, который я часто задаю себе: если бы я должен был умереть прямо сейчас, как бы это было?





Я вижу, как он разворачивается в одно мгновение, словно интенсивное воспоминание, вызванное каким-то запахом или предметом: в бездну, подобно Саймону, исчезают собаки и я. Горе катианы и Дилана ошеломляет. Они вспоминают обо мне с нежностью, как о чудесном влиянии на их жизнь, которое они никогда не забудут. Они преуспевают и любят многих других, лелеют и празднуют мою память. Катя проходит через этот лес в поисках меня, натыкаясь на артефакты, которые мама оставила для нее. Ее исследования о них, ее одинокое утешение во время безутешного горя, составляют краеугольный камень ее блестящей карьеры.





Я поворачиваю траксл влево, и я не умираю прямо сейчас, но намного позже, бросая вызов шансам, но я плохо упал и больше не могу передвигаться самостоятельно и не могу ничего дать Катиане и Дилану в обмен на их заботу, даже если это отягощает их и высасывает энергию из их жизней, потому что я едва знаю, кто я, а тем более кто-то еще. Я становлюсь невыносимым бременем.Когда я умираю, они празднуют свою свободу в своих сердцах и только хотят, чтобы она пришла раньше, живя с ужасной виной до конца своих дней за то, что у них есть такие чувства к кому-то, кого они когда-то так сильно любили. Артефакты лежат глубоко в лесу, так и не найденные.





Это какой-то инструмент, этот траксл.





Я оставляю Горация с мамой. Она говорит, что покажет ему дорогу домой. Она говорит, что хочет увидеть своего второго сына, чтобы рассказать ему о том, как хорошо поступил ее младший сын. Я уверен, что Олли будет рад услышать Все об этом. Я крепко обнимаю ее и говорю, что люблю ее, и мы оба немного плачем.





Собаки, оказывается, уже давно были готовы отправиться в это путешествие, но ждали меня. В быстрой походке Мирны нет ничего нерешительного. Она двигается так же, как раньше, когда я брал ее с собой к реке, никогда не дергая за поводок, но заставляя меня идти намного быстрее, чем я мог бы в противном случае. Это было уже давно. Это очень приятно. Мне бы хотелось иметь возможность попрощаться с теми, кого я люблю, но ведь так не бывает, правда?





Я чувствую это впереди. Это уже близко. Моя интуиция, как сказала Мама. Бездна. Я говорю собакам, что это недалеко, как будто это новость. Мирна в последний раз оглядывается через плечо, чтобы заверить меня, что она знает дорогу. Я думаю, мы все это делаем, хотим мы того или нет. Может быть, Саймон и прав. Может быть, мы все вернемся домой и станем такими же инопланетянами, как и есть на самом деле. Я ни о чем не жалею. Я любил эту планету.





Так много любви.





Здесь все идеально.

 

 

 

 

Copyright © Dennis Danvers

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Быстрое оружие»

 

 

 

«Мужчина, который желает утонуть»

 

 

 

«Король Марбери»

 

 

 

«Слишком люблю»

 

 

 

«Как сделать Триффида»